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CONTAMINACIN ATMOSFRICA 5 el agujero de ozono

DESTRUCCIN DEL OZONO ESTRATOSFRICO. EFECTO GLOBAL


La destruccin del ozono estratosfrico es uno de los dos problemas globales de contaminacin atmosfrica a los que nos enfrentamos.

La solucin de estos problemas pasa por erradicar la causa, ya que no existe la posibilidad de dispersar la contaminacin.

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El ozono es un gas de color azul plido, irritante y picante. Formado por tres tomos de oxgeno Paradjicamente, su presencia en la estratosfera hace posible la vida, mientras que su presencia en la troposfera es perjudicial por su alto poder oxidante. Es un contaminante secundario formado por reacciones fotoqumicas.

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La capa de ozono se encuentra en la estratosfera. Su funcin protectora es muy importante pues absorbe gran parte de la radiacin UV (tipo B). La radiacin UV A y parte de la B llegan a la superficie. La ms energtica queda retenida en la capa de ozono, protegindonos de sus efectos perjudiciales.

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El ozono se crea y se destruye constantemente en un equilibrio dinmico, compuesto de varias reacciones que absorben radiacin UV, casi el 90% de la que llega del Sol. Como consecuencia la temperatura de la estratosfera aumenta hasta los 0C aproximadamente.

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Las reacciones principales de formacin y destruccin del ozono estratosfrico se resumen en la imagen, pues a veces son complejas.

La radiacin uv se elimina tanto por la formacin como por la destruccin de O3

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El llamado agujero en la capa de ozono se detect por primera vez en los aos 80 del siglo pasado sobre la Antrtida. En realidad no es un agujero sino una disminucin en el espesor de la capa de ozono
Este problema es ms grave en los polos debido a que en invierno se forma un anticicln que impide la mezcla de aire, y el NO2 existente acta como ncleo de condensacin.

Los principales agentes de destruccin del ozono estratosfrico, son el cloro y el bromo libres, que reaccionan con ese gas.
Las concentraciones de cloro y bromo naturalmente presentes en la atmsfera, son escasas especialmente en la estratosfera y por consiguiente, pobres en la generacin del agujero de ozono, en cuanto a su extensin y los valores recientemente observados.
El ozono es un gas tan escaso que, si en un momento lo separsemos del resto del aire tendra solamente 3mm de espesor.

El cloro, en las proporciones existentes, debe su presencia en la atmsfera a causas antropognicas, especialmente desde la aparicin de los clorofluocarbonos (CFC) sintetizados por el hombre para diversas aplicaciones industriales.
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Los CFC son una familia de gases que se emplean en mltiples aplicaciones Los CFC permanecen en la atmsfera de 50 a 100 aos. Con el correr de los aos alcanzan la estratosfera donde son disociados por la radiacin ultravioleta, liberando el cloro de su composicin y dando comienzo al proceso de destruccin del ozono. Se ha demostrado que la aparicin del agujero de ozono, a comienzos de la primavera austral, sobre la Antrtida est relacionado con la fotoqumica de los Clorofluorocarbonos(CFCs) 9

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Los clorofluorocarbonos o CFCs son liberados en la actividad industrial. Se encuentran en: Aerosoles o propelentes usados en perfumera, insecticidas, Disolventes de productos de limpieza Agentes espumantes en la elaboracin de colchones o materiales usados como aislantes trmicos En los refrigerantes: frigorficos, congeladores, aire acondicionado.

Proceso de destruccin del Ozono.


La radiacin UV arranca el cloro de una molcula de clorofluorocarbono (CFC). Este tomo de cloro, al combinarse con una molcula de ozono la destruye, para luego combinarse con otras molculas de ozono y eliminarlas. El proceso es muy daino, ya que en promedio un tomo de cloro es capaz de destruir hasta 100.000 molculas de ozono.

Este proceso se detiene finalmente cuando este tomo de cloro se mezcla con algn compuesto qumico que lo neutraliza.

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Otros compuestos que afectan al O3


El tetracloruro de carbono, que tambin se usa para combatir incendios, y para los pesticidas, la limpieza en seco y los fumigantes para cereales, es algo ms destructivo que el ms daino de los CFC. El metilcloroformo muy usado para la limpieza de metales, no es tan perjudicial, pero igualmente representa una amenaza, ya que su uso se duplica cada diez aos. Los xidos nitrosos, liberados por los fertilizantes nitrogenados y por la quema de combustibles fsiles, destruyen el ozono y tienen larga vida, pero slo llegan a la estratosfera en proporciones muy pequeas. Tambin por emisiones de aviones supersnicos 13

Algunos de lo sustitutos de los CFC, los HCFC (hidroclorofluorocarbonos) y los HBFC (hidrobromofluorocarbonos) tambin estn destruyendo la capa de ozono, pero mucho menos que los CFC.

Otro compuesto que afecta al ozono es el bromuro de metilo que se utiliza como un fumigante de mltiples aplicaciones y en procesos de sntesis orgnica. A diferencia de los CFC y halones, el bromuro de metilo tambin tiene origen natural (alrededor del 50%), pero todava no se han calculado exactamente los efectos de las fuentes naturales y antropognicas.
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El agujero de ozono antrtico


Desde hace unos aos los niveles de ozono sobre la Antrtida han descendido a niveles ms bajos que lo normal entre agosto y finales de noviembre. Se habla de agujero cuando hay menos de 220 DU de ozono entre la superficie y el espacio. La palabra agujero induce a confusin, y no es un nombre adecuado, porque en realidad lo que se produce es un adelgazamiento en la capa de ozono, sin que llegue a producirse una falta total del mismo. DU= Unidades Dobson = equivale a 0,01 mm de espesor de capa en condiciones normales de presin y de temperatura (1 atm y 0 C respectivamente) 15

En la Antrtida est comprobado que cada primavera antrtica se produce una gran destruccin de ozono, de un 50% o ms del que

existe en la zona, formndose un agujero.

Los niveles normales de ozono en esta zona son de 300 DU y suele descender hasta las 150 DU,

habiendo llegado, en los momentos ms extremos de destruccin de ozono, a disminuir hasta las 100 DU.

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Medidas internacionales frente al agujero de ozono


Aos setenta. Cuando en la dcada de los setenta se fue conociendo la destruccin del ozono estratosfrico se fueron proponiendo diversas medidas. En esos aos, las lgicas controversias cientficas y el choque de importantes intereses econmicos, hicieron que avanzara despacio la implantacin de medidas correctoras. En varios pases se prohibi el uso de los CFCs como propelentes en los aerosoles, pero como, a la vez, se fueron descubriendo nuevos usos para los CFCs y productos similares, la produccin y emisin a la atmsfera de productos destructores de la capa de ozono creca rpidamente.

De 1980 a 1985 Aumentaron los conocimientos cientficos sobre este problema y se vio que la produccin de sustancias dainas segua aumentando. La preocupacin fue creciendo y llev a la constitucin de la Convencin de Viena en 1985. De esta manera se iniciaba un intenso trabajo internacional que culmin en la firma del Protocolo de Montreal
Protocolo de Montreal (1987) Negociado en 1987 y entr en vigor el 1 de enero de 1989. Se planteaba la reduccin a la mitad de los CFCs para el ao 1998. Despus de la firma de este primer protocolo (160 pases) nuevas mediciones mostraron que en dao en la capa de ozono era mayor que el previsto, y en 1992 , en la Cumbre de Ro, la comunidad internacional firmante del Protocolo decidi acabar definitivamente con la fabricacin de halones en 1994 y con la de CFCs en 1996, en los pases desarrollados. XI Cumbre del Protocolo de Montreal, Pekn, 1999. Nuevas recomendaciones respecto a otros compuestos relacionados y bsqueda de sustitutos.
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El espesor de la capa de ozono vara estacionalmente, pues la Tierra recibe ms o menos radiacin segn la poca del ao en las distintas latitudes, siendo mnima en los polos y mxima en el ecuador.

En la Antrtida existe un tremendo anticicln de aire fro permanente sobre el continente, tanto que la troposfera desciende, y con ella la estratosfera. Debido a esto se forman unas nubes especiales llamadas NEP o nubes estratosfricas polares.

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La situacin anticiclnica permanente impide la entrada de aire rico en ozono procedente de zonas ecuatoriales, por lo que el agujero se incrementa afectando a las zonas circundantes: Amrica meridional, Australia y Nueva Zelanda.

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Consecuencias Relacionadas con la mayor exposicin a la radiacin ultravioleta Para la poblacin humana: Enfermedades como cncer de piel, cataratas en los ojos,

debilitamiento del sistema inmune, alergias,etc. Grupos de riesgo: personas que trabajan al aire libre. El riesgo aumenta con la altitud. Una reduccin del 1% en la capa de ozono supone un aumento del 4-6% en los casos de carcinomas de piel.

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Consecuencias Para la biosfera en general: Cambios en la produccin y diversidad de los ecosistemas. En los ecosistemas marinos afecta sobre todo a los productores y consumidores primarios (bacterias, fitoplancton,) y tambin a las larvas y huevos de peces, pues viven en zonas ms superficiales. La radiacin UV produce mutaciones en el ADN y es perjudicial para los procesos de crecimiento y reproduccin de muchas especies. Una disminucin de la productividad de los ecosistemas acuticos podra tener graves consecuencias.

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Consecuencias Sobre el clima: El enfriamiento de la estratosfera puede cambiar la circulacin general de los vientos Soluciones

NO

EMITIR A LA ATMSFERA

CFCs NI OTROS

COMPUESTOS DE CLORO, O AL MENOS REDUCIR SUS EMISIONES.

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Soluciones

Su reduccin y desaparicin llevar al restablecimiento de los niveles de ozono en algunas dcadas. Actualmente se ha estabilizado. Se piensa que para el 2050 estar recuperada.

Dioxinas

Las dioxinas son compuestos qumicos obtenidos a partir de procesos de combustin que implican al cloro. El trmino se aplica indistintamente a las policlorodibenzofuranos (PCDF) y las policlorodibenzodioxinas (PCDD). Son estables qumicamente, poco biodegradables y muy solubles en las grasas, tendiendo a acumularse en suelos, sedimentos y tejidos orgnicos, pudiendo penetrar en la cadena alimentaria. Posible efecto cancergeno. Las dioxinas y los furanos se producen principalmente de dos maneras: 1. En el proceso de fabricacin de algunos pesticidas, conservantes, desinfectantes o componentes del papel; 2. Cuando se queman a bajas temperaturas materiales como algunos productos qumicos, gasolina con plomo, plstico, papel especial (revistas)