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QUE ES LA CONTAMINACION AMBIENTAL

Se denomina contaminacin ambiental a la presencia en el ambiente de cualquier agente (fsico, qumico o biolgico) o bien de una combinacin de varios agentes en lugares, formas y concentraciones tales que sean o puedan ser nocivos para la salud, la seguridad o para el bienestar de la poblacin, o bien, que puedan ser perjudiciales para la vida vegetal o animal, o impidan el uso normal de las propiedades y lugares de recreacin y goce de los mismos. La contaminacin ambiental es tambin la incorporacin a los cuerpos receptores de sustancias slidas, liquidas o gaseosas, o mezclas de ellas, siempre que alteren desfavorablemente las condiciones naturales del mismo, o que puedan afectar la salud, la higiene o el bienestar del pblico. A medida que aumenta el poder del hombre sobre la naturaleza y aparecen nuevas necesidades como consecuencia de la vida en sociedad, el medio ambiente que lo rodea se deteriora cada vez ms. El comportamiento social del hombre, que lo condujo a comunicarse por medio del lenguaje, que posteriormente form la cultura humana, le permiti diferenciarse de los dems seres vivos. Pero mientras ellos se adaptan al medio ambiente para sobrevivir, el hombre adapta y modifica ese mismo medio segn sus necesidades. El progreso tecnolgico, por una parte y el acelerado crecimiento demogrfico, por la otra, producen la alteracin del medio, llegando en algunos casos a atentar contra el equilibrio biolgico de la Tierra. No es que exista una incompatibilidad absoluta entre el desarrollo tecnolgico, el avance de la civilizacin y el mantenimiento del equilibrio ecolgico, pero es importante que el hombre sepa armonizarlos. Para ello es necesario que proteja los recursos renovables y no renovables y que tome conciencia de que el saneamiento del ambiente es fundamental para la vida sobre el planeta La contaminacin es uno de los problemas ambientales ms importantes que afectan a nuestro mundo y surge cuando se produce un desequilibrio, como resultado de la adicin de cualquier sustancia al medio ambiente, en cantidad tal, que cause efectos adversos en el hombre, en los animales, vegetales o materiales expuestos a dosis que sobrepasen los niveles aceptables en la naturaleza. La contaminacin puede surgir a partir de ciertas manifestaciones de la naturaleza (fuentes naturales) o bien debido a los diferentes procesos productivos del hombre (fuentes antropognicas) que conforman las actividades de la vida diaria. Las fuentes que generan contaminacin de origen antropognico ms importantes son: industriales (frigorficos, mataderos y curtiembres, actividad minera y petrolera), comerciales (envolturas y empaques), agrcolas (agroqumicos), domiciliarias (envases, paales, restos de jardinera) y fuentes mviles (gases de combustin de vehculos). Como fuente de emisin se entiende el origen fsico o geogrfico donde se produce una liberacin contaminante al ambiente, ya sea al aire, al agua o al suelo. Tradicionalmente el medio ambiente se ha dividido, para su estudio y su interpretacin, en esos tres componentes que son: aire, agua y suelo; sin embargo, esta divisin es meramente terica, ya que la mayora de los contaminantes interactan con ms de uno de los elementos del ambiente. Ver Comentarios o Informacin Adicional 206 Comentarios

TIPOS DE CONTAMINACION AMBIENTAL


Contaminacin del agua: es la incorporacin al agua de materias extraas, como microorganismos, productos qumicos, residuos industriales, y de otros tipos o aguas residuales. Estas materias

deterioran la calidad del agua y la hacen intil para los usos pretendidos. Contaminacin del suelo: es la incorporacin al suelo de materias extraas, como basura, desechos txicos, productos qumicos, y desechos industriales. La contaminacin del suelo produce un desequilibrio fsico, qumico y biolgico que afecta negativamente las plantas, animales y humanos. Contaminacin del aire: es la adicin daina a la atmsfera de gases txicos, CO, u otros que afectan el normal desarrollo de plantas, animales y que afectan negativamente la salud de los humanos. Ver Comentarios o Informacin Adicional 171 Comentarios

CAUSAS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


desechos slidos domsticos desechos slidos industriales exceso de fertilizante y productos qumicos tala quema basura el monxido de carbono de los vehculos desages de aguas negras o contaminadas al mar o ros Ver Comentarios o Informacin Adicional 361 Comentarios

CONTAMINACION AMBIENTAL SEGUN EL CONTAMINANTE


Contaminacin qumica: refiere a cualquiera de las comentadas en los apartados anteriores, en las que un determinado compuesto qumico se introduce en el medio. Contaminacin radiactiva: es aquella derivada de la dispersin de materiales radiactivos, como el uranio enriquecido, usados en instalaciones mdicas o de investigacin, reactores nucleares de centrales energticas, municin blindada con metal aleado con uranio, submarinos, satlites artificiales, etc., y que se produce por un accidente (como el accidente de Chernbil), por el uso por la disposicin final deliberada de los residuos radiactivos. Contaminacin trmica: refiere a la emisin de fluidos a elevada temperatura; se puede producir en cursos de agua. El incremento de la temperatura del medio disminuye la solubilidad del oxgeno en el agua. Contaminacin acstica: es la contaminacin debida al ruido provocado por las actividades industriales, sociales y del transporte, que puede provocar malestar, irritabilidad, insomnio, sordera parcial, etc. Contaminacin electromagntica: es la producida por las radiaciones del espectro electromagntico que afectan a los equipos electrnicos y a los seres vivos. Contaminacin lumnica: refiere al brillo o resplandor de luz en el cielo nocturno producido por la reflexin y la difusin de la luz artificial en los gases y en las partculas del aire por el uso de luminarias excesos de iluminacin, as como la intrusin de luz o de determinadas longitudes de onda del espectro en lugares no deseados. Contaminacin visual: se produce generalmente por instalaciones industriales, edificios e infraestructuras que deterioran la esttica del medio. Ver Comentarios o Informacin Adicional 35 Comentarios

PREVENCION DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


no quemar ni talar plantas controlar el uso de fertilizantes y pesticidas no botar basura en lugares inapropiados regular el servicio de aseo urbano crear conciencia ciudadana crear vas de desages para las industrias que no lleguen a los mares ni ros utilizados para el servicio o consumo del hombre ni animales controlar los derramamientos accidentales de petrleo controlar los relaves mineros Ver Comentarios o Informacin Adicional 234 Comentarios

EFECTOS DE LA CONTAMINACION AMBIENTAL


Expertos en salud ambiental y cardilogos de la Universidad de California del Sur (EE.UU), acaban de demostrar por primera vez lo que hasta ahora era apenas una sospecha: la contaminacin ambiental de las grandes ciudades afecta la salud cardiovascular. Se comprob que existe una relacin directa entre el aumento de las partculas contaminantes del aire de la ciudad y el engrosamiento de la pared interna de las arterias (la "ntima media"), que es un indicador comprobado de aterosclerosis. El efecto persistente de la contaminacin del aire respirado, en un proceso silencioso de aos, conduce finalmente al desarrollo de afecciones cardiovasculares agudas, como el infarto. Al inspirar partculas ambientales con un dimetro menor de 2,5 micrmetros, ingresan en las vas respiratorias ms pequeas y luego irritan las paredes arteriales. Los investigadores hallaron que por cada aumento de 10 microgramos por metro cbico de esas partculas, la alteracin de la pared ntima media de las arterias aumenta un 5,9 %. El humo del tabaco y el que en general proviene del sistema de escape de los autos producen la misma cantidad de esas partculas. Normas estrictas de aire limpio contribuiran a una mejor salud con efectos en gran escala. Otro de los efectos es el debilitamiento de la capa de ozono, que protege a los seres vivos de la radiacin ultravioleta del Sol, debido a la destruccin del ozono estratosfrico por Cl y Br procedentes de la contaminacin; o el calentamiento global provocado por el aumento de la concentracin de CO2 atmosfrico que acompaa a la combustin masiva de materiales fsiles. Lastimosamente los empresarios y sus gobiernos no se consideran parte de la naturaleza ni del ambiente que le rodean, ni toman ninguna conciencia de los daos que hacen al planeta, e indirectamente a s misma, al mismo ritmo con que los produce; salvo el retirar sus contaminantes de sus regiones. Deteriora cada vez ms a nuestro planeta Atenta contra la vida de plantas, animales y personas Genera daos fsicos en los individuos Convierte en un elemento no consumible al agua En los suelos contaminados no es posible la siembra Ver Comentarios o Informacin Adicional 150 Comentarios

EFECTOS DE LA RADIACTIVIDAD

Los efectos de la radiactividad en los seres vivos son dainos para su integridad fsica. Pueden ser inmediatos o tardos, segn la dosis. Cuando el organismo humano recibe de golpe altas dosis de radiacin, puede sobrevenir la muerte. Cantidades altas recibidas en fracciones pequeas y espaciadas producen efectos tardos, como la leucemia, cnceres, cataratas y otros procesos degenerativos. Dosis bajas y espaciadas en el tiempo pueden producir efectos tardos o anormalidades en las prximas generaciones. El uso militar y comercial de la energa nuclear representan un peligro inaceptable tanto por sus emisiones rutinarias de radiactividad y los residuos que generan, como por el riesgo de accidente que su funcionamiento supone. Es preciso abandonar la energa nuclear. Ver Comentarios o Informacin Adicional 28 Comentarios

CAMBIOS CLIMATICOS POR LA CONTAMINACION AMBIENTAL


El cambio climtico, inducido por la actividad del ser humano, supone que la temperatura media del planeta aument 0,6 grados en el S.XX. La temperatura media del planeta subir entre 1,4 y 5,8 grados entre 1990 y 2100. En el mismo perodo, el nivel medio del mar aumentar entre 0,09 y 0,88 metros. El aumento del S.XX no se ha dado en ninguno de los ltimos diez siglos. El cambio climtico acelerar la aparicin de enfermedades infecciosas, como las tropicales, que encontrarn condiciones propicias para su expansin, incluso en zonas del Norte. La Organizacin Mundial de la Salud advirti que es probable que los cambios locales de temperaturas y precipitaciones creen condiciones ms favorables para los insectos transmisores de enfermedades infecciosas, como la malaria o el dengue. La atmsfera acta como una trampa trmica y este efecto invernadero aumenta con la concentracin de gases como el CO2. La actividad humana, la deforestacin y, sobre todo, la quema de combustibles fsiles incrementan la presencia de este gas en el aire. La concentracin atmosfrica de CO2 se ha incrementado en un 31% desde 1750. La cubierta de nieve y hielo ha disminuido en un 10% desde finales de los 60. Igualmente, se observa una reduccin de los glaciares a lo largo del S.XX. Ha aumentado la temperatura superficial del ocano y el nivel del mar entre 0,1 y 0,2 m. en el S.XX (y que ir en aumento amenazando de inundar a ciertos pases). Tambin se registran cambios en el rgimen de lluvias, en la cubierta de nubes y en el patrn de ocurrencia de fenmenos como la corriente clida de El Nio, que se ha vuelto ms frecuente. Tal aumento puede conducir a una mayor incidencia de enfermedades transmitidas por el agua, como el clera, y de las relacionadas con toxinas, como el envenenamiento por mariscos. La nica forma de frenar la modificacin del clima es reducir drsticamente las emisiones de gases invernadero, como el CO2. Es necesario presionar a los gobiernos y empresas mundiales, bsicamente, para que reduzcan las emisiones de CO2. La incineracin de los residuos es una fuente muy importante de contaminacin ambiental pues emite sustancias de elevada toxicidad, a la atmsfera y genera cenizas tambin txicas. Al contaminar, pues, el aire que respiramos, el agua que bebemos y nuestros alimentos, la incineracin afecta gravemente a nuestra salud. Entre los compuestos txicos destacan -principalmente- metales pesados y las dioxinas. Estas ltimas son extremadamente txicas, persistentes y acumulativas en toda la cadena alimentaria. Son sustancias cancergenas y que alteran los sistemas inmunitario, hormonal, reproductor y nervioso.

En consecuencia, las empresas y las Administraciones deben invertir sus esfuerzos econmicos y personales en desarrollar otras alternativas. Ver Comentarios o Informacin Adicional 59 Comentarios

DESTRUCCION DEL OZONO


El dixido de carbono y el efecto invernadero estn calentando el planeta. La destruccin del ozono debido a las actividades humanas ha llegado ya al punto en que los dainos rayos solares, los ultravioletas B, llegan, en grandes zonas de la superficie terrestre, a niveles capaces de causar extensos daos a la vida. Las dosis cada vez mayores de UV-B amenazan la salud y el bienestar humano, las cosechas, los bosques, las plantas, la vida salvaje y marina. Se ha producido una elevacin de la tasa de cncer de piel. La exposicin a la radiacin UV-B reduce la efectividad del sistema inmunolgico. Hay que prohibir la fabricacin y uso de todos los compuestos destructores del ozono. La falta de agua, efecto del calentamiento del planeta, amenaza seriamente los medios de subsistencia de ms de 1200 millones de personas, la cuarta parte de la poblacin mundial. A pesar de las crecientes preocupaciones respecto a estos temas, las medidas de mbito internacional encuentran escollos insalvables para su aplicacin a causa del desarrollismo incontrolado, del consumismo y la miopa de los dirigentes polticos, cautivos de los intereses y la codicia de los clanes financieros. Ver Comentarios o Informacin Adicional 36 Comentarios

CONTAMINACION AMBIENTAL INDUSTRIAL


La apertura de galeras mineras que favorecen las infiltraciones de sal potasa, por ejemplo, en el terreno; los gases txicos que se disuelven en el agua de las precipitaciones y la potencial ruptura accidental de las canalizaciones de las industrias de transformacin; los vertidos de aguas con metales pesados, cadmio, plomo, arsnico y compuestos orgnicos de sntesis; el almacenamiento deficiente de productos qumicos; los gases de los escapes y aceites en la carretera de los transportes; la polucin trmica por agua caliente de las centrales nucleares; el arrojo de desperdicios en el mar de los buques... Ver Comentarios o Informacin Adicional 27 Comentarios

CONTAMINACION AMBIENTAL URBANA


La relacin del hombre con su ambiente se a visto afectada tambin por el proceso urbanstico, lo que ha llevado a la destruccin de reas verdes para dar paso a nuevas construcciones habitacionales, donde las reas recreativas son cada ves ms escasas. La migracin del campo a la ciudad trae consigo insuficiencia de servicios pblicos (agua, luz, transporte) y bajo nivel de vida de un elevado porcentaje de la poblacin urbana. La contaminacin snica en algunas ciudades es muy aguda: vehculos, aviones, maquinarias. etc... El ruido produce efectos psicolgicos dainos como son interrumpir el sueo (cuando la intensidad supera los 70 decibelios), disminuir el rendimiento laboral y provocar un constante estado de ansiedad. Se dice que las generaciones jvenes de hoy sern futuros sordos, pues cada vez es mayor el ruido de las ciudades. La contaminacin del agua depurada por canalizaciones obsoletas y a la disolucin de barros de depuracin en el tratamiento del agua; la contaminacin de las aguas domsticas; la fuga de

materia orgnica fermentable de las fosas spticas; el vertido de aguas usadas no depuradas del alcantarillado; los vertidos de aguas de las coladas (fosfatos); el lavado de los suelos urbanos saturados de contaminantes diversos; la filtracin de productos nocivos debida a descargas incontroladas... Ver Comentarios o Informacin Adicional 31 Comentarios

RESIDUOS NO BIODEGRADABLES
Los desechos que en la actualidad han cobrado ms relevancia son los derivados de la Energa Atmica. Los desechos radiactivos constituyen una amenaza para el hombre porque no pueden ser eliminados; la nica forma de salir de ellos es almacenndolos en depsitos especiales, pero como la vida radiactiva de esos desechos es larga continan siendo un peligro. En la actualidad se piensa evacuar estos productos en pozos perforados en el suelo, dentro de cajas de paredes fuertes de plomo, de modo que puedan ser incorporados a los ciclos biolgicos. Actualmente para la eliminacin de basura se utiliza: .- El relleno sanitario: enterrando la basura comprimida en grandes desniveles. .- Incineracin: este mtodo es muy til, puede generar electricidad y calor, tiene la desventaja de que produce residuos incombustibles y adems contamina el aire. .- Reciclaje: es el ms conveniente, por este medio se recuperan materiales como: el vidrio, el papel, el cartn, la chatarra y los envases de metal. Tambin se pueden producir a partir del reciclaje de la basura alimentos para animales y abonos agrcolas, utilizando los desechos de origen orgnico previamente escogidos, como: grasa, huesos, sangre. Ver Comentarios o Informacin Adicional 32 Comentarios

EL EQUILIBRIO ECOLOGICO
Es el resultado de la interaccin de los diferentes factores del ambiente, que hacen que el ecosistema se mantenga con cierto grado de estabilidad dinmica. La relacin entre los individuos y su medio ambiente determinan la existencia de un equilibrio ecolgico indispensable para la vida de todas las especies, tanto animales como vegetales. Los efectos ms graves han sido los ocasionados a los recursos naturales renovables: El Agua, El Suelo, La Flora, La Fauna y El Aire. El gran desarrollo tecnolgico e industrial ha sobrepasado la capacidad de la naturaleza para restablecer el equilibrio natural alterado y el hombre se ha visto comprometido. El mayor problema de las comunidades humanas es hoy en da la basura, consecuencia del excesivo consumo. Los servicios pblicos se tornan insuficientes y la cantidad de basura como desecho de esa gran masa poblacional adquiere dimensiones crticas y ha perturbado los ecosistemas. Los desperdicios de los alimentos y materias orgnicas contenidos en la basura, constituyen un problema de salud porque son criaderos de insectos, responsables de la transmisin de enfermedades como Gastroenteritis, Fiebre Tifoidea, Paludismo, Encefalitis, etc...; atrae las ratas que intervienen en la propagacin de la Peste Bubnica, el tifus, Intoxicaciones Alimenticias y Otras. Ver Comentarios o Informacin Adicional 72 Comentarios

ACTIVIDADES ECONOMICAS Y CONTAMINACION AMBIENTAL

Las actividades econmicas son parte esencial de la existencia de las sociedades, ellas permiten la produccin de riquezas, el trabajo de los individuos y generan los bienes y servicios que garantizan su bienestar social. Las actividades econmicas son cada da ms complejas y requieren del uso y tecnologas ms avanzadas, con el objeto de mantener la productividad competitiva en un mercado cada vez ms exigente. En la actualidad, muchas actividades econmicas son fuente permanente de contaminacin. De esta forma se nos presenta el problema de la necesidad de mantener y ampliar nuestras actividades econmicas por el significado social que ellas tienen en la generacin de riquezas; pero al mismo tiempo debemos tomar conciencia sobre la contaminacin ambiental que stas causan, para buscar soluciones y mantener el equilibrio ecolgico y ambiental.

Contaminacin

Los vertidos de estas chimeneas de una fbrica alteran y contaminan la atmsfera.

Tareas de limpieza por contaminacin debido a vertido de petrleo.

Esmog en la ciudad de Nueva York.

Nido de cisne blanco fabricado con restos de basura. La contaminacin es la alteracin nociva del estado natural de un medio como consecuencia de la introduccin de un agente totalmente ajeno a ese medio (contaminante), causando inestabilidad, desorden, dao o malestar en unecosistema, en un medio fsico o en un ser vivo.1 El contaminante puede ser una sustancia qumica, energa(como sonido, calor, o luz), o incluso genes. A veces el contaminante es una sustancia extraa, o una forma de energa, y otras veces una sustancia natural. Es siempre una alteracin negativa del estado natural delmedio, y por lo general, se genera como consecuencia de la actividad humana considerndose una forma de impacto ambiental. La contaminacin puede clasificarse segn el tipo de fuente de donde proviene, o por la forma de contaminante que emite o medio que contamina. Existen muchos agentes contaminantes entre ellos las sustancias qumicas (como plaguicidas, cianuro, herbicidas y otros.), los residuos urbanos, el petrleo, o las radiaciones ionizantes. Todos estos pueden producir enfermedades, daos en losecosistemas o el medioambiente. Adems existen muchos contaminantes gaseosos que juegan un papel importante en diferentes fenmenos atmosfricos, como la generacin de lluvia cida, el debilitamiento de la capa de ozono, el calentamiento global y en general, en el cambio climtico. Hay muchas formas de combatir la contaminacin, y legislaciones internacionales que regulan las emisiones contaminantes de los pases que adhieren estas polticas. La contaminacin esta

generalmente ligada al desarrollo econmico y social. Actualmente muchas organizaciones internacionales como la ONU ubican al desarrollo sosteniblecomo una de las formas de proteger al medioambiente para las actuales y futuras generaciones. ndice [ocultar]

1 Historia de la Contaminacin
o o o o

1.1 Culturas antiguas 1.2 Primeros registros de la contaminacin 1.3 La contaminacin percibida a nivel local 1.4 La contaminacin, un problema global

2 Formas de contaminacin
o o o

2.1 Clasificacin segn el tipo de contaminacin 2.2 Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente 2.3 Degradabilidad

3 Agentes contaminantes
o

3.1 Vertido de residuos slidos urbanos

3.1.1 Residuos orgnicos

3.2 Sustancias qumicas


3.2.1 Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas 3.2.2 Dioxinas y Polifenilos 3.2.3 Metales pesados 3.2.4 Cianuro 3.2.5 Detergentes y dispersantes de petrleo

3.3 Petrleo

3.3.1 Toxicidad

3.3.2 Extraccin 3.3.3 Plsticos 3.3.4 Combustin 3.3.5 Derrames de petrleo

3.4 Radiacin ionizante


3.4.1 Niveles de contaminacin 3.4.2 Efectos Biolgicos 3.4.3 Casos 3.4.4 Opinin pblica

3.5 Gases contaminantes


3.5.1 Gases de efecto invernadero 3.5.2 Gases supresores de la capa de ozono 3.5.3 Gases que provocan la lluvia cida 3.5.4 Esmog

4 Efectos de la contaminacin en la naturaleza


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4.1 En el hombre 4.2 En los ecosistemas 4.3 Agujero en la capa de ozono 4.4 Lluvia cida 4.5 Calentamiento global y acidificacin de los ocanos

5 Combate contra la contaminacin


o o o o

5.1 Control de la contaminacin 5.2 Desarrollo sostenible 5.3 Gestin ambiental 5.4 Prcticas

5.5 Dispositivos de control de contaminacin


5.5.1 Control del aire 5.5.2 Control del agua 5.5.3 Control del suelo

6 Legislacin internacional para el control de la contaminacin


o o o o o

6.1 Protocolo de Kioto 6.2 Protocolo de Montreal 6.3 Convencin de Estocolmo 6.4 Convenio LRTAP 6.5 Convencin OSPAR

7 Vase tambin 8 Referencias 9 Bibliografa 10 Enlaces externos

Historia de la Contaminacin Culturas antiguas La contaminacin del aire a pequea escala siempre ha estado entre nosotros. Segn un artculo de 1983 de la revista Science: holln hallado en el techo de cuevas prehistricas proveen amplia evidencia de altos niveles de contaminacin que estaban asociados a una inadecuada ventilacin de las fogatas.2

Caricatura publicada en la revista satricaPunch el 21 de julio 1855 sobre la contaminacin del ro Tmesis que ocasion en el verano de 1858 lo que se conoce como el Gran Hedor en Londres. El forjado de metales parece ser el momento de la aparicin de contaminacin del aire fuera del hogar. Segn investigaciones realizadas sobre muestras obtenidas en capas de hielo de los glaciares de Groenlandia, se observan incrementos en la aparicin de metales (contaminacin) asociados a los periodos de produccin de metales de las civilizaciones griega, romana o china.3 Estas observaciones se pueden hacer mediante el anlisis de las burbujas de aire contenidas en las capas de hielo, (de arriba hacia abajo cada capa de hielo es un registro histrico del la atmsfera), comparando burbujas atrapadas en el hielo hace miles de aos con muestras de la atmsfera actual, se obtienen las concentraciones para cada periodo. Cuanto ms profundo es obtenida la muestra ms antiguo ser el registro de la atmsfera. Primeros registros de la contaminacin En 1272 Eduardo I de Inglaterra en una proclamacin prohibi la quema de carbn en Londres, cuando la contaminacin atmosfrica en la ciudad se convirti en un problema.4 5 La contaminacin del aire continu siendo un problema en Inglaterra, especialmente con la llegada de la revolucin industrial. Londres tambin registr uno de los casos ms extremos de contaminacin del agua con aguas residuales durante el Gran Hedor del Ro Tmesis en 1858, esto dio lugar que poco despus a la construccin del sistema de alcantarillado de Londres. Fue la revolucin industrial la que inici la contaminacin como un problema medioambiental. La aparicin de grandes fbricas y el consumo de inmensas cantidades de carbn y otros combustibles fsilesaumentaron la contaminacin del aire y ocasionando un gran volumen

de vertidos de producto qumicosindustriales al ambiente, a los que hay que sumar el aumento de residuos humanos no tratados. En 1881 Chicago y Cincinnati fueron las dos primeras ciudades estadounidenses en promulgar leyes para garantizar el aire limpio. Otras ciudades estadounidenses siguieron el ejemplo durante principios del siglo XX, cuando se cre un pequeo Departamento de Contaminacin del Aire, dependiente del Departamento del Interior. Los ngeles y Donora (Pensilvania) experimentaron grandes cantidades de smog durante la dcada del 1940.6 La contaminacin percibida a nivel local

El DDT fue utilizado con intensidad como insecticida. Ahora su uso est prohibido al comprobarse que se acumulan en las cadenas trficas y por el peligro de contaminacin de los alimentos. La contaminacin se convirti en un asunto de gran importancia tras la Segunda Guerra Mundial, despus de que se hiciesen evidentes las repercusiones de lalluvia radiactiva ocasionada por las guerras y ensayos nucleares. En 1952 ocurrira un evento catastrfico de tipo local, conocido como la Gran Niebla de 1952 en Londres, que mat a unas 4 000 personas.7 Este trgico evento motiv la creacin de una de las ms importantes leyes modernas sobre el medio ambiente: la Ley del Aire Limpio de 1956.8 En los Estados Unidos la contaminacin comenz a recibir la atencin pblica a mediados de la dcada de 1950 y a principios de los aos 1970, fechas que coinciden con la creacin y aprobacin de la Ley del Aire Limpio,8 la Ley del Agua Limpia, la Ley de Poltica Ambiental de los Estados Unidos y la Ley del Ruido. da Algunos sucesos han ayudado a concienciar a la gente sobre los efectos negativos de la contaminacin en los Estados Unidos. Entre estos se encuentra el vertido de bifenilos policlorados (PCB) en el ro Hudson por parte de la compaa General Electric, dando como resultado el establecimiento de una serie de prohibiciones emitidas en 1974 por la EPA, como la pesca en sus aguas.9 Otro suceso es el desastre ecolgico en el barrio de Love Canal en Niagara Falls. El conjunto residencial de Love Canal fue construido sobre un terreno en el cual la empresa Hooker Chemical and Plastics Corporation haba enterrado en 1947 residuos qumicos y dioxinas. As, en 1978 los habitantes de Love Canal tuvieron que abandonar sus

viviendas al descubrirse filtraciones de agua en la superficie con materiales cancergenos disueltos, convirtindose as en una noticia a nivel nacional, y promoviendo la creacin en 1980 de la Ley de Superfondo (en ingls Superfund), donde se incluye una lista de los agentes contaminantes ms peligrosos.10 Algunos de los procedimientos penales de la dcada de los noventa ayudaron a revelar emisiones decromo hexavalente en California, una sustancia qumica que aumenta el riesgo de cncer bronquial,esofagitis, gastritis, entre otros padecimientos. La contaminacin de los suelos industriales ayud a la creacin del trmino zona industrial abandonada, para identificar durante la planificacin urbana los sitios que han sido contaminados y que su terreno no puede ser usado para ningn propsito. Despus de la publicacin del libro Primavera silenciosa de Rachel Carson, el DDT fue prohibido en la mayor parte de pases desarrollados.

Ensayo nuclear, 14 de julio de 1962, parte de la Operacin Rayo de sol, en Nevada Test Site. Con el desarrollo de la ciencia nuclear apareci lacontaminacin radioactiva, la cual puede permanecer en el ambiente de manera letalmente radioactiva por millones de aos.11 Los pases dedicados a la experimentacin y fabricacin de armas nuclearesproducen desechos militares radioactivos, y en varios casos, el no haberlos depositado en lugares seguros ha causado desastres ecolgicos. En las dcadas de 1950 y 1960, cuando an exista la Unin Sovitica, los desechos radioactivos producidos por la instalacin nuclear Mayak fueron arrojados en el lago Karachai y en el ro Techa, ocasionando casos de leucemia en la poblacin y afectando directamente a la provincia deChelibinsk. De acuerdo con el Worldwatch Institute, ellago Karachai era el sitio ms contaminado de la Tierra.12 En la Guerra Fra se realizaron ensayos con armas nucleares, algunas veces cerca de zonas habitadas y con mayor frecuencia durante las primeras etapas de investigacin y desarrollo armamentstico. El impacto negativo que ha tenido la contaminacin nuclear sobre las poblaciones, y el progresivo entendimiento de los efectos de la radioactividad en la salud humana, son tambin algunas de las dificultades que complican el uso de la energa nuclear.[cita requerida] La posibilidad de que ocurra una catstrofe como en los accidentes de Three Mile

Island y Chernbil hace desconfiar al pblico.[cita requerida] Uno de los legados de las detonaciones y ensayos nucleares, antes de que se instaurasen la mayora de prohibiciones y tratados nucleares, fue el considerable incremento de los niveles de radioactividad.[cita requerida] La contaminacin, un problema global Catstrofes internacionales como el hundimiento en 1978 del petrolero Amoco Cadiz en las costas deBretaa y el Desastre de Bhopal ocurrido en 1984 han demostrado la universalidad de dichos eventos y la magnitud de ayuda requerida para remediarlos. La naturaleza sin fronteras de la atmsfera y los ocanos ha dado como resultado que el problema de la contaminacin sea considerado a nivel mundial, especialmente cuando se trata el asunto delcalentamiento global. Recientemente ha sido utilizado el trmino contaminante orgnico persistente para describir un grupo de sustancias qumicas entre los que se encuentran: los PBDE, los PFC, etc. Debido a la falta de experimentacin sus efectos se desconocen en profundidad, no obstante, han sido detectados en varios hbitats ecolgicos aislados de los centros de actividad industrial como el rtico, demostrando as su difusin y bioacumulacin a pesar de haber sido usados de manera extensa por un breve periodo de tiempo. La creciente evidencia de contaminacin local y global, junto con un pblico cada vez ms informado, han impulsado el desarrollo del movimiento ecologista, el cual tiene como propsito proteger el medio ambiente y disminuir el impacto de los humanos en la naturaleza. Formas de contaminacin Clasificacin segn el tipo de contaminacin

La contaminacin est afectando a la composicin de la atmsfera y algunos de estos cambios son perjudiciales para los humanos y los ecosistemas.(Esquema original: U.S.Climate Change Science Program Office)

En particular la contaminacin est afectando al ciclo del carbono: un ciclo biogeoqumico de gran importancia en la regulacin del clima de la Tierra y en l se ven implicadas actividades esenciales para el sostenimiento de la vida. (Esquema original: earthobservatory.nasa.gov) La contaminacin puede afectar a distintos medios o ser de diferentes caractersticas. La siguiente es una lista con los diferentes tipos de contaminacin, sus efectos y sus contaminantes ms relevantes: Contaminacin atmosfrica Consiste en la liberacin de sustancias qumicas y partculas en la atmsferaalterando su composicin y suponiendo un riesgo para la salud de las personas y de los dems seres vivos. Los gases contaminantes del aire ms comunes son el monxido de carbono, el dixido de azufre, los clorofluorocarbonos y losxidos de nitrgeno producidos por laindustria y por los gases producidos en la combustin de los vehculos. Losfotoqumicos como el ozono y el esmogse aumentan en el aire por los xidos del nitrgeno e hidrocarburos y reaccionan a la luz solar. El material particulado o el polvo contaminante en el aire se mide por su tamao enmicrmetros, y es comn en erupciones volcnicas. La contaminacin atmosfrica puede tener un carcter local, cuando los efectos ligados al foco de emisin afectan solo a las inmediaciones del mismo, o un carcter global, cuando las caractersticas del contaminante afectan al equilibrio del planeta y zonas muy distantes a los focos emisores, ejemplos de esto son lalluvia cida y el calentamiento global. Contaminacin hdrica Se da por la liberacin de residuos y contaminantes que drenan a lasescorrentas y luego son transportados hacia ros, penetrando en aguas subterrneas o descargando en lagos o mares. Por derrames o descargas de aguas residuales, eutrofizacin o descarga de basura. O por liberacin descontrolada del gas de invernadero CO2 que produce la acidificacin de los ocanos. Los desechos marinos son desechos mayormente plsticos que contaminan los ocanos y costas, algunas veces se acumulan en alta mar como en la gran mancha de basura del Pacfico Norte. Los

derrames de petrleo en mar abierto por el hundimiento o fugas en petroleros y algunas veces derrames desde el mismo pozo petrolero. Contaminacin del suelo Ocurre cuando productos qumicos son liberados por un derrame o filtraciones sobre y bajo la tierra. Entre los contaminantes del suelo ms significativos se encuentran los hidrocarburos como el petrleo y sus derivados, los metales pesados frecuentes en bateras, el Metil tert-butil ter(MTBE),13 los herbicidas y plaguicidas generalmente rociados a los cultivos industriales ymonocultivos y organoclorados producidos por la industria. Tambin los vertederos y cinturones ecolgicos que entierran grandes cantidades de basura de las ciudades. Esta contaminacin puede afectar a la salud de forma directa y al entrar en contacto con fuentes de agua potable. Contaminacin por basura Las grandes acumulaciones de residuos y de basura son un problema cada da mayor, se origina por las grandes aglomeraciones de poblacin en las ciudades industrializadas o que estn en proceso de urbanizacin. La basura es acumulada mayormente en vertederos, pero muchas veces es arrastrada por el viento o ros y se dispersa por la superficie de la tierra y algunas veces llega hasta el ocano. Basura espacial Esta basura orbitando al rededor de la Tierra se compone de restos de cohetes y satlites viejos, restos de explosiones y pequeas partculas artificiales. Esta basura puede generar serios daos en los satlites en funcionamiento, ya que los impactos a velocidades orbitales pueden transformar a los satlites funcionales en ms basura espacial produciendo un proceso llamadoSndrome de Kessler. Contaminacin radiactiva Resultado de las actividades en fsica atmica desde el siglo XX, puede ser resultado de graves desperfectos en plantas nucleares o por investigaciones en bombas nucleares, tambin por la manufactura y uso materiales radioactivos. (Ver emisores de partculas alfa) La Contaminacin radiactiva se trata ms ampliamente en este artculo en la seccin Radiacin ionizante. Contaminacin gentica Es la transferencia incontrolada o no deseada de material gentico (por medio de la fecundacin) hacia una poblacin salvaje. Tanto desde organismos genticamente modificados a otros no modificados, o desde especies invasivas o no nativas hacia poblaciones nativas. La contaminacin gentica afecta el acervo gnico (patrimonio gentico) de una poblacin o especie, y puede afectar labiodiversidad gentica de una poblacin o especie. Por ejemplo si a los organismos genricamente modificados (OGM) se les permite reproducirse con organismos no modificados (no-OGM) se producir la contaminacin gentica, y como resultado:14 1) Los OGM pueden llevar a

los no-OGM a la extincin. 2) Sus genes se pueden mezclar y no podrn mostrar sus caractersticas. 3) Y existen posibilidades de que los no-OGM desarrollen habilidades para tolerar los pesticidas y herbicidas lo que generara una pesadilla para los granjeros. Contaminacin electromagntica Es producida por las radiaciones del espectro electromagntico generadas por equipos electrnicosu otros elementos producto de la actividad humana, como torres de alta tensin y transformadores, las antenas de telefona mvil, los electrodomsticos, etc. Esta contaminacin puede producir peligros de tres tipos: Peligros elctricos capaces de inducir una corriente elctrica o shock elctrico que pueden daar personas o animales, sobrecargar o daar aparatos elctricos, un ejemplo de esto son las tormentas solares que inducen corrientes elctricas en el campo magntico de la tierra, en 1994 una tormenta solar afecto a varios satlites de comunicacin generando problemas en peridicos y redes de radio y televisin de Canad.15 Peligros de incendio en el caso de una fuente de muy alta radiacin electromagntica puede producir una corriente elctrica de tal intensidad que genera una chispa que puede causar incendios en ambientes con combustible como por ejemplo gas natural. Peligros biolgicos es ampliamente conocido que el efecto de los campos electromagnticos pueden causar calentamiento dielctrico, este efecto es lo que hace funcionar al horno microondas. Por esto una antena que transmite a una alta potencia puede generar quemaduras en las personas muy cercanas a esta. Este calentamiento varia con la potencia y frecuencia de la onda electromagntica. Existen controversias de si la contaminacin electromagntica no ionizante produce o no efectos negativos sobre la salud (como el cncer). Hasta la fecha no se ha podido probar riesgos para la salud. Contaminacin trmica Es un cambio en la temperatura de un cuerpo de agua causado por la influencia humana, como el uso de agua como refrigerante para plantas de energa, el aumento artificial de la temperatura puede tener efectos negativos para algunos seres vivos en un hbitat especfico ya que cambia las condiciones naturales del medio en que viven.

Contaminacin acstica en un barrio residencial londinense cercano al Aeropuerto de Heathrow. Contaminacin acstica Que comprende el ruido de avenidas producidos por automotores, ruido de aviones, ruido industrial o ruidos de alta intensidad. Pueden reducir la capacidad auditiva del hombre y producir estrs. Contaminacin visual Que puede referirse a la presencia de torres para el transporte de energa elctrica, Vallas publicitariasen carreteras y avenidas, accidentes geogrficoscomo las "cicatrices" producidas por la minera a cielo abierto, tambin por los vertederos a cielo abierto. Contaminacin lumnica Incluye la sobre iluminacin e interferencia astronmica (que disminuye y distorsiona el brillo de las estrellas o cualquier objeto estelar afectando el trabajo de observatorios y astrnomos), esta contaminacin se da durante la noche en cercanas de las ciudades, por esto los observatorios astronmicos importantes se asientan en regiones alejadas de las urbes. Clasificacin en funcin de la extensin de la fuente Contaminacin puntual Cuando la fuente se localiza en un punto. Por ejemplo, las chimeneas de una fbrica o el desage en el ro de una red de alcantarillado. Contaminacin lineal La que se produce a lo largo de una lnea. Por ejemplo, la contaminacin acstica, qumica, y residuos arrojados a lo largo de una autopista. Contaminacin difusa La que se produce cuando el contaminante llega al ambiente de forma distribuida. La contaminacin de suelos y acuferos por los fertilizantes y pesticidas empleados en la agricultura es de este tipo. Tambin es difusa la contaminacin de los suelos cuando la lluvia arrastra hasta all contaminantes atmosfricos, como pasa con la lluvia cida. Esto afecta a ciertas especies animales y vegetales, modifica la composicin de los suelos y desgasta los monumentos y el exterior de los edificios. Degradabilidad

Contaminantes no degradables: son aquellos contaminantes que no se descomponen por procesos naturales. Por ejemplo, son no degradables el plomo y el mercurio.

La mejor forma de tratar los contaminantes no degradables (y los de degradacin lenta) es por una parte evitar que se arrojen al medio ambiente y por otra reciclarlos o volverlos a utilizar. Una vez que se encuentran contaminando el agua, el aire o el suelo, tratarlos o eliminarlos es muy costoso y, a veces, imposible.

Contaminantes de degradacin lenta o persistente: son aquellas sustancias que se introducen en el medio ambiente y que necesitan dcadas o incluso a veces ms tiempo para degradarse. Ejemplos de contaminantes de degradacin lenta o persistente son el DDT y la mayor parte de los plsticos. Contaminantes degradables o no persistentes: Los contaminantes degradables o no persistentes se descomponen completamente o se reducen a niveles aceptables mediante procesos naturales fsicos, qumicos y biolgicos. Contaminantes biodegradables: Los contaminantes qumicos complejos que se descomponen (metabolizan) en compuestos qumicos ms sencillos por la accin de organismos vivos (generalmente bacterias especializadas) se denominan contaminantes biodegradables. Ejemplo de este tipo de contaminacin son las aguas residuales humanas en un ro, las que se degradan muy rpidamente por las bacterias, a no ser que los contaminantes se incorporen con mayor rapidez de lo que lleva el proceso de descomposicin.

Agentes contaminantes Vertido de residuos slidos urbanos

Los residuos urbanos son unas de las formas ms comunes de contaminacin, cada ciudadano en las grandes urbes aporta una cantidad de estos residuos. La minimizacin de residuos es una manera de combatir este mal. Los residuos slidos domsticos generan ingentes cantidades de desechos (orgnicos 30%, papel 25%, plsticos 7%, vidrio 8%, textiles 10%, minerales 10%, metales 10%). Es prioritario

compatibilizar el desarrollo econmico y social con la proteccin de la naturaleza evitando las agresiones a los ecosistemas vivos y al medio ambiente en general. Es sumamente necesario elreciclado o la minimizacin de residuos que evita el continuo consumo de materias primas agotables y su vertido contaminante en la naturaleza.16 Los vertederos comunes municipales son fuente de sustancias qumicas que entran al medio ambiente del suelo (y a veces a capas de agua subterrneas), que emanan de la gran variedad de residuos aceptados, especialmente sustancias ilegalmente vertidas all, o de vertederos antiguos de antes de los aos 1970 cuando se implementaron ligeros controles en Estados Unidos o la Unin Europea. Ha habido tambin un inusual descarga de policlorodibenzodioxinas, comnmente llamadas Dioxinas por simplicidad, como la TCDD.17 Residuos orgnicos Los residuos orgnicos son biodegradables. Naturalmente estos desechos pueden recuperarse y utilizarse por ejemplo para la fabricacin de un fertilizante eficaz y beneficioso para los cultivos.

Las plantas depuradoras de aguas residuales son indispensables para potabilizar las aguas desechadas por las grandes ciudades evitando as la dispersin de enfermedades prevenibles en humanos y animales. Una causa de contaminacin orgnica son los desechos animales de las granjas de animales. Los excrementos de los animales y purines generan una importante contaminacin, existe un gran nmero de estudios de investigacin para conseguir convertir estos contaminantes en productos aprovechables e inocuos.18 Los residuos humanos generalmente son tratado en plantas de tratamiento, pero en pases poco desarrollados con pocos recursos y que prescinden de estas plantas, estos liberan sus residuos sin tratar, contaminando el ambiente y principalmente fuentes de agua potable, esto acarrea muchas enfermedades a la poblacin, como por ejemplo el clera. Por esto si bien los residuos de origen humano se degradan solos con el tiempo, es conveniente tratarlos por el bien de la salud de la poblacin. Sustancias qumicas En la actualidad existen del orden de 70.000 productos qumicos sintticos, incrementndose cada ao en unos 200 a 1000 nuevas sustancias qumicas.19 Los efectos que producen estas sustancias en algunos casos son conocidos, pero en otros se sabe poco sobre sus efectos potenciales sobre

los humanos y sobre el medioambiente a largo plazo. As el cncer originado por un producto qumico puede en algunos casos tardar de 15 a 40 aos en manifestarse. Agricultura: fertilizantes, plaguicidas y herbicidas El sector de la agricultura es uno de los que ms contaminacin indirectamente produce. Los causantes de la contaminacin son los fertilizantes y plaguicidas utilizados para la fertilidad de la tierra y para fumigar los cultivos de las plagas que disminuyen la produccin. Estos productos a travs de las lluvias y de los riegos contaminan las aguas superficiales y los acuferos.18 De acuerdo a la Convencin de Estocolmo sobre Contaminantes orgnicos persistentes, 9 de los 12 ms peligrosos y persistentes compuestos orgnicos son plaguicidas.20 21 En 2001 una serie de informes culminaron en un libro llamado Fateful Harvest que dio a conocer una generalizada prctica de reciclar subproductos industriales en fertilizantes, contaminando el suelo con varios metales y sustancias.22

Estampilla sobre la descarga de desechos al mar. Dioxinas y Polifenilos Las dioxinas son una serie de compuestos qumicos que son muy resistentes a una degradacin qumica o bioqumica y por tanto terminan acumulndose en los organismos vivos. Se originan a partir de la reaccin de cloro con materia orgnica y oxgeno a alta temperatura. En 1940 las dioxinas no existan, pero ha sido la industrializacin de productos qumicos orgnicos asociada al desarrollo econmico que se ha producido en las siete ltimas dcadas, y ha originado su aparicin en ciertos plsticos, pesticidas, insecticidas, etc. que contienen importantes cantidades de cloro.23 Metales pesados Los metales pesados representan una importante forma de contaminacin antropognica. Hay una serie de metales pesados esenciales en el ciclo vital de los seres vivos, los denominados oligoelementos. Otros metales pesados no ejercen funcin biolgica alguna. A partir de ciertas concentraciones en los seres vivos pueden ser peligrosos. Los principales

metales txicos que se encuentran dispersos en cualquier medio son el mercurio, el cadmio, el plomo, el cobre, el cinc, el estao, el cromo, el vanadio, el bismuto y el aluminio. Los metales, de forma similar al resto de agentes contaminantes, se diluyen con facilidad en el agua. En el mar son dispersados por las corrientes marinas aunque algunos se depositan en el bentos. Las acciones de estos metales sobre algunos organismos marinos pueden afectar a sus crecimiento, inhibir su reproduccin e incluso convertirse en letales. El plomo es encontrado en pinturas con plomo, combustible de aviacin, aunque se ha reducido el uso en la mayora de los pases an sigue empleando en la gasolina como producto antidetonante. La contaminacin atmosfrica que ha provocado la combustin de las gasolinas con plomo ha hecho llegar este metal hasta el mar. Se sabe que el plomo se deposita en las branquias de los peces provocndoles serios problemas respiratorios. El mercurio es el principal metal contaminante marino. Se acumula en los peces y llega a travs de su consumo a los humanos que son ms sensibles a su toxicidad. Los lmites legales mximos en Espaa en los productos pesqueros es de 0,5 mg/kg de mercurio. La Universidad Rovira i Virgili de Tarragonapublic en 2005 una aplicacin para evaluar a partir del consumo personal los riesgos del consumo de pescado por su concentracin de contaminantes, frente a los beneficios por sus nutrientes.24 25 Cianuro El cianuro es un anin de representacin CN- y consiste de un tomo de carbono con un enlace triplecon un tomo de nitrgeno. Los cianuros son ms comnmente referidos a sales con el anin CN.26 27La mayora de los cianuros son altamente txicos.28 Un envenenamiento con cianuro ocurre cuando un organismo esta expuesto a un compuesto que emite iones (CN-) disuelto en agua. El cianuro tiene muchos usos, en la actualidad se utiliza en la industria, para exterminar plagas, y hasta en la medicina. Bajo un uso controlado puede ser seguro. En la minera se lo utiliza para la extraccin del oro, cobre, zinc y plata, utilizando un proceso muy controversial29 y debido a esto su uso est prohibido en varios pases y territorios.30 Esto se debe a varios desastres ecolgicos ocurridos debido a derrames o filtrado de cianuro de las minas o el colapso de los diques de colas. Y a que por el proceso de cianuracin del oro aparte de obtener los metales requeridos tambin se extraen metales pesados de poca importancia econmica que quedan depositados en los diques de cola, y algunas veces estos son abandonados sin realizar procesos de remediacin. Un caso notorio fue el derrame de Baia Mare el 30 de enero de 2000 en el norte de Rumania, cuando se derramo 130.000 metros cbicos de cianuro diluido en agua que luego lleg a los ros Danubio y Tisza a travs de ros tributarios.31 La alta concentracin de cianuro de ese vertido se tradujo en la casi total destruccin de la fauna y la flora acuticas en el ro Some y luego en el Tisza. Los efectos del derrame llegaron hasta el mar Negro. Hungra present una denuncia contra la empresa australiana Esmeralda, accionista mayoritaria de las acciones de la empresa Aurul de Baia Mare. Detergentes y dispersantes de petrleo

Avin de la fuerza area de EEUU, esparciendo dispersante sobre la fuga de petrleo del Deepwater Horizon en el golfo de Mxico. El consumo de detergentes aumenta constantemente en el mundo. En 1995 se consumieron 10,2 millones de Toneladas y las estimaciones para 2005 eran 13,8 millones de Toneladas. Los dispersantes de petrleo son lquidos utilizados en losderrames de petrleo y cumplen la funcin de hacer soluble el petrleo en agua, y transferirlo desde la superficie del agua hacia la columna de agua. Existen varias marcas de dispersantes, una de las ms conocidas es Corexit, utilizada en los desastres ambientales de Exxon Valdez y el reciente derrame deDeepwater Horizon. Una cualidad de los dispersantes es la de a veces ser ms txicos para el medio ambiente y la salud que el mismo petrleo y de bioacumularse en los tejidos de seres vivos.32 33 Adems el hecho de que los dispersantes transfieran el petrleo flotante hacia la columna de agua significa un serio riesgo para los seres que viven bajo el mar y para las aves marinas que se alimentan de ellos. Petrleo Toxicidad El petrleo es una mezcla homognea de compuestos orgnicos, principalmente hidrocarburosinsolubles en agua. Muchos de estos compuestos son altamente txicos y causan cncer (carcingenos). El petrleo es "muy letal" para los peces, los mata rpidamente a una concentracin de 4000 partes por milln (ppm)34 (0.4%). "Alcanza solo un cuarto de gasolina para hacer 250.000 galonesde agua de mar txicos para la vida salvaje."35 Es equivalente la concentracin de 1 ppm de petrleo o destilados de este para causar enfermedades congnitas en aves.36 El benceno esta presente en el petrleo y la gasolina, se sabe que causa leucemia en humanos.37 Se sabe que el compuesto reduce los leucocitos en la sangre humana, lo que deja a las personas expuestas a este compuesto, ms susceptibles a infecciones.37 "Estudios han relacionado exposiciones al benceno en un escaso rango de partes por billn (ppb) a leucemia terminal, enfermedad de Hodgkin, y otras enfermedades de la sangre y el sistema inmunitario con exposiciones de entre 5 a 15 aos."38

Extraccin La extraccin de petrleo es simplemente remover el petrleo de un reservorio. Este es a menudo recuperado como una emulsin de agua y petrleo, y se utilizan qumicos demulsificantes para separar el petrleo del agua. La extraccin de petrleo es costosa y muchas veces daa el medio ambiente. La extraccin ha evolucionado mucho desde sus principios sumndose al proceso de extraccin una amplia variedad de tcnicas y nuevas tecnologas, pero an en algunos casos sigue siendo contaminante. Por ejemplo el caso de los campos petroleros de Lago Agrio en Ecuador donde se contaminaron el suelo y agua de la regin y se produjeron muchos problemas de salud a la poblacin. Esto fue debido a que la empresa encargada de la explotacin de los pozos petrolferos no trato el agua producida (agua contaminada proveniente del interior del pozo), y la acumularon en piletas al aire libre sin ningn tratamiento previo, esto produjo que estas aguas contaminadas se filtraran a los suelos, ros y napas subterrneas de la regin. Plsticos Entre los residuos domsticos los plsticos son uno de los principales componentes, suponiendo el 7 % de su peso total y el 20% de su volumen. Son unos materiales muy resistentes a la degradacin que impone la naturaleza y con una vida media muy alta. En 1955 era un residuo inexistente en la mayora de los pases y hoy ha cobrado un gran protagonismo.16 Se conocen por sus siglas en ingls: polipropileno (PP), poliestireno (PS), policloruro de vinilo (PVC), polietileno de alta densidad (PDPE), polietileno de baja densidad (LDPE), etc.16 Dada su alta resistencia a la degradacin y lo til que resulta su empleo, en la actualidad prcticamente indispensable, la forma para disminuir su proliferacin como residuo sera el reciclado. Pero para ello se encuentra con el problema de que cada objeto de plstico responde a una composicin diferente lo que impide su reciclado. Lo idneo sera homogeneizar la recogida por tipo de plstico pero de momento este problema no est resuelto.16 El plstico a sustituido al vidrio se encuentre en todas partes es decir no existe una conciencia para reciclar independientemente de lo til que sea. Combustin La combustin del petrleo y sus derivados produce productos residuales: partculas, CO2, SOx (xidos de azufre), NOx (xidos nitrosos). El CO2 y los NOx (xidos nitrosos) son gases de efecto invernaderoque generan el cambio climtico y la acidificacin de los ocanos. Mientras que los SOx (xidos de azufre) son poderosos productores de lluvia cida que destruyen bosques y ecosistemas acidificando las aguas.

Foto satelital del derrame de la plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el Golfo de Mxico en 2010. Derrames de petrleo Los derrames son la descargas de petrleo lquido u otro tipo hidrocarburo al medio ambiente debido a la actividad del hombre. El trmino hace referencia a derrames en los ocanos o en agua dulce. Se puede producir por derrames de petroleros, plataformas petrolferas, plataformas de perforacin, pozos petrolferos, tambin los derrames pueden ser de productos ya refinados como la gasolina, el disel u otros productos similares. El limpiado de los derrames toma meses o incluso aos.39 El petrleo tambin puede aparecer en el ambiente marino por medio de filtraciones naturales,40aunque estas filtraciones liberan bajas cantidades de petrleo comparado con un derrame convencional. Para la remediacin de los derrames se utiliza una amplia variedad de tcnicas41 desde recolectar el petrleo, a usar biorremediadores (usando micro organismos)42 o agentes bilogicos43 para destruir o remover el petrleo, dispersantes, quema controlada, solidificar el petrleo para luego retirarlo, tambin aspirando petrleo y agua mediante vaci y luego centrifugando se puede separan el agua del petrleo. Existe una gran cantidad de derrames de petrleo, uno de los ms importantes fue el de la plataforma petrolfera Deepwater Horizon en el golfo de Mxico que se hundi el 22 de abril de 2010 como resultado de una explosin que haba tenido lugar dos das antes provocando uno de los ms importantes derrames de petrleo en la historia de Estados Unidos. Segn datos de los Estados Unidos el pozo de la empresa British Petroleum (BP) verti 780 millones de litros,44 y afecto 4.800 kilmetros de costas y marismas y 220.000 kilmetros cuadrados de agua cerrados a la pesca.45 Esto provoc un desastre ecolgico y econmico para la regin. La BP se ocup de detener la fuga y de hacer parte de la limpieza, reparti miles de millones de dlares en compensaciones, y afronta miles de juicios por indemnizaciones.45 Un estudio publicado en Science concluye que la desaparicin de la marea negra es ms lenta de lo esperado, encontrndose bajo la superficie, lo que podra suponer un grave riesgo para la fauna

marina.46 47 48 Otro estudio informo que el 80% del crudo no ha sido recuperado y que las cifras de crudo vertido podran ser an mayores a las oficiales.49 Radiacin ionizante Se denomina contaminacin radioactiva a la presencia no deseada de sustancias radiactivas en el entorno y esta no da indicacin de la magnitud de los riesgos inherentes a esta contaminacin. Esta contaminacin puede proceder de radioistopos naturales o artificiales. Las fuentes naturales provienen de ciertos elementos qumicos y sus istopos y de los rayos csmicos, son las responsables del 80% de la dosis recibida por las personas en el mundo (en promedio), el otro porcentaje proviene de fuentes mdicas como los rayos x. Bajas dosis de radiacin no son peligrosas, el problema ocurre cuando una persona esta expuesta a estas dosis por un tiempo prolongado. O se expone a altas dosis de radiacin. Las fuentes artificiales pueden provenir de el derrame o accidentes en la produccin o uso deradioistopos, en menor medida la lluvia radioactiva proveniente de bombas atmicas y test nucleares, otras fuentes son derrames o accidentes con radioistopos provenientes de la medicina nuclear o elxenn que se libera durante el reprocesamiento nuclear de combustible nuclear ya usado, otra es debido a accidentes en centrales nucleares. Niveles de contaminacin Los niveles de contaminacin pueden ser bajos o altos, cuando son bajos pueden an ser detectados por los instrumentos, y se deja que los radioistopos decaigan (pierdan su radiactividad si son de corta vida) pero si son de lento decaimiento se procede a la limpieza, ya que bajas radiaciones por tiempos muy prolongados pueden ser perjudiciales para la salud. Altos niveles de radiacin son ms peligrosos para las personas y el medio ambiente. Las personas pueden estar expuestas niveles letales de radiacin, ambas externamente e internamente, debido aaccidentes o deliberadamente implicando grandes cantidades de material radioactivo. Los efectos biolgicos de exposicin externa a contaminacin radioactiva no son distintos a las fuentes de radiacin como maquinas de rayos x, y son dependientes de la dosis absorbida. Efectos Biolgicos Los efectos biolgicos del deposito de radioistopos depende en gran medida de la actividad (del radioistopo) y la biodistribucin y tasas de eliminacin de los radioistopos, tambin depende del elemento qumico. Los efectos tambin dependen de la toxicidad qumica del material depositado, independientemente de su radioactividad. Algunos radioistopos se distribuyen en todo el cuerpo y son rpidamente removidos, como es el caso del agua tritiada. Algunos rganos concentran ciertos elementos y tambin los radioistopos de sus variantes radioactivas. Esto lleva a una menor tasa de eliminacin de los radioistopos. Por ejemplo, la glndula tiroides acumula un gran porcentaje de yodoque entra al cuerpo. Grandes cantidades de yodo radioactivo pueden daar o destruir la tiroides, mientras que otros tejidos son afectados en menor medida. El yodo radioactivo es un producto comn de la fisin nuclear; fue uno de los mayores componentes

radioactivos liberados en el accidente de Chernbil dejando nueve casos peditricos de cncer tiroideo y hipotiroidismo. Durante el accidente nuclear de Fukushima I el gobierno japons entreg dosis de yodo a la poblacin afectada para prevenir casos de cncer tiroideo.50 Por otro lado, el yodo radioactivo es utilizado en el tratamiento de muchas enfermedades de la tiroides precisamente por lo receptiva que es la tiroides al yodo. Casos

Fotografa de Sumiteru Taniguchi, sobreviviente del ataque a Nagasaki, tomada en enero de 1946. Actualmente se exhibe en el Museo de la Bomba Atmica de Nagasaki. Una tarjeta de presentacin de Taniguchi muestra esta foto, con la leyenda "Quiero que usted entienda, aunque slo sea un poco, el horror de las armas nucleares".51Taniguchi recibi varias operaciones en los aos posteriores a causa delenvenenamiento por radiacin. En 1945 para el fin de la segunda guerra mundial se produce en Japn los ataques nucleares sobre Hiroshima y Nagasaki, estos ataques revelaron al mundo la devastacin que producen las bombas y su contaminacin radioactiva. Se estima que hacia finales de 1945, las bombas haban matado a 140.000 personas en Hiroshima y 80.000 en Nagasaki,52aunque slo la mitad haba fallecido los das de los bombardeos. Entre las vctimas, del 15 al 20% murieron por lesiones o enfermedades atribuidas al envenenamiento por radiacin.53 Uno de los casos ms famosos que se produjo en una planta de energa nuclear en Ucrania, fue el accidente de Chernbilocurrido el 26 de abril de 1986, durante una prueba en elreactor nuclear 4 que llev a un sobrecalentamiento en el centro del reactor y que evoluciono en una fusin de ncleo, lo que produjo una explosin de hidrgeno que libero a medioambiente materiales radiactivos y/o txicos. Se estim fue unas 500 veces mayor que el liberado por la bomba atmica arrojada en Hiroshima en 1945, caus directamente la muerte de 31 personas y forz al gobierno de la Unin Sovitica a la evacuacin de 116 000 personas provocando una alarma internacional al detectarse radiactividad en, al menos, 13 pases de Europa central y oriental.54 Luego del accidente se inici una masiva descontaminacin con la participacin de 600 000 personas denominadas liquidadores, el reactor N4 que fue destruido totalmente y fue aislado con un sarcfago dehormign armado para prevenir el escape adicional de la radiacin, se aisl una zona en un radio de 30 Km al rededor del reactor denominada Zona de alienacin. Poco despus del accidente varios pases europeos instauraron medidas para limitar el efecto sobre la salud humana de la contaminacin de los campos y los bosques. Se eliminaron los

pastos contaminados de la alimentacin de los animales y se controlaron los niveles de radiacin en la leche. Tambin se impusieron restricciones al acceso a las zonas forestales, a la caza y a la recoleccin de lea, bayas y setas.55 Opinin pblica Otros accidentes como el de Accidente nuclear de Fukushima I iniciado por el terremoto y tsunami de Japn el 11 de marzo 2011, produjeron un gran impacto en la opinin pblica. Esto llev al primer ministro de Japn Naoto Kan a congelar la construccin de nuevas plantas nucleares para el 2030 y a declarar que Japn debera abandonar gradualmente el programa nuclear por los riesgos que implica esta tecnologa. Esto significara un cambio rotundo en la matriz energtica de este pas.56 Kan busca promover la energa renovable para Japn.57 Alemania tambin dio marcha atrs a su programa nuclear cuando la canciller alemana Angela Merkel decidi cerrar todas sus centrales nucleares para el 2022, y dar un importante impulso a energas ms eficientes y renovables, manteniendo sus objetivos de reducir las emisiones de CO2. Este giro en la poltica energtica fue influenciado por el accidente nuclear en Japn sumado 30 aos de movimientos ciudadanos en contra de la energa nuclear.58 59 Gases contaminantes

En la Tierra a partir del ao 1950 se incrementaron considerablemente las emisiones por combustin de combustibles fsiles, tanto las de petrleo como las de carbn y gas natural. Las emisiones del motor de los vehculos es una de las primeras causas de la contaminacin del aire.60 61 62China, Estados Unidos, Rusia, Mxico, y Japn son los lderes del mundo en las emisiones de contaminantes del aire. La contaminacin del aire por la agricultura viene de latala y quema de vegetacin natural, tambin por el rociado de pesticidas y herbicidas.63 Gases de efecto invernadero Artculo principal: Gas de efecto invernadero.

Son gases en la atmsfera que absorben y emitenradiacin solar dentro del rango infrarrojo. Este proceso es la causa fundamental de el efecto invernadero.64 Los principales gases de efecto invernadero en la atmsfera terrestre son el vapor de agua, dixido de carbono, metano, xidos de nitrgeno, y el ozono. En el sistema solar, las atmsferas de Venus, Marte, y Titn tambin contiene gases que causan efecto invernadero. Los gases de efecto invernadero afectan fuertemente a la Tierra; sin ellos, la superficie de la Tierra seria 33 C (59 F)65 ms fra que el presente.66 67 68 Si bien todos ellos - salvo algunos compuestos como los CFC - son naturales, en tanto que existen en la atmsfera desde antes de la aparicin de los seres humanos. Desde el comienzo de la revolucin industrial, la quema de combustibles fsiles ha contribuido al incremento de los xidos de nitrgeno y dixido de carbono en la atmsfera, este ltimo de 280 ppm a 390 ppm, a pesar de la absorcin de una gran parte de las emisiones a travs de diversos "sumideros" naturales presentes en el Ciclo del carbono.69 70 Se estima que tambin el metano est aumentando su presencia por razones antropognicas (debidas a la actividad humana). Adems, a este incremento de emisiones se suman otros problemas, como la deforestacin, que han reducido la cantidad de dixido de carbono retenida en materia orgnica, contribuyendo as indirectamente al aumento antropognico del efecto invernadero. Asimismo, el excesivo dixido de carbono est acidificando los ocanos y reduciendo el fitoplacton. El Protocolo de Kioto intenta reducir las emisiones de seis gases de invernadero CO2, CH4, N2O, adems de tres gases industriales fluorados: Hidrofluorocarbonos, Perfluorocarbonos y Hexafluoruro de azufre a los niveles de 1990. Para noviembre de 2009, eran 187 estados los que ratificaron el protocolo.71 Sin embargo este protocolo vence en el 2012. Gases supresores de la capa de ozono Los gases que reducen la capa de ozono son de dos tipos: de origen natural y de origen humano. Los naturales se deben a la presencia de radicales libres como monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH) Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales. Los gases de origen humano son los clorofluorocarbonos (abreviados como CFC), son gases que reducen el ozono presente en la atmsfera provocando el agujero de ozono en los polos terrestres, mediante una reaccin fotoqumica que se produce en la estratosfera debido a la presencia de los rayosUV-C solares. Los CFC se utilizaban como gases de refrigeracin y en propelentes de aerosoles. Actualmente se prohibi el uso de estos gases mediante el Protocolo de Montreal, que es un tratado internacional que prev la recuperacin de la capa de ozono para el ao 2050 si se cumple el tratado.72 Gases que provocan la lluvia cida Esmog

Esmog fotoqumico sobre laCiudad de Mxico en diciembre de 2010. El esmog es una forma de contaminacin atmosfrica derivada de lacombustin vehicular de los motores de combustin interna y las emisiones industriales, que reaccionan en la atmsfera con la luz solar para formar un contaminante secundario que se combina con las emisiones primarias para formar esmog fotoqumico. El esmog fotoqumico fue descubierto en 1950, y es una reaccin de la luz solar con xidos de nitrgeno y Compuestos orgnicos voltilesen la atmsfera, que deja material particulado en suspensin y ozono troposferico.73 El esmog fotoqumico es considerado un problema en la industrializacin moderna. Esta presente en todas las ciudades modernas, aunque mas comnmente en ciudades soleadas, clidas, de clima seco y con una gran cantidad de veihculos a motor.74 Por ser contaminacin atmosfrica puede viajar con el viento, afectando otras poblaciones que no produjeron este esmog. La principal manera de reducir este tipo de contaminacin es reducir o regular el transporte de vehculos y las emisiones industriales. Efectos de la contaminacin en la naturaleza En el hombre

Efectos sobre la salud de algunos de los ms tpicos contaminantes.75 76 77 La calidad del aire adversa puede matar a los organismos, incluyendo al hombre. La contaminacin con ozono puede producirenfermedades respiratorias,enfermedades cardiovasculares, inflamaciones de garganta, dolor de pecho y congestin nasal. La contaminacin causa muchas enfermedades y estas dependen del contaminante que las cause; generalmente son enfermedades de los ojos y del aparato respiratorio como la bronquitis, el asma y elenfisema pulmonar. La contaminacin del agua causa aproximadamente 14 000 muertes por da, la mayora debido a la contaminacin de agua potable por aguas negras no tratadas en pases en vas de desarrollo. Un estimado de 700 millones de hindes no tienen acceso a un sanitario adecuado, 1 000 nios hindes mueren de enfermedades diarreicas todos los das.78 Alrededor de 500 millones de chinos carecen de acceso al agua potable.79 656 000 personas mueren prematuramente cada ao en China por la contaminacin del aire. En India, la contaminacin del aire se cree causa 527 700 muertes cada ao.80Estudios han estimado en cerca de 50 000 muertes en EEUU por contaminacin del aire.81 Los derrames de petrleo pueden causar irritacin de piel y eflorescencia. La contaminacin acstica induce sordera, hipertensin arterial, estrs, y trastorno del sueo. El envenenamiento por mercurio ha sido asociado al trastornos del desarrollo en nios y sntomas neurolgicos. La gente mayor de edad esta ms expuesta a enfermedades inducidas por la contaminacin del aire. Aquellos con trastornos cardacos o pulmonares estn bajo mayor riesgo. Nios y bebs tambin estn en serio riesgo. Elplomo y otros metales pesados se ha visto que generan problemas neurolgicos. Las sustancias qumicas y la radiactividad pueden causar cncer y tambin inducir mutaciones genticas que provocanenfermedades congnitas.

Se ha probado recientemente que la contaminacin puede reducir la fertilidad tanto en hombres como mujeres. En hombres reduce la calidad del semen y puede producir esterilidad. En la mujeres menores a 40 aos pude provocar una menopausia precoz debido a una reduccin radical de su reserva ovrica.82 En los ecosistemas

Necrosis foliar en hoja de tabaco a causa de la contaminacin con ozono. La contaminacin se ha encontrado presente ampliamente en el medio ambiente. Existe un amplio nmero de efectos debido a esto:

Biomagnificacin: describe situaciones donde toxinas (como metales pesados o contaminantes orgnicos persistentes, etc.) pueden pasar a travs de niveles trficos, convirtindose exponencialmente en toxinas ms concentradas en los niveles trficos ms altos. La emisin de dixido de carbono causa el calentamiento global por aumento en su concentracin en la atmsfera, y la acidificacin de los ocanos el decrecimiento del pH de los ocanos de la Tierra debido a la disolucin de CO2 en el agua. La emisin de gases de efecto invernadero conduce al calentamiento global que afecta a ecosistemas en muchas maneras. Especies invasoras pueden competir con especies nativas y reducir la biodiversidad. Plantas invasivas pueden contribuir con desechos y biomolculas (alelopata) que pueden alterar el suelo y composiciones qumicas de un entorno, o incluso reduciendo especies nativas por competitividad. xidos de nitrgeno son removidos del aire por la lluvia y fertilizan la tierra y pueden cambiar la composicin de especies en un ecosistema. El esmog y la neblina pueden reducir la cantidad de luz solar recibida por las plantas para llevar a cabo la fotosntesis y conducir a la produccin de ozono troposfrico que daa a las plantas.

El suelo se puede volver infrtil e inviable para plantas. Esto afectar a otros organismos en lacadena trfica. Dixido de azufre y xidos de nitrgeno pueden causar lluvia cida que baja el valor de pH del suelo y las aguas en donde se precipita.

Agujero en la capa de ozono Artculo principal: Agujero de la capa de ozono.

El agujero de ozono sobre el continente Antrtico en septiembre de 2006, el ms grande del que tenga registro la NASA.83 El ozono es un gas presente en la atmsfera, se forma en la estratosfera por la accin de los rayos ultravioletas (UV) en las molculas de oxgeno, el ozono absorbe parte de la radiacin ultravioleta (UV), y no permite que la peligrosa radiacin UV-B llegue a la superficie de la Tierra. La reduccin en la capa de ozono de la estratosfera trae aparejado un incremento de UV-B que llegan a la superficie. Se sospecha una variedad de consecuencias debido al incremento de los rayos UV-B por esta reduccin, en humanos son cncer de piel, cataratas, fotoqueratitis y daos en el sistema inmunolgico, en la naturaleza, en cultivos y bosques sensibles a los UV-B, daos en la estructura de ADN u oxidacin, y reduccin de las poblaciones de plancton de las zonas fticas en los ocanos.84 Desde la dcada de 1970 se ha detectado una reduccin de la capa de ozono estratosfrico. Esto se debe a causas naturales y a causa de la actividad del hombre. Las naturales se deben a la presencia de radicales libres (como monxido de nitrgeno (NO), xido nitroso (N2O), hidroxilo (OH)Cloro atmico (Cl), y Bromo atmico (Br)) que se liberan a la atmsfera desde fuentes naturales. En cuanto a las razones antropomrficas son principalmente la liberacin de organohalgenos fabricados por el hombre como los cloroflorurocarbonos (CFCs utilizados en aerosoles y refrigerantes) y los bromoflorurocarbonos.85 Tambin por el aumento del N2O, Cl, Br a causa del hombre. Esto produce la formacin del agujero de la capa de ozono en los polos de la tierra, siendo el momento en que se registra menores temperaturas

cuando se registra el mayor tamao del mismo, y siendo el de mayor tamao el de la Antrtida, que en algunas instancias ha llegado al sur de Australia, Nueva Zelanda,Chile, Argentina, y Sudfrica.86 El protocolo de Montreal es un tratado internacional destinado a reducir las emisiones que producen el agujero de ozono, (ver ms abajo). Desafortunadamente muchas de las sustancias reemplazantes de aquellas que causan el agujero en la capa de ozono (por ejemplo los HCFC, y HFC utilizados en refrigerantes y reemplazante del CFC), se cree son potentes gases de efecto invernadero con mucha potencia de aumentar el calentamiento global.87 88 Lluvia cida La lluvia cida es una precipitacin de cualquier tipo con altos niveles de cido ntrico o cido sulfrico que tambin puede ocurrir en forma de nieve, niebla, roco, o pequeas partculas de material seco que se deposita en la tierra. Es causada por la emisin de dixido de azufre y xidos de nitrgeno que reaccionan con las molculas de agua formando cido. Estas emisiones pueden deberse a causas naturales como los xidos de nitrgeno que ocurren debido a rayos, o material vegetal en pudricin y el dixido de azufre que es emitido por erupciones volcnicas. Pero la mayora de las emisiones se deben a la actividad del hombre, el mayor porcentaje es a causa de la quema de combustibles fsiles (plantas de energa que funcionan a carbn, fabricas y vehculos).89

rboles secos debido a la lluvia cida. Desde la revolucin Industrial hubo un considerable aumento de las emisiones de xidos de nitrgeno y dixido de azufre.90 91 Desde 1970 el tema tomo conciencia pblica en Estados Unidos. Actualmente la lluvia cida provocada por las industrias es un grave problema

en China y Rusia92 93 y otras regiones. Incluso muchas veces las emisiones que provocan la lluvia cida son trasportadas por el viento a zonas alejadas de los centros industrializados, donde luego precipitan. Las lluvias cidas tienen un impacto negativo para el suelo, la vida acutica, los bosques y en menor medida a la salud humana. En el suelo los altos niveles de pH matan a losmicrobios,94 liberan toxinas como el aluminio, y filtran nutrientes esenciales y minerales como el magnesio.95 En el agua, un bajo pH y altas concentraciones de aluminio ocasionados por la lluvia cida afectan a los peces y otros animales acuticos, los huevos de peces no pueden eclosionar un pH menor a 5 y si el pH baja ms los peces adultos pueden morir. La biodiversidad se reduce a medida que los lagos y ros se vuelven ms cidos. Los bosque se ven afectados por los cambios que ocurren en el suelo, los bosques de mayor altitud son ms vulnerables al estar rodeados de nubes y niebla que tienen mayor acidez que la lluvia. Las zonas ms afectadas son Europa del este desde Polonia hacia el norte hasta Escandinavia,96 el tercio oriental de Estados Unidos97 y el sur de Canad. Otras zonas afectadas son la costa sur deChina y Taiwn. Existen tratados internacionales para combatir la lluvia cida como el Convenio LRTAP destinado a reducir la contaminacin del aire transfronterizo, el Protocolo de Reduccin de Emisiones de Sulfuro. Y el acuerdo entre Estados Unidos y Canad (Air Quality Agreement). Tambin existe un comercio de derechos de emisin que es un esquema que permite vender y comprar derechos de emisin de contaminantes y esta regulado por los gobiernos o por organismos internacionales. Calentamiento global y acidificacin de los ocanos Artculo principal: Calentamiento Global. Artculo principal: Acidificacin del ocano. El dixido de carbono, mientras que es vital para la fotosntesis, es algunas veces contaminante, porque el aumento en la atmsfera de los niveles de este gas junto con otros gases de efecto invernadero est afectando al clima de la tierra. Por ejemplo en febrero de 2007, un informe del Panel Intergubernamental de Cambio climtico (IPCC por sus siglas en ingls), representando el trabajo de 2500 cientficos, economistas y polticos de ms de 120 pases, dijo que el hombre ha sido la primera causa del calentamiento global desde 1950. La humanidad tiene un camino para cortar las emisiones de gas de invernadero y evitar las consecuencias del calentamiento global, concluyo el mayor informe climtico (hasta la fecha 2007). Pero para cambiar el clima, la transicin desde combustibles fsiles como el carbn y el petrleo a fuentes renovables tiene que ocurrir en las prximas dcadas, de acuerdo al ltimo informe del Panel Intergubernamental de Cambio Climtico de Naciones Unidas (IPCC).98 Para mitigar las emisiones de gases de efecto invernadero se necesita una cooperacin conjunta de todos los pases con pautas para la reduccin de emisiones para cada pas, para este fin existe el protocolo de Kioto.

La alteracin del medio ambiente puede poner en relieve la contaminacin de zonas que normalmente se clasifican como separadas, como agua y aire. Por ejemplo recientes estudios han investigado el potencial que tiene el aumento a largo plazo de los niveles de dixido de carbono en la atmsfera, que causan un pequeo pero crtico incremento en la acidificacin de las aguas de los ocanos, y los posibles efectos de esto sobre los ecosistemas marinos.99 Como por ejemplo el blanqueo de coral, la reduccin de la calcificacin perjudica a los mariscos como ostras y mejillones con grandes repercusiones sobre la pesca, y es incierto el efecto sobre otros ecosistemas.99 Combate contra la contaminacin

Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible. Control de la contaminacin El trmino control de contaminacin es usado en gestin ambiental. Y significa control de lasemisiones y efluentes que se liberan al aire, agua y suelo. Sin un control de contaminacin, desechos de consumo, calor, agricultura, minera, industrias, transporte y otras actividades del hombre, degradan y degradarn el medio ambiente. En la jerarqua de los controles, la prevencin de contaminacin y laminimizacin de residuos son preferibles que el control de contaminacin en si. Las tcnicas y prcticas utilizadas para reducir o eliminar las emisiones contaminantes dependen del agente contaminante que se quiera atacar. La educacin desde un nivel inicial sobre la contaminacin sus consecuencias y formas de evitarla. Ayudara concientizar a muchas generaciones sobre los problemas del medio ambiente, a medida que estas generaciones se vuelvan adultas provocaran ms presin sobre la proteccin al medio ambiente. Impulsando ms controles y polticas de medioambientales. Desarrollo sostenible Un control definitivo a la contaminacin (que agota los recursos medioambientales) sera la adopcin de una economa de desarrollo sostenible que asegurara que "los recursos para

satisfacer las presentes generaciones estn disponibles sin comprometer el desarrollo de las futuras generaciones". Cumpliendo con sus tres mbitos de importancia la ecologa, la economa y la sociedad de acuerdo al Programa 21de Naciones Unidas. El desarrollo sostenible tambin forma parte del sptimo Objetivos de Desarrollo del Milenio de Naciones Unidas, el cual busca "Garantizar el sustento del medio ambiente". Gestin ambiental La gestin ambiental responde al "cmo hay que hacer" para lograr un desarrollo sostenible. Y sus reas de normativas y acciones legales son: 1. La poltica ambiental: relacionada con la direccin pblica o privada de los asuntos ambientales internacionales, regionales, nacionales y locales. 2. Ordenamiento territorial: entendido como la distribucin de los usos del territorio de acuerdo con sus caractersticas. 3. Evaluacin del impacto ambiental: conjunto de acciones que permiten establecer los efectos de proyectos, planes o programas sobre el medio ambiente y elaborar medidas correctivas, compensatorias y protectoras de los potenciales efectos adversos. 4. Contaminacin: estudio, control, y tratamiento de los efectos provocados por la adicin de sustancias y formas de energa al medio ambiente. 5. Vida silvestre: estudio y conservacin de los seres vivos en su medio y de sus relaciones, con el objeto de conservar la biodiversidad. 6. Educacin ambiental: cambio de las actitudes del hombre frente a su medio biofsico, y hacia una mejor comprensin y solucin de los problemas ambientales. 7. Paisaje: interrelacin de los factores biticos, estticos y culturales sobre el medio ambiente.

La jerarqua del residuo.

Prcticas Estas son prcticas comunes para reducir la contaminacin relacionadas con la, gestin de residuos,minimizacin de residuos y ahorro de energa (elctrica o combustibles fsiles).

reciclaje reutilizacin reducin prevencin compost mitigacin del cambio climtico

Dispositivos de control de contaminacin Control del aire

Colectores de polvo

Colectores de polvo son colectores de polvo de plantas industriales o comerciales que separan polvo o partculas del aire o un gas. Separador ciclnico remueve partculas de un medio como aire o un flujo de lquido aprovechando la rotacin y la gravedad. Precipitadores electrostticos

Depuradores son dispositivos de que depuran la contaminacin del aire removiendo partculas o gases contaminantes, especialmente los gases cidos, existe depuradores secos y hmedos los ltimos utilizan rociadores o pulverizadores de lquido.

Depurador de aspersin con deflector es una tecnologa de descontaminacin del aire muy similares a una torre de rociado pero con la adicin de muchos deflectores que direccionan el flujo de aire contaminado al siguiente pulverizador logrando as que el contaminante quede separado en el lquido pulverizado. Depurador ciclnico con pulverizador es similar a un separador ciclnico pero con el agregado de un pulverizador. Depurador eyector venturi es un depurador de aire que utiliza un flujo y un pulverizador que roca agua la cual limpia el aire contaminado especialmente de chimeneas y hornos industriales.

Depurador con la ayuda mecnica son depuradores de aire que sumado a los pulverizadores utilizan motores con rotores o paletas que junto a los rociadores producen pequeas gotas de agua que colectan los contaminantes. Depurador hmedo son depuradores que remueven contaminantes de chimeneas u otro flujo de gas contaminado que pasa a travs de una pileta de agua que separa los contaminates.

Recuperacin del vapor recuperan los vapores de la gasolina en gasolineras.

Control del agua

Tratamiento de aguas residuales

Sedimentacin es un proceso de tratamiento de aguas mediante la utilizacin del reposo y lagravedad. Lodos activados es un proceso en el que se utilizan bacterias y o protozoos para el tratamiento de aguas. Lagunas de aireado son pozos artificiales en los que se promueve el aireado de las aguas para lograr as su oxidacin, utilizan oxgeno y microorganismos. Humedal construido son humedales artificiales que utilizan aguas no tratadas para restaurar o crear un nuevo hbitat.

Tratamiento de aguas residuales de origen industrial


Separador de aceite API100 101 Biofiltros Flotacin de aire disuelto Tratamiento con polvo de carbn activado Ultrafiltracin

Control del suelo

Fitorremediacin

Legislacin internacional para el control de la contaminacin Aproximadamente desde finales de la dcada de los 60, la contaminacin y el deterioro medioambiental comenz a ser considerada como un problema poltico en varios pases industrializados. Como consecuencia de la toma de conciencia y de la preocupacin que se fue generando muchos pases fueron introduciendo una legislacin medioambiental y sobre la dcada

de los 80 se crearon agencias de proteccin medioambiental en distintos pases as como en organizaciones internacionales como la ONU.102 Ya desde los primeros planteamientos que se realizaron sobre la necesidad de una accin internacional conjunta de proteccin del medioambiente, muchos pases subdesarrollados manifestaron su preocupacin porque las medidas de proteccin medioambiental podran frenar el necesario crecimiento econmico e industrial que precisaba su poblacin. Se vio que la industrializacin haba resuelto las necesidades de la poblacin de los pases desarrollados y ahora estos podan permitirse expresar su preocupacin medioambiental mientras que los subdesarrollados no podan todava. As la introduccin de legislaciones de proteccin medioambiental en algunos pases desarrollados a principios de los 70 represent una cierta ventaja para algunos pases subdesarrollados, pues las nuevas plantas industriales de sustancias qumicas se establecieron en esos pases subdesarrollados que tenan una legislacin ms permisiva y que supona un menor gasto en equipamiento para controlar la contaminacin. Accidentes como el de Bhopal, en la India, donde en diciembre de 1984 murieron 18000 personas en un escape en una planta de isocianato de metilo demostraron la necesidad de disponer de medidas anticontaminantes en todas las plantas.103 Protocolo de Kioto

Posicin de los diversos pases en 2011 respecto del Protocolo de Kioto.104 Firmado y ratificado (Anexo I y II). Firmado y ratificado. Firmado pero con ratificacin rechazada. Abandon. No posicionado. El protocolo de Kioto es un protocolo de la CMNUCC, este es un tratado internacional que busca combatir elcalentamiento global. La CMNUCC es un tratado internacional medio ambiental que busca "estabilizar las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmsfera a niveles que prevengan el calentamiento global antropomrfico en el sistema climtico".105 El protocolo fue inicialmente adoptado el 09 de diciembre 1997 en KiotoJapn, y entr en vigor el 16 de febrero de 2005 y tiene vigencia hasta fines del 2012. Para agosto del 2009 191 estados han ratificado el protocolo.106El nico firmante que no ha ratificado el protocolo es Estados Unidos.

Otros estados que no lo han ratificado son Afganistn, Andorra, Sudan del Sur. Somalia ratifico el protocolo el 26 de julio de 2010. Bajo este, 37 pases (los pases que forman el Anexo I) se comprometen a reducir cuatro gases de invernadero dixido de carbono, gas metano, xido nitroso, Hexafluoruro de azufre y dos industriales Hidrofluorocarbonos, Perfluorocarbonos producidos por ellos, y los dems pases miembros dieron compromisos generales. Los pases que forman el Anexo I aprobaron una reduccin del 5,2% a los niveles de 1990. Los lmites a las emisiones no incluyen emisiones por aviacin o navegacin internacional. La marca de emisiones de 1990 aceptada por la CMNUCC esta establecida en base al ndice GWPcalculado por IPCC en el Segundo informe de evaluacin.107 El protocolo permite muchos "mecanismos flexibles" como, el comercio de derechos de emisin, elmecanismo de desarrollo limpio, y la aplicacin conjunta que permite a los pases que forman el Anexo I que lleguen a su limit de gases de efecto invernadero (GEI) adquiriendo crditos de reduccin de emisiones de GEI en otros lugares, mediante intercambios financieros, en proyectos que reducen las emisiones en entre pases que no forman el Anexo I, o pases del Anexo I, o en pases del Anexo I con exceso de subvenciones. Debido al vencimiento del protocolo para el 2012, los pases miembros de la CMNUCC comenzaron a reunirse desde 2005 para conseguir un tratado post-Kioto. A partir del 2007 durante la 13 cumbre del clima (COP 13) se creo la "hoja de ruta de Bali" un camino a seguir luego del 2012. Durante el COP 16 en Cancn Mxico ms de 190 pases que asistieron a la Cumbre adoptaron, con la reserva de Bolivia, un acuerdo por el que aplazan el segundo perodo de vigencia del Protocolo de Kioto y aumentan la "ambicin" de los recortes de las emisiones. Y se decidi crear un Fondo Verde Climtico dentro de la Convencin Marco que contar con un consejo de 24 pases miembros. La prxima negociacin ser durante el COP 17 el 9 de diciembre en Durban Sudfrica. Existen muchos problemas en las negociaciones para acuerdo post-Kioto. Por ejemplo para Japn un problema del actual protocolo de Kioto es que pases como Estados Unidos, China, India y otras economas emergentes no tienen objetivos vinculantes en reduccin de emisiones (sino que estos objetivos son voluntarios), y que muchos pases desarrollados no se apresurarn en adoptar medidas que puedan significar un freno en sus economas.108 Protocolo de Montreal El protocolo de Montreal es un tratado de cooperacin internacional para proteger la capa de ozono atmosfrica mediante la supresin gradual en todo el mundo del uso de sustancias (como los CFC) que causan la reduccin de la capa de ozono. En abril del 2011, 197 pases haban ratificado este protocolo.109 Se estima que si todos los pases cumplen con los objetivos propuestos en el tratado, la capa de ozono podra recuperarse para el ao 2050.72 Una reciente (2006) evaluacin cientfica sobre el efecto del tratado de Montreal afirma que est siendo til:

"existe una clara evidencia en la atmsfera del decrecimiento en la carga de sustancias que reducen el ozono y algunos signos tempranos de recuperacin en el ozono estratosfrico."110 Segn Achim Steiner, Director del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el Protocolo de Montreal desde su primera negociacin en 1987, se ha ido modificando y mejorando conforme se desarrollaba el conocimiento cientfico y avanzaba la tecnologa. Como consecuencia de la cooperacin internacional la produccin y consumo de las sustancias qumicas que reducan la capa de ozono, han sido prohibidas en los pases desarrollados y est en marcha su supresin en los pases en vas de desarrollo. Aproximadamente el noventa y cinco por ciento de las sustancias qumicas que agotaban el ozono ya no se utilizan.111 Convencin de Estocolmo

En verde los Estados parte de la convencin de Estocolmo para mayo de 2009. La convencin de Estocolmo sobre Contaminantes Orgnicos Persistentes es un tratado internacional medio ambiental, que fue firmado en 2001 en Estocolmo y entr en vigor en mayo de 2004, y busca eliminar o restringir la produccin deContaminantes Orgnicos Persistentes (COPs). En mayo de 2004 la convencin fue ratificada por 173 pases.112 La historia del convenio se remonta a 1995 cuando el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) llamo a una accin global en contra de los COPs, que se definen como "sustancias que se bioacumulan a travs de la cadena trfica y poseen un grave efecto sobre la salud humana y el medioambiente". De este modo, el Foro y el Programa Intergubernamental de Qumicos Seguros crearon una lista de los 12 qumicos ms peligrosos. En 2001 en Estocolmo luego de intensas negociaciones se firmo la convencin entrando en vigor en 2004 con 128 partes y 151 firmantes. Los Co-signatarios del convenio aprobaron prohibir solo 9 de los 12 COPs, limitando el uso del DDT para combatir la malaria, y reducir la produccin de dioxinas y furanos. Las partes segn el tratado pueden revisar los compuestos acordados y adicionar ms, por eso se agregaron nuevos compuestos al tratado en 2009 en Ginebra. Existen algunas controversias que dicen que el tratado aumenta el nmero de vctimas por la malaria ya que el DDT puede ser utilizado para el control del mosquito vector de esta enfermedad, pero el tratado autoriza el uso del DDT por salud pblica para el control del vector.113 114 115 Convenio LRTAP

Estampilla de 1973 sobre la contaminacin del aire. El Convenio sobre la contaminacin atmosfrica transfronteriza a gran distancia116 abreviado CLRTAP oLRTAT (por sus siglas en ingls), pretende reducir de forma transfronteriza la contaminacin del aire. El convenio fue firmado por primera vez en Gnova en 1979 y entr en vigor en 1983. Para el 2011 ha sido ratificado por 51 pases, principalmente por Europa, Estados Unidos y Canad.117Estos 51 pases identifican mediante el artculo 11 de la convencin al secretario ejecutivo de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa como su secretario.118 El convenio LRTAT ha sido desarrollado en 8 protocolosque identifican las medidas a llevar a cabo para reducir la contaminacin del aire. El objetivo del convenio es limitar y gradualmente reducir la contaminacin del aire en los pases firmantes desarrollando polticas y estrategias para combatir la liberacin de contaminantes del aire. Las partes del convenio se renen todos los aos y forman un Cuerpo Ejecutivo que monitorea el trabajo y planea futuras polticas. La historia del LRTAT se remonta a 1960, cuando un estudio prob la relacin entre las emisiones desulfuro de Europa continental y la acidificacin de los lagos de Escandinavia. En 1972 en la conferencia de Naciones Unidas sobre el hombre y el medioambiente que tuvo lugar en Estocolmo comenz la cooperacin internacional para combatir la acidificacin. Entre 1972 y 1977 muchos estudios confirmaron la hiptesis de que los contaminantes del aire se transportan a miles de kilmetros antes de depositarse y daar el medioambiente. Esto significa que la cooperacin internacional es necesaria para resolver problemas como la acidificacin. En 1979 el convenio fue firmado por 34 gobiernos ms laComunidad Europea. En 1983 entr en vigor y con el tiempo se han sumado ms pases al convenio y ampliado el nmero de protocolos a ocho.119 En la actualidad la convencin prioriza la revisin de los protocolos existentes, su ratificacin por parte de los estados miembros y el seguimiento en todos los pases firmantes. Tambin comparte su experiencia y conocimientos con otras regiones del planeta. Convencin OSPAR

Mapa del rea de la Convencin OSPAR La Convencin para la Proteccin del Medio Ambiente Marino del Atlntico del Nordeste o Convencin OSPAR es un tratado por el cual 15 pases de la costa del Atlntico del Nordeste sumados a la Unin Europea, cooperan para proteger el medio ambiente marino del Atlntico del Nordeste. La convencin fue consecuencia de dos convenciones anteriores: la Convencin de Oslo de 1972 sobre vertidos al mar y la Convencin de Pars de 1974 sobre contaminacin marina de origen terrestre. Estas dos convenciones fueron unificadas en la actual OSPAR. En 1998 se le agreg un anexo sobre la proteccin de diversidad y ecosistemas marinos, incluyendo actividades no contaminantes que pueden producir un serio dao al ambiente marino.120 La Comisin OSPAR (el foro de los pases implicados en la convencin) esta bajo el paraguas de las leyes internacionales codificadas por la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar de 1982.121 La convencin OSPAR regula los estndares de biodiversidad marina, eutrofizacin, el vertido de sustancias txicas yradioactivas a los mares, la actividad de industrias gassticas y petroleras de alta mar y el establecimiento de las condiciones medioambientales de referencia.

La Contaminacin Ambiental
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1. 2. 3. 4. 5. I.

Causas de la Contaminacin Consecuencias de la Contaminacin Soluciones para evitar ms contaminacin Bibliografa Este tema lo escog porque me parece muy relevante ya que afecta nuestro entorno, y no slo eso, es ms, nosotros lo afectamos y surgen las consecuencias que podran acabar con nuestro hogar "el planeta tierra". En esta investigacin se hablar de "La contaminacin ambiental", el por qu de la contaminacin ambiental, sus consecuencias y posibles soluciones. Tratando de generar un poco de conciencia ambientalista en lasociedad. Introduccin. La contaminacin ha sido dividida en tres grandes ramas. La Contaminacin atmosfrica, contaminacin del agua y contaminacin del suelo. "La Contaminacin atmosfrica es cualquier cambio en el equilibrio de estos componentes, lo cual altera las propiedades fsicas y qumicas delaire", de acuerdo con el Dr. Omar Romero Hernndez, profesor del ITAM. Es decir cualquier cambio en la naturaleza del aire que se genere se denomina contaminacin. Estos cambios, como ya se ha dicho con en la naturaleza, ya que los genera un agente externo no natural como lacombustin empleada para obtener calor, generar energa elctrica o movimiento, ya que emite gases contaminantes, siendo este uno de los principales. En Mxico la contaminacin atmosfrica aparece con ms frecuencia en las zonas de alta densidad demogrfica o industrial. Otros principales agentes contaminantes son las emisiones causadas por los vehculos, el cual representa el 65% de las emisiones anuales de contaminantes en el pas, las emisiones del transporte urbano, emisiones industriales gaseosas, emisiones Industriales en polvo como cementos, yeso, etc., basurales y quema de basura, Incendios forestales, fumigaciones areas (lquidos txicos en suspensin), derrames de petrleo (Hidrocarburos gaseosos), entre otros. Como todos sabemos el agua es esencial para la vida. Sin el agua los seres vivos no podramos existir. Pero el ser humano se ha empeado en contaminarla. Las sustancias como los residuos qumicos, gasolinas o petrleos pueden contaminar el agua de la superficie y el suelo cuando se mezclan en alguna de las etapas del ciclo del agua. La contaminacin qumica sucede cuando productos orgnicos como detergentes aninicos y cidos grasos e inorgnicos en forma de iones de sulfatos, fosfatos, nitratos, cloruros y bicarbonatos entre otros muchos, son arrojados al agua. Los principales contaminantes del agua son los deshechos industriales, el uso de plaguicidas y fertilizantes agrcolas, y el uso domstico. Segn investigaciones de Discovery Channel no slo estos contaminantes afectan el agua sino que tienen efectos txicos sobre el organismo, como los plaguicidas, hidrocarburos, arsnico, mercurio, plomo, selenio y cadmio entre otros muchos.

II.

"La contaminacin del suelo es el desequilibrio fsico, qumico o biolgico del suelo, debido principalmente al inadecuado manejo de residuos slidos y lquidos", de acuerdo con Vanessa Joachn Bolaos, autora del texto "Anlisis de Suelos". La contaminacin de los suelos se produce por sustancias qumicas y basura. Las sustancias qumicas pueden ser de tipo industrial o domsticas, ya sea a travs de residuos lquidos, como las aguas residuales de las viviendas, o por contaminacin atmosfrica, debido al material en forma de partculas que luego cae sobre el suelo cuando llueve. Entre los principales contaminantes del suelo se encuentran los metales pesados como cadmio y plomo, presentes en el ambiente y que como antes mencionado pueden afectar algunos procesos biolgicos, debido a que no son degradables como los componentes orgnicos. Otra causa de contaminacin del suelo es la tala excesiva de rboles. Nuestros bosques se desvanecen y con ellos todas las especies que los habitan. Acorde con investigaciones de Greenpeace "el ritmo de deforestacin que padece Mxico es uno de los ms intensos del planeta". La tala desmedida ha provocado que los seres vivos tanto como personas y animales que dependen de los bosques y selvas, se vean afectados en su modo de vida. "Mxico es uno de los pases con mayor biodiversidad en el planeta, y una gran parte de esa biodiversidad depende de los bosques y selvas". Nuestras culturas ancestrales viven en estos ecosistemas, y han aprendido a utilizar los suelos sin daarlos. Forma de vida que nosotros deberamos aprender. Todo esto esta en riesgo. Sin tomar en cuenta que la deforestacin provoca una disminucin en el suministro de agua, no slo a nivel local, sino a nivel nacional. Rompiendo el equilibrio climtico a nivel regional e incluso planetario, siendo esto peligrosos por que es un riesgo climtico global. En Mxico, la principal causa de deforestacin es el cambio de uso de suelo para convertir los bosques en potreros o campos de cultivo. Esa prctica ha sido fomentada por todos los niveles de gobierno, que slo han visto los bosques y las selvas como terrenos ociosos, sin poderentender sus mltiples beneficios ni su carcter vital. Otro factor que atenta contra los bosques es la tala ilegal, un problema grave en nuestro pas pues se estima que el 70% del mercado nacional demadera tiene procedencia ilegal. III. Causas de la Contaminacin. Las consecuencias de la contaminacin son muchas, y como sabemos todas son malignas. En Mxico, sobre todo en el Distrito Federal, la que ms provoca daos es la contaminacin ambiental. Es por eso que me enfocar en las consecuencias que provocan las emisiones de vehculos y fbricas. Las consecuencias en la salud por la presencia de Dixido de Sulfuro y Dixido de Nitrgeno, que son dos de los agentes ms perjudiciales para la salud, son desde irritacin de ojos, nariz y garganta hasta infecciones respiratorias, como bronquitis y neumona. Y a largo plazo puede significarinfecciones respiratorias crnicas, cncer de pulmn, problemas cardacos e incluso dao cerebral y en el sistema nervioso.

Siendo todo esto muy alarmante, ya que el Banco Mundial clasific la ciudad de Mxico como una de las ms altas en la emisin de las sustancias txicas antes mencionadas. "La contaminacin ambiental representa una de las amenazas mas severas para la poblacin infantil en los centros urbanos del mundo, segn el artculo "En la ciudad de Mxico: Riesgos de la contaminacin ambiental para la poblacin infantil" del peridicoReforma. Debido a que la exposicin continua al aire contaminado puede afectar el crecimiento pulmonar infantil. Otra de las consecuencias es la debilitacin del esperma en los hombres jvenes y maduros, segn un estudio de la Universidad de Npoles. En este estudio se analizaron 85 hombres que se encontraban en contacto directo a gases vehiculares, por ms de 6 horas y a otros 85 hombres de la zona que no estaban en contacto por tanto tiempo, como un referente. Los resultados demostraron que el 9 por ciento de los individuos casados expuestos a la contaminacin no tena hijos, mientras que solo el 1.6 por ciento del otro grupo no posea descendencia. En este estudio tambin se detecto una relacin entre la cantidad de esperma y la cantidad de plomo en la sangre. Adems segn Claudia MacedoRamrez en su artculo "Daa contaminacin fertilidad masculina del peridico Reforma, "se estima que el 10 por ciento de las parejas mexicanas tiene algn problema reproductivo a lo largo de su vida en comn." Esto nos confirma del grave dao que puede ocasionar la exposicin a contaminantes y lo urgente que es que esto se solucione. Mario Molina, Premio Nbel de Qumica 1995, egresado de la UNAM e investigador del Tecnolgico de Massachussets nos advierte que de no disminuir o controlar la emisin de gases, en cualquier ciudad del mundo, la temperatura del globo terrqueo se elevara en ms de 5 grados, siendo esto terrible para la estabilidad del ambiente. Entonces, como podemos ver, la contaminacin ambiental, ha dejado de ser un problema local o regional, para convertirse en un problema de nivel global; ya que al continuar con la emisin de gases contaminantes, tales como el dixido de carbono, por medio vehicular, quema de combustibles fsiles o la tala y quema de bosques, etc., es muy alarmante, ya que la acumulacin de este gas, junto con otros, atrapa la radiacinsolar cerca de la superficie terrestre, causando un calentamiento global denominado, Efecto Invernadero. Este efecto podra, en los prximos 45 aos, "aumentar el nivel del mar lo suficiente para inundar ciudades costeras en zonas bajas y deltas de ros. Tambin alterara drsticamente la produccin agricultural internacional." (Causas del Cambio Global Climtico, Calentamiento Global yEfecto Invernadero). IV. Consecuencias de la Contaminacin. En la ciudad de Mxico ya se han tomado medidas preventivas y correctivas, algunas de ellas no han sido tan eficaces como el "hoy no circula", sin embargo el uso de gasolina sin plomo ha dado resultados, ya que se han visto mejoras en la poblacin infantil de la ciudad porque sus niveles de plomo en la sangre se han reducido significativamente.

Tambin, se ha trabajado conjuntamente con el Banco y mundial y otros organismos internacionales, en un proyecto para mejorar la calidad del aire entre los aos 2000 y 2010. En este proyecto, se pretende mejorar al sector de transporte, incluyendo modernizacin, regulacin e inspeccin de emisiones, incluyendo el uso de combustibles ms limpios y alternativos. Uno de estos combustibles, podra ser el gas natural comprimido. La conciencia pblica tambin es un elemento para disminuir la contaminacin ambiental. SIMA, un organismo en la ciudad de Mxico, pone al alcance de los ciudadanos los datos sobre la calidad del aire y de la radiacin ultravioleta. Otra de las posibles soluciones, es encontrar mtodos alternativos para la produccin de energa, y sustituir el uso del petrleo por otra sustancia menos, mucho menos, daina para el ambiente. V. Soluciones para evitar ms contaminacin. Es muy importante que la gente mexicana haga conciencia de la contaminacin que produce. Y que no solo afecta nuestra ciudad, ni a nuestro pas sino a nuestro mundo. Las autoridades deben hacerse cargo y mantenerse al tanto de la gravedad de la situacin. Pero sobre todo fomentar en nuestros nios el amor por la naturaleza, la sana convivencia con ella y la proteccin. Tal vez no sea fcil reducir ahora, las emisiones de dixido de carbono, la tala de rboles, la contaminacin del agua, etc., pero si es ms fcil que los nios se acostumbren a no usar el carro si no se necesita, a cuidar el agua, a reciclar. Y a lo mejor en un maana, no muy lejano, se respire un aire limpio, en nuestro pas. A m, sobre todo, el ver cmo las autoridades no se han preocupado como debieran por estos temas ecolgicos, me entristece. Pero si el gobierno no pone medidas, nosotros los ciudadanos debemos comenzar a ponerlas, porque al fin y al cabo todos somos habitantes de este gran planeta azul, que llamamos hogar. Hogar, que si no hacemos algo, terminaremos por destruirlo. Porque "Cuando el ltimo rbol haya sido abatido, cuando el ltimo ro haya sido envenenado, cuando el ltimo pez haya sido pescado, slo entonces nos daremos cuenta de que no se puede comer el dinero." Jefe Seattle, 1856.