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Ramn Emeterio Betances en el ideario de la formacin de la nacionalidad puertorriquea Alejandro Torres Rivera 7 de abril de 2007 (revisado el 20 de septiembre de 2011)

AEs verdad que su muerte comenz con su desilusin, y que su desilusin comenz de antiguo, cuando me escriba desesperado que no haba que contar para nada con una revolucin de independencia en Puerto Rico. Pero su alma entera estaba tan impresa en sus deseos de una patria independiente, que apenas perda la ilusin la rescataba, y apenas desechaba una esperanza volva a ella. Era como son los enfermos del ideal: entran a la vida como a un desierto; estn en la vida como en un mar sin playas; salen de la vida como naves, como nubes, como sombras.@ Eugenio Mara de Hostos Recuerdos de Betances, Madre Isla, Primera Parte, Vol. V, Amrica, Tomo II, pgs. 283-285

Introduccin Hace apenas tres aos, especficamente en abril de 2007, en ocasin del natalicio de Ramn Emeterio Betances Alacn, hice una reflexin sobre el tema que lleva como ttulo este ensayo. En ocasin de representar al Movimiento Independentista Nacional Hostosiano (MINH) en el 142 Aniversario del Grito de Lares en Cuba, examin nuevamente el escrito e hice algunas modificaciones al mismo. Entonces como ahora, comienzo el escrito con las palabras pronunciadas por Jos Mart1, Apstol de la Independencia de Cuba, quien dijera del fue nuestro APadre de la Patria@ un luchador Apiafante bajo la injusticia, organizador bajo la colonia, sereno bajo el destierro, piadoso bajo la amargura@. Nacin, nacionalidad, ciudadana, Estado Nacional Durante varios siglos se ha ido desarrollando un debate en torno al concepto Anacin@, Anacionalidad@ y Aciudadana@, el cual adquiere una mayor
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Mart, Jos, Obras Completas, Tomo 4, pg. 331, El Club >Borinquen= y Betances, publicado en el peridico Patria, 4 de junio de 1892.

dimensin a la luz del desarrollo del concepto moderno de la Anacin-estado@. En el caso particular de Puerto Rico, esta discusin incide de manera ms decisiva, aunque histricamente tardo, en el debate en torno al derecho del pueblo puertorriqueo al ejercicio de su libre determinacin e independencia. Aunque existe una especie de consenso histrico de que a la altura de 1868, cuando se gesta el AGrito de Lares@, exista debidamente configurada la nacin puertorriquea, existen sin embargo, elementos que todava estn sujetos a estudio e investigacin sobre el proceso mismo de formacin de la nacionalidad puertorriquea. En Betances, como tambin en Eugenio Mara de Hostos, Lupern y Mart, es comn encontrar la dimensin de la Anacin-estado@ en el contexto de una Aconfederacin de las Antillas unidas@, en referencia a Puerto Rico, Repblica Dominicana, Hait y Cuba. En diferentes textos, esa idea de unidad antillana la vemos expresada.
La idea central se concibe como una unidad poltica de las tres Antillas dentro de la configuracin de un mismo estado nacional. Sin embargo, esa misma idea concibe las identidades particulares de cada una a partir de la nocin Apatria@ y Anacin@. As por ejemplo, en Hostos, en la carta que le escribe al Director de la Correspondencia de Puerto Rico en octubre de 1900, en dos prrafos, indica lo siguiente: A... Hay que insistir todos los das en decir y repetir que Puerto Rico ha sido robado de lo suyo, de su libertad nacional; de su dignidad nacional; de su independencia nacional, que ni los espaoles ni los americanos han podido poner en mercera.@ ... AAquellos de entre los puertorriqueos que vean ms a fondo el porvenir, seguirn queriendo que Puerto Rico sea un Estado confederado de la Antillas Unidas en un todo poltico y nacional, y esos puertorriqueos saben ya que ni hoy ni maana ni nunca, mientras quede un vislumbre de derecho en la vida norteamericana, est perdido para nosotros el derecho de reclamar nuestra independencia, porque ni hoy ni maana ni nunca dejar nuestra patria de ser nuestra.@(nfasis suplido) Betances por su parte, en su ensayo titulado Cuba, publicado en Pars el 10 de abril de 1874, indica lo siguiente:
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A...Ya es tiempo de precipitar la independencia de Cuba, para prepararla al brillante porvenir que la espera. Las Antillas sern independientes y pronto libres, por el trabajo, de la industria del militarismo que es la muerte de la metrpoli. Su poblacin de ms de tres millones, superior la de los Estados Unidos del Norte al principio de su independencia, y a la de varias de las repblicas sur americanas hoy en da, es la garanta de una existencia laboriosa y productiva. Un clculo basado sobre la poblacin de Barbada, les da un nmero de ms de treinta millones de habitantes, posible en el porvenir. La raza de las Antillas es fina, activa, inteligente, aplicada al trabajo venerado de los campos, como las artes y las ciencias. Con tantos elementos de prosperidad puede seguramente aspirar un puesto decoroso entre los pueblos...@ (nfasis suplido) A Luis Bonafoux le dira en 1898, A...en mi concepto, el porvenir de nuestros pases est en una Confederacin de las grandes Antillas, que pueden formar una nacin martima de 25 millones de habitantes.@ (nfasis suplido) De Mart valga recordar sus expresiones en diferentes momentos, especialmente en el peridico Patria, al sealarnos la manera histrica en que estas Antillas Ahan de sostenerse juntas, o juntas han de desaparecer, en el recuento de los pueblos libres.@ Tambin encontramos en Mart una expresin similar al indicar: A[L]as tres Antillas que han de salvarse juntas o juntas perecer, las tres vigas de la Amrica hospitalaria y durable, las tres hermanas que de siglos atrs se vienen cambiando los hijos y envindose libertadores, las tres islas abrazadas de Cuba, Puerto Rico y Santo Domingo@. Finalmente, pero no menos importante, recordemos el llamado martiano a hacer con sangre y cario por debajo de la mar, lo que por encima de la mar hace la cordillera andina con sus pueblos, fundirlos en uno solo.

El debate desde la aproximacin marxista


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El tema de la nacin, el Estado, la nacionalidad y porqu no, la ciudadana, ha sido tambin parte de la discusin histrica desde una perspectiva marxista. Federico Engels, por ejemplo, le adjudica un gran peso en el proceso de formacin de las naciones al elemento Alengua@. As, indica en referencia a la experiencia europea, que Aninguna frontera estatal coincide con las fronteras naturales de la nacionalidad, es decir, las de la lengua@. Seala a su vez, que esta caracterstica plantea dos tipos de situaciones: de un lado, Ael problema de las fronteras entre estos grandes pueblos histricos, y en segundo lugar, las cuestiones referentes al derecho a la existencia nacional independiente de esas numerosas pequeas reliquias de pueblos que, tras haber figurado durante un tiempo ms o menos largo en la escena de la historia, han acabado integrndose en una u otra de las naciones ms poderosas cuya superior vitalidad les hace capaces de superar mayores obstculos.@2 En Lenin y Stalin encontramos otras precisiones en relacin con este asunto. Para Stalin, la comunidad de idioma viene a constituir uno de los elementos fundamentales en la definicin de una Anacin@, pero tal elemento, por si solo no es el determinante. As, nos dice Anacin es una comunidad estable, histricamente formada y surgida sobre la base de la comunidad de idioma, de territorio, de vida econmica y de psicologa, manifestada esta en la comunidad de cultura@. Para l, basta con que est ausente uno solo de dichos rasgos para que una nacin deje de serlo.3

F. Engels, La Cuestin Polaca: )Qu tienen que ver las clases trabajadoras con Polonia?, 1866. J. Stalin, El marxismo y el problema nacional, 1913.
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Lenin, por su parte, coincidiendo en esencia con tal definicin, estableca un nfasis particular en el aspecto de las nacionalidades cuando dentro de su anlisis sobre el imperialismo vinculaba la expresin de Marx de que un pueblo que oprime a otro pueblo no poda ser libre, distinguiendo el fenmeno de las naciones fuertes (desde el punto de vista del desarrollo capitalista) que opriman en una relacin colonial a otras naciones ms dbiles. De ah que en su planteamiento poltico le adjudicara gran peso, en las colonias, al derecho de dichas naciones coloniales a la autodeterminacin. Esto implicaba, a juicio de Lenin, el que garantizndoles el derecho absoluto de stas a la separacin, partiendo de los intereses de las clases trabajadoras de los distintos pases, la anterior potencia colonizadora y la anterior colonia, pudieran determinar la relacin futura entre stas no descartndose la integracin recproca dentro de un estado federativo.4 Tal fue la solucin del problema nacional para la mayora de las nacionalidades y naciones del viejo Imperio Ruso a la hora en que surge la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas. Tanto Stalin como Lenin defendieron la tesis de que las naciones eran producto de una poca particular en el desarrollo histrico. Esa poca la identificaron como la Apoca del capitalismo ascensional@; es decir, la poca que se desarrolla a partir del desmoronamiento del rgimen feudal y el inicio del modo de produccin capitalista. En el Diccionario Marxista de Filosofa escrito por I. Blauberg (Octava reimpresin, agosto de 1978), se adopta una definicin de nacin muy similar a aquella formulada en los escritos citados de comienzos de Siglo XX. As, al establecer una definicin actualizada, se indica lo siguiente: AComunidad de hombres formada histricamente... Los rasgos principales de la nacin son la comunidad de vnculos econmicos, de territorio y de idioma. Sobre esta base aparece la comunidad de vida espiritual, los rasgos del carcter nacional, las particularidades en la cultura.@

V.I. Lenin, El Derecho de las naciones a la Autodeterminacin.

Ms adelante el autor nos indica que Aexisten las siguientes naciones: 1) las socialmente heterogneas, integradas por clases con intereses econmicos, ideologa y costumbres; 2) las naciones socialistas homogneas; 3) y las naciones de tipo transitorio, cuya fisonoma se va transformando en dependencia de que transiten por la va capitalista o la va no capitalista de desarrollo.@ Esta aproximacin, sin embargo, est cuestionada hoy da luego de la experiencia de los conflictos de nacionalidades desatadas en lo que fuera la extinta Unin Sovitica y algunos de los pases europeos que formaron en el pasado parte del llamado Campo Socialista. Sin embargo, an dentro del campo marxista, tal afirmacin sobre el origen de las nacionalidades no es uniforme. La identificacin del momento del surgimiento de las naciones basado en la etapa del desarrollo del capitalismo ascensional no fue el mismo en Europa que en Asia u otros territorios. As, por ejemplo, el General Vo Nguyen Giap5, en referencia a la experiencia de Vietnam nos dice: AA diferencia de muchos pases occidentales, cuya formacin est ligada a la desintegracin del rgimen feudal y la aparicin del capitalismo, nuestra nacin se form y desarroll a partir de antiguas luchas contra las agresiones y la dominacin de los seores feudales extranjeros. Fueron muchas las sublevaciones nacionales y las guerras nacionales que estallaron sucesivamente en el transcurso de muchos siglos de nuestra historia. Viet Nam es una de las cunas de la humanidad. Desde que los reyes Hung fundaron el pas de Van Lang, y a travs de milenios anteriores a la era cristiana, las tribus pertenecientes al grupo tnico viet, en su lucha para sobrevivir y desarrollarse, fueron creando factores bastante slidos que determinaran la constitucin de la nacin: vivieron generacin tras generacin en un mismo territorio, empleaban una lengua propia, crearon una economa y un rgimen poltico-social que alcanzaron cierto grado
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Vo Nguyen Giap, Armar las masas revolucionarias, Construir el Ejrcito Popular, 1972.
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de desarrollo, edificaron una cultura y una tradicin moral que les eran propias. Todo esto hizo que en nuestro pueblo surgieran muy pronto, con una vitalidad muy fuerte, los sentimientos nacionales, el espritu de soberana...@ (nfasis suplido) Como puede apreciarse de la cita, si bien los elementos definitorios bsicos en la definicin de Anacin@ ofrecidos por Stalin y Lenin estn presentes, la ubicacin histrica del surgimiento de la nacin vietnamita se saca del contexto de la Apoca del capitalismo ascensional@. De lo anterior se deduce, que si bien los rasgos distintivos de la formacin de una nacin pueden ser herramientas tiles y efectivas en nuestro proceso de anlisis, abordar el mismo a base de un recetario donde encontraremos una respuesta uniforme a todas nuestras interrogantes, puede conducirnos a graves equivocaciones.6 A nuestro modo de ver, consideramos los elementos establecidos en la definicin de Stalin como caractersticas importantes que deben ser tomadas en consideracin al momento de discutir el tema de la nacionalidad o la nacin, particularmente en la experiencia europea. Sin embargo, lo anterior no supone excluir otros factores igualmente importantes como seran, por ejemplo, el grado de extensin de ese sentido de identidad propia generado en una colectividad que le lleva a definirse como conglomerado social, tnico y cultural distinto a otros; es decir, la subjetividad del ser nacional en un pueblo, e incluso, la presencia de otros factores en torno a los cuales el sentimiento nacional logra perpetuarse en condiciones donde puede estar ausente uno de los elementos incluidos en la definicin. Tal es, a nuestro entender, el papel jugado por el judasmo como expresin de fe religiosa en la formacin del estado de Israel o el papel jugado por la Iglesia Catlica en el caso de Polonia.

I. Blauberg, Op. Cit. indica que preceden a las naciones Aformas de comunidades humanas tales como la gens, la tribu, y la nacionalidad; sin embargo, la nacin no es una comunidad directa y obligatoria de ellas@. Ms adelante, indicar, que Aen la poca contempornea es caracterstica la diversidad de naciones y de vas de su formacin.@
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Nacin-Estado; nacionalidad-ciudadana En una ponencia efectuada en 1991 ante un Comit del Senado de Estados Unidos, el Lic. Rubn Berros Martnez, Presidente del Partido Independentista Puertorriqueo, al referirse al trmino Anacionalidad@, con toda correccin seal lo siguiente: APara fines del siglo 18 y comienzos de siglo 19, principalmente como consecuencia de las revoluciones francesas y americana, el trmino >nacionalidad= se confundi con el trmino >ciudadana= y >nacin-estado= se confundi con el trmino >nacin=, que vino a interpretarse como un cuerpo de ciudadanos cuya voluntad poltica o soberana encontraban expresin en un estado poltico.@7 Se trata, sin embargo, de una Aconfusin@ ms bien intencionada, donde se delimita en alguna medida la consolidacin de las clases burguesas en pases donde el capitalismo haba logrado despuntar como medio de produccin fundamental, desarrollndose un fuerte Aestado nacional@. Esa Aconfusin@se utilizara para el desarrollo de las polticas de dominacin colonial de estos estados nacionales sobre vastos territorios del planeta. Como lo fue antes en la poca del Imperio Romano, la Aciudadana@ de la potencia colonizadoraB dicho sea de paso, el trmino Aciudadana@ es una categora estrictamente jurdica distinta del trmino nacionalidadB sobre los habitantes de los territorios colonizados o en vas de colonizar, serva de instrumento para legalizar el dominio imperial sobre los territorios ocupados. A diferencia de otras potencias imperiales de la Antigedad como fueron los griegos, los fenicios, los cartagineses, macedonios, persas, etc., el proceso de colonizacin y expansin del Imperio seguido por Roma conllev para los habitantes de los pueblos conquistados y sometidos la extensin de sus instituciones jurdicas, y con ellas, la extensin de la ciudadana.
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Berros Martnez, Rubn, Un conflicto de nacionalidades, Ponencia presentada ante el Comit de Energa y Recursos Naturales del Senado de Estados Unidos, 30 de enero de 1991.
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Karl Kautsky8 nos ilustra este proceso de la siguiente manera: A...a la poblacin subyugada no solo se le esclaviza, sino que hasta se le admite a la ciudadana en la ciudad victoriosa; no a una completa ciudadana, por supuesto, porque los antiguos ciudadanos que ostentan ese grado son los que gobiernan la ciudad y el Estado, por medio de sus asambleas, sino a la ciudadana de segunda clase, que disfruta de toda libertad y de toda proteccin legal del Estado, pero sin ninguna participacin en su gobierno. Estos nuevos ciudadanos eran muy necesitados en la ciudad a medida que aumentaba su riqueza y creca el peso de la guerra, puesto que las familias de los antiguos ciudadanos no podan suministrar ya el necesario nmero de ciudadanos soldados. El servicio militar y los derechos de ciudadana estn al principio muy estrechamente relacionados. No haba modo de aumentar rpidamente el nmero de guerreros, excepto por la aceptacin por el estado de nuevos ciudadanos. La liberalidad en el otorgamiento de la ciudadana a inmigrantes, lo mismo que los individuos de las comunidades vecinas, que haba vencido, no fue una de las razones de menos importancia en el engrandecimiento de Roma.@ De esta manera Roma transform el concepto Afidelitas@ (fidelidad) de los habitantes de los territorios ocupados hacia sus conglomerados sociales de origen, por una fidelidad al Imperio que les extenda la ciudadana y los derechos que la misma conllevaba. No obstante, Roma estableca a su vez una diferencia entre sus ciudadanos donde los ms antiguos, que eventualmente se iran definiendo como los Apatricios@, iran desarrollando un sistema de privilegios, mientras los ms recientes, los Aplebeyos@, iran conformando una masa enorme, que aunque leales a Roma, quedaban en una relacin directa de subordinacin por consentimiento a los primeros. Seran

Kautsky, Karl, Orgenes y fundamentos del cristianismo,1908.


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otros elementos de naturaleza econmica los que ms adelante, con el correr de los aos, desataran las contradicciones entre dichas clases sociales. El desarrollo de las revoluciones burguesas en Europa y con ellas, la conformacin de fuertes estados nacionales, llev a aquellas potencias que primero alcanzaron la hegemona del modo de produccin capitalista a implantar en sus colonias una concepcin similar a la discutida previamente con relacin a Roma. Es as como, por ejemplo, en el caso de Puerto Rico y Cuba, los efectos de la invasin francesa a Espaa en 1808, la implantacin en casi la totalidad del territorio espaol del reinado de Napolenico, lleva al gobierno espaol en armas establecido en Cdiz a la aprobacin de una Constitucin liberal en 1812 que declara a Puerto Rico parte integrante de Espaa como provincia.9 El desarrollo del propio capitalismo en los territorios coloniales y el proceso lento de formacin de naciones en las colonias colocara sobre la mesa contradiccin entre las clases dominantes de las viejas naciones estado coloniales y aquellas nuevas burguesas nacionales emergentes de los territorios coloniales que pujaban por el control poltico y econmico en sus respectivas naciones. El surgimiento de la nacin puertorriquea De acuerdo con Moscoso, Op. Cit., a raz de la invasin napolenica a Espaa en 1808, esta ltima reacciona con lo que se ha conocido en dicho pas como la AGuerra de Independencia@. As, nos indica que A[E]n el reducto bajo control patritico en Cdiz se organiz una Junta Suprema asistida por unas Cortes (parlamento) para gobernar en nombre del rey ausente. Fue en ese contexto que el Gobierno se acord de sus colonias y las invit a enviar diputados a las Cortes. Espaa procuraba mantener intacto su imperio colonial y movilizar sus hombres y recursos en su defensa. Pero las colonias estaban maduras para otra cosa. Toda Hispanoamrica envi representantes a Cdiz, con pliegos de demandas.@ De acuerdo con Moscoso, el enviado de Puerto Rico, Ramn Power Giralt, fue elegido sobre el candidato conservador. En el conjunto de las llamadas AInstrucciones de 1809@ encargadas a Power Giralt,
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Moscoso, Francisco, La Revolucin Puertorriquea de 1868; el Grito de Lares, Cuadernos de Cultura del ICP, 2003.
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sin embargo, Aplasma el equivalente de un Programa Poltico Criollo: es el primer programa de carcter nacional puertorriqueo.@ Veamos el alcance de tales instrucciones: (a) Universidad en San Juan y en San Germn; (b) Escuela Vocacional; (c) Colegiacin artesanal; (d) Salud Pblica; (e) Abolicin de impuestos onerosos (tierra, eclesisticos, ron, abasto de carnes); (e) Junta de Hacendados y Comerciantes; (f) Exenciones contributivas; (g) Transformacin Laboral (transicin entre el trabajo esclavo y la servidumbre hacia el trabajo asalariado; (h) Comercio Libre. El fracaso de las gestiones del enviado puertorriqueo a Cdiz, as como el levantamiento independentista en Venezuela en 1810, aviva el proceso de organizacin de un primer levantamiento independentista en Puerto Rico, el cual se planific para las Navidades de 1811 en la municipalidad de San Germn. Durante la dcada de 1820 otros esfuerzos seran desarrollados como el encabezado por Mara de las Mercedes Barbudo en el Suroeste de Puerto Rico (1823); o el plan desarrollado por el Mayor General Antonio Valero de Bernab junto al ejrcito del Bolvar (1826); o los desarrollados por los hermanos Andrs, Juan y Lorenzo Vizcarrondo en 1838; las transformaciones operadas en el pas en el plano econmico como resultado de la aprobacin de la Cdula de Gracias de 1815; las manifestaciones de resistencia por parte de los esclavos entre 1795 y 1848; la lucha contra el rgimen de la libreta de jornaleros. Otras manifestaciones surgieron desde el desarrollo de una literatura puertorriquea y otras manifestaciones del quehacer cultural, que vinieron a definir la personalidad del pueblo puertorriqueo como uno diferenciado del espaol. Todas ellas forman parte de los ingredientes que al mezclarse, abonarn definitivamente a la formacin de la nacionalidad puertorriquea. Hacia 1866-67 se estructur lo que se conoce como la AJunta Informativa de Madrid@ donde comisionados puertorriqueos fueron electos10 y donde se

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De acuerdo con F. Moscoso, Programa de la Revolucin Puertorriquea de 1868: Patria, Justicia, Libertad, publicado como captulo 4 en su ms reciente libro Clases, Revolucin y Libertad: Estudios sobre el Grito de Lares,
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elaboraron sus peticiones a Espaa. Es tambin en noviembre de 1867 cuando Betances lanza desde la isla de Saint Thomas su Proclama titulada Diez Mandamientos de los Hombres Libres en la cual demanda lo siguiente: 1) Abolicin de la esclavitud; 2) Derecho a votar todos los impuestos; 3) Libertad de culto; 4) Libertad de palabra; 5) Libertad de imprenta; 6) Libertad de comercio; 7) Derecho de reunin; 8) Derecho de poseer armas; 9) Inviolabilidad del ciudadano; 10) Derecho de elegir nuestras autoridades.11 Nos dice Germn Delgado Pasapera12 sobre este momento histrico lo siguiente: AEn 1867, pasado ya su proceso formativo, Puerto Rico posea todas las caractersticas de una nacionalidad definida. Contaba el pas con una poblacin de 656,328 habitantes en un rea de 9,340 kilmetros cuadrados. De esa poblacin, eran extranjeros solamente 4,899 ya establecidos y 301 transentes. El nmero de esclavos, en comparacin con el de habitantes libres, era bastante reducido: la poblacin esclava era de 39,572 personas, incluyendo nios. Editorial Edil, 2006, los comisionados seleccionados fueron Manuel Zeno Correa, Segundo Ruz Belvis, Jos Julin Acosta y Francisco Mariano Quiones. Estos tres ltimos se pusieron de acuerdo y sometieron tres informes en los que reclamaron de Espaa la abolicin de la esclavitud con o sin indemnizacin; el fin del rgimen de la libreta de jornaleros; propulsaron el desarrollo de la libertad de empresa y trabajo libre asalariado; libertad de comercio, pesca e industria martima, remover los impedimentos al desarrollo agrcola, una reforma contributiva y una reforma en las tarifas aduaneras; el reconocimiento de derechos individuales; elecciones populares; y el fin de las facultades omnmodas de los gobernantes espaoles.
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Haroldo Dilla y Emilio Godnez, Coleccin del Pensamiento de Nuestra Amrica, Ramn Emeterio Betances, pg. 58, Casa de las Amricas, 1983.
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Delgado Pasapera, Germn, Puerto Rico: sus luchas emancipadoras (1850-1898), Captulo IV, AEl despertar de una nacionalidad@, Editorial Cultural
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Una de las caractersticas ms perceptibles en el Puerto Rico de la poca, era su mestizaje. Predominaba por escaso margen la poblacin caucsica, pero la diferencia con la poblacin mezclada era mnima. De los 656,328 habitantes del pas, 346,437 eran blancos y 309,891 estaban encasillados como Ade color@, clasificacin que inclua a los negros, y a todos los dems que tuviesen algn grado de mezcla racial. Esa fusin tnica produca, naturalmente, resultados culturales. Ya haba dejado impresa su huella en la formacin cultural de Puerto Rico, al sumar al tronco hispnico de la cultura puertorriquea los elementos aborgenes que, adoptados por los conquistadores y sus descendientes, mantendran su presencia en el lxico, la toponimia, el eidos y la msica, con vocablos, nombres, utensilios, estilos de vivienda e instrumentos musicales tanos. Esos elementos sumados a los de la cultura africana, tambin aportaron su influjo al habla, las costumbres y la msica, y sirvieron de base a adaptaciones que en el transcurrir del tiempo fueron formando y definiendo la nacionalidad puertorriquea. En 1868 Puerto Rico era ya una nacionalidad cuajada, con unas caractersticas propias.@ (nfasis suplido) Si de acuerdo con Moscoso, en la Revolucin Puertorriquea de 1868: El Grito de Lares, Op. Cit, pg. 30, A[H]acia mediados del siglo 19 y antes del Grito de Lares, Puerto Rico vivi un renacer cultural y de afirmacin puertorriquea@, el cual se manifest en la poesa y la literatura en general@; en el caso de Betances, nacido el 8 de abril de 1827, los efectos de esa ola literaria tambin se dejaron sentir en sus aos de estudiante en Francia cuando escribi su novela Los Dos Indios13. Esta novela est basada en un tema indigenista, humano y sentimental, donde a raz de la conquista y colonizacin de Puerto Rico, se aproximan en el amor una hija de espaoles en su relacin con un guerrero indgena que se resiste al avasallaje y esclavitud. A travs de la narracin en la novela, Betances utilizar episodios

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Betances, Ramn Emeterio, Los Dos Indios, Congreso Nacional Hostosiano,


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del momento de la conquista y colonizacin para denunciar las condiciones prevalecientes tres siglos despus en su patria.14 En este esfuerzo literario, valga mencionar tambin a manera de ejemplo, se encuentran las aportaciones de jvenes como Alejandro Tapia y Rivera en 1852 con la publicacin de La palma del cacique; de Eugenio Mara de Hostos con La Peregrinacin de Bayon en 1855; de Manuel Alonso con El Gbaro en 1849; en el poema pico Ageyban el Bravo, de Daniel de Rivera en 1854; o sencillamente, en el esfuerzo de recopilacin histrica de Jos Julin Acosta en la edicin anotada la Historia de Puerto Rico del Siglo 18 de Abad y Lasierra en 1866. Otras expresiones en el arte podemos mencionarlas en la pintura de Jos Campeche; y en la poesa de Mara Bibiana Bentez, Alejandrina Bentez y Jos Gualberto Padilla. Pero si alguna manifestacin recoge la expresin de madurez en el proceso de formacin de las naciones es cuando sus hijos determinan darle una concrecin poltica a lo que ha sido el proceso de consolidacin
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Flix Ojeda Reyes, en su ensayo El Masn con fuego en la frente, el cual forma parte de su libro Peregrinos de la Libertad, 1992, rescata del texto de Los Dos Indios el siguiente relato: ALos espaoles, recibidos al comienzo como amigos por los pueblos felices y hospitalarios de Borinquen, no haban tardado en dar rienda suelta a su locura furiosa de amasar oro. y al igual que en todas partes donde llegaron, no vieron en los indios nada ms que esclavos cuya misin era enriquecerlos. Se vieron obligados entonces a sostener ms de un asalto contra el valor y la indignacin demasiado legtimas de los indgenas. Pero con ms frecuencia celebraron la victoria que ellos deban a la superioridad de sus armas, a su fanatismo y a su codicia desenfrenada tanto como a la ignorancia de sus enemigos. Todos los das hacan nuevas conquistas y a cada paso arrojaban una tribu encadenada al fondo de las minas que despojaban vidamente y que servan de tumba a aquellos insulares, amantes de la libertad. De tal manera llegaron a exterminar cerca de seiscientos mil indios en Borinquen solamente. (Tres siglos y medio de civilizacin no han sabido devolver a aquella Isla deliciosa la mitad de sus habitantes! @
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sociolgico, econmico y espiritual de un pueblo. Es en el contexto de la lucha contra la dominacin extranjera en la llamada Apoca del capitalismo ascensional@, donde esa lucha no es otra cosa que la bsqueda de la solucin a la contradiccin, en sus mltiples manifestaciones, entre la burguesa nacional y la burguesa imperial por el control del mercado interno. La independencia, en tales casos, por lo general, es la va normal mediante la cual los pueblos y las naciones resuelven la contradiccin nacionalcolonial. En el proceso de solucin a la contradiccin nacional-colonial, Ramn Emeterio Betances fue factor determinante a lo largo de casi medio siglo. Sus experiencias como estudiante en Francia, donde en 184815 participara junto con decenas de miles de ciudadanos franceses en las calles y barricadas de Pars defendiendo los valores republicanos, contribuiran a moldear su rumbo a seguir con relacin al futuro proyecto de la revolucin puertorriquea. A lo largo de su vida como conspirador, abolicionista, desterrado y organizador de la revolucin puertorriquea, el Padre de la Patria no cejara un solo instante de su vida en adelantar la causa de la independencia de Cuba y Puerto Rico. La masonera en el Grito de Lares Al igual que ocurri con los casos de otros pueblos latinoamericanos y caribeos, la masonera jug en Puerto Rico un papel de importancia en el proceso de lucha por la libertad e independencia. Betances, Mart, Hostos, Lupern, Bolvar, San Martn, Valero y otros tantos luchadores, encontraron en la masonera patritica el espacio necesario para desde ella impulsar los valores republicanos, anti monrquicos y anti clericales tan necesarios para enfrentar la dominacin espaola en Amrica.

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Se le atribuye a Betances la expresin AYo soy tambin un viejo soldado de la Repblica francesa. En 1848 cumpl con mi deber. Cuando se trata de la libertad todos los pueblos son solidarios...@ Rama, Carlos M., Ramn Emeterio Betances, las Antillas para los antillanos, citado por Ojeda Reyes en El Masn con fuego en la frente, Op. Cit.
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Desde su regreso a Puerto Rico en 1860, Betances se integra a trabajar en su profesin de mdico a la par que junto a su amigo y compaero de lucha Segundo Ruiz Belvis vinculan su quehacer abolicionista con la lucha por la independencia. A propsito de lo anterior, Carlos N. Carreras nos dice en su libro biogrfico sobre Betances16 lo siguiente: ABetances y Ruiz Belvis activaban la propaganda abolicionista . Pero tras la idea de libertar al esclavo, Betances concibe la idea de libertar la Patria, y tras la liberacin de la Patria, la liberacin de las Antillas, para hacer la Confederacin Antillana. As las Antillas seran fuertes; todas en una para el goce del derecho y la libertad; una e indivisible para imponer su respeto al mundo entero.@ (nfasis suplido)

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Carreras, Carlos N., Betances el antillano proscrito, Editorial Club de Prensa, 1961.
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Desde 1866 el gobierno espaol estaba preocupado con la posibilidad del desarrollo de planes revolucionarios en Puerto Rico dirigidos por la Junta Republicana de Cuba y Puerto Rico establecida en la ciudad de Nueva York. Debido a esto orden al Coronel Sabino Gamir la elaboracin de un plan de contingencia que llev a cabo en el mes de agosto y redact bajo el nombre de AApuntes sobre la Defensa de Puerto Rico@. En l, Gamir alerta al Gobernador Militar no solo sobre el trabajo encubierto de los abolicionistas en el proceso de desarrollar una situacin revolucionaria en Puerto Rico, sino tambin, la vinculacin del gobierno de Estados Unidos en tales planes. Indica Gamir lo siguiente: Ala propaganda de emancipacin encubierta con el velo de reformas polticas en las Antillas@, as como el trabajo de los abolicionistas, Asoliviantan a la esclavitud y con ambos elementos, protegidos, tal vez, por los Estados Unidos, es de precaber (sic) toda intentona interior o exterior, a cuyo objeto se dirige este escrito...@17 El 7 de junio de 1867 se produce un incidente, que de acuerdo con Carreras, Op. Cit., es provocado por militares inconformes con la paga recibida. El Gobernador Militar Marchesi vincula esta protesta con la actividad independentista y con los planes de algunas personas en Puerto Rico de procurar la anexin a Estados Unidos, los intentos de Estados Unidos de comprar a Dinamarca las islas de Saint Thomas, Saint Croix y Saint John; y las actividades del Cnsul estadounidense en Puerto Rico. A pesar de no guardar relacin el incidente militar con la actividad independentista que vena desarrollndose, Marchesi aprovecha el incidente para decretar el destierro de Segundo Ruiz Belvis, Jos de Celis Aguilera, Vicente Mara Quiones, Carlos E. Lacroix, Rufino de Goenaga, Julin E. Blanco, Pedro G. Goyco, Calixto Romero y Ramn Emeterio Betances hacia Espaa y prohibindoles el regreso a Puerto Rico. Betances y Ruiz Belvis optaron por irse a la fuga y no someterse a los designios del gobierno espaol. El 27 de octubre de 1867 parti hacia Chile Segundo Ruiz Belvis a gestionar ayuda para la lucha revolucionaria en Puerto Rico donde con la

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Delgado Pasapera, Germn, Op. Cit. pg. 116.


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ayuda de Benjamn Vicua Mackenna, masn chileno, procurara acercar medios materiales. Le sorprender la muerte el 4 de noviembre en Valparaso. El 6 de enero de 1868, estando Betances en Santo Domingo, junto con los dominicanos Ramn Mella, el padre Fernando de Merio y los puertorriqueos Carlos E. Lacroix y Mariano Ruiz Quiones, hermano de Segundo Ruiz Belvis, se funda el Comit Revolucionario de Puerto Rico. Tambin formaron parte del Comit Jos Francisco Basora quien estaba en Nueva York y Jos de Celis Aguilera. El 10 de enero de 1868 se aprob la Constitucin estableciendo en su primer artculo que el AGobierno Revolucionario se ha constituido con el nombre de >Comit Revolucionario de Puerto Rico@. En el artculo 2, se estableca que el Comit Atiene por objeto la independencia de Puerto Rico, bajo la forma democrtica republicana@. De acuerdo con Moscoso, en su escrito La Junta Revolucionaria de Yauco y Adolfo Betances, incluido en su libro Clases, Revolucin y Libertad, Op. Cit. Captulo 3, pg. 65: ALa estructura organizativa del Gobierno de la Revolucin Puertorriquea de 1868 concebida por su comandante en jefe, Dr. Ramn Emeterio Betances, comprenda en orden de mando: (a) el Comit Revolucionario de Puerto Rico; (b) las Juntas revolucionarias; (c) las Legaciones revolucionarias, o ncleos de apoyo en barrios u otras instancias particulares.@ Segn el autor, el Amodelo organizativo tiene sus antecedentes en las sociedades secretas de la poca de la Revolucin Francesa del 1789 y las asociaciones de masones.@ Siguiendo el modelo organizativo de las logias masnicas, el Comit aprob un Reglamento en el cual se dividi a los integrantes en tres categoras: Hermanos (similar al primer grado de Aprendiz en la masonera); Maestres (similar al grado de Compaero en la masonera) y Priores (similar al grado de Maestro en la masonera). El Reglamento prohiba la participacin de espaoles en la Sociedad, salvo aquellos casos en que los Maestres y Priores determinaran que fueran personas dignas de pertenecer a ella; se prohiba en
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forma absoluta la participacin de aquellos que ostentaran cargos pblicos. Como en la masonera, se calificaba de AHermanos@a todos aquellos que pertenecieran a la Sociedad que fueran Ahombres de buena vida y costumbres@. Admitido alguien en la Sociedad, le corresponda al Prior leerles un manifiesto sobre las obligaciones asumidas y prestar un juramento donde se requera del iniciado en la Sociedad: ALlenar bien y fielmente las obligaciones que me impone el cargo que me confiere el Comit Revolucionario de Puerto Rico; someterme a la Constitucin y defenderla contra todo ataque; trabajar en la independencia de Puerto Rico mientras me quede un tomo de vida@. Conclua el juramento con la siguiente expresin: AMerezca la reprobacin de todos los hombres honrados si falto a mis juramentos.@ Los Hermanos se comprometan a cumplir, sin excusas, toda orden que les fuera impartida; tenan la obligacin de contribuir con sus bienes y personas a la causa por la cual se luchaba; venan obligados a contribuir en la manutencin y seguridad de las familias de sus Hermanos; se sometan a las penas por violacin al juramento que determinaran los Priores y Maestres; se obligaban a ayudarse mutuamente, disipar sus discrepancias y diferencias y aportar econmicamente. Deberan hacer guardia de 24 horas en la casa del Maestre y cuando salan de viaje de negocios, tenan que notificarlo para que el Prior le indicara a quienes deba visitar. Se les requera, tambin, mantener en buen estado las armas que le fueran confiadas; atender a los Hermanos en casos de enfermedad o desgracia y asistir a los sepelios de sus Hermanos. Tambin dispona quines eran responsables de la instruccin a los Hermanos, incluyendo los medios de comunicacin entre ellos, las claves de comunicacin y el uso de seudnimos. La labor organizativa hecha por Betances desde el exterior, y por decenas de hombres y mujeres en el interior del pas, permitieron que cerca de un millar de puertorriqueos (incluyendo extranjeros que decidieron su suerte y destino como hijos de nuestro pueblo) se lanzaran a la lucha por la independencia aquel 23 de septiembre de 1868. Del censo levantado por el Juez Nicasio Navascus en su investigacin de los sucesos de Lares, se

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establece en 551 el nmero de capturados. Delgado Pasapera, Op. Cit. nos habla de 545 encausados de los cuales solo 34 eran extranjeros. De acuerdo con el estudio hecho por la profesora Olga Jimnez de Wagenheim18, de los 490 participantes que ella identifica en su trabajo, el 39% eran jornaleros; 18% profesionales, empleados y funcionarios; el 15% labradores; el 10% esclavos; el 7% burguesa comercial, pulperos y artesanos y el 4.5% de la clase hacendada. Desde el punto de vista de la composicin social de los participantes, los datos demuestran la integracin de representantes de bsicamente todos los sectores en los cuales se configuraba la sociedad puertorriquea a la altura de 1868, lo que abona al hecho de que fue un levantamiento representativo de lo que constitua la nacin puertorriquea. Desde el punto de vista geogrfico, a base de los datos disponibles, si bien existen unas regiones del pas donde el fermento independentista fue mayor y como tal mayor su participacin en los sucesos (los departamentos de Mayagez, Ponce, Aguadilla, Arecibo), ciertamente las ramificaciones de la red conspirativa hacia otros departamentos hace del Grito de Lares un movimiento con el potencial de ser un suceso de carcter nacional y no estrictamente local. De acuerdo con Moscoso, Op. Cit., las Juntas organizadas a la altura del Grito de Lares fueron las de Mayagez, Lares, Camuy, San Sebastin, Ponce, San Juan, Arecibo, Isabela, Yauco, Aasco, Aguadilla, Aguada, Vega Baja, Adjuntas, Trujillo Bajo, Juana Daz, San Germn, Vieques, Quebradillas y Cabo Rojo.

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Jimnez de Wagenheim, Olga, El Grito de Lares. Sus hombres y sus causas, Editorial Huracn, 1985.
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De acuerdo con la historiadora Loida Figueroa Mercado19, citando la investigacin de la profesora Jimnez de Wagenheim, los revolucionarios capturados en el municipio de San Sebastin del Pepino procedan de 27 pueblos en la Isla. Igualmente podemos afirmar que a pesar de la derrota sufrida por los insurrectos en este pueblo, las operaciones militares no concluyeron sino hasta el 28 de octubre de ese ao cuando se captur a Bernab Pol. El da anterior los jefes revolucionarios de Mayagez, Francisco Arroyo y Juan Terreforte haban sido tambin capturados. Desde el punto de vista del desarrollo poltico del pas, el impacto fue tambin de dimensiones nacionales. Concluida la etapa de represin y encarcelamientos, los sobrevivientes en las crceles, donde fallecieron 79 prisioneros vctimas del tifus, fiebre amarilla y el llamado Avmito prieto@, fueron objeto de una amnista otorgada el 25 de enero de 1869. El proceso poltico que trajo como secuela el Grito de Lares forz en Puerto Rico reformas que incluyeron la abolicin del rgimen de la libreta de jornaleros, la abolicin de la esclavitud y ciertas aperturas polticas que eventualmente llevaran a la formacin del Partido Autonomista en 1887, y ms adelante, a la concesin en 1897 de la Carta Autonmica para Puerto Rico y Cuba. De acuerdo con la profesora Jimnez de Wagenheim, Op. Cit. pg. 231: A...Aunque Espaa pretendi no darle importancia a la revuelta, a raz de la insurreccin tuvo a bien hacer una serie de concesiones. De pronto, tras treinta aos de promesas incumplidas, la metrpoli (sic) encontr la forma de extender a Puerto Rico muchas de las reformas que estaban por implantarse en la pennsula. Segn lo haba hecho a principios de siglo cuando estall la guerra en Hispanoamrica, Espaa otorg reformas polticas y sociales, que le permitiran a los criollos un mayor grado
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Figueroa Mercado, Loida, El Grito de Lares: ngulos inadvertidos de un tema al parecer trillado, publicado en Siete Voces hacia el Grito de Lares, Congreso Nacional Hostosiano, Segunda Edicin, 2000.

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de participacin en los asuntos de la colonia. Cabe destacar dos logros que sin duda pueden atribuirse a la insurreccin de Lares; la abolicin de la esclavitud y la autorizacin para organizar los primeros partidos polticos en la isla.@ El Grito de Lares organizado por Betances, an hoy bajo el estudio de nuestros investigadores e historiadores por no haberse descubierto para las generaciones presentes el caudal de informacin todava en cajas, depsitos y archivos tanto en Espaa como en el Archivo Histrico de Puerto Rico, representa a manera de consenso nacional, el parto de la nacionalidad puertorriquea. Betances mismo, al referirse a los sucesos por l organizados publicara en el peridico Patria el 25 de agosto de 1894 su valoracin histrica sobre los sucesos, al indicar: ANo saben los que juzgan con desdn nuestra revolucin de Lares, los peligros que cost ese movimiento, ni lo que con l se hizo, ni los resultados que se han obtenido, ni las penas, los dolores, las muertes, los lutos que siguieron; ni lo que sufren los proscritos, ni el reconocimiento que se les debe. Pero el mundo est plagado de ingratitudes, y los desdeosos se olvidan de que ese acto revolucionario es precisamente el esfuerzo ms alto de dignidad que se ha realizado en Puerto Rico en cuatro siglos, de la ms oprobiosa servidumbre, inscribiendo en su bandera la abolicin de la esclavitud y la independencia de la Isla. (Ah no se me haga recordar tanto dolores, esfuerzos tantos para que haya quien pretenda desconocer esa gran obra redentora. Pero ella fue la honra del pueblo, de todo el pueblo borinqueo; que todo el que fue conspirador y sufri por la patria futura y por la libertad de hoy. (Venga el da sagrado de la revolucin de las Antillas espaolas y morir satisfecho! @20
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Patria, 25 de agosto de 1894, Ao III, nm. 126


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En su testamento suscrito en Neuilly, Francia, el 8 de agosto de 1898, el Padre de la Patria incluy dos encomienda que demuestran su grandeza humana y sus sencillez de espritu: A... 14. Quiero que mi entierro sea liso, llano, sin pompa de ninguna clase, y laico. 15. Cuando llegue el anhelado da, mis restos sean llevados a mi querido Puerto Rico: pido que vayan en vueltos en la sagrada bandera de la patria ma.@21 Nos dice Don Germn Delgado Pasapera en su libro que luego del Grito de Lares, inspirado por Betances, en la espesura de los cafetales puertorriqueos, comenz a escucharse una copla annima que deca: AEl Grito de Lares se ha de repetir y todos sabremos vencer o morir@. Esa copla tuvo su expresin en Yauco en 1897, en Ciales en 1898, en aquellos que siguiendo el llamado de Ramn Emeterio Betances a rebelarnos, enfrentaron desde una perspectiva nacional la Invasin de 1898; en aquellos que durante los aos duros de la dcada de 1930 enfrentaron el rgimen de opresin imperialista en Puerto Rico siendo masacrados en las calles de Ro Piedras, Utuado y Ponce; en aquellos que supieron proclamar al mundo en 1950 la vocacin de libertad e independencia nacional del pueblo puertorriqueo en Jayuya, San Juan, Peuelas, Arecibo, Naranjito, Ponce, Mayagez y Washington; de parte de aquellos que en 1954 visitaron el Congreso de Estados Unidos para proclamar, una vez ms, el derecho de nuestro pueblo a su libre determinacin e independencia; de aquellas decenas de mrtires, prisioneros polticos y de guerra que han ofrendado su libertad en aras de la independencia nacional de Puerto Rico han cumplido y cumplen largas sentencias de prisin por su lucha en la defensa del derecho de nuestro pueblo a su libertad e independencia; y claro est, aquellos y aquellas que

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Coleccin Pensamiento de Nuestra Amrica, Ramn Emeterio Betances, Op. Cit. pgs. 374-375.
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desde el clandestinaje, en forma annima o reconocida, han hecho valer y hacen valer el derecho del pueblo, como nos dice la copla de los cafetales, a Avencer o morir@.

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