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Susan Cooper SOBRE EL MAR, BAJO LA TIERRA

Traduccin de Carme Camps

MONTENA MONDADORI

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas por las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, as como la distribucin de ejemplares de la misma mediante alquiler o prstamo pblicos. Ttulo original: Over Sea Under Stone Traducido de la edicin de The Bodiey Head Children's Books, Londres, 1984,1993 1965 Susan Cooper 2001 de la edicin en castellano para Espaa: Montena Mondadori (Grijalbo Mondadori, S.A.) Arag, 385, 08013 Barcelona www.grijalbo.com 2001, Carme Camps, por la traduccin Diseo de la cubierta: Luz de la Mora Ilustracin de la cubierta: Horacio Elena Primera edicin ISBN: 8439705360 Depsito legal: B. 5.1132001 Impreso en Espaa 2001. Carvigraf, Cot, 31, 08291 Ripollet (Barcelona)

Para mi madre y mi padre, con amor

CAPTULO 1
Dnde est? Despus de bajar del tren, Barney se puso a saltar y en vano miraba la multitud de rostros plidos que se agolpaban, impacientes, junto a la barrera de St. Austell. No le veo. Est ah? Claro que est ah dijo Simon, haciendo esfuerzos para sujetar el largo macuto de lona con las caas de pescar de su padre. Dijo que vendra a recogernos. Con un coche. Detrs de ellos, la gran locomotora de diesel silb como un bho gigantesco y el tren se puso en marcha. Quedaos donde estis dijo su padre, desde una barricada de maletas. Merry no desaparecer. Dejad que se disperse la multitud. Jane aspir con expresin extasiada. Huelo el mar! Estamos a kilmetros del mar dijo Simon con aire de superioridad. No me importa. Yo lo huelo. Trewissick est a ocho kilmetros de St. Austell, segn dijo el to abuelo Merry. Oh!, dnde est? Barney segua dando saltitos, impaciente, en el anodino andn lleno de polvo, viendo alejarse las espaldas que le impedan ver. De pronto se qued inmvil, con la mirada fija hacia abajo. Eh!, mirad. Los nios miraron. Era una gran maleta negra colocada en medio del bosque de piernas en movimiento. Qu tiene eso de maravilloso? pregunt Jane. Entonces vieron que la maleta tena dos orejas rojizas erguidas y un largo rabo tambin rojizo que se mova de un lado a otro. Su propietario la recogi del suelo y se march, y el perro que estaba detrs de la maleta se qued donde estaba, solo, mirando arriba y abajo del andn. Era un perro largo y delgado, y su pelaje, donde el sol le daba, era de un reluciente rojo obscuro. Barney lanz un silbido y extendi el brazo. No, cario dijo su madre en tono quejoso, agarrando el manojo de pinceles que le sala del bolsillo como un apio. Pero antes de que Barney silbara, el perro haba echado a correr en su direccin, gil y decidido, como si hubiera reconocido a unos buenos amigos. Dio unas vueltas alrededor de ellos, levantando el largo hocico ante cada uno; luego, se par junto a Jane y le lami la mano. No es precioso? Jane se agach a su lado y le alborot el largo y sedoso pelo del cuello. Cario, ten cuidado dijo su madre. Se habr quedado atrs. Debe de pertenecer a alguien que est por aqu. Ojal fuera nuestro. A l tambin le gustara dijo Barney. Mirad. Rasc la cabeza rojiza y el perro lanz un breve ladrido de placer. No dijo su padre con rotundidad.

La multitud se iba dispersando y a travs de la barrera de gente vean el ntido cielo azul sobre la estacin. En el collar lleva el nombre dijo Jane, an en cuclillas junto al perro. Hurg para encontrar la placa. Dice: Rufus. Y otra cosa... Trewissick. Eh!, es del pueblo! Pero cuando levant la vista, vio que los otros no estaban all. Se incorpor de un salto y corri tras ellos; enseguida vio lo que ellos haban visto: la alta figura del to abuelo Merry, en el patio de la estacin, que les aguardaba. Se agolparon a su alrededor, parloteando como ardillas en la base de un rbol. Ah!, estis ah! exclam, mirndoles con una sonrisa. Tena las cejas completamente blancas. Cornualles es maravilloso dijo Barney, exultante. An no habis visto nada dijo el to abuelo Merry. Cmo ests, Ellen, querida? Se inclin y dio un breve beso a la madre en la mejilla. Siempre la trataba como si hubiera olvidado que se haba hecho mayor. Aunque no era su verdadero to, sino slo un amigo de su padre, haba estado muy unido a la familia durante tantos aos que nunca se les haba ocurrido preguntarse de dnde haba salido. Nadie saba gran cosa del to abuelo Merry, y nadie se atreva a preguntar. No era un hombre alegre. Era alto e iba erguido, y tena el pelo muy espeso y blanco. En su rostro serio y moreno, la nariz se curvaba de modo pronunciado, como un arco, y sus ojos eran obscuros y hundidos. Nadie saba cuntos aos tena. Es tan viejo como las colinas deca su padre, y a ellos les pareca, en el fondo, que probablemente estaba en lo cierto. Haba algo en el to abuelo Merry que era como las colinas, o como el mar, o como el cielo; algo antiguo, pero sin edad ni final. Siempre, dondequiera que estuviera, ocurran cosas inslitas. A menudo desapareca durante largo tiempo, y de pronto apareca en la puerta de los Drew como si nunca se hubiera ido, anunciando que haba encontrado un valle perdido en Suramrica, una fortaleza romana en Francia o una nave vikinga hundida en la costa inglesa. Los peridicos publicaban entusiastas historias de lo que haba hecho. Pero cuando los periodistas llamaban a la puerta, el to abuelo Merry se haba marchado, de regreso a la polvorienta paz de la universidad donde daba clases. Una maana despertaban, iban a llamarle para el desayuno y descubran que no estaba. Y despus no saban nada de l hasta que, quiz un mes ms tarde, apareca ante la puerta. Apenas pareca posible que este verano permaneciera cuatro semanas enteras en la casa que haba alquilado para ellos en Trewissick. El to abuelo Merry, cuyo cabello blanco centelleaba bajo la luz del sol, se inclin para coger las dos maletas ms grandes, se puso una debajo de cada brazo y se dirigi hacia un coche a grandes zancadas. Qu os parece esto? pregunt con orgullo. Mientras le seguan, miraron. Era una furgoneta grande y destartalada, con los guardabarros oxidados, la pintura desconchada y pegotes de fango en los tapacubos de las ruedas. Una lengua de vapor sala del radiador. Brbaro! exclam Simon. Mmmm murmur su madre. Bueno, Merry dijo el padre, alegre, espero que tengas un buen seguro. El to abuelo Merry resopl.

Tonteras. Es un vehculo estupendo. Lo alquil a un granjero. Servir para llevarnos a todos. Venga, adentro. Jane mir con nostalgia hacia la entrada de la estacin cuando entr detrs del resto. El perro pelirrojo estaba en la acera observndoles, con la rosada lengua que le colgaba un palmo. El to abuelo Merry llam: Vamos, Rufus! Oh! exclam Barney complacido cuando una bola de largas patas y hocico hmedo entr por la puerta y le hizo caer de lado. Es tuyo? Dios no lo permita dijo el to abuelo Merry. Pero supongo que ser vuestro durante este mes. El capitn no pudo llevrselo al extranjero, o sea que Rufus va con la Casa Gris. Se sent en el asiento del conductor. La Casa Gris? pregunt Simon. Se llama as? Por qu? Espera y vers. El coche dio una sacudida, el motor rugi y partieron. Recorrieron las calles y salieron de la ciudad dando bandazos y con gran estruendo, hasta que las casas fueron sustituidas por setos; frondosos setos, altos y verdes junto a la carretera que ascenda la colina y, detrs de ellos, la hierba que llegaba hasta el cielo. Y recortado en el cielo vean solitarios rboles inclinados por el viento de mar y afloramientos de roca de color gris amarillento. Ya est anunci el to abuelo Merry, gritando para que le oyeran a pesar del ruido. Volvi la cabeza y solt el volante para sealar con un brazo; el padre gimi en voz baja y cerr los ojos. Estis en Cornualles. El autntico Cornualles. Logres est ante vosotros. El estrpito era excesivo para que nadie dijera nada. Qu significa Logres? pregunt Jane. Simon hizo gestos de negacin con la cabeza y el perro le lami la oreja. Significa la tierra del Oeste respondi Barney inesperadamente, apartndose el mechn de pelo rubio que siempre le caa sobre los ojos. Es el nombre antiguo de Cornualles, el nombre del rey Arturo. Simon se lament. Yo debera saberlo. Desde que saba leer, los grandes hroes de Barney haban sido el rey Arturo y sus caballeros. En sus sueos libraba imaginarias batallas como miembro de la Mesa Redonda, rescataba a doncellas rubias y derrotaba a falsos caballeros. Anhelaba ir al Pas del Oeste; le produca la extraa sensacin de que de alguna manera sera como ir a casa. Dijo, resentido: Espera. El to abuelo Merry lo sabe. Y entonces, despus de lo que pareci mucho rato, las colinas dieron paso a la extensa lnea azul del mar y ante ellos surgi el pueblo. Daba la impresin de que Trewissick dorma bajo sus tejados grises de pizarra, en las estrechas y sinuosas calles en pendiente. Silenciosas tras las ventanas con cortinas de encaje, las casas de la pequea plaza dejaron que el estrpito del coche rebotara en sus paredes encaladas. El to abuelo Merry gir el volante y de pronto se encontraron recorriendo la punta del puerto; el agua se rizaba y reluca bajo el sol de la tarde. Las barcas de vela se mecan amarradas en el muelle, as como una hilera completa de barcas de pesca de Cornualles que slo haban visto en cuadros pintados por su madre aos atrs:

slidas barcas, cada una con su grueso mstil y una pequea cabina para el motor en la popa. En los muros del puerto colgaban redes y unos cuantos pescadores, hombres fornidos de tez morena con botas altas, levantaron la vista ociosamente cuando pas el coche. Dos o tres sonrieron al to abuelo Merry y saludaron con la mano. Te conocen? pregunt Simon con curiosidad. Pero el to abuelo Merry, que se haca el sordo cuando no quera responder una pregunta, sigui conduciendo por la carretera que ascenda la colina hasta el otro lado del puerto. De pronto, se par. Ya hemos llegado anunci. En el brusco silencio, con los odos an ensordecidos por el ruido del motor, todos se volvieron para mirar hacia el otro lado de la carretera. Vieron una serie de casas escalonadas en la ladera, y en medio de ellas, elevndose como una torre, una casa estrecha y alta con tres filas de ventanas y el tejado de aguilones. Era una casa sombra, pintada de gris obscuro, con la puerta y los marcos de las ventanas de un brillante blanco. El tejado era de pizarra, un elevado arco gris azulado que daba al puerto. La Casa Gris anunci el to abuelo Merry. En la suave brisa se perciba un olor extrao, un atrayente olor a sal, a algas marinas y a diversin. Cuando descargaban las maletas del coche, y mientras Rufus corra con excitacin pasando por entre las piernas de todos, Simon de pronto agarr a Jane por el brazo. Eh, mira! El nio miraba hacia el mar, ms all de la boca del puerto. Siguiendo la direccin del dedo que apuntaba, Jane vio el alto tringulo de un yate que avanzaba perezosamente hacia Trewissick. Qu bonito exclam ella, pero slo con un comedido entusiasmo. Su hermana no comparta la pasin de Simon por los barcos. Es una belleza. Me pregunto de quin ser. Simon sigui mirando, como en trance. El yate se fue acercando, agitadas las velas; y entonces la gran vela mayor se arrug y cay. Oyeron el ruido del aparejo, dbil, a lo lejos, y el carraspeo de un motor. Mam dice que podemos bajar al puerto antes de cenar dijo Barney. Vamos? Claro. Viene tambin el to abuelo Merry? l va a guardar el coche. Echaron a andar por la carretera que conduca al muelle, junto a un muro bajo de color gris entre cuyas piedras crecan copetes de hierba y valeriana rosa. Tras dar unos pasos Jane se dio cuenta de que haba olvidado el pauelo y ech a correr para recogerlo del coche. Cuando revolva en la parte trasera del vehculo, levant la cabeza y mir un momento por el parabrisas, sorprendida. El to abuelo Merry, que volva hacia el coche procedente de la Casa Gris, de repente se par en seco en medio de la carretera. Miraba hacia el mar y la nia se dio cuenta de que haba divisado el yate. Lo que la sobresalt fue la expresin de su cara. De pie como una enorme estatua, fruncido el entrecejo, su aspecto era fiero e intenso, casi como si mirara y escuchara con unos sentidos que no fueran los ojos y los odos. No poda tener miedo,

pens Jane, pero era lo ms prximo a ello. Pareca cauteloso, sobresaltado, alarmado... Qu le ocurra? Pasaba algo extrao con aquel yate? Entonces el hombre se volvi y regres apresuradamente a la casa, y Jane sali del coche, pensativa, para ir a reunirse con sus hermanos. El puerto estaba casi desierto. Bajo el sol inclemente sentan el calor del suelo de piedra en los pies a travs de las suelas de las sandalias. En el centro, frente a unas altas puertas de madera de almacn, el muelle sobresala y se adentraba en el agua, y un gran montn de cajas vacas se elevaba por encima de sus cabezas. Las gaviotas se acercaron al borde, alejndose de su paso. Ante ellos se balanceaba un pequeo bosque de palos y cuerdas; la marea estaba a medio subir y las barcas amarradas quedaban fuera de la vista. Eh! dijo Simon sealando la entrada al puerto El yate ha entrado, mirad. No es maravilloso? El esbelto barco blanco se hallaba anclado tras el muro del puerto, protegido del mar abierto por la punta de tierra en la que se ergua la Casa Gris. Jane dijo: Crees que hay algo extrao en ese barco? Extrao? Por qu iba a haberlo? Bueno, no s. Quiz pertenece al capitn del puerto dijo Barney. Los puertos de este tamao no tienen capitn, cabezota, slo los puertos como aquellos a los que pap iba con la armada. Claro que s, sabelotodo, hay una puertecita negra en aquel rincn que dice Oficina del Capitn del Puerto. Barney daba saltitos de triunfo y ahuyent a una gaviota, que corri unos pasos y alz el vuelo sobre el agua, chillando. Ah, bueno dijo Simon en tono amable; se meti las manos en los bolsillos y se qued con las piernas separadas, balancendose sobre los talones, en su pose de capitn en el puente. Una a tu favor. De todos modos, ese barco debe de pertenecer a alguien muy rico. Podras cruzar el Canal o incluso el Atlntico con l. Puaf! exclam Jane. Saba nadar tan bien como cualquiera, pero era el nico miembro de la familia Drew a la que no le gustaba el mar. Imagnate, cruzar el Atlntico con una cosa de este tamao. Simon sonri con aire perverso. Naufragar. Grandes olas que te hacen subir y bajar, todo se cae, ollas y sartenes en la cocina, y la cubierta arriba y abajo, arriba y abajo... Hars que se maree dijo Barney con calma. Tonteras. En tierra firme, al sol? S, ya se ha puesto un poco verde. Mrala. No estoy verde. S, s. No s cmo no te mareaste en el tren como de costumbre. Piensa en esas olas del Atlntico, y el mstil oscilando, y nadie quiere comer el desayuno excepto yo... Oh!, cllate. No quiero escucharte y la pobre Jane se volvi y dio la vuelta corriendo a la montaa de cajas que olan a pescado, que probablemente haban producido ms efecto en su imaginacin que la idea del mar. Chicas... exclam Simon alegre.

De pronto oyeron un gran estrpito al otro lado de las cajas, un grito y ruido de metal al caer en el cemento. Simon y Barney se miraron horrorizados y se precipitaron al otro lado. Jane estaba en el suelo con una bicicleta encima, cuya rueda delantera an giraba. Un muchacho alto y de pelo obscuro yaca no lejos de all. Del portaequipajes se haba cado una caja con latas y paquetes de comida y la leche de una botella rota se derramaba y formaba un charco blanco. El muchacho se puso en pie y mir a Jane furibundo. Iba vestido de azul marino, con los pantalones metidos en unas botas de lluvia; tena el cuello corto y grueso y el rostro extraamente plano, ahora desfigurado por la ira. Mira por donde vas, no? espet con su acento de Cornualles, acentuado por la rabia. Sal de en medio. Levant la bicicleta sin prestar atencin a Jane, el pedal se le qued trabado en el tobillo y ella hizo un gesto de dolor. No ha sido culpa ma dijo la nia. Corras sin mirar por dnde ibas. Barney se acerc a ella en silencio y la ayud a ponerse en pie. El muchacho empez a recoger de mala gana las latas y los paquetes y a meterlos en la caja. Jane recogi uno para ayudar. Pero cuando iba a ponerlo en la caja, el muchacho le apart la mano de un golpe y la lata sali volando. Djalo gru. Oye dijo Simon indignado, no es necesario que te comportes as. Cierra el pico dijo el muchacho, lacnico, sin tan siquiera mirarle. Cierra el tuyo replic Simon, beligerante. Oh, Simon, no hagas eso dijo Jane. Si quiere comportarse como un bruto, djale. Le escoca la pierna y de la rodilla le sala sangre. Simon la mir: vio su rostro enrojecido y percibi la tensin en su voz. Se mordi el labio. El muchacho apoy su bicicleta en el montn de cajas y se apart de un salto mirando con hosquedad a Barney; entonces le sali la rabia. ... todos! espet. Nunca haban odo la palabra que haba utilizado, pero el tono era inconfundible, y Simon se acalor y apret los puos con resentimiento para abalanzarse sobre l. Jane le agarr y el muchacho corri al borde del muelle y baj con la caja de comestibles en los brazos. Oyeron un estruendo y, cuando se asomaron por el borde, le vieron en un bote de remos. Desat la cuerda que estaba atada a una argolla en el amarradero y empez a serpentear entre las otras barcas hasta salir a puerto abierto, de pie con un remo en la popa. Avanzando rpido y con enojo, choc con uno de los grandes barcos de pesca, pero no repar en ello. Pronto estuvo en alta mar, remando con rapidez con una mano y mirando furioso hacia ellos con desprecio. Entonces oyeron ruido de pasos rpidos sobre madera hueca procedentes del interior del barco de pesca daado. Apareci una figura menuda de una escotilla de cubierta y agit los brazos con furia, gritando hacia el muchacho con una voz sorprendentemente profunda. El muchacho se volvi despacio, sin dejar de remar, y el bote desapareci de la entrada al puerto al doblar la pared que sobresala. El hombrecillo agit el puo y se volvi hacia el muelle, salt con agilidad de la cubierta de un barco a otro hasta que lleg a las escalerillas del muro y subi a donde

estaban los nios. Llevaba el inevitable atuendo de pantalones y jersey azul marino, con botas altas. Ser torpe, ese Bill 'Oover dijo malhumorado. Esperad a que le pille, esperad. Entonces se dio cuenta de que los nios eran algo ms que parte del muelle. Gru, ech una rpida ojeada a sus tensos rostros y a la sangre de la rodilla de Jane. Me ha parecido or voces desde abajo dijo con ms amabilidad. Habis tenido problemas con l? Seal hacia el mar con la cabeza. Ha atropellado a mi hermana con su bicicleta dijo Simon indignado. En realidad ha sido culpa ma, yo la he hecho salir corriendo, pero l ha sido muy grosero y ha apartado la mano de Jane de un golpe y... y entonces se ha ido corriendo antes de que yo pudiera pegarle acab de contar sin conviccin. El viejo pescador les sonri. Ah!, bueno, no se lo tengas en cuenta. Es un chico muy malo y tiene muy mal genio. Ser mejor que os mantengis lejos de l. Lo haremos dijo Jane con conviccin, frotndose la pierna. Ese corte de ah, cario, tienes que ir a lavrtelo. Estis aqu de vacaciones, verdad? Estamos en la Casa Gris dijo Simon. Arriba de la colina. El pescador le mir y un destello de inters le cruz el impasible rostro arrugado y moreno. Ah, s? Me pregunto si... se interrumpi, extraamente, como si hubiera cambiado de opinin con respecto a lo que iba a decir. Simon, perplejo, esper a que prosiguiera. Pero Barney, que no escuchaba, se apart de donde haba estado atisbando por el borde del muelle. Ese barco de ah es suyo? El pescador le mir, medio sorprendido y medio divertido, como habra mirado a algn animalito que hubiera ladrado inesperadamente. As es. Acabo de bajar de l. A los otros pescadores no les importa que salte por encima de sus barcos? El anciano solt una carcajada alegre y ruidosa. No tengo otra forma de llegar a tierra firme desde all. A nadie le importa que pases por encima de su barco siempre que no le hagas ningn araazo. Va a salir a pescar? Ahora no dijo el pescador amablemente; se sac del bolsillo un trapo sucio y se limpi las manchas de aceite de las manos. Salimos al atardecer y regresamos al amanecer. Barney sonri radiante. Me levantar temprano para verles llegar. Me lo creer cuando te vea dijo el pescador con un guio. Ahora, haced una cosa, llevad a vuestra hermanita a casa a lavarse esta pierna; no se sabe qu porqueras puede haber cogido. Rasc el suelo con su reluciente bota. S, vamos, Jane dijo Simon. Mir una vez ms la hilera de barcos y se protegi la cara con la mano para mirar el sol. Od, ese tipo de la bicicleta va a subir al yate! Jane y Barney miraron hacia all. Ms all del muro del puerto en la lejana, una forma obscura se meca junto al largo casco blanco del yate. Slo vieron al muchacho que suba por el flanco y dos figuras que fueron a reunirse con l en cubierta. Despus desaparecieron los tres y el barco qued desierto de nuevo. Ah! dijo el pescador, es eso. Ayer, el joven Bill compr provisiones, gasolina y de todo, suficiente para una armada, pero nadie pudo sonsacarle para quin era. Bonito barco, ese yate de recreo, supongo. No entiendo a qu viene tanto misterio.

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Ech a andar por el muelle: era una figura menuda que llevaba la parte superior de las botas doblada y le golpeaba las piernas a cada paso que daba. Barney trotaba a su lado, hablando sin parar, y se reuni con los otros en la esquina cuando el anciano, hacin doles seas con la mano, torci hacia el pueblo. Se llama Penhallow, y su barco es el White Heather. Dice que anoche cogieron cincuenta kilos de sardinas y que maana sacarn ms porque va a llover. Algn da hars demasiadas preguntasdijo Jane. Llover? dijo Simon con incredulidad mirando hacia el cielo azul. Es lo que ha dicho. Tonteras. Debe de estar loco. Apuesto a que tiene razn. Los pescadores siempre saben estas cosas, en especial los de Cornualles. Pregntaselo al to abuelo Merry. Pero el to abuelo Merry, cuando se sentaron a tomar su primera cena en la Casa Gris, no estaba all; slo estaban sus padres y la mujer del pueblo, sonriente y con las mejillas enrojecidas, la seora Palk, que iba a ir cada da para ayudar en la cocina y a limpiar. El to abuelo Merry se haba marchado. Tiene que haber dicho algo dijo Jane. Su padre se encogi de hombros. No, de veras. Ha mascullado que tena que irse a buscar algo y se ha ido en el coche como un rayo. Pero si acabamos de llegar dijo Simon en tono dolido. No importa dijo su madre para consolarle. Ya sabes cmo es. Volver cuando le parezca. Barney mir sooliento los pasteles de Cornualles que la seora Palk haba preparado para cenar. Ha ido en busca de algo. Podra tardar aos en regresar. Cuando vas en busca de algo puedes estar buscando tiempo y ms tiempo y al final no encontrar nada. A la porra exclam Simon enojado. Se ha ido a buscar alguna antigua tumba que est en alguna iglesia o algo as. Por qu no nos lo ha dicho? Espero que por la maana haya regresado dijo Jane. Mir por la ventana. La luz empezaba a extinguirse, y a medida que el sol se hunda tras la punta de tierra se iba volviendo de un tono gris verdoso y poco a poco la neblina iba cubriendo el puerto. A travs de la creciente bruma vio moverse una forma confusa en el agua y por encima de ella un breve destello de luz; primero un centelleo rojo en la penumbra y despus uno verde y puntos de luz blanca por encima de ambos. Y se levant de un salto cuando se dio cuenta de que lo que vea era el misterioso yate blanco que sala del puerto de Trewissick tan silenciosa y extraamente como haba entrado.

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CAPTULO 2
Al da siguiente, mientras estaban sentados desayunando, el to abuelo Merry regres. Se qued en el umbral de la puerta, una figura alta, con los ojos hundidos debajo de una mata de pelo blanco, y sonri al ver sus caras de sorpresa. Buenos das salud, alegre. Queda caf? Los ornamentos parecan temblar en la repisa de la chimenea cuando l hablaba; el to abuelo Merry siempre daba la impresin de ser demasiado grande para cualquier habitacin en la que estuviera. El padre, imperturbable, acerc otra silla. Qu da hace hoy, Merry? A m no me parece muy bueno. El to abuelo Merry se sent y se sirvi una tostada; la sostuvo en una mano mientras la untaba con mantequilla con el cuchillo del padre. Nubes densas que vienen del mar. Vamos a tener lluvia. Barney se mora de curiosidad. De pronto, olvidando la regla familiar de que nunca deban hacer preguntas sobre s mismo al to abuelo, no pudo ms y pregunt: Tito Merry, dnde has estado? Con la emocin del momento emple el nombre familiar con que le llamaba cuando era pequeo. Todos lo utilizaban an alguna vez, pero no siempre. Jane le chist para que se callara y Simon le mir con reproche desde el otro lado de la mesa. Pero el to abuelo Merry no dio muestras de haberle odo. Puede que no dure mucho prosigui, dirigindose al padre, masticando un bocado de tostada. Pero me parece que ser casi todo el da. Habr truenos? pregunt Jane. Simon aadi con esperanza: Habr tormenta en el mar? Barney permaneca callado mientras los otros no paraban de hablar. El tiempo, se dijo con exasperacin, todos hablando del tiempo cuando el to abuelo Merry acababa de regresar de su bsqueda. Entonces, por encima de sus voces se oy el rugido bajo de un trueno y el sonido de las primeras gotas de lluvia. Todos se precipitaron hacia la ventana para mirar el cielo gris, pero Barney se acerc sin que se dieran cuenta a su to abuelo y desliz una mano en la de su to por un instante. To Merry dijo con voz suave, encontraste lo que fuiste a buscar? Esperaba que el to abuelo Merry mirara a lo lejos con la habitual expresin amigable obstinada con que reciba cualquier pregunta. Pero el corpulento hombre le mir, casi distrado. Tena las cejas muy juntas y haba una vieja fiereza en los surcos y lneas de su rostro. Dijo con calma: No, Barnabas, esta vez no lo he encontrado. Despus fue como si una manta hubiera cubierto de nuevo su rostro. Tengo que salir a guardar el coche dijo al padre, y se march. Los truenos retumbaban a lo lejos, en el mar, pero la lluvia caa con insistencia y empaaba los cristales. Los nios iban de un lado a otro sin objetivo. Antes de almorzar intentaron ir a dar un paseo bajo la lluvia, pero regresaron mojados y abatidos. A media tarde, la madre asom la cabeza por la puerta.

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Voy arriba a trabajar hasta la hora de la cena. Vosotros tres podis ir a donde queris de la casa, pero tenis que prometerme que no tocaris nada que se haya retirado a propsito. Todos los objetos valiosos estn guardados, pero no quiero que revolvis los papeles o pertenencias de nadie. De acuerdo? Lo prometemos dijo Jane, y Simon asinti. Al cabo de un rato el padre se cubri con una gran lona negra y sali a la lluvia a ver al capitn del puerto. Jane se distrajo mirando los libros de las estanteras, pero los que estaban a su alcance tenan ttulos como La vuelta al cabo de Hornos o Libro de bitcora del Virtue, 1886, y le parecieron muy aburridos. Simon, que haba estado sentado haciendo aviones con el peridico de la maana, de pronto los arrug todos, irritado. Estoy harto. Qu haremos? Barney mir por la ventana con aire triste. Est lloviendo a base de bien. El agua del puerto est plana. Y es nuestro primer da. Odio la lluvia, la odio, la odio, la odio, odio la lluvia... enton malhumorado. Simon no paraba quieto, iba de un lado a otro mirando los dibujos del obscuro papel de las paredes. Es una casa muy triste cuando ests encerrado en ella. El capitn no parece pensar ms que en el mar, verdad? El ao pasado en esta poca ibas a ser marinero tambin. He cambiado de opinin. Bueno, no lo s. De todos modos, ira en un destructor, no en una barquita de vela como sa. Cmo se llama? Aguz la vista para ver una inscripcin. La cierva dorada. Era el barco de Drake. Cuando zarp para Amrica y descubri las patatas. se fue Raleigh. Ah, bueno dijo Barney, a quien en realidad le daba lo mismo. Qu cosas tan intiles descubrieron critic Simon. Yo no me habra molestado en traer verduras, habra regresado cargado de doblones, diamantes y perlas. Y monos y pavos reales dijo Jane, recordando vagamente una leccin de poesa que haban dado en la escuela. Y yo habra ido a explorar el interior y los rudos nativos me habran hecho dios y me habran ofrecido sus esposas. Por qu iban a ser rudos los nativos? pregunt Barney. No rudos en ese sentido, memo, significa... significa... bueno, es eso que los nativos son. As los llaman los exploradores. Seamos exploradores sugiri Jane. Podemos explorar la casa. Todava no lo hemos hecho. A fondo, quiero decir. Es como una tierra extraa. Podemos empezar por abajo e ir subiendo. Y deberamos llevarnos provisiones, para comer algo cuando lleguemos dijo Barney iluminndosele el rostro. No tenemos nada. Podemos pedirle algo a la seora Palk dijo Jane. Est en la cocina preparando pasteles para mam. Vamos. La seora Palk se ech a rer y dijo:

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Qu se os ocurrir despus? Pero les dio, pulcramente envueltos, un montn de bollos recin hechos partidos por la mitad y untados con mantequilla, un paquete de galletas, tres manzanas y una gran porcin de pastel de naranja relleno de frutas. Y algo para beber pidi Simon, el capitn de la expedicin. La seora Palk aadi de buena gana una botella grande de limonada hecha en casa para que baje todo. Tomad dijo, con esto podis ir hasta St. Ives y volver. Arriba tengo mi mochila dijo Simon. Ir a cogerla. Oh, vamos! dijo Jane, que empezaba a sentirse un poco tonta. Ni siquiera vamos a salir al exterior. Todos los exploradores llevan mochila replic Simon con seriedad, y se dirigi hacia la puerta. No tardar ni un minuto. Barney recogi unas migas de pastel de la mesa. Esto est buensimo. Pastel de azafrn dijo con orgullo la seora Palk. En Londres no lo tenis. Seora Palk, dnde est Rufus? Ha salido, y vaya uno tambin, aunque me atrevera a decir que no tardaremos en tener sus patas mojadas aqu dentro. El profesor se lo ha llevado a dar un paseo. Bueno, deja de pellizcar ese pastel o estropears vuestra excursin. Simon volvi con su mochila. La llenaron y salieron al estrecho pasillo obscuro que haba fuera de la cocina; la seora Palk les despidi con la mano, muy seria, como si se marcharan al Polo Norte. Quin ha dicho que se ha llevado a Rufus a dar un paseo? pregunt Jane. El to abuelo Merry respondi Barney. Todos le llaman el profesor, no lo sabas? El seor Penhallow tambin le llam as. Hablan como si le conocieran desde hace muchos aos. Estaban en el rellano del primer piso, largo y obscuro, iluminado slo con un ventanuco. Jane seal con la mano un gran arcn de madera que estaba medio escondido en un rincn. Qu es esto? Est cerrado con llave dijo Simon, probando la tapa. Supongo que es una de las cosas que no debemos tocar. En realidad, est lleno de oro y objetos de adorno, lo recogeremos cuando volvamos y lo guardaremos en la bodega. Quin lo llevar? pregunt Barney, siempre prctico. Es fcil, tenemos porteadores nativos. Todos van en fila india y me llaman jefe. Yo no pienso llamarte jefe. En realidad, t deberas ser el grumete y llamarme seor. S, seor! grit Simon de pronto. Cllate dijo Jane. Mam est trabajando ah, le hars hacer un borrn. Qu hay aqu dentro? pregunt Barney. Haba una puerta obscura en las sombras del otro lado del rellano. Antes no lo he visto. Dio la vuelta al pomo y la puerta se abri hacia afuera con un lento crujido. Hay otro corredor que conduce a unos escalones y al final hay una puerta. Vamos. Cruzaron el pasillo cubierto con una rada alfombra bajo hileras de mapas viejos que colgaban en las paredes. El pequeo corredor, como toda la casa, ola a cera de muebles, a aos y a mar; y, sin embargo, no haba nada de estas cosas, simplemente el olor de lo extrao.

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Eh! exclam Simon cuando Barney iba a abrir la puerta. Yo soy el capitn; voy primero. Podra haber canbales. Canbales! dijo Barney con desdn, pero dej que Simon abriera la puerta. Era una extraa habitacin, muy pequea y semivaca, con una ventana redonda con cristales emplomados que daba al interior, a los grises tejados de pizarra y a los campos. Haba una cama, con una colcha de guinga roja y blanca, y una silla de ma dera, un armario y un aguamanil con una palangana y un jarro. Y esto era todo. Bueno, no es muy interesante dijo Jane, decepcionada. Mir alrededor, con la sensacin de que faltaba algo. Mirad, ni siquiera hay alfombra. Barney fue hasta la ventana. Qu es esto? Recogi algo del alfizar de la ventana, largo y obscuro que reluca como el latn. Es una especie de tubo. Simon se lo cogi y le dio vueltas, lleno de curiosidad. Es un telescopio en un estuche. Lo desenrosc y se parti en dos mitades. No, qu chasco, slo es el estuche vaco. Ahora s qu me recuerda esta habitacin dijo Jane de pronto. Es como un camarote de barco. Esa ventana parece de barco. Me parece que es la habitacin del capitn. Deberamos llevarnos el telescopio por si nos perdemos dijo Simon. Tener este objeto en la mano le haca sentirse agradablemente importante. No seas tonto, slo es un estuche vaco espet Jane. Y de todos modos, no es nuestro, o sea que djalo donde estaba. Simon la mir con ceo. Quiero decir se apresur a decir Jane que estamos en la jungla, no en el mar, o sea que hay marcas. De acuerdo. De mala gana, Simon dejo el estuche. Salieron del pequeo y obscuro corredor y la puerta, cuando la cerraron tras de s, desapareci de nuevo en las sombras y apenas vean dnde estaba. Aqu no hay mucho ms. Ah est la habitacin del to abuelo Merry, ah el cuarto de bao y al otro lado el estudio de mam. Esta casa est construida de un modo muy extrao observ Simon cuando entraron en otro corredor estrecho hacia la escalera que conduca al piso superior. Todos estos tramos unidos por pequeos pasillos. Como si cada tramo tuviera que ser secreto para el otro. Barney mir alrededor en la escasa luz y dio unos golpecitos en las paredes. Es muy slida. Debera haber pasadizos secretos, y entradas secretas a cuevas del tesoro. Bueno, an no hemos terminado. Subieron al piso superior, donde estaban sus dormitorios. Simon iba delante. No se est haciendo obscuro? Supongo que es porque est nublado. Barney se sent en el ltimo escaln. Deberamos llevar linternas, teas encendidas para iluminar el camino y mantener alejadas a las fieras. Pero no podramos porque estamos rodeados de nativos hostiles y nos veran. Simon tom el mando. La imaginacin se desbordaba con facilidad en el afable silencio de la Casa Gris.

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En realidad ya nos estn persiguiendo, nos acechan y siguen nuestras huellas. Pronto oiremos el rumor de sus pasos. Tendramos que escondernos. Acampar en algn lugar donde no puedan alcanzarnos. En uno de los dormitorios, todo son cuevas. Les oigo respirar dijo Barney, mirando hacia la obscuridad de la escalera. Estaba empezando a crerselo. Las cuevas no serviran, son demasiado evidentes dijo Simon, recordando que estaba al mando. Es el primer sitio donde miraran. Cruz el rellano y empez a abrir y cerrar puertas, pensativo. La habitacin de los padres no sirve, es una cueva muy corriente. La de Jane... igual. El cuarto de bao, nuestra habitacin, no hay ninguna va de escape. Seremos sacrificados y se nos comern. Hervidos apunt Barney, sepulcral. En una gran olla. A lo mejor hay otra puerta, digo, cueva, que no hemos visto. Como la de abajo. Jane aguz la vista para mirar hacia el extremo ms obscuro del rellano, junto a la puerta de la habitacin de sus hermanos. Pero el pasillo no tena salida y la pared era ininterrumpida en tres lados. Debera haber una. Al fin y al cabo, la casa sube, no?, y abajo hay una puerta directamente ah seal la pared y una habitacin detrs. O sea que debera haber una habitacin del mismo tamao detrs de esta pared. Simon se interes. Tienes razn. Pero no hay ninguna puerta. A lo mejor hay un pasadizo secreto sugiri Barney. Lees demasiado. Alguna vez has visto un pasadizo secreto en una casa de verdad? De todos modos, en esta pared slo hay papel pintado. Tu habitacin est al otro lado dijo Jane. Hay una puerta ah dentro? Simon neg con la cabeza. Barney abri la puerta de su dormitorio y entr, y sin querer dio una patada a sus zapatillas, que fueron a parar debajo de la cama. Entonces se par en seco. Eh, venid aqu. Qu ocurre? Ese trozo de ah, entre las dos camas, donde la pared forma una especie de hueco para el armario. Qu hay al otro lado? El rellano. No puede ser. Hay demasiada pared aqu dentro. Qudate en la puerta y mira ambos lados; el rellano termina antes de llegar hasta ah. Golpear la pared en el punto donde termina, y t escucha aqu dijo Jane. Sali, cerr la puerta y los nios oyeron unos dbiles golpes en la pared justo por encima del cabecero de la cama donde dorma Barney. Ya est! exclam Barney, dando saltos, excitado. El rellano solo llega hasta ah, pero la pared entra varios metros, va hasta la ventana pasado por tu cama. O sea que tiene que haber una habitacin al otro lado. Jane volvi a entrar en el dormitorio. La pared no parece tan larga fuera como aqu dentro. No lo es. Y creo que esto significa dijo Simon despacio que tiene que haber una puerta detrs del armario.

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Bueno, entonces, asunto concluido dijo Jane, decepcionada. El armario es enorme, jams lograremos apartarlo. No veo por qu no. Simon se qued mirando el armario, pensativo. Tendremos que tirar desde abajo, para que no se desequilibre de arriba. Si todos tiramos por un extremo a lo mejor girar. Vamos dijo Jane. T y yo tiramos, y Barney que sujete de arriba y grite si nota que se desequilibra. Los dos nios se inclinaron y empujaron la pata del armario que tenan ms cerca. No ocurri nada. Me parece que este dichoso armario est clavado en el suelo dijo Jane con disgusto. No, no lo est. Vamos, una vez ms. Una, dos, tres: empuja! La gran mole de madera cruji y se movi unos centmetros. Vamos, se mueve! Barney apenas poda contenerse. Simon y Jane unieron sus fuerzas, resoplando, y poco a poco el armario se separ de la pared. Barney atisb en la obscuridad y de pronto lanz un grito. Ah est! Hay una puerta! Uf... Retrocedi, ahog un grito y estornud. Est todo lleno de polvo y telaraas; debe de hacer aos que no se abre. Bueno, vamos a probarla dijo Simon entre jadeos, sonrojado por el esfuerzo y el xito. Espero que no se abra hacia nosotros dijo Jane, sentndose en el suelo. No puedo empujar este armario ni un centmetro ms. No dijo Barney detrs del armario. Oyeron que la puerta cruja al abrirse. Luego reapareci con una gran mancha de tizne en una mejilla. No hay ninguna habitacin. Es una escalera. Ms bien parece una escalera de mano. Sube hasta una especie de escotilla y all arriba hay luz. Mir a Simon con una sonrisa irnica. Puedes ir t primero, jefe. Uno a uno se deslizaron detrs del armario y por la puerta escondida. Dentro, al principio estaba muy obscuro, y Simon, parpadeando, vio ante l una escalera de mano de peldaos anchos y empinados que ascenda hacia un pequeo cuadrado apenas iluminado tras el cual no se vea nada. Los peldaos estaban llenos de polvo, y por un instante turbar aquella quietud le puso nervioso. Entonces, muy dbilmente, oy por encima de su cabeza el conocido rumor bajo del mar. Enseguida este ruido reconfortante le anim e incluso record lo que fingan ser. El ltimo que cierre la puerta grit por encima del hombro. Mantened a raya a los nativos. Y empez a subir la escalera.

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CAPTULO 3
Cuando asom la cabeza por la escotilla, Simon recuper el aliento igual que Barney haba hecho. A... a... atchs. Con el estornudo se elevaron nubes de polvo y la escalera tembleque. Eh! protest Barney desde abajo, apartando la cara de los tacones de su hermano. Simon abri los ojos, que le lloraban, y parpade. Ante l y alrededor haba un amplio desvn, de la longitud y la anchura de toda la casa, con dos mugrientas ventanas en el techo inclinado. Estaba repleto de la coleccin de objetos ms fantstica que jams haba visto. Haba cajas, bales y arcas por todas partes, con montones cubiertos de sucia lona gris y atados con cuerdas; pilas de peridicos y revistas, amarillentos por los aos; un armazn de cama de latn y un reloj de pie sin esfera. Al fijarse vio objetos ms pequeos: un carrete de pesca roto, un sombrero de paja colgado de una esquina de un cuadro al leo obscurecido por el tiempo y convertido en una gran mancha negra; una ratonera vaca, un barco en una botella, una vitrina llena de fragmentos de roca, un par de botas altas dobladas como si estuvieran cansadas, un montn de deterioradas jarras de peltre. Caramba! exclam Simon. Llegaron de abajo ruidos ahogados de protesta y Simon tom impulso para pasar por la abertura y rod de lado por el suelo para dejar paso a los dems. Simon! exclam Jane mirndole con horror. Ests sucio! Vaya, qu tpico de una nia. Tienes todo esto alrededor y t slo te fijas en un poco de polvo. Se marchar. Se sacudi intilmente la camisa. Pero no os parece maravilloso? Mirad! Barney, que estaba encantado, se abra paso entre los trastos. Hay un viejo timn de barco... y una mecedora... y una silla de montar. Me pregunto si el capitn alguna vez tuvo caballo. Jane intentaba hacerse la ofendida, pero no lo consigui. Esto s se parece a explorar de verdad. Aqu podramos encontrar cualquier cosa. Es una cueva del tesoro. Es lo que los nativos perseguan. Les os aullar abajo, de rabia y de frustracin? Bailan en crculo, y el hechicero nos est echando una maldicin a todos. Bueno, que nos maldiga dijo Barney alegre. Tenemos provisiones para mucho tiempo. Tengo hambre. Oh, an no! Slo son las cuatro. Bueno, es la hora del t. De todos modos, cuando se est de marcha se come poco y a menudo, porque no se tiene mucho tiempo para pararse. Si furamos esquimales masticaramos un cordn de zapato viejo. Mi libro dice... Deja en paz tu libro exclam Simon. Hurg en la mochila. Toma una manzana y cllate. Quiero mirarlo todo con detenimiento, antes de comer, y si yo puedo esperar, t tambin puedes. No veo por qu replic Barney, pero mordi la manzana con alegra y desapareci entre el alto armazn de latn de la vieja cama y un armario vaco.

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Pasaron media hora viviendo en un feliz y polvoriento sueo, revolviendo los trastos viejos, los muebles y objetos rotos. Era como leer la historia de la vida de alguien, pens Jane, mientras contemplaba los pequesimos mstiles del barco que navegaba inmvil en el interior de la botella de vidrio verde. Todas estas cosas en otro tiempo haban sido utilizadas, haban formado parte de la vida cotidiana de la casa. Alguien haba dormido en la cama, observado ansiosa cmo transcurran los minutos en el reloj, hojeado cada revista. Pero todas estas personas estaban muertas desde haca tiempo, y se haban marchado lejos, y all estaban amontonados fragmentos de sus vidas, olvidados. Jane se dio cuenta de que todo esto la entristeca. Estoy hambriento se quej Barney. Yo tengo sed. Es por culpa del polvo. Vamos, saquemos el t de la seora Palk. Este desvn es un timo dijo Simon, sentndose en el borde de un montn cubierto con lona, y abri la mochila. Todas las cajas realmente interesantes estn cerradas con llave. Mirad sa, por ejemplo. Seal hacia un bal metlico negro con dos candados oxidados en la tapa. Apuesto a que contiene las joyas de la familia. Bueno dijo Jane con pesar, no debemos tocar nada que est cerrado con llave. Hay muchas cosas que no estn cerradas dijo Simon, pasndole la botella de limonada. Toma. Tendremos que beber de la botella, hemos olvidado traer vasos. No os preocupis, no cogeremos nada. Aunque me parece que hace aos que no viene nadie aqu. Comida pidi Barney. Los bollos estn en esa bolsa de ah. Srvete t mismo. Hay cuatro para cada uno. Los he contado. Barney tendi una mano extremadamente sucia. Barney! chill Jane. Lmpiate las manos. Comers toda clase de grmenes y cogers tifus o... o la rabia o algo. Toma mi pauelo. La rabia la tienen los perros locos inform Barney, mirando con inters las huellas negras en su bollo. De todos modos, pap dice que la gente exagera mucho con los grmenes. Bueno, de acuerdo, Jane, deja de agitar esa cosa delante de m, ya tengo pauelo. No s cmo os sonis las chicas con estos pauelos. Con aire de disgusto, meti la mano libre en el bolsillo y su expresin cambi de pronto. Puaf! exclam, y sac un corazn de manzana aplastado y de color castao. Lo haba olvidado. Est fro y asqueroso. Arroj el corazn de manzana al otro extremo del desvn. Simon sonri. Ahora saldrn las ratas. Todos los desvanes tienen ratas. Pronto oiremos sus grititos y veremos puntitos verdes a pares y habr ratas por todo el suelo. Primero se comern el corazn de la manzana y despus vendrn por nosotros. Jane palideci. Oh, no! Aqu no puede haber ratas. Si las hubiera se habran comido los peridicos dijo Barney, esperanzado. No es cierto? Espero que no coman tinta. Todas las casas viejas tienen ratas. Las hay en la escuela, a veces se oyen sus pasitos en el tejado. Me parece que tienen los ojos de color rojo, no verde. La voz de Simon empez a apagarse. l mismo no se senta muy a gusto pensando

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en las ratas. Quiz ser mejor que vayas a recoger ahora ese corazn de manzana, slo por si acaso. Barney exhal un exagerado suspiro y se puso de pie, engullendo su bollo en dos bocados. Dnde ha ido a parar? Por all. Me pregunto por qu no pusieron nada en este rincn. Anduvo a gatas, sin rumbo. Venid a ayudarme, no lo encuentro. Entonces repar en un hueco triangular que haba en la pared inclinada del desvn, donde se una al suelo. Atisb por l y vio un dbil resplandor de luz a travs de las tejas. Dentro, las tablas del suelo terminaban y percibi que haba vigas muy separadas. Creo que se ha ido por este agujero grit. Voy a mirar. Jane se acerc a l. Ten cuidado, podra haber alguna rata. No dijo Barney, que estaba a medio camino. Entra luz por entre las tejas y veo, ms o menos. Pero no veo el corazn de la manzana. Me pregunto si se habr cado entre las tablas del suelo y la parte de abajo. Ay! Qu ocurre? Vamos, sal! Jane le tir de los pantalones. He tocado algo. Pero no puede ser una rata, no se ha movido. Dnde est... ah, aqu. Parece cartn. Puaf!, aqu est ese asqueroso corazn de manzana. Al retroceder para salir del agujero, sonrojado y parpadeando, su voz se hizo ms fuerte. Bueno, aqu est dijo, triunfante, mostrando el corazn de la manzana. Ahora las ratas tendrn que venir a cogerlo. An no creo que no haya ninguna. Qu es lo otro que has cogido? pregunt Simon mirando con curiosidad el objeto que Barney tena en la otra mano. Es un resto de papel de pared enrollado, creo. Apuesto a que os habis comido todos los bollos, abusones. Barney se apresur a regresar a su sitio haciendo crujir las tablas del suelo. Se sent, sac su pauelo, lo agit exageradamente ante Jane, se limpi las manos y se puso a comer otro bollo. Mientras coma, desenroll el papel que haba encontrado, sujetando un extremo en el suelo con la punta del pie y tirando del otro con un trozo de madera hasta que qued extendido ante ellos. Y entonces, cuando vieron de qu se trataba, todos olvidaron la comida y se quedaron mirando fijamente. El papel que Barney haba desenrollado no era un papel, sino una especie de grueso pergamino pardusco, flexible como el acero, con largas grietas en donde haba estado enroscado. Dentro haba otra hoja: ms obscura, con aspecto mucho ms antiguo y los bordes mellados, y lleno de una escritura menuda y apretada con extraas letras de color castao obscuro. En la parte de abajo el escrito tena un aspecto como si hubiera sido chamuscado por el fuego mucho tiempo atrs, con trozos semidespegados unidos con cuidado y pegados a la hoja exterior. Pero quedaba lo suficiente para ver en la parte inferior un tosco dibujo que guardaba cierta semejanza con el incierto contorno de un mapa. Por un momento todos se quedaron inmviles. Barney no dijo nada, pero senta que una extraa excitacin se iba formando en su interior. Se inclin hacia adelante en silencio y aplan con cuidado el manuscrito, apartando el trozo de madera. Espera dijo Simon, coger algo que pese.

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Pusieron un viejo pisapapeles, una jarra de peltre y dos trozos de madera cuidadosamente limpiados en las esquinas, y se sentaron sobre los talones para mirar. Es terriblemente viejo dijo Jane. Siglos, miles de aos. Como los papeles que se guardan en las vitrinas de los museos, con unas cortinitas para que no les d la luz. De dnde habr salido? Cmo llegara hasta aqu? Alguien debi de esconderlo. Pero es ms antiguo que la casa. Quiero decir, bueno, tiene que serlo, parte de lo escrito casi se ha borrado. No estaba escondido dijo Barney con conviccin, aunque no saba por qu. Alguien lo arroj donde yo lo he encontrado. De pronto Simon lanz un alarido y sobresalt a todos. Es estupendo! Os dais cuenta de que hemos dado con el mapa de un tesoro de verdad? Podra conducirnos a cualquier cosa, a cualquier parte, a pasadizos secretos, cuevas escondidas de verdad, el tesoro de Trewissick... hablaba atropelladamente con evidente deleite. No es ningn mapa, slo hay cosas escritas. Bueno, pues son instrucciones. Mira en la habitacioncita del segundo piso, espero que diga, la segunda tabla del suelo a la izquierda... Cuando esto fue escrito no existan las tablas del suelo. Vamos, no es tan antiguo. Apuesto a que s dijo Barney con calma. Bien, veamos este escrito. No se puede leer, porque est en un lenguaje extrao. Claro que se puede leer, si lo miras como es debido dijo Simon con impaciencia. Mentalmente ya haba pasado por un panel corredizo y abra un cofre que contena una riqueza incalculable. Casi oa el tintineo de los doblones. Echemos un vistazo. Se inclin hacia adelante, arrodillado en las duras y speras tablas del suelo, y mir con atencin el manuscrito. Hubo una larga pausa. Oh! exclam al fin, de mala gana. Barney no dijo nada, pero le ech una mirada muy expresiva. Bueno, de acuerdo dijo Simon. No es necesario que pongas esa cara. No est escrito en ingls. Pero esto no significa que no seamos capaces de averiguar qu dice. Por qu no est en ingls? Cmo quieres que lo sepa? Quiero decir dijo Barney con paciencia que estamos en Inglaterra, o sea que qu otra lengua podra ser? Latn dijo Jane inesperadamente. Haba estado examinando con atencin el manuscrito por encima del hombro de Simon. Latn? S, todos los viejos manuscritos estn escritos en latn. Los monjes solan escribirlo con una pluma de ganso y ponan flores y pjaros y adornos as alrededor de las letras maysculas. Aqu no hay ningn adorno. Es como si hubiera sido escrito con prisas. Ni siquiera veo ninguna mayscula. Pero por qu en latn? pregunt Barney.

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No lo s, los monjes siempre lo utilizaban, era una de sus caractersticas. Supongo que es un lenguaje que suena a religioso. Bueno, Simon estudia latn. S, vamos, Simon, traduce pidi Jane, maliciosa. Ella an no haba empezado a estudiar latn en la escuela, pero l ya haca dos aos que lo estudiaba y se senta superior a ella por este motivo. No creo que sea latn replic Simon. Volvi a examinar el manuscrito. Es una escritura muy extraa, todas las letras parecen iguales. Son como pequeas lneas rectas en fila. Tampoco es que aqu haya muy buena luz. Excusas. No son excusas. Es muy difcil. Bueno, si no sabes reconocer siquiera el latn cuando ves algo escrito es que no sabes tanto como quieres hacernos creer. Echa otro vistazo indic Barney, esperanzado. Me parece que est en dos partes dijo Simon despacio. Un pequeo prrafo arriba y despus mucho ms, junto, despus de un trozo en blanco. El segundo fragmento no puedo descifrarlo, pero el primer prrafo s parece que es latn. La primera palabra podra ser cum, que significa con, pero no veo lo que va a continuacin. Despus, ms adelante, pone post multos annos, es decir, despus de muchos aos. Pero la letra es tan pequea y apretada que no puedo... esperad, en la ltima lnea hay unos nombres. Dice Mar... no, Marco Arturoque. Como Marco Polo dijo Jane en tono dubitativo. Qu nombre tan divertido. No es un nombre, son dos. Que significa y, slo que lo ponen al final en lugar de en medio. Y o al final es el ablativo de us, o sea que esto significa con o de Marcos y Arturo. Con o de? Qu... Barney! Qu pasa? Barney, azorado y balbuceante, de pronto haba dado un puetazo en el suelo, intentando decir algo, y le dio un fuerte ataque de tos. Le dieron palmadas en la espalda y le hicieron beber un poco de limonada. Marcos y Arturo dijo con voz ronca, tragando saliva con fuerza. No lo veis? Marcos y Arturo! Se refiere al rey Arturo y sus caballeros. Marcos era uno de ellos, y era rey de Cornualles. Debe de hablar de ellos. Caramba exclam Simon. Me parece que tienes razn. Tiene que ser esto. Apuesto a que el rey Marcos dej algn tesoro escondido y por esto hay un mapa. Y si lo encontrramos? Seramos ricos. Nos haramos famosos. Tendremos que decrselo a pap y mam dijo Jane. Los dos nios dejaron de hablar y la miraron. Para qu? Bueno dijo Jane con aire sumiso, sorprendida. Supongo que deberamos decrselo. Barney volvi a sentarse sobre sus talones, con el entrecejo fruncido, y se pas los dedos por el pelo, que ahora era varios tonos ms obscuro que cuando haba subido al desvn. Me pregunto qu diran.

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Yo s lo que diran dijo Simon sin vacilar. Diran que es obra de nuestra imaginacin y nos diran que dejramos el manuscrito donde lo hemos encontrado porque no es nuestro. Bueno dijo Jane, no lo es, no? Es un tesoro escondido. Se lo queda el que lo encuentra. Pero lo hemos encontrado en casa de otra persona. Pertenece al capitn. Ya sabes que mam nos ha dicho que no toquemos nada. Ha dicho nada de lo que est guardado. Esto no estaba guardado, slo tirado en un rincn. Yo lo he encontrado dijo Barney. Estaba olvidado y lleno de polvo. Apuesto a que el capitn ni siquiera sabe que estaba aqu. Sinceramente, Jane dijo Simon, no puedes encontrar un mapa de un tesoro y decir: Oh, qu bonito, y volver a dejarlo. Y esto es lo que nos obligaran a hacer. Bueno dijo Jane poco convencida, supongo que tenis razn. Siempre podemos volver a dejarlo ah despus. Barney se haba vuelto de nuevo hacia el manuscrito. Eh! dijo, mirad esta parte de aqu, el viejo manuscrito que est pegado en el pergamino. De qu est hecho? Crea que tambin era pergamino, pero si lo miras con atencin no lo es, y tampoco es papel. Es un material grueso y duro, como madera. De mala gana toc un borde de la extraa superficie marrn con un dedo. Ten cuidado advirti Jane nerviosa. Podra convertirse en polvo ante nuestros ojos. Supongo que an querras ir a enserselo a todo el mundo dijo Simon para pincharla Mira lo que hemos encontrado, qu ms da si lo tocamos?, y ensearles un montoncito de polvo dentro de una cajita de cerillas. Jane no dijo nada. Bueno, no importa dijo Simon, calmndose. Al fin y al cabo ella lo deca con buena intencin. Eh!, aqu arriba est muy obscuro. No os parece que deberamos bajar? Pronto nos buscarn. Mam habr dejado ya de pintar. Se est haciendo tarde. Jane mir alrededor y de pronto tuvo un escalofro. Aquella habitacin, grande y resonante, se estaba quedando a obscuras y con el ruido de la lluvia que golpeaba dbilmente en los cristales resultaba lgubre. Cuando estuvieron en sus respectivos dormitorios, y el armario de la habitacin de los nios estuvo de nuevo contra la pared para ocultar la puertecita secreta, se lavaron y se cambiaron apresuradamente; enseguida son la campana de barco que les llamaba a cenar. Simon se cambi la sucia camisa e hizo una bola con la sucia, esperando que nadie notara que la que llevaba estaba recin puesta. No pudieron hacer nada con el pelo de Barney, que estaba de color caqui. Es como lo que dice mam de la alfombra de la sala de estar de casa dijo Jane desesperada, tratando de limpiarle el pelo con el cepillo mientras su hermano se retorca protestando. Se nota todo. Quiz deberamos lavarlo sugiri Simon mirando a Barney con aire crtico. No!protest Barney. Bueno, la verdad es que no hay tiempo. Tengo hambre. Tendrs que sentarte lejos de la luz.

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Pero cuando estuvieron todos sentados alrededor de la mesa para cenar, pronto se hizo evidente que nadie iba a hacerles preguntas respecto a dnde haban estado. La velada empez como una de esas ocasiones en que daba la impresin de que todo iba a ir mal. La madre tena aspecto de cansancio, pareca deprimida, y no habl mucho; los nios saban que eran seales de que su jornada de pintura no haba sido un xito. El padre, triste debido al da gris, mont en clera cuando Rufus entr en casa chorreante despus de su paseo y lo encerr en la cocina con la seora Palk. Y el to abuelo Merry estaba callado y pensativo, misteriosamente meditativo. Se sent en un extremo de la mesa, solo, y permaneca con la vista fija en la media distancia como un gran ttem tallado. Los nios le miraban con cautela y procuraron pasarle la sal antes de que tuviera que pedirla. Pero el to abuelo Merry apenas pareca verles. Comi de forma automtica, coga la comida y se la llevaba a la boca sin fijarse. Barney se pregunt por un instante qu ocurrira si deslizara un salvaplatos de corcho en el plato de su to abuelo. La seora Palk entr con una gran tarta de manzana y una fuente de crema y apil los platos sucios con estruendo. Se fue por el pasillo y oyeron a lo lejos su sonora voz de contralto exclamar: Que Dios nos ampare. El padre suspir. Hay veces dijo con irritacin en que estara mejor sin las devociones a la hora de comer. La gente de Cornualles bram el to abuelo Merry desde las sombras son gente devota y evanglica. Es posible dijo el padre. Pas la crema a Simon. ste se sirvi una cucharada colmada y se le cay un poco sobre el mantel. Oh!, Simon exclam su madre. Mira lo que haces. No he podido evitarlo. Se ha cado. Esto es porque intentas coger demasiado a la vez dijo el padre. Bueno, a ti tambin te gusta. Es posible. Pero no trato de transportar un cuarto en un bote de pinta. Qu quieres decir? No importa dijo el padre. Por el amor de Dios, Simon, lo ests empeorando. Simon, en un intento por recuperar la crema con la cuchara, haba dejado una gran mancha en el mantel. Lo siento. Eso espero. Has ido hoy a pescar, pap? pregunt Jane, animada, desde el otro lado de la mesa, pues le pareca que era hora de cambiar de tema. No respondi su padre. No seas tonta dijo Simon, poco agradecido. Estaba lloviendo. Bueno, a veces pap va a pescar aunque llueva. No es verdad. S lo es. Si se me permite que explique mis propias acciones dijo el padre con sarcasmo, en ocasiones he ido a pescar bajo la lluvia. Hoy no. Est entendido? Toma un poco de tarta de manzana, cario dijo la madre, pasndole la fuente.

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Mmmm murmur el padre, mirndola de reojo; luego, se qued callado. Al cabo de un rato dijo, animado: Qu os parece si vamos todos a dar un paseo despus de cenar? Me parece que est escampando. Todos miraron por la ventana y la temperatura de la habitacin aument varios grados. Sobre el mar las nubes se deshilachaban y dejaban ver un cielo azul, y el color verde de la punta de tierra opuesta de pronto se ilumin con el sol que luca por primera vez aquel da. Entonces llamaron a la puerta. Vaya exclam la madre, malhumorada. Quin ser? Los pasos de la seora Palk resonaron fuera del comedor y luego de regreso. Asom la cabeza y anunci: Es para usted, doctor Drew. Quedaos aqu para repeler a los invasores dijo el padre, y sali al vestbulo. Regres al cabo de unos minutos, hablando con alguien por encima del hombro mientras cruzaba la puerta... muy amable por su parte, no habamos pensado qu haramos maana. Son muy independientes. Bueno, aqu estn. Sonri ampliamente con lo que la familia llamaba su cara pblica. Mi esposa, Simon, Jane, Barney... los seores... Withers. Del yate que tanto has admirado, Simon. Nos hemos conocido esta maana en el puerto. Detrs de l, junto a la puerta, haba un hombre y una joven. Ambos tenan el pelo obscuro y lucan una sonrisa radiante en su rostro bronceado por el sol. Parecan seres que se hubieran materializado de pronto de otro planeta muy ordenado. El hombre avanz unos pasos con la mano tendida. Encantada de conocerla, seora Drew. Todos se quedaron mirndole fijamente mientras se acercaba a la madre; vesta unos deslumbrantes pantalones blancos de franela y una chaqueta azul marino, con un pauelo azul obscuro metido dentro del cuello de la camisa blanca, y no esperaban ver a nadie como l en Trewissick. Despus se levantaron de un salto cuando su madre se puso en pie para estrecharle la mano, y Simon volc la silla. En la confusin apareci la seora Palk con una gran tetera y una bandeja con tazas y platillos. Dos tazas ms dijo, sonriendo, y volvi a marcharse. Sintese dijo la joven. Slo hemos venido un momento, no queramos interrumpir. Se inclin para ayudar a Simon a recoger la silla. Sus rizos negros se balancearon sobre la frente. Era muy guapa, pens Jane, observndola. Mucho mayor que ellos, claro. Vesta una camisa de un vivo color verde y pantalones negros, y en sus ojos destellaba un regocijo especial. Jane se sinti diminuta. El seor Withers hablaba con la madre mostrando unos dientes muy blancos. Seora Drew, tenga la bondad de perdonar esta intrusin, no temamos intencin de interrumpir su cena. En absoluto dijo la madre con aire levemente divertido. No querrn una taza de t? No, gracias, es usted muy amable, pero nos espera la cena en el barco. Simplemente hemos venido a invitarles. Mi hermana y yo pasamos unos das en Trewissick, en nuestro yate, y nos preguntbamos si a ustedes y los nios les gustara pasar un da en el mar. Tenemos... Caramba! Simon por poco no volc otra vez la silla. Qu estupendo! Quiere decir ir en ese barco fabuloso? As es respondi sonriente el seor Withers. Simon se qued sin palabras, su rostro se sonroj de placer. La madre dijo, vacilante:

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Bueno... Comprendo que hemos salido de la nada dijo el seor Withers. Pero sera agradable tener compaa, para variar. Y cuando esta maana hemos conocido a su esposo en el despacho del capitn del puerto, y hemos descubierto que somos vecinos en Londres... Ah, s? dijo Barney con curiosidad. Dnde viven? En Marylebone High Street, a la vuelta de la esquina de donde vivs vosotros dijo la joven mirndole con una sonrisa en los labios. Norman vende antigedades. Mir a la madre. Supongo que usted y yo compramos en las mismas tiendas, seora Drew, conoce la pequea patisserie donde tienen aquellos deliciosos pastelillos de ron? Procuro no verla dijo la madre, esbozando una sonrisa. Bueno, de verdad, son ustedes muy amables, considerando que somos unos extraos. Pero no estoy segura de si... bueno, estos tres pueden ser muy revoltosos. Mam! protest Simon, asustado. El seor Withers la mir frunciendo la nariz en un gesto infantil. Pero mi invitacin es para toda la familia, seora Drew. Sinceramente, esperamos que usted y su esposo se unan tambin a la tripulacin. Slo un viaje de ida y vuelta, por la baha, como anuncian. Quiz pescaremos un poco. Me gustar mostrarles el barco. Maana, tal vez? Dicen que har buen tiempo. Qu manera tan rara de hablar tiene, pens Jane; a lo mejor es porque vende antigedades. Mir a Simon y a Barney, ambos impacientes ante la idea de pasar un da en aquel extrao yate, que miraban a sus padres con ansia; y despus mir de nuevo los inmaculados pantalones blancos del seor Withers y el pauelo del cuello. No me gusta, pens. Por qu ser? Bueno, muchas gracias, de veras dijo por fin la madre. Me parece que yo no ir, si me disculpan; si sale el sol saldr a trabajar un poco en el puerto. Pero s que a Dick y a los nios les gustar mucho ir. Ah!, s, el doctor Drew nos ha dicho que pintaba usted dijo el seor Withers con entusiasmo Bueno, peor para nosotros, pero si la musa llama, mi querida seora... Pero el resto de la familia vendr, supongo. Claro que s respondi Simon sin vacilar. Suena estupendo dijo Barney. Y, como si se le hubiera ocurrido despus, aadi: Muchsimas gracias. Bueno dijo el padre, alegre, es un gesto noble, he de admitir. Todos se lo agradecemos mucho. En realidad mir vagamente en torno a la habitacin, debera haber otro miembro de la familia, pero al parecer ha desaparecido. Se trata del to de mi esposa. Alquil esta casa para nosotros. Los nios siguieron automticamente su mirada por la habitacin. Se haban olvidado del to abuelo Merry. Ahora se dieron cuenta de que no haban visto ni rastro de l desde que haban llegado los inesperados visitantes. La puerta del comedor del desayuno, que estaba en la parte trasera de la casa, estaba entreabierta, pero cuando Barney corri a mirar dentro, no haba nadie. Se refiere al profesor Lyon? pregunt la joven. En efecto. El padre la mir unos instantes No crea haberle mencionado esta maana. Le conocen, pues? El seor Withers respondi por ella, rpidamente y con calma. Me parece que nos hemos visto una o dos veces. En otro ambiente. Por cuestiones de trabajo. Es un caballero encantador, que yo recuerde, pero un poco imprevisible.

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Entonces es l dijo la madre tristemente. Siempre tiene que salir con prisas hacia algn sitio. Esta vez ni siquiera ha terminado de cenar. Pero permtanme que les sirva un poco de t, o caf. Gracias, pero me parece que deberamos regresar dijo la joven. Vayne nos tendr la cena preparada. El seor Withers tirone los bordes de su inmaculada americana con un gesto preciso y femenino. Tienes razn, Polly, no debemos llegar tarde. Sonri a los presentes como un faro. Vayne es nuestro patrn, el profesional de a bordo. Y tambin es un excelente cocinero. Maana conocern su cocina. Bueno, nos encontraremos en el puerto, si hace buen tiempo. A las nueve y media les va bien? El bote les esperar en el muelle. Esplndido. El padre les acompa al vestbulo y todos les siguieron. Polly Withers se detuvo y mir por encima de la cabeza de Simon los viejos mapas de Cornualles que colgaban entre las pinturas al leo en la pared. Mira, Norman, no te parecen maravillosos? Se volvi hacia la madre. Es una casa fantstica. Su to se la alquil a un amigo? Al capitn Toms. No le conocemos; est en el extranjero. Es un hombre anciano, un marinero retirado. Creo que su familia es propietaria de la Casa Gris desde hace aos. Es un lugar fascinante. El seor Withers miraba alrededor con ojo profesional. Veo que tiene algunos libros antiguos muy bellos. Alarg el brazo hacia la puerta de una vitrina baja que haba en el pasillo, pero no se abri. Lo tengo todo cerrado con llave dijo el padre. Ya sabe lo que pasa cuando alquilas una casa amueblada, siempre tienes miedo de estropear las cosas. Un principio admirable dijo el seor Withers con seriedad. Pero su hermana miraba a Simon y sonrea. Apuesto a que es un lugar magnfico para explorar, verdad? dijo. Ya habis estado buscando tneles secretos y cosas as? Yo lo habra hecho, siendo una casa vieja. Ya nos lo diris, si encontris alguno. Simon, notando los ojos ansiosos de Barney en su espalda, dijo con educacin: Oh!, no creo que haya nada de esto aqu. Bueno, hasta maana, pues dijo el seor Withers desde el umbral, y se marcharon. No es estupendo? dijo Barney excitado, cuando la puerta se cerr. Un da entero en el yate! Crees que nos dejarn ayudar a navegar? Procurad no molestar dijo el padre. No quiero que pase nada. Bueno, t podras ser el mdico del barco. Estoy de vacaciones, lo recuerdas? Por qu no nos has dicho que les habas conocido? pregunte Simon. Iba a hacerlo dijo el padre. Supongo que estaba demasiado irritado. Sonri. Si quieres puedes dejar salir a Rufus ahora, Barney, pero maana no ir al barco, o sea que no preguntes. Jane dijo de pronto: Me parece que yo tampoco ir. Por el amor de Dios! Simon la mir fijamente. Por qu no? Me mareara.

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Claro que no. No notars olor a motor. Vamos, Jane. No insisti la nia con ms firmeza. No estoy chalada por los barcos como t. Y no tengo ganas de ir. No les importar, verdad, pap? Simon dijo con disgusto. Debes de estar loca. Djala en paz dijo su padre. Ella sabe lo que hace. No, lo comprendern, Jane. Nadie quiere que ests preocupada por si te mareas. Pero espera a maana a ver si te apetece ir. Creo que es ms seguro que no vaya dijo Jane. Pero no dijo nada de la autntica razn que tena para no querer ir. Habra parecido demasiado tonta si hubiera explicado que aquel yate blanco le produca un extrao desasosiego, as como el sonriente seor Withers y su guapa hermana. Cuanto ms pensaba en ello, ms tonto le pareca; as que al final se convenci a s misma, y a todos los dems, de que el motivo por el que evitaba el viaje no era ms que su temor a marearse. Y de nuevo nadie saba adonde haba ido el to abuelo Merry.

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CAPTULO 4
Una blanca neblina matinal cubra el mar, y en el puerto los barcos se mecan en el agua tranquila que brillaba bajo el sol. Jane se asom a la ventana. Los barcos de pesca estaban vacos, pero vio dos pequeas figuras que bajaban de un bote junto al muelle. Simon dijo, detrs de ella: Te he trado esto para que lo cuides, si realmente no vienes con nosotros. Ella se volvi y vio que su hermano tena en la mano un calcetn de lana gris. Estaba rgido y tena forma cilndrica. Qu tienen de especial tus calcetines? Simon sonri, pero baj la voz. Es el manuscrito. No se me ha ocurrido ningn otro sitio para guardarlo. Jane se ri, cogi el calcetn y sac un poco el manuscrito. Pero, aunque lo manipul con cuidado, los bordes crujieron y se desmenuzaron, pues se quedaron prendidos en la lana. Eh! exclam alarmada. Si cada vez ocurre esto, dentro de una semana estar hecho polvo. En el desvn ha estado aos sin que nadie lo tocara, pero si vamos a llevarlo por ah... Simon mir intranquilo el pergamino enrollado y sus bordes estropeados y obscurecidos por el tiempo y vio grietas que antes no estaban. Dijo, preocupado: Pero tenemos que manipularlo si queremos descifrar lo que significa... espera un momento. Aquella habitacin... Simon cogi el manuscrito y, ante la mirada atnita de Jane, corri escaleras abajo hasta la puertecilla del rellano del primer piso que conduca al pasadizo que haban descubierto cuando suban al desvn. No estaba cerrada con llave. Baj al estrecho pasadizo y cruz la austera habitacin que haban decidido sera el dormitorio del capitn. Estaba tal como la haban encontrado el da anterior, y el telescopio segua en el alfizar de la ventana. Simon cogi el estuche y lo desenrosc. Las dos mitades eran brillantes y sin tacha, y relucan con una fina capa de aceite; y el recubrimiento interior de cobre, cuando lo sostuvo a la luz, reluci seco y limpio. Meti dentro el manuscrito enrollado. Caba perfectamente y quedaba encajado entre las dos mitades cuando lo enrosc de nuevo. Simon mir en torno la habitacin, pensativo, como si sta pudiera decirle algo. Pero no haba ms que silencio y aquel misterioso vaco; cerr la puerta de nuevo, con cuidado, y corri escaleras arriba. Mira dijo a Jane. Parece hecho a medida. A lo mejor lo es dijo Jane al coger el estuche. Ser mejor que lo escondas en algn sitio indic Simon. Qu te parece encima de nuestro armario? Me parece un buen sitio dijo Jane pensativa. Pero Simon, que ya estaba a medio camino de su habitacin, apenas la oy; su mente ya estaba en el da que pasaran en el yate de los Withers. Y cuando l, Barney y su padre se marcharon, discutiendo sobre aceites para la piel, jersis y baadores, Jane casi empezaba a desear haber cambiado de opinin y haber ido con ellos.

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Pero dijo con firmeza, a las peticiones finales de Simon: No, slo os estropeara el da si me mareara. Y se qued mirando desde la ventana cmo corran al muelle y el pequeo bote que iba en direccin al elegante yate blanco. Su madre, con el caballete bajo un brazo y una bolsa de bocadillos y pinturas en la otra mano la mir, vacilante. Cario, seguro que no te encontrars muy sola? No, no respondi Jane con terquedad. Ir a dar un paseo, ser divertido. De veras. Bueno, t no te sientes sola cuando ests pintando, verdad? Su madre se ri. De acuerdo, independencia, pasears. No te pierdas. Estar al otro lado del puerto si quieres algo. La seora Palk estar aqu todo el da, ella te preparar el almuerzo. Por qu no llevas a Rufos a dar un paseo? Sali a la luz del sol, viendo ya mentalmente la forma y el color de su pintura. Jane not un hocico hmedo en la mano, baj la mirada y vio los grandes ojos castaos del perro, que le miraban con expresin esperanzada, se ri y corri con l hacia el pueblo, recorriendo las callejuelas extraas y escuchando las voces que salan de los umbrales de las tiendas. Pero toda la maana se sinti curiosamente inquieta, como si alguna idea pugnara por abrirse paso en su mente. Como si su mente tratara de decirle algo que ella no poda or. Cuando llev a Rufus a casa, para desplomarse jadeante en la cocina al lado de la seora Palk, Jane segua pensativa y deprimida. Has dado un buen paseo, cielo? pregunt la seora Palk, sentndose sobre sus talones. A su lado tena un cubo de agua jabonosa y su rostro estaba enrojecido y brillante; haba estado fregando el suelo de pizarra gris. Mmmm se limit a decir Jane, manipulando el pasador de su cola de caballo. El almuerzo estar en un minuto dijo la seora Palk, y se puso de pie. Vaya, mira ese perro, est agotado. Necesita agua, se la pondr... Cogi el plato de Rufus. Ir arriba a lavarme. Jane cruz el vestbulo y el fresco y obscuro pasillo en el que un rayo de sol daba en uno de los viejos mapas que Polly Withers haba admirado. La seorita Withers... por qu ella y su hermano le haban parecido siniestros? Eran personas absolutamente corrientes, no haba ningn motivo real para pensar otra cosa. Haba sido amable por su parte invitarles a pasar el da en el yate... Sin embargo, qu extrao aquel comentario que haba hecho sobre ir a explorar y encontrar cosas... Encontrar cosas. Cuando estaba en la escalera, Jane record con una punzada de culpabilidad que haba dejado el manuscrito solo toda la maana, encerrado en su nuevo estuche, en el cajn de su mesilla de noche. Debera habrselo llevado? No, no seas tonta, pens; pero acab de subir la escalera y entr en su habitacin precipitadamente, y sinti un gran alivio cuando vio el estuche reluciendo en el cajn. Sac el rollo de pergamino y se lo llev a la ventana, donde lo alis. Las lneas de apretada letra le produjeron el mismo escalofro de incmoda turbacin que haba sentido en el desvn, en el momento en que de pronto los tres haban comprendido qu era lo que estaban contemplando. Lo mir, pero las palabras no eran ms legibles ahora de lo que haban sido antes. Slo pudo descifrar las iniciales de las palabras que Simon haba dicho eran Marcos y Arturo. Cmo iban a averiguar lo que significaba?

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Baj la mirada a la parte inferior de la hoja, a las pocas lneas finas y vacilantes que ellos haban pensado podran constituir un mapa. A la dbil luz del desvn haban visto poco; pero ahora Jane dispona de la luz plena del medioda. Se acerc el papel a los ojos, pues se dio cuenta de repente de que en el mapa haba ms lneas de las que antes haba visto, lneas tan dbiles que antes las haba tomado por arrugas. Y entre ellas, an ms dbiles, haba escritas algunas palabras. Era un mapa muy tosco, como si lo hubieran trazado con prisas. Pareca ser de una lnea costera y daba la impresin de ser una letra W horizontal, con dos ensenadas y una punta de tierra. O eran dos puntas de tierra y una cala? No haba forma de saber qu lado se supona que era el mar. Y aunque apenas vea que haba una palabra escrita en uno de los brazos de tierra o mar que sobresalan, era completamente ilegible debido a una de las roturas del antiguo y frgil pergamino: una grieta cruzaba la palabra limpiamente, como si fuera una gruesa lnea hecha con tinta. Porras! exclam Jane malhumorada. Se dio cuenta al decirlo de que en el ltimo medio minuto se haba decidido a efectuar algn descubrimiento sobre el manuscrito para anuncirselo a Simon y Barney cuando regresaran de pasar el da en el yate. Esto era lo que haba tenido en el fondo de su mente toda la maana. En el mapa estaba escrito otro nombre. Si es que era un nombre. Las letras eran pequeas y de color marrn, pero mucho ms claras que las del resto del manuscrito. Jane las descifr una por una y vio que formaban tres palabras. Ring Mark Hede. Decepcionada, se qued mirndolas fijamente. No significaban nada. Las ley en voz alta. Ni siquiera era un lugar. Cmo poda llamarse as ningn lugar? El sonido de la campana de barco del vestbulo reson en la escalera, rompiendo la quietud del murmullo del mar y de las distantes gaviotas, y Jane oy que la seora Palk la llamaba desde abajo: Jane! Jane! Jane se apresur en enrollar el manuscrito, volvi a meterlo en el estuche del telescopio y uni las dos mitades. Abri el cajn de su mesilla de noche, vacil unos instantes y lo cerr de nuevo. Era mejor no dejarlo fuera del alcance de su vista. Cogi un jersey que estaba sobre la cama, envolvi con l el estuche y sali de la habitacin a toda prisa, bajando los peldaos de la escalera de dos en dos. Pero corri demasiado. Al dar la vuelta a una esquina del rellano del primer piso, tropez contra un largo arcn de madera que estaba en las sombras y lanz un grito de dolor. Seguro que era la misma pierna que se haba lastimado en el muelle... pero cuando se inclin para frotarse la rodilla, algo le llam la atencin. El arcn con el que haba tropezado era el que haban visto el da anterior con la tapa cerrada con llave. Oro y objetos de adorno de los nativos haba dicho Simon, y no pudo abrirlo. Pero ahora la tapa se haba abierto unos centmetros. Deba de estar atascada la tapa, no cerrada con llave, y su colisin la haba aflojado. Llena de curiosidad, Jane acab de abrir la tapa. No haba gran cosa dentro: algunos peridicos viejos, un par de guantes de piel, dos o tres gruesos jersis de lana y, medio escondido, un librito con las tapas negras. Un tesoro muy poco emocionante, pens. Pero el libro tal vez fuera interesante. Meti la mano en el arcn y lo cogi. Jane!

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La voz de la seora Palk estaba ms cerca y suba la escalera. Sintindose culpable, Jane dej caer la tapa y meti el librito en los pliegues del jersey con el estuche del telescopio. El rostro de la seora Palk apareci a la vista detrs de los barrotes. Ya voy dijo Jane con resignacin. Ah!, ests ah; crea que te habas ido a la cama. Estoy demasiado gorda para estas escaleras. La seora Palk le sonri. La comida est en la mesa. Estaba sacando la pasta del horno, si no, no te habra hecho esperar tanto. La mujer se meti en la cocina. En el comedor, un plato de jamn y ensalada esperaba a Jane, como una pequea isla en el reluciente mar que era la mesa de caoba barnizada. Al lado haba un plato con tarta de grosella y una jarrita de crema. Jane se sent y se lo comi todo con aire distrado, hojeando con una mano el librito que haba encontrado en el bal. Era una gua del pueblo, escrita por el vicario de all. Breve gua de Trewissick, deca la pgina de crditos, con una letra fluida y ensortijada. Recopilada por el reverendo E. J. HawesMellor, M.A. (Oxon) LL. D. (Lond.), vicario de la iglesia parroquial de San Juan, Trewissick. Nada emocionante, pens Jane, y su inters decay. Pas las pginas, llenas de detalles de rutas por la zona rural prxima. Las palabras del manuscrito an flotaban en su mente. Si tuviera algo que decir a Simon y Barney sobre el mapa... En aquel momento la gua se le abri por la pgina central. Jane la mir sin fijarse y se detuvo. La pgina mostraba un mapa detallado de la localidad de Trewissick, con todas las calles, rectas y sinuosas, dibujadas detrs del puerto, que quedaba metido entre sus dos puntas de tierra. Las iglesias, la entrada al pueblo, estaban sealadas por separado; vio con un escalofro de orgullo que la Casa Gris estaba sealada con su nombre, en la carretera que conduca a la punta de Kemare Head y despus desapareca. Pero lo que le llam la atencin fue el nombre que estaba escrito con toda claridad en la punta de tierra. Deca: King Mark's Head. King Mark's Head dijo Jane en voz alta, despacio. Cogi el jersey que haba dejado en la silla de al lado, sac el estuche del telescopio y desenroll el manuscrito sobre la mesa. Las enigmticas palabras saltaron a sus ojos: Ring Mark Hede. Y al mirar vio que la primera letra de la primera palabra, confusa por el tiempo y la suciedad, podra muy bien no ser una R sino una K. Trag saliva, emocionada, y respir hondo. King Mark's Head: el mismo nombre en ambos mapas. As que el mapa del manuscrito que haban encontrado en el desvn deba de ser un mapa de Trewissick, de la parte de Trewissick donde estaba la Casa Gris. Aquellas extraas palabras deban de ser un nombre antiguo de Kemare Head. Pero cuando se hubo recuperado de la primera impresin, volvi a mirar un mapa y otro y se desanim un poco. Haba algo extrao en el contorno vacilante de la costa dibujada en el viejo manuscrito; algo ms que las inexactitudes que siempre hay en un dibujo hecho a mano. Las lneas de la costa no eran las mismas que las de la gua; las puntas de tierra sobresalan de un modo extrao, y el puerto no tena la misma forma. Por qu? Desconcertada, Jane fue a buscar un lpiz en el aparador e hizo todo lo que pudo para dibujar una copia de la lnea costera sobre la de la gua. No caba duda, no tenan la misma forma. Quiz el manuscrito, despus de todo, no mostraba Trewissick. Quiz en Cornualles haba dos puntas de tierra llamadas King Mark's Head. O quiz la costa haba cambiado de

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forma durante los siglos que haban transcurrido desde que se haba trazado el mapa del manuscrito. Cmo iban a descubrirlo? De mala gana dej el manuscrito y fij la mirada en los dos contornos, uno impreso y el otro a lpiz, que ahora haba en la pgina del libro. Y tampoco hall respuesta. Exasperada, pas las pginas del libro y de pronto volvi a ver la pgina de crditos. ... el reverendo E. J. HawesMellor, M.A.... Jane se puso en pie de un salto. Claro! Por qu no? El vicario de Trewissick deba de conocer todo lo referente al distrito. Era un experto, haba escrito la gua. Sabra si la costa haba cambiado de forma y cmo era antes. sta era la manera de averiguarlo, la nica manera. l era la nica persona que no preguntara por qu quera saberlo; creera que slo le interesaba su libro. Deba ir a buscarle y preguntarle. Y entonces s que tendra cosas que contar a Simon y a Barney cuando regresaran... Esto fue lo ltimo que hizo decidir a Jane, que normalmente era el miembro tmido de la familia, lo que hara aquella tarde. Se volvi cuando la seora Palk entr en el comedor. Has terminado? Te ha gustado? Estaba muy bueno. Muchas gracias. Jane recogi la gua y el precioso jersey hecho un ovillo. Seora Palk dijo, indecisa, conoce al vicario de Trewissick? Claro, pens, con todos los himnos que sabe... Bueno, personalmente no. La seora Palk se puso muy seria y solemne. No estoy en contacto con l, no, aunque he odo hablar de l. Es un hombre muy listo, dicen. Pensabas ir a echar un vistazo a la iglesia? S dijo Jane. Al fin y al cabo, probablemente lo har, aadi para s. Es muy antigua y bonita. Aunque est lejos, en lo alto de la colina. Se ve la torre entre los rboles si subes por Fish Street, desde el muelle. Me parece que s donde est. No cojas una insolacin. La seora Palk se march con los platos y al cabo de unos instantes Jane la oy exclamar: Dios me ampare desde la cocina. Corri escaleras arriba, busc apresuradamente un lugar donde esconder el estuche con el manuscrito y por fin lo meti entre las sbanas a los pies de su cama, de forma que no abultara. Despus, antes de que el nerviosismo se apoderara de ella, sali, apretando la gua en la mano, a la soolienta tarde soleada. La iglesia, situada en lo alto de la colina, pareca recortada en el mar. Jane no vea ms que rboles y colinas, e incluso las casitas del pueblo terminaban a unos veinte metros de la carretera. El edificio gris y cuadrado de la iglesia, con su torre baja y los grandes postes de la puerta de la verja que haba enfrente, habra podido estar en cualquier valle a centenares de kilmetros del mar. En el cementerio, un anciano en manga corta y elsticos cortaba el csped con unas tijeras. Jane se par cerca de l al otro lado de la valla. Disculpe dijo en voz alta, la vicara est aqu? El anciano, resollando, se irgui llevndose un brazo a la parte inferior de la espalda. As es respondi, lacnico, y se qued donde estaba, mirando sin expresin a Jane, que cruz la carretera y enfil el sendero. Jane oa el crujido de sus pasos en la grava, que retumbaban en el silencio de primera hora de la tarde. La gran casa gris y cuadrada, con sus ventanas vacas y sin vida, pareca que la desafiaba a perturbarla.

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Era una casa muy descuidada, pens, para ser una vicara. La grava del sendero estaba llena de malas hierbas y en el jardn las hortensias crecan larguiruchas y la hierba era alta como el heno. Llam al timbre que haba en un lado de la ajada puerta y oy que sonaba dbilmente en el interior de la casa, lejos. Al cabo de un buen rato, cuando empezaba a pensar con alivio que nadie iba a responder a la llamada, oy pasos dentro de la casa. La puerta se abri, crujiendo con resentimiento, como si no se abriera a menudo. El hombre que haba abierto era alto y moreno y llevaba una vieja chaqueta deportiva, pero tena un aspecto imponente, con las cejas negras ms gruesas que Jane jams haba visto, que le crecan rectas, sin interrupcin en el medio. Mir fijamente a Jane. Qu quieres? Su voz era muy profunda, sin rastro de acento de Cornualles. Est el seor HawesMellor, por favor? El hombre frunci el entrecejo. El seor qu? El seor HawesMellor. El vicario. Su rostro se ilumin un poco, aunque la mirada intensa no se relaj. Ah, ya! Me temo que el seor HawesMellor ya no es el vicario de aqu. Muri hace aos. Oh! exclam Jane, y dio un paso atrs, sin lamentar la oportunidad de marcharse. Bueno, en este caso... Tal vez yo pueda ayudarte dijo con su voz profunda y seria. Me llamo Hastings; soy el sustituto del seor HawesMellor. Ah! volvi a exclamar Jane; empezaba a encontrar desconcertante al seor Hastings, su extraa casa y el jardn descuidado. No, no quiero molestar, slo era algo relacionado con un libro que escribi, una gua del pueblo. Un destello de inters pareci cruzar el rostro del vicario. Una gua de Trewissick? He odo decir que haba escrito una, pero no he podido conseguir un ejemplar. Qu le queras preguntar? Me temo que si buscas el libro no podr serte de gran ayuda. Oh, no! dijo Jane, no sin orgullo. Tengo uno. Le mostr la pequea gua. Slo era algo que hay dentro, respecto al pueblo, que no s si est equivocado. El vicario mir el libro, abri la boca para decir algo y al parecer cambi de idea. Abri un poco ms la puerta y sonri de forma afectada. Bueno, entra, jovencita, y veamos lo que podemos hacer. Yo tambin conozco un poco Trewissick, despus de los aos que he pasado aqu. Muchas gracias dijo Jane, nerviosa. Entr, arreglndose la cinta de la cola de caballo mientras le segua por el pasillo y esperando que su aspecto fuera aseado. No es que hubiera desentonado si hubiera ido vestida con harapos; mir alrededor y pens que la vicara era una de las casas ms desordenadas y descuidadas que jams haba visto. Era grande y produca una mayor sensacin de espacio que la Casa Gris; pero la pintura se estaba desconchando, las paredes estaban sucias y los suelos desnudos, solo con una o dos descoloridas alfombras. Empez a sentir lstima por el vicario. ste la condujo a una habitacin que era a todas luces su estudio, en el que haba un gran escritorio atestado de papeles, dos desvencijadas sillas de caa con descoloridos cojines y estanteras con libros en todas las paredes. Las altas puertas de cristal estaban

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abiertas de par en par y mostraban el trecho de alta hierba que Jane haba vislumbrado desde el sendero. Bueno dijo el vicario, sentndose tras el escritorio y despejando con impaciencia los papeles que haba encima. Sintate y dime lo que ibas a preguntarle al seor Hawes Mellor. Has encontrado un ejemplar de su libro? Volvi a fijar la vista en el libro que Jane tena en la mano. Al parecer le fascinaba. S dijo Jane. Le gustara verlo? y se lo ofreci. El vicario lo cogi, despacio, y cerr sus largos dedos en torno a la tapa como si se tratara de algo infinitamente precioso. No lo abri, sino que lo dej en el escritorio, ante l, y lo mir con tanta intensidad que pareca que no estaba mirndolo, sino pensando en otra cosa. Despus volvi su serio y moreno rostro hacia Jane. Ests aqu de vacaciones? S. Me llamo Jane Drew. Vivo con mi familia en la Casa Gris. De veras? No conozco muy bien esa casa. El seor Hastings sonri con aire ligeramente perverso Me temo que el capitn Toms no tiene tiempo para m. Es un hombre extrao y solitario. No le he visto nunca dijo Jane. Est en el extranjero. Y este libro sus dedos acariciaron la tapa de un modo casi inconsciente es interesante? S, mucho. Me gustan mucho las historias sobre Trewissick, de cuando haba contrabandistas y cosas as. Por un instante Jane se pregunt si deba mencionar o no el mapa. Pero su curiosidad venci a las dudas. Se levant y se fue a ponerse al lado del vicario; luego, pas las pginas del libro hasta la del mapa del sur de Cornualles. Esto me ha desconcertado un poco, la forma de la lnea costera. Quera preguntar si en otra poca haba sido distinta. Como estaba detrs del vicario no le vea la cara, pero le dio la sensacin de que sus hombros se ponan rgidos al mirar el mapa y los dedos de la mano que tena sobre el escritorio temblaban ligeramente. Una pregunta original dijo. Tena curiosidad. Veo que hay otra lnea trazada a lpiz sobre la lnea costera de este mapa. La has hecho t? S. Te la has inventado? La voz profunda era muy tranquila. Ms o menos. Bueno, es que... vi algo parecido en otro sitio, en un libro. Jane titube, tratando de no mencionar el manuscrito del desvn sin mentir realmente. Si usted sabe cosas de Trewissick, seor Hastings, sabe si la costa siempre ha tenido la misma forma? Dira que s. Una costa de granito tarda mucho tiempo en cambiar. Tena la vista fija en la lnea trazada a lpiz. Dices que viste este contorno en un libro? Bueno, en un libro o en otro mapa, no recuerdo dijo Jane con ambigedad. En la Casa Gris? No tocamos los libros del capitn dijo Jane automticamente, olvidando que la gua deba de ser uno de ellos. Pero los has mirado, no?

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El vicario se puso en pie y alarg un brazo para coger un libro de uno de los estantes. Se lo entreg a Jane; era muy viejo y estaba encuadernado en reluciente cuero, y las pginas crujan y emitieron un olor a moho cuando Jane lo abri. Se titulaba Cuentos de Lyonesse. Has visto algn libro como ste? El vicario se qued entre Jane y la luz, y al mirarle Jane slo vea un dbil destello en sus ojos en contraste con el rostro en sombras. El efecto que le produjo por un instante fue siniestro, y Jane sinti aquel extrao desasosiego con el que se estaba familia rizando: tena la sensacin de que haba algo misterioso, algo que todos conocan pero que se les ocultaba a ella y sus hermanos. Me parece que no. Ests segura? Un ttulo as, quiz? Es posible que hayas visto un mapa en un libro as? No, de verdad. No hemos mirado. No podras haber visto, en algn estante, un volumen similar a ste? Sinceramente, no lo s dijo Jane, encogindose ante la urgencia que demostraba la voz de aquel hombre. Por qu no se lo pregunta al capitn? El seor Hastings le cogi el libro de la mano y volvi a colocarlo en su lugar. Volva a fruncir el entrecejo. No es un hombre muy comunicativo dijo simplemente. El desasosiego se estaba apoderando cada vez ms de Jane y sta empez a balancear el cuerpo de un pie al otro. Bueno, tengo que irme a casa dijo, utilizando una de las frases de su madre y esperando no parecer maleducada. Lamento haberle interrumpido. El vicario, que permaneca silencioso y concentrado, reaccion y se dirigi a las puertas de cristal. Sal por aqu, es ms rpido. La puerta principal apenas se utiliza. Le tendi la mano a Jane. Me alegro de haberte conocido, seorita Drew. Lamento no haber podido ser ms til, pero debo decir que me parece improbable que nuestra costa haya tenido alguna vez caractersticas que no aparecen en el mapa del seor HawesMellor. Tengo entendi do que era un cartgrafo reputado. Me alegro de que hayas venido a verme. Inclin la cabeza con seriedad al estrechar la mano de Jane, con un gesto extrao, arcaico, que de pronto a ella le record al seor Withers cuando se march de la Casa Gris. Pero ste, pens, pareca ms autntico, como si fuera algo que el seor Withers hubiera tratado de imitar. Adis se apresur a decir ella, y corri por la alta hierba hacia el sendero del silencioso y destartalado edificio, para tomar el camino que la llevara a su casa.

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CAPTULO 5
Cuando Jane lleg a la Casa Gris, Simon y Barney estaban parloteando como monos en la sala de estar con el to abuelo Merry, que les escuchaba en silencio desde las profundidades de un mullido silln. Los dos chiquillos estaban llenos de emocin, e incluso la piel clara de Barney se haba enrojecido con el viento y el sol. Ah, ests aqu, cario dijo la madre. Empezaba a preocuparme por ti. Simon la salud con un grito desde el otro lado de la habitacin. Eh, deberas haber venido! Ha sido fabuloso, como estar en alta mar, y cuando el viento soplaba por detrs bamos tremendamente deprisa, mucho ms que con un barco a motor... slo que hemos puesto otra vez el motor porque ha parado el viento y tambin ha sido divertido. El seor Withers ha venido con nosotros a tomar algo, pero ya se ha ido. Pap ha ido con l a buscar un poco de la caballa que hemos pescado. Y qu ha hecho Jane? pregunt el to abuelo Merry desde su rincn. Oh, no gran cosa respondi Jane. He ido por ah. Pero cuando los tres nios estuvieron arriba (les haban hecho acostarse temprano porque, segn haba dicho su padre con seriedad cuando Simon imitaba la sirena de un buquefaro justo detrs de la silla donde l estaba sentado, estaban muy cansados), Jane llam a la puerta de la habitacin de los nios y entr para contarles el descubrimiento que haba hecho y su visita al vicario. No recibi una respuesta tan entusiasta como esperaba. Has copiado parte del manuscrito? pregunt Simon con una voz que acab en un chillido de horror. Y se lo has enseado? S respondi la nia a la defensiva. Bueno, por amor de Dios, qu dao puede hacer esto? Una lnea hecha a lpiz en una gua no puede significar nada para nadie. No deberas haber hecho nada relacionado con el manuscrito sin que lo hubiramos acordado los tres. No estaba relacionado con el manuscrito, que yo supiera. Slo le he dicho que quera averiguar algo sobre la costa. Jane olvid toda la desazn que haba sentido cerca del vicario al construir una defensa contra la indignacin de Simon. Crea que me darais las gracias por haber descubierto que el mapa del manuscrito es de Kemare Head. Tiene razn dijo Barney desde su almohada. Es terriblemente importante haber descubierto esto. Por lo que sabamos, igual poda haber sido un mapa de Tombuct. Y si resulta, por lo que dice el vicario, que Trewissick no ha cambiado desde que fue dibujado nuestro mapa, esto nos ayudar cuando descubramos si hay alguna pista en el manuscrito. Bueno dijo Simon de mala gana, subindose a la cama y apartando con los pies toda la ropa. Bueno, s, es til. Hablaremos de ello maana. Entonces podemos empezar nuestra bsqueda dijo Barney sooliento. Buenas noches, Jane. Hasta maana. Hasta maana. Pero la maana les depar mucho ms de lo que ninguno de ellos esperaba. Simon fue el primero en despertar, muy temprano. El ambiente an era tan clido como el da anterior. Se qued en la cama contemplando el techo un rato, escuchando la

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tranquila respiracin de Barney, que dorma en la otra cama. Luego, empez a ponerse nervioso, as que salt de la cama y baj al piso de abajo descalzo, sintiendo hambre. Si encontraba a la seora Palk en la cocina a lo mejor podra desayunar dos veces. Pero al parecer la seora Palk an no haba llegado y en la casa reinaba el ms absoluto silencio. Hasta que lleg al tramo de escaleras que descendan hasta el vestbulo no repar Simon en que haba algo raro. Siempre, cuando iba a desayunar, se paraba a contemplar el viejo mapa de Cornualles que colgaba en la pared de la escalera. Pero cuando esta maana fue a mirarlo, no estaba all. Slo una seal rectangular en el papel pintado indicaba dnde haba estado; y cuando Simon mir toda la pared de cuadros de la escalera, vio que haba otros varios vacos. Perplejo, baj despacio al vestbulo. Encontr varios huecos donde antes haba cuadros y el barmetro, que estaba junto a un espacio vaco, estaba torcido. Simon se acerc y lo enderez, notando la fra madera en los pies descalzos. Al mirar el largo pasillo al principio no vio nada inusual. Luego, repar en que al fondo, donde entraba el sol en la cocina a travs de la puerta abierta, varios bloques de madera haban sido arrancados y estaban esparcidos por el suelo. Simon se qued mirando fijamente, perplejo. Se dirigi hacia la cocina, y en un impulso gir a la derecha y abri la puerta de la sala de estar. La puerta cruji, como siempre, y Simon, nervioso, asom la cabeza. Entonces ahog un grito. La estancia estaba como si hubiera pasado un tornado por ella. Los cuadros de las paredes estaban torcidos, o estaban fuera del marco, en el suelo, y a primera vista los muebles le dieron la impresin de que estaban completamente enterrados en libros. Haba libros por todas partes, abiertos, cerrados, amontonados en las mesas y sillas, apilados en el aparador; y unos cuantos an permanecan en las estanteras por lo dems vacas. Todas las vitrinas cerradas con llave, que les haban prohibido tocar, estaban vacas. Las puertas de cristal colgaban de los goznes y alrededor de la cerradura la madera estaba astillada; y una o dos, que haban sido arrancadas por completo, estaban apoyadas en la pared. Los estantes haban sido despojados de todo lo que contenan y los cajones de abajo estaban abiertos y los papeles se derramaban en aquel caos de libros del suelo. Ola levemente a moho y en el aire pareca flotar una fina capa de polvo. Por un instante Simon se qued mirando fijamente el panorama, atnito. Luego, gir sobre sus talones y corri escaleras arriba llamando a su padre a gritos. Sus gritos despertaron a todos. Con el padre a la cabeza, todos salieron al pasillo en pijama y camisn y siguieron a Simon abajo, tratando de comprender las palabras que salan atropelladamente de su boca. Qu ocurre? Hay fuego en la casa? Ladrones! exclam el padre con incredulidad, bajando la escalera. Pero no hay robos en un pueblo como... Ladrones! Santo cielo! Vio la devastacin de la sala de estar. En cuanto a la madre, Jane y Barney siguieron su mirada y permanecieron callados, pero no por mucho rato. En todas las dems estancias de la planta baja encontraron lo mismo. Las puertas de las libreras haban sido arrancadas y los libros arrojados a un catico montn en el suelo. Todo cajn o armario cerrado con llave haba sido forzado y los papeles que contenan, esparcidos por la habitacin. Incluso en el comedor del desayuno, media docena de libros de cocina antiguos haban sido tirados al suelo.

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No lo entiendo dijo el padre despacio. Este lugar est prcticamente saqueado, pero no han tocado una o dos cosas que es evidente que son valiosas. Aquella estatuilla de la repisa de la chimenea, por ejemplo, y aquella gran copa de plata del aparador de la habitacin delantera. No tiene sentido. Alguien ha disfrutado destruyendo dijo Barney con solemnidad. Y simn aadi, despacio: Tienen que haber hecho muchsimo ruido. Por qu no nos hemos despertado? Estbamos dos pisos ms arriba dijo Barney. Desde all arriba no se oye nada. Me gusta esto, es misterioso. A m no. Jane sinti un escalofro. Imaginad que alguien se ha estado paseando por aqu toda la noche mientras nosotros dormamos arriba. Me produce escalofros. Quiz no ha sido nadie declar Barney. No seas memo, claro que ha sido alguien. O crees que todos los libros han salido solos de los estantes? No necesariamente tiene que haber sido un ser humano. Podra ser uno de esos fantasmas especiales que arrojan cosas slo para divertirse. Se llama polter... polt... Poltergeist dijo el padre, distrado. Estaba abriendo todos los armarios de la plata para ver si faltaba algo. Ya est. Es esto. Bueno, la seora Palk dice que la casa supuestamente est encantada dijo Jane. Oh, Dios mo! Todos se miraron con ojos como platos y se estremecieron. La madre, que apareci de pronto en el umbral de la puerta y les asust a todos, dijo: Bueno, es el primer fantasma que oigo que llevaba zapatos con suela de crep. Dick, ven a echar un vistazo aqu fuera. El padre se irgui y sigui a su esposa a la cocina, con los nios pisndoles los talones. La madre seal, sin pronunciar una sola palabra. Dos ventanas de la cocina estaban abiertas, la grande que estaba sobre el fregadera y una pequea encima; y tambin la puerta. Y en las baldosas blancas del mostrador de al lado del fregadero estaba el dbil pero inconfundible contorno de una huella de zapato. Una huella grande, con dibujos en la suela; haba indicios de las mismas marcas en el alfizar de la ventana. Caramba! Ah est vuestro fantasma anunci el padre, alegre, aunque no pareca estarlo. Entonces se volvi a ellos con viveza. Bueno, vamos, todos fuera y a vestirse. Habis visto todo lo que hay que ver. No agit las manos cuando los tres nios protestaron vigorosamente, no es un juego, es extremadamente serio. Tendremos que llamar a la polica, y no quiero que toquis nada hasta que haya llegado. Fuera! La voz del padre no admita discusin. Simon, Jane y Barney salieron de mala gana de la cocina y se pararon al pie de la escalera, mirando hacia arriba. El to abuelo Merry descenda la escalera pesadamente, vestido con un pijama de vivo color rojo y el pelo blanco de punta. Hizo un bostezo inmenso y se frot los ojos con perplejidad. No servir mascullaba para s. No lo entiendo... sueo profundo... qu inslito... Entonces vio a los nios. Buenos das salud con dignidad como si fuera vestido de forma impecable. Aunque esta maana estoy muy confuso, se oa un gran alboroto procedente de aqu. Qu ocurre?

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Hemos tenido ladrones... empez a decir Simon, pero su padre sali de la cocina y bati palmas. Vamos, vamos, os he dicho que vayis a vestiros... Ah!, ests ah, Merry. Ha ocurrido algo extraordinario. Mir a los nios con aire enojado y ellos corrieron escaleras arriba. Despus de desayunar lleg la polica de St. Austell: un sargento fornido y de rostro enrojecido y un joven agente que le segua como una sombra. Simon se mora de ganas de que le interrogaran respecto a su descubrimiento del delito. Como mnimo, pensaba l, tendra que prestar declaracin. No estaba muy seguro de lo que esto significaba, pero le pareca conocido e importante. Pero el sargento slo le pregunt, con su clido acento de Cornualles: T has sido el primero en bajar, no? S, as es. Has tocado algo? No, nada. Bueno, he enderezado el barmetro, estaba torcido. Al ver el caos reinante, a Simon le pareci que esto era una tontera. Ah! Has odo algo? No. Todo era como siempre, no?, aparte de este caos. S, as es. Bueno dijo el sargento. Sonri a Simon, que estaba sentado en el borde de la silla, impaciente, por ahora es suficiente. Ah! exclam Simon, desanimado. Esto es todo? Me parece que s respondi el sargento con calma, tironendose la chaqueta. Bueno dijo dirigindose al padre, si pudiramos echar un vistazo a esa huella que dice haber encontrado... S, desde luego. El padre les hizo salir de la cocina. Los nios se quedaron atrs y se asomaron por la puerta. El sargento contempl impasible la huella durante unos instantes, y dijo al agente, que no haba hablado: Toma buena nota de eso, George y seal con solemnidad el desorden de la sala de estar. Dice que no falta nada, seor? Bueno, es difcil saberlo, claro, ya que es una casa alquilada dijo el padre. Pero sin duda no parece faltar nada de valor. La plata est intacta, aunque tampoco es que haya mucha. Esa copa, como ven, no la han tocado. Da la impresin de que iban por los libros, y no puedo confirmarlo. Puede que falte alguno que no sabemos. Vaya caos. El sargento se inclin con esfuerzo y recogi un libro. En la parte superior haba una pequea telaraa negra. Son muy antiguos, valiosos, quiz. El capitn es bastante rico, creo. Si me permite sugerirlo, sargento dijo el to abuelo Merry desde fuera del grupo. De qu se trata, profesor? El sargento le mir sonriente; incluso pareca conocer inexplicablemente bien al to abuelo Merry. No tuve ocasin de examinar los libros a fondo, ya que la mayora de estanteras estaban cerradas con llave. Pero dira que muy pocos libros de esta casa eran valiosos, al menos para un comerciante. Por fuera ninguno vala ms que unas libras. Es curioso. Parece que buscaban algo... eh!, miren aqu.

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El sargento apart algunos papeles que blanqueaban el suelo y vieron un montn de marcos de cuadro vacos. Son del vestbulo dijo Simon enseguida. Este marco dorado tena un mapa y estaba en lo alto de la escalera. Mmmm. Ahora no hay ningn mapa, todos han sido arrancados. Aun as, me atrevera a decir que los encontraremos en algn lugar entre este desorden. El sargento se balanceaba sobre sus talones y miraba con expresin de leve pesar las estropeadas estanteras y montones de libros. Se frot uno de los relucientes botones plateados, pensativo, y por fin se volvi al padre con aire decidido. Puro vandalismo, seor. No hay otra explicacin. Es raro por aqu, la verdad. Ah! exclam el joven agente con pesar, y se puso rojo y baj la mirada a sus pies. El sargento le mir sonriente. Alguien que tiene algo contra el capitn, dira yo, pues ha ido a por sus pertenencias. Bien podra ser que a una o dos personas de por aqu no les gusta, es un tipo extrao. No dira usted lo mismo, profesor? Podra decirse que s dijo distrado el to abuelo Merry. Miraba alrededor con ceo. Irrumpir en una casa es difcil en un lugar del tamao de Trewissik dijo el sargento. La gente no lo espera, dejan las ventanas abiertas... Cerraron con llave anoche, doctor Drew? S, siempre lo hacemos, delante y detrs. El padre se rasc la cabeza. Jurara que abajo no haba ninguna ventana abierta, pero debo admitir que no las comprob todas. Claro que no, no cabe esperar que se haga una cosa as... me intriga por qu alguien correra el riesgo, slo para revolver un lugar y no llevarse nada. Bueno, si pudiramos mirar otra vez la huella... Sali de la habitacin seguido por los dems. Simon hizo seas a Jane y a Barney de que se quedaran atrs. Gamberros dijo, pensativo. Cogi un libro que estaba abierto sobre la alfombra y cerr la tapa con cuidado. No s por qu pero no me suena bien dijo Jane. Es muy minucioso: han abierto todos los cajones, han sacado todos los libros de su sitio. Y los mapas de su marco aadi Barney. Slo los mapas, os habis fijado? Ninguno de los cuadros. Los ladrones deban de buscar algo. Y han registrado toda la casa porque no lo encontraban. A lo mejor no estaba aqu abajo dijo Simon despacio. Bueno, podra estar arriba. Cmo lo sabes? No seas tonto, arriba no hay nada. Slo nosotros. No hay nada? Bueno... dijo Jane, y entonces se miraron entre s llenos de horror. Se volvieron, salieron apresurados de la habitacin y corrieron escaleras arriba hasta el dormitorio del segundo piso, donde estaba el gran armario entre las camas de Simon y de Barney. Sin perder tiempo, Simon arrastr una silla y salt encima para palpar sobre el armario. Se qued plido del susto. Ha desaparecido! Hubo un instante de tenso silencio. En ese momento Jane se sent de un salto en la cama de Barney y se puso a rer histricamente.

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Cllate! le dijo Simon con aspereza, tan autoritario como su padre. Lo siento... no pasa nada, no ha desaparecido dijo Jane con voz dbil. Est en mi cama. En tu cama? S, lo tengo yo. An est all. Me haba olvidado. Jane balbuceaba pero enseguida se repuso Cuando fui a ver al vicario no quera llevrmelo, as que lo escond en mi habitacin. Lo met debajo de la ropa de la cama. Era el sitio donde lo tendra ms cerca. Anoche me olvid por completo de que estaba all, y he dormido sin notarlo. Vamos. El dormitorio delantero estaba inundado de sol, y por la ventana el mar reluca alegre como si nada pudiera perturbar el mundo. Jane levant la sbana de su cama y all, metido en un rincn, estaba el estuche del telescopio. Se sentaron en fila en el borde de la cama y Jane abri el estuche sobre su regazo. Miraron con silencioso alivio el conocido cilindro hueco del viejo manuscrito que estaba dentro. Os dais cuenta dijo Simon con gravedad que ha sido el lugar ms seguro donde poda estar? Habran mirado en todas partes, pero no en tu cama porque te habran despertado. No crees que hayan subido a mirar en nuestras habitaciones? Barney se puso plido. Pueden haber mirado en cualquier parte. Bueno, esto es una tontera. Jane se tiraba de la cola de caballo como tratando de aclararse la cabeza. Cmo pueden saber nada del manuscrito? Lo encontramos en el desvn, escondido, y era evidente que llevaba aos all. Y seguro que hace siglos que nadie sube al desvn; recordad el polvo que haba en la escalera. No s dijo Simon. Hay muchas cosas que no entiendo. Solo s que, desde que dijiste que el vicario se entusiasm tanto por el mapa, he tenido una extraa sensacin con respecto al manuscrito. Jane se encogi de hombros. No creo que un vicario pueda ser malo. De todos modos, l no saba nada del manuscrito. Me hizo algunas preguntas, pero creo que era simple curiosidad. Un momento dijo Barney despacio, acabo de recordar algo. Hay otra persona que hizo preguntas. Fue el seor Withers, ayer, en el barco, cuando estaba abajo en el camarote, almorzando con l. Empez a decir muchas cosas extraas sobre la Casa Gris y que si veamos algo que pareca muy antiguo... algn trag saliva libro o mapa o papeles viejos... Oh, no! dijo Simon. No puede haber sido l. Pero fuera quien fuese dijo Barney con una voz clara aunque dbil, estaba buscando el manuscrito, no? Sentados en el silencio de la Casa Gris los tres se dieron cuenta de que as era. Deben de estar desesperados por tenerlo. Simon mir el manuscrito. Es este mapa, seguro. Alguien sabe que est en esta casa. Ojal supiramos qu dice. Od dijo Jane decidida, tenemos que decirles a mam y pap que lo encontramos. Simon alz la barbilla. No servira de nada. Mam se preocupara muchsimo. Y entonces no tendramos oportunidad de resolver nosotros el misterio. Adems, y si es de un tesoro escondido? No quiero encontrar ningn tesoro. Si lo hacemos ocurrir algo horrible. Barney olvid su miedo con dignidad.

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Ahora no podemos decrselo a nadie. Nosotros lo encontramos. Yo lo encontr, es mi bsqueda. Eres demasiado pequeo para entenderlo sentenci Jane con seriedad. Tendremos que contrselo a alguien; a pap o a la polica. Oh!, bueno aadi quejosa, tenemos que hacer algo, despus de lo de anoche. Nios! La voz de su madre les lleg desde la escalera, muy cerca. Se levantaron de un salto, con cierta culpabilidad, y Simon escondi el estuche con el manuscrito detrs de la espalda. Hola! Ah!, estis ah. Su madre apareci en la puerta; pareca preocupada. Od, esta maana la casa ser un caos, os gustara ir a nadar y volver a casa a almorzar hacia la una y media? Despus, por la tarde, el to abuelo Merry se os llevar a todos. Estupendo dijo Simon, y su madre desapareci de nuevo. Ya est! Barney dio unos golpes en la almohada, excitado y aliviado. Ya est, claro, cmo no se nos ha ocurrido antes? Podemos decrselo a alguien sin que pase nada. Podemos decrselo al to abuelo Merry!

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CAPTULO 6
Bueno dijo el to abuelo Merry mientras bajaban la colina hacia el puerto, es una tarde esplndida para dar un paseo. Por dnde queris ir? A algn sitio solitario. A algn sitio que est a kilmetros de todas partes. A algn sitio donde podamos hablar. El to abuelo Merry les mir uno a uno. Su expresin impasible no se alter, simplemente dijo: Muy bien y empez a andar con pasos ms largos de forma que ellos tenan que trotar para seguirle. No hizo preguntas, sino que caminaba en silencio. Subieron por la callejuela sinuosa del lado del puerto frente a Kemare Head y la Casa Gris y siguieron por el camino del acantilado, pasando por delante de las ltimas casas del pueblo, hasta que la gran punta verde del lado opuesto se elev ante ellos. Ascendieron la cuesta, en la que haba brezo y aulaga, pasando por toscas rocas grises con manchas amarillas de liquen y estropeadas por el viento. En el puerto no soplaba la ms leve brisa, pero aqu el viento era fuerte. Caramba! exclam Barney; se detuvo y se volvi para contemplar el paisaje. Mirad! Los dems se volvieron tambin y vieron el puerto muy abajo y la Casa Gris diminuta en la carretera. Estaban ms arriba de su punta, y la pendiente rocosa an se extenda un buen trecho ms. Se volvieron de nuevo y ascendieron la cuesta, y por fin llegaron a lo alto de la punta, con la lnea del oleaje como un mapa de lento movimiento abajo, a ambos lados, y ms all, en la gran extensin de mar azul. Una gran roca inclinada de granito se eleva ba ms que todas las que haban pasado mientras suban, y el to abuelo Merry se sent apoyando la espalda en ella, con las piernas, en sus anchos pantalones de pana de color marrn, dobladas. Los nios se quedaron de pie, juntos, mirando abajo. El paisaje que se extenda ante ellos les era desconocido; era un mundo secreto, silencioso, de montculos y valles invisibles, cuyos colores se mezclaban en la neblina del calor estival. Hic incipit regnum Logri... dijo el to abuelo Merry, mirando con ellos, como si leyera una inscripcin. Qu significa? Aqu empieza el reino de Logres... Venga, sentaos. Se sentaron en cuclillas, formando un semicrculo ante la gran roca. El to abuelo Merry les miraba como desde un trono. Bueno dijo, quin me cuenta lo que ocurre? En la quietud slo perturbada por el viento, Jane y Barney miraron a Simon. Bueno, es por el ladrn dijo. Estbamos preocupados... y entonces los tres empezaron a hablar atropelladamente. Cuando la seorita Withers vino la otra noche, hizo preguntas sobre la Casa Gris y si habamos encontrado algo. Y el seor Withers, en el yate, me pregunt por los libros antiguos. Y quien vino anoche slo toc los libros y los mapas antiguos... ... lo estaban buscando, seguro... ... slo que no saban dnde mirar, y no saban que nosotros lo tenamos.

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Supongamos que lo saben, podran ir por nosotros... El to abuelo Merry alz una mano, aunque no la movi. Tena la barbilla levantada. Pareca que estuviera esperando algo. Ahora, despacio dijo. Si habis encontrado algo en la Casa Gris, qu es? Simon hurg en el interior de la mochila. Sac el rollo de pergamino y se lo tendi al to abuelo Merry. Encontramos esto. El to abuelo Merry cogi el pergamino sin decir nada y lo desenroll con cuidado sobre sus rodillas. Lo contempl en silencio largo rato mientras ellos vean que sus ojos recorran las palabras. El viento gema suavemente a su alrededor y, aunque la expresin del to abuelo Merry no cambi, de pronto supieron que le embargaba una gran emocin. Se notaba en el aire como una corriente elctrica, algo excitante y temible al mismo tiempo; aunque no comprendan lo que era. Y entonces levant la cabeza por fin y mir a lo lejos, ms all de las colinas de Cornualles, y exhal un gran suspiro de alivio que fue como una liberacin de todas las preocupaciones del mundo entero. Dnde lo encontrasteis? pregunt, y los tres nios dieron un brinco como si su voz les hubiera sacado de un hechizo. En el desvn. Hay un gran desvn, lleno de polvo y trastos, encontramos una puerta detrs del armario de nuestro dormitorio y una escalera que suba. Yo lo encontr dijo Barney. Tir el corazn de mi manzana y fui a recogerlo para que no salieran ratas, y por casualidad encontr el manuscrito en un rincn. Qu es, to Merry? Qu dice? Es muy antiguo, verdad? Es importante? Es sobre un tesoro escondido? En cierto modo dijo el to abuelo Merry. Pareca aturdido, incapaz de concentrarse, pero su boca hizo un gesto espasmdico. De alguna manera, sin sonrer, daba la impresin de estar ms contento de lo que le haban visto antes. Jane le observaba y pens: normalmente tiene la cara triste, y por esto se nota tanto la diferencia. El anciano dej el manuscrito sobre su regazo y mir a Jane, a Simon y a Barney. Pareca estar buscando las palabras. Habis encontrado algo que tal vez sea ms importante de lo que pensis dijo por fin. Los nios le miraban fijamente. l volvi a posar la mirada ms all de las colinas. Recordis los relatos que os contaban cuando erais pequeos: rase una vez...? Por qu creis que empezaban as? Porque no eran verdad dijo Simon sin vacilar. Jane dijo, pillada en la irrealidad de un lugar muy remoto: Porque quiz alguna vez fueron verdad, aunque nadie los recuerda. El to abuelo Merry volvi la cabeza y le sonri. Eso es. rase una vez... hace mucho tiempo... cosas que ocurrieron en otra poca, quiz, pero se ha hablado de ellas durante tanto tiempo que nadie sabe realmente qu ocurri. Y adems estn las partes que la gente ha aadido, las espadas mgicas y las lmparas maravillosas, el buen hroe que lucha contra el gigante, o la bruja, o el to perverso. El bueno contra el malo. El bien contra el mal. Cenicienta.

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Aladino. Jack el Matagigantes. Y todos los dems. Volvi a bajar la mirada, acariciando el borde del pergamino. Sabis de qu trata este manuscrito? Del rey Arturo se apresur a responder Barney. Y del rey Marcos. Simon encontr los nombres, en latn. Y qu sabis del rey Arturo? Barney mir alrededor con expresin de triunfo y tom aire para efectuar un largo recital, pero por alguna razn se puso a tartamudear. Bueno... era rey de Inglaterra, y tena sus caballeros de la Mesa Redonda, Lancelot y Galahad y Kay y todos los dems. Y participaba en justas y rescataba a la gente de los caballeros perversos. Y Arturo venca a todos con su espada Excalibur. Era el bien contra el mal, supongo, como t has dicho de los cuentos de hadas. Slo que fue real. El to abuelo Merry sonri de nuevo. Y cundo fue rey de Inglaterra, Arturo? Bueno... Barney agit las manos en gesto ambiguo. Hace mucho tiempo... ... como en los cuentos de hadas termin Jane por l. Pero to Merry, qu tratas de decirnos? El rey Arturo tambin es un cuento de hadas? No! protest Barney, indignado. No dijo el to abuelo Merry. Fue real. Pero ha ocurrido lo mismo; vivi hace tanto tiempo que no queda ningn documento suyo. Y por esto se ha convertido en una leyenda. Simon jugueteaba con la correa de su mochila. Pero no entiendo qu tiene que ver el manuscrito. El viento agitaba el pelo blanco del to abuelo Merry, cuya figura se recortaba sobre el cielo. Un poco de paciencia. Y escuchad atentamente, porque puede que os sea difcil de entender. En primer lugar, me habis odo hablar de Logres. Era el antiguo nombre de este pas, hace miles de aos; en la antigedad, cuando la lucha entre el bien y el mal era ms amarga y abierta que ahora. Esa lucha que prosigue siempre, como dos ejrcitos que pelean. Y a veces uno de ellos parece ganar y a veces el otro, pero ninguno ha triunfado por completo. Ni triunfar jams aadi en voz baja, como para s, porque hay un poco de cada en todos los hombres. A veces, en el transcurso de los siglos, esta antigua batalla llega a la cspide. El mal se hace muy fuerte y est a punto de ganar. Pero siempre, al mismo tiempo, hay algn lder en el mundo, un gran hombre que a veces parece ser ms que un hombre, que conduce las fuerzas del bien de tal forma que recupera terreno y los hombres que parecan haber perdido. El rey Arturo dijo Barney. El rey Arturo era uno de ellos dijo el to abuelo Merry. Pele contra los hombres que queran Logres, que robaban y asesinaban y quebrantaban todas las reglas de la batalla. Era un hombre bueno y fuerte, y la gente de aquella poca confiaba en l absolutamente. Con el apoyo de esta fe, el poder de Arturo era muy grande, tan grande que en las historias que se han creado desde entonces la gente ha hablado de que tena ayuda mgica. Pero la magia no es ms que una palabra.

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Supongo que no gan dijo Jane con repentina conviccin o no habra habido ms guerras desde entonces. No, no venci dijo el to abuelo Merry, y en el claro resplandor de la tarde pareca hacerse ms remoto con cada palabra que pronunciaba, tan antiguo como la roca que tena detrs y el viejo mundo del que hablaba. No fue vencido por completo, pero tampoco gan por completo. O sea que la lucha entre el bien y el mal ha persistido desde entonces. Pero el bien se ha vuelto muy confuso, y desde los antiguos das de Logres ha tratado de recuperar la fuerza que le dio Arturo. Sin embargo, no lo ha conseguido. Se han olvidado demasiadas cosas. Pero los hombres que recordaban el viejo mundo han estado buscando su secreto desde entonces. Y ha habido otros que tambin lo han buscado: los enemigos, los hombres malvados que poseen la misma codicia en su fro corazn que los hombres contra los que peleaba Arturo. El to abuelo Merry mir hacia la lejana, su cabeza recortada sobre el cielo como la orgullosa cabeza de una estatua, de siglos de antigedad y sin embargo siempre igual. He estado investigando dijo durante muchos aos. Los nios tenan la vista clavada en l, sobrecogidos y un poco asustados. Por un momento les pareci un extrao, alguien a quien no conocan. Jane tuvo de pronto la fantstica sensacin de que, en realidad, el to abuelo Merry no exista y que desaparecera si ellos respiraban o hablaban. El anciano volvi a mirarles. Supona que esta parte de Cornualles contena lo que buscbamos. No saba que vosotros ibais a encontrarlo. Ni el peligro que correrais. Peligro? pregunt Simon con incredulidad. Un gran peligro dijo el to abuelo Merry, mirndole a la cara. Simon trag saliva. Este manuscrito, Simon, os sita en el centro de la batalla. Bueno, nadie os pondr un cuchillo en la espalda, sus mtodos son ms sutiles. Y quiz obtienen mejores resultados. Volvi a mirar el manuscrito. Esto dijo con mayor normalidad es una copia. Una copia? dijo Barney. Pero es muy antiguo. S, es antiguo. De hace unos seiscientos aos. Pero es una copia de algo mucho ms antiguo an, escrito hace ms de novecientos aos. La parte del principio est en latn. S, eso dijedeclar Jane con aire triunfal. Simon se mordi el labio inferior. Bueno, yo traduje algunas palabras, no? Aunque no muchas confes al to abuelo Merry. No supe reconocerlas todas. No podas hacerlo. Es latn medieval, no el latn que aprendes en la escuela... est escrito por un monje que debi de vivir cerca de aqu, y creo que hace unos seiscientos aos, aunque no hay fecha. Ms o menos dice que cerca de su monasterio se ha encontrado un manuscrito ingls. Dice que habla de una antigua leyenda de la poca de Marcos y Arturo y que ha copiado la historia para impedir que se pierda, porque el manuscrito se caa a trozos. Dice que copi un mapa que acompaaba al manuscrito. El resto, lo de abajo, es la historia que copi, y el mapa est en la parte inferior. Si el manuscrito original era tan antiguo que se caa a trozos hace seiscientos aos... dijo Barney, aturdido. Simon intervino con impaciencia. To Merry, entiendes la parte copiada? No es latn, verdad?

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No, no lo es respondi el to abuelo Merry. Es uno de los dialectos del ingls primigenio, la antigua lengua que se hablaba hace siglos. Pero es una forma muy antigua, llena de palabras procedentes de la lengua de Cornualles e incluso de Bretaa. No s, lo descifrar lo mejor que pueda. Pero puede resultar un ingls bastante curioso, y a lo mejor tengo que parar... Examin de nuevo el manuscrito. Entonces, a tropezones y con muchas pausas, empez a leer con su voz profunda. Los nios le escuchaban, con el sol que les iluminaba la cara y el viento que les susurraba al odo. Escribo esto, que cuando llegue el momento ser hallado por el hombre adecuado. Y lo dejo al cuidado de la vieja tierra que pronto ya no existir. En la tierra de Cornualles, el reino de Marcos, existi en tiempos de mis padres un extrao caballero que hua hacia el oeste. Muchos huan en aquellos tiempos, cuando el antiguo reino fue dividido por el invasor y la ltima batalla de Arturo se perdi. Pues slo en la tierra del oeste el hombre an ama a Dios y las antiguas costumbres. Y el extrao caballero que vino al lugar de mis padres se llamaba Bedwin y llevaba consigo el ltimo tesoro de Logres, el grial, hecho a la manera del Santo Grial, que contaba en sus lados la verdadera historia de Arturo que pronto sera imbuida en la mente de los hombres. Cada panel habla de un mal vencido por Arturo y la compaa de Dios, hasta el final en que el mal lo venci todo. Y el ltimo panel mostraba la promesa y la prueba de que Arturo regresaba de nuevo. Pues cuidado, dijo el caballero Bedwin a mis padres, el mal nos acecha ahora, y as ser por tiempo inmemorial. Sin embargo, si el grial, que es el ltimo tesoro del viejo mundo, no se pierde, entonces, cuando llegue el da, el Pendragn regresar. Y al final todos estaremos a salvo y el mal ser arrojado de aqu para no volver jams. Y para que el tesoro se conserve, dijo, lo dejo a vuestro cuidado, y al de vuestros hijos y de los hijos de vuestros hijos, hasta el da ltimo. Pues estoy herido de muerte y no puedo hacer nada ms. Y muy pronto muri y le enterraron sobre el mar, bajo la tierra, y all yace hasta el da de nuestro seor. Y as el grial pas al cuidado de mis padres y ellos lo guardaron en la tierra de Cornualles donde los hombres an se esforzaban por mantener vivas las viejas costumbres, mientras que en el este los hombres malvados aumentaron su nmero y la tierra de Logres se obscureci. Pues Arturo haba desaparecido y Marcos estaba muerto, y los nuevos reyes no eran como haban sido los antiguos. Y con cada ao que pasaba el grial quedaba a cargo del hijo mayor y al fin me lleg a m. Y desde la muerte de mi padre lo he guardado a salvo lo mejor que he podido, en secreto y con verdadera fe; pero ahora me hago viejo y no tengo hijos, y la mayor obscuridad se cierne sobre nuestra tierra. Pues los hombres malvados, que llegaron al este en aos pasados y asesinaron a los ingleses y se quedaron su tierra, ahora regresan al oeste y no estaremos mucho tiempo a salvo de ellos. La obscuridad se dirige hacia Cornualles y los largos barcos navegan hacia nuestra costa, y est cerca la batalla que debe conducir a la derrota final y al fin de todo lo que hemos conocido. No queda guardin del grial, ya que el hijo de mi hermano al que he amado como si fuera mo ya se ha vuelto pagano y les gua hacia el oeste. Y para salvar mi vida, y el secreto del grial que slo su guardin conoce, debo huir como huy Bedwin, el extrao caballero. Pero en la tierra de Logres no queda refugio alguno, o sea que debo

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cruzar el mar para ir a la tierra donde, segn dicen, los hombres de Cornualles han huido siempre que ha llegado el terror. Pero el grial no debe abandonar esta tierra, sino que debe aguardar al Pendragn, hasta que llegue el da. As que lo confo a esta tierra, sobre el mar, bajo la tierra, y aqu sealo los signos por los que el hombre adecuado en el lugar apropiado puede saber dnde se halla: las seales que se decoloran pero no mueren. El secreto de su cometido no puedo escribirlo, sino llevarlo a mi tumba sin pronunciarlo. Sin embargo, el hombre que encuentre el grial y tenga otras palabras mas conocer, por ambas cosas, el secreto. Y para l es el cometido, la promesa y la prueba, y en su da el Pendragn regresar. Y aquel da ver un nuevo Logres, con el mal desterrado; cuando el viejo mundo parezca no ms que un sueo. El to abuelo Merry dej de leer; pero los nios siguieron quietos y callados como si su voz an sonara. La historia pareca encajar tan bien en la verde tierra que se ondulaba a sus pies que era como si estuvieran sentados en medio del pasado. Casi vean al extrao caballero Bedwin cabalgando hacia ellos, por la ladera, y las largas naves de los invasores acechando tras la punta de granito gris y el fleco blanco de espuma del oleaje. Al fin, Simon pregunt: Quin es el Pendragn? El rey Arturo respondi Barney. Jane no dijo nada; sigui sentada, pensando en el triste hombre de Cornualles que se alej por mar de su tierra amenazada. Mir al to abuelo Merry. ste miraba sin ver el mar y la punta que se extenda ms all de Trewissick, pensativo, las tensas lneas de su rostro relajadas. ... cuando el viejo mundo repiti en voz baja para s parezca no ms que un sueo... Simon se puso en pie y se acurruc cerca del anciano para mirar el manuscrito que ste tena sobre las rodillas. Entonces, el mapa debe de mostrar dnde est el grial. Supongamos que lo encontramos, qu significar? Significar muchas cosas respondi muy serio el to abuelo Merry. Y no todo agradable, quiz. Qu aspecto tendr? Por cierto, qu es un grial? Un recipiente para beber. Un cliz. Una copa. Pero no una copa corriente. El to abuelo Merry les mir con gravedad. Ahora, escuchadme. Este mapa que habis encontrado muestra el camino para llegar a una seal que los hombres han estado buscado durante siglos. Ya os he dicho que yo lo buscaba. Pero recordad que he dicho que tambin haba otras personas, el enemigo, si queris llamarlo as. Estas personas son malas, y pueden ser muy peligrosas. El anciano hablaba con gran seriedad, inclinado hacia adelante, y los nios le miraban con bastante nerviosismo. Hace mucho tiempo que estn cerca de m dijo. Y en Trewissick tambin han estado cerca de vosotros. Uno de ellos es Norman Withers. Otro es la mujer que se hace pasar por su hermana. Tal vez haya otros, pero no lo s. Entonces, el robo... Todos le miraron fijamente y Jane pregunt: fueron ellos? Sin duda respondi el to abuelo Merry. Quiz no personalmente. Pero seguro que estn detrs; los libros revueltos, los mapas robados, el intento de encontrar un escondrijo bajo el suelo. Estuvieron muy cerca, ms que yo. Cuando alquil la Casa Gris no fue ms que un disparo a ciegas. Haba estrechado la bsqueda a la zona de Trewissick, pero nada ms. Y no tena ni idea de lo que buscaba. Podra haber sido cualquier cosa. Pero ellos lo

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saban. De alguna manera haban descubierto la existencia del manuscrito y anoche vinieron a por l. No haban calculado que vosotros lo encontrarais antes por casualidad. Sonri levemente. Me gustara ver la cara de los Withers hoy. Ahora todo encaja dijo Simon despacio. El que se hicieran amigos de pap tan deprisa, el llevarnos en el barco... Por un desagradable instante oy la voz del to abuelo Merry repitiendo con nfasis: Pueden ser muy peligrosos. Barney dijo: Pero, to Merry, t sabas que encontraramos alguna cosa?, nosotros, quiero decir, Simon, yo y Jane. Su to abuelo le mir con aspereza. Por qu lo preguntas? Bueno, no s... Barney no encontraba palabras. T debiste de mirar antes de que llegramos y no encontraste nada. Pero cuando vinimos, t nunca estabas all. Siempre desaparecas, casi como si nos dejaras la casa para nosotros. El to abuelo Merry sonri. S, Barney dijo. Pensaba que tal vez lo encontrarais, porque os conozco muy bien a los tres. Tuve esta idea antes de que la tuvieran nuestros amigos, de modo que pese a su inters por la Casa Gris an les preocupaba qu buscaba yo. Y les llev por todo el sur de Cornualles mientras vosotros estabais en casa. Yo era, digamos, un seuelo. Pero qu... dijo Barney. No importa le interrumpi Simon. Haba estado mirando por encima del codo del to abuelo Merry. Ahora es evidente. La cuestin es, qu hay del mapa? Tienes razn dijo el to abuelo Merry. No tenemos tiempo que perder. Es un mapa de Trewissick dijo impaciente Simon. Jane lo descubri. Slo que al parecer la costa ha cambiado... Lo compar con el mapa de una gua que encontr en la Casa Gris inform Jane. No le pareci que valiera la pena mencionar su visita al vicario. Lo curioso es que aunque el contorno de la costa no es igual, los nombres son los mismos. Si miras con atencin el manuscrito, una de las puntas se llama King Mark's Head, pero est mal escrito. Y ste es el nombre que utiliza la gua para citar Kemare Head. O sea que el manuscrito debe ser de Trewissick. Eso es dijo el to abuelo Merry, inclinado sobre el pergamino. Simple corrupcin, consonantes que han desaparecido... De pronto levant la cabeza. Qu has dicho? Jane puso cara de asombro. Qu? Has dicho que en la gua se llamaba King Mark's Head? S. Es importante? Oh, no! La acostumbrada expresin remota del to abuelo Merry le cubri el rostro como un velo. Pero ese nombre en concreto no se ha utilizado durante mucho tiempo y la mayora lo ha olvidado. Me gustara echar un vistazo a esa gua. No lo entiendo. Simon examinaba el viejo mapa. Aunque sea Trewissick, adonde nos lleva esto? Es el mapa del tesoro ms intil que jams he visto; est lleno de seales curiosas pero ninguna significa nada. No lleva a ningn sitio, o sea que cmo puede indicar dnde est el grial? El to abuelo Merry seal el manuscrito. Recuerda lo que dice el texto... para el hombre adecuado, en el lugar apropiado. Quiz es como uno de esos laberintos que a veces hay en los libros dijo Jane, pensativa. Los que son fciles cuando ya ests metida pero es terriblemente difcil encontrar dnde hay que empezar. A lo mejor quera decir esto con lo del lugar

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apropiado. Si llevas el mapa al punto de partida correcto, entonces te dice adonde ir desde all. Simon casi gimi: Pero cmo averiguaremos dnde empezar? Barney, que estaba de pie junto al codo del to abuelo Merry, no estaba escuchando. Haba cado en uno de sus silencios soadores, miraba el puerto embelesado y de vez en cuando volva a mirar el mapa. Ya s lo que me recuerda dijo en tono reflexivo. Nadie le hizo caso. Barney prosigui, abstrado, hablando para s: Es como uno de los dibujos de mam, los que ella llama bo cetos de perspectiva. Parece un dibujo, no un mapa realmente. Est la silueta de esta colina que sobresale por el extremo del puerto cuando miras abajo, y la punta se curva as traz con el dedo en el aire la vista que tena ante s y aquellas piedras de encima forman los curiosos bultitos del lado del mapa... Caramba, lo ha descifrado! grit Simon, zarandeando a Barney para que saliera de su ensueo. Es esto, mirad! Es un dibujo, y no un mapa, y por esto la forma pareca diferente al compararla con la gua. Mirad, se puede ver... Cogi el manuscrito con cuidado de las manos del to abuelo Merry y lo sostuvo delante de ellos, contra el largo brazo rocoso de Kemare Head. Y al mirar la punta del manuscrito de nuevo, las toscas lneas marrones de pronto formaron un evidente dibujo de la escena que tenan ante ellos y se preguntaron cmo era posible que hubiera credo que se trataba de un mapa. Bueno, entonces... dijo Jane mirando con incredulidad a uno y a otro ste debe de ser el lugar adecuado. El principio del laberinto. Todo este tiempo hemos estado, sin saberlo, en el mismo sitio que el hombre que hizo el dibujo. Mir el manuscrito con sobrecogimiento. Vamos dijo Barney, radiante de entusiasmo por lo que haba descubierto. Sabemos de dnde parti. Cmo encontramos adonde fue desde aqu? Mira el dibujo. Hay una especie de mancha sealada en la punta de tierra. Hay manchas por todas partes. La mitad son manchas y el resto son marcas de suciedad. Las marcas de la edad dijo sepulcralmente el to abuelo Merry. No, pero sta es intencionada insisti Simon. Aqu mismo, donde... caramba! Tiene que ser la roca en la que ests apoyado, to Merry. Su to abuelo mir alrededor con aire crtico. Bueno, es posible, supongo. S, claro que es posible. Un saliente natural, creo, no levantado por las manos del hombre. Barney se levant y rode corriendo la roca, mirando de cerca sus cicatrices amarillas de lquenes y todas las grietas y huecos, pero no vio nada inusual. Parece corriente dijo, decepcionado, al aparecer por el otro lado. Jane se ech a rer. Te pareces a Rufus, cuando va olisqueando tras un conejo y luego descubre que no hay nada. Barney se dio una palmada en la rodilla. Saba que tenamos que haber trado a Rufus. Habra sido muy til para buscar, olisquendolo todo. No se pueden olisquear cosas que llevan siglos escondidas, cabezota. Por qu no. Espera y vers; apuesto a que nos ayudar. Ni lo suees. Por cierto, dnde est?

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Con la seora Palk. Encerrado en algn sitio, supongo, el pobre. Ya sabes que pap dijo que no quera verle dentro de casa. La seora Palk se lo lleva a su casa cada noche. Si anoche no se lo hubiera llevado, a lo mejor habra pillado a los ladrones. Claro! Hubo un momento de silencio mientras digeran esta idea. No confo en la seora Palk dijo Jane con aire sombro. Bueno, no te preocupes dijo animado el to abuelo Merry. Por lo que s de ese perro, se habra limitado a lamerles las manos y decirles que adelante. No le gusta el seor Withers dijo Barney. Ayer, cuando bajamos del barco, se acerc a nosotros meneando la cola, pero cuando vio al seor Withers, baj el rabo y se puso a ladrar. Todos nos remos aadi, pensativo. Bueno, maana lo traeremos. Pero tendremos que ir pronto a casa y an no hemos ni empezado. To Merry, realmente esta roca podra significar algo? Simon frot su superficie gris con expresin dubitativa. Quiz est alineada con algo dijo Jane esperanzada. Mirad el mapa, quiero decir, el dibujo. No sirve de nada. Podra estar alineada con cualquiera de esas manchas. Bueno, entonces, deberamos descubrir dnde estn todas las manchas e ir a ver si hay algo cerca de ellas. Pero se necesitaran meses. Oh! exclam Barney, dando una patada al suelo, impaciente. Es terrible. Qu vamos a hacer? Dejarlo dijo inesperadamente el to abuelo Merry. Dejarlo? preguntaron al unsono, mirndole fijamente. Dejarlo hasta maana. Lo pensaremos con la mente despejada. No tenemos mucho tiempo, y al final ser una carrera, pero de momento ya est bien. El otro bando no sabe que hemos encontrado algo. Me vigilan como halcones, pero no sospechan de vosotros, y con un poco de suerte no lo harn. Podis iros y pensar en ello esta noche. No volvern otra vez? pregunt Jane, nerviosa. No se atrevern. No, eso fue muy arriesgado; se lo jugaron todo a ver si encontraban una pista la primera vez y fallaron. Ahora intentarn algo distinto. Ojal supiramos qu. To abuelo Merry dijo Simon, por qu no podemos decir a la polica que fueron ellos? As no podran ir detrs de nosotros. Sdijo Jane impaciente. Por qu no? No es posibledijo Barney con conviccin. Por qu no? No lo s. Los tres miraron al to abuelo Merry. ste dijo, evasivo: Por qu no habis dicho a la polica que creis saber qu buscaban los ladrones? Bueno, se habran redo. Habran dicho que esto no es ms que un papel viejo. Y si hubiramos acudido a ellos ya no habra sido un secreto y no habramos podido descubrir lo que significa el mapa. Y de todos modos dijo Jane, con una punzada de culpabilidad, no les hemos contado a pap y mam lo que encontramos.

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Bien dijo el to abuelo Merry, les hubierais dicho que habais encontrado un viejo pergamino en el desvn y que creais que es lo que los ladrones buscaban. Y nuestro querido sargento, que se contenta con pensar que los culpables fueron simples gamberros, habra sonredo con indulgencia y os habra dicho que os fuerais a jugar. Eso es. Por esto no lo hemos hecho. El to abuelo Merry sonri. Bueno, yo podra ir a verles y decirles que este manuscrito es una pista para encontrar una especie de copa antigua, llamada grial, que est escondida en Trewissick. Cuenta la verdadera historia del rey Arturo. El hombre del yate llamado Lady Mary lo quiere, y anoche entr en casa, y me ha hecho seguir da y noche para descubrir si lo he encontrado antes que l. Y qu ocurrira? Arrestaran al seor Withers dijo Simon esperanzado, pero pareca menos convencido que antes. El sargento ira a ver al seor Withers, que por supuesto tendra una coartada perfecta para la noche del robo, y le interroga; ra, pidiendo disculpas, sobre mi extraa historia. El seor Withers le dara la imagen de un corts y caballeroso anticuario que est de vacaciones con su guapa hermana. Esto es lo que nosotros pensamos que era seal Barney. El sargento me conoce prosigui el to abuelo Merry, y sabe que a veces hago cosas... ahog la risa excntricas. Reflexionara sobre el asunto y se dira para s: pobre viejo profesor, todo esto ha sido demasiado para l. Tanto aprender, tanto leer le ha trastocado la cabeza. Lo haces incluso mejor que Simon dijo Jane admirada. Ahora lo entiendo dijo Simon Parecera una cosa fantstica. Y si nosotros le dijramos al sargento que el seor Withers y su hermana han estado haciendo preguntas sobre libros antiguos, le parecera algo completamente normal y no sospechara nada. Levant la mirada y sonri. Claro, no podemos decrselo. Lo siento, no lo haba pensado. Bueno, ahora debes pensar, y en serio dijo el to abuelo Merry, volviendo sus ojos obscuros a cada nio. Voy a decir algo que no repetir. Tal vez pensis lo mismo que pensara el sargento, que todo esto es un asunto de una rivalidad particular. Un viejo profesor y un coleccionista de libros que intentan vencerse el uno al otro en algo que no interesa a nadie ms. No! Claro que no. Es mucho ms que eso declar Jane impulsivamente. Tengo la sensacin... Bueno, si todos tenis una sensacin, si entendis un poco lo que he intentado deciros antes, es ms que suficiente. Pero no me gusta veros mezclados en esto, y an debera gustarme menos si creyera que no tenais idea de lo que hacais. Haces que parezca tremendamente grave dijo Simon. Lo es... Me preocupa porque tengo que mantenerme al margen, para hacerles creer que slo tienen que ocuparse de m. Para que os dejen en paz, con la responsabilidad de desentraar esto. Toc el manuscrito que Simon tena en la mano. Paso a paso, por difcil que sea. Brbaro exclam Barney, feliz. Simon mir a su hermano y a su hermana y se irgui, tratando de parecer lo ms digno que se puede parecer cuando se lleva pantaln corto y sandalias. Bueno, soy el mayor... Slo por once mesesprotest Jane.

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Bueno, pero lo soy, y soy responsable de vosotros dos y debera ser el portavoz, y... y... vacil y abandon todo intento de dignidad y, sinceramente, to Merry, no sabemos lo que hacemos. En cierto modo es una especie de bsqueda, como ha dicho Barney. Y no es como si estuviramos completamente solos. De acuerdo dijo el to abuelo Merry. Es un pacto. Y les estrech la mano uno a uno con gran solemnidad. Todos se miraron, con asombro y un poco sin habla, y despus de pronto se sintieron un poco tontos y se echaron a rer. Pero tras la risa eran levemente conscientes de que entre ellos exista una nueva proximidad que era reconfortante ante el posible peligro. Cuando recogieron las cosas y empezaron a descender la colina, se pararon en seco cuando el to abuelo Merry dijo: Primero echad un buen vistazo. Hizo un gesto amplio con el brazo para abarcar el puerto, los acantilados y el mar. Llevaos la imagen real. Aprended su aspecto. Los nios miraron una vez ms el panorama que se vea desde la pendiente. El sol se pona en el cielo occidental, sobre Kemare Head y la Casa Gris, iluminando la cima de la punta de tierra y las extraas rocas grises que se recortaban en el cielo. Pero el puerto ya se estaba obscureciendo. Mientras miraban, el sol pareci ponerse lentamente, hasta que su intolerable brillo estuvo sobre los dedos delineados del conjunto de piedras verticales y las piedras mismas se hicieron invisibles.

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CAPTULO 7
Bueno, yo creo que est debajo de la Casa Gris. S; mirad, los ladrones intentaron levantar el suelo. Pero buscaban el mapa, no el grial. No. Recuerda lo que dijo el to abuelo Merry. No saban lo que buscaban, como l. Era posible que hubiera una pista, como el mapa, o podra ser el objeto mismo. Bueno, la pista estaba all, por qu no poda estar tambin el objeto? Memo dijo Simon, enrollando el mapa, la Casa Gris no est sealada. Ni siquiera hay una mancha. En aquella poca no estaba. Recuerda que nuestro hombre vivi hace novecientos aos. Ah. Estaban sentados en la hierba a medio camino de Kemare Head, junto a uno de los senderos trillados que suban en zigzag por la ladera. El to abuelo Merry les haba dejado solos. Un da de gracia para encontrar la primera pista les haba dicho, mientras yo distraigo a los sabuesos. Slo un consejo: no empecis hasta la tarde. Pasad la maana conmigo en la playa o haciendo cualquier cosa. Entonces estaris seguros de que los sabuesos se han ido. Despus se haba ido a pescar con el padre de los nios, que tena intencin de probar una parte del mar junto a una punta situada a casi dos kilmetros. Y cuando su pequeo bote sali del puerto, con el padre en la caa del timn y el to abuelo Merry erguido en la proa, el yate Lady Mary, reluciente bajo el sol, al cabo de unos minutos sali en silencio tras ellos; en el tranquilo mar matinal se oa el dbil ronroneo del motor. Desde la casa, haban visto desplegarse las velas poco a poco y ondear cuando entraron en la baha. Sali a alta mar en un rumbo amplio, pero desde el que el to abuelo Merry y el padre siempre estaran a la vista. En la punta de tierra, el sol de la tarde les daba en las piernas desnudas y soplaba una leve brisa. Oh, Dios mo! exclam Jane abatida; arranc una brizna de hierba y se puso a mordisquearla. Es desesperante. No sabemos por dnde empezar. Quiz debiramos volver a donde estuvimos ayer. Pero ya sabemos qu aspecto tienen las cosas desde all. Bueno, y qu?, qu cosas? Bueno... la punta de tierra, el mar, el sol... y aquellas piedras que hay all arriba. Barney hizo un gesto ambiguo por encima de sus cabezas, cuesta arriba. Me parece que tienen algo que ver con esto. El hombre de Cornualles deba de poder verlas. Tito Merry dice que tienen tres mil aos de antigedad, o sea que hace novecientos aos tenan que tener el mismo aspecto que ahora. Desde el otro lado se ven muy bien. Simon se levant, interesado. Pero estn muy lejos seal Jane. Quiero decir, la primera pista podra ser que tienes que dar diez pasos a la izquierda, o algo as. En las historias sobre tesoros escondidos siempre es as. Pero para llegar a esas piedras de aqu, desde all, tendras que dar mil pasos atravesando el puerto. No tiene sentido.

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No tiene por qu ser as dijo Simon. Podra ser tambin que hubiera que alinear algo con otra cosa para encontrar la tercera. Barney cerr los ojos y contrajo el rostro, tratando de evocar la escena que el da anterior haban contemplado con tanta atencin. Recordis cuando ayer se puso el sol? pregunt despacio. La piedra ms grande estaba alineada con el sol, desde donde estbamos. Lo recuerdo porque slo se vea si mirabas directamente, no s si me entendis. Simon volvi a examinar el manuscrito, con la agitacin pintada en el rostro. Me parece que aqu hay algo. Esta cosa redonda dibujada aqu, sobre las piedras verticales, que creamos que era simple decoracin, a lo mejor representa al sol. Si saba que el mapa tardara muchos aos en ser encontrado, tena que utilizar signos como el sol, que no era probable que cambiaran. Vamos, pues, echemos un vistazo. Jane se puso en pie de un salto; y de pronto se qued paralizada. Simon, deprisa dijo en voz baja y tensa. Esconde el mapa. Simon frunci el entrecejo. Qu ocurre? Rpido! Es la seorita Withers. Viene por el camino, y est con alguien. Dentro de un minuto estarn aqu. Simon enroll apresuradamente el manuscrito y lo meti en su mochila. Quin est con l? No lo veo; s! Jane se volvi con brusquedad como si mirar le hiciera dao, y volvi a sentarse. Estaba ruborizada. Es aquel chico. El que me atropello con la bici. Saba que estaba mezclado en todo esto. Entonces oyeron voces, cada vez ms cerca. La de la seorita Withers les lleg con claridad. No me importa, Bill, tenemos que comprobarlo todo. Puede que l ya haya... Entonces, recortadas en el cielo, vio las siluetas de los nios, que le miraron sin expresin, y se par en seco. El muchacho tambin se par, echando fuego por los ojos. Por un momento la seorita Withers se qued con la boca ligeramente abierta, sorprendida. Luego, recuper el control de s misma y les sonri. Vaya! exclam en tono animado, acercndose a ellos. Qu agradable sorpresa! Toda la familia Drew. Espero que no os cansaseis demasiado con la excursin del otro da. En absoluto, gracias contest Barney con su voz ms clara y corts. Es un barco estupendo dijo Simon, igualmente distante y educado. Y qu hacis aqu arriba? pregunt la seorita Withers con inocencia. Vesta pantalones y una blusa blanca sin mangas que dejaba al descubierto los brazos muy morenos; la brisa agitaba su pelo obscuro. Tena un aspecto saludable y muy atractivo. Mir a Jane, expectante. Jane trag saliva. Estbamos contemplando el mar. Esta maana hemos visto salir su barco. Creamos que usted tambin estaba all aadi Simon sin pensar. Una expresin de cautela cruz el rostro de Polly Withers. Dijo con calma: Ah, no soy buena marinera, como probablemente ya os dije. Simon mir con gesto ostensible el mar, que estaba plano y quieto como un estanque. La seorita Withers sigui su mirada y dijo: Ms tarde estar muy picado, recurdalo.

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Qu? exclam Simon. Su semblante era inexpresivo, pero haba una ligersima nota de insolente incredulidad en su voz. Por primera vez, la sonrisa de la seorita Withers se desdibuj un poco. Antes de poder aadir nada, el muchacho que iba con ella habl. La seorita Polly tiene razn dijo bruscamente, mirando a Simon con expresin furibunda. Sabe ms del mar que todos los viejos juntos. Sacudi la cabeza con desprecio sealando hacia el puerto. Oh!, no os he presentado dijo la seorita Withers, animada. Perdname. Jane, Simon, Barnabas, ste es Bill, nuestro brazo derecho. Sin l, el Lady Mary no podra hacer nada. El muchacho se sonroj y baj los ojos al suelo, despus de echarle una rpida mirada a ella. Jane pens: la encuentra maravillosa. Ya nos conocemos dijo Simon, escueto. Barney pregunt: Cmo est tu bici? A ti qu te importa espet el muchacho. Cuidado con los modales, Bill. Pese a la dulce sonrisa, la voz de la seorita Withers era tensa y fra como un cable de acero. As no se habla a los amigos. Bill la mir con aire de reproche y ech a andar sin decir una palabra. Dios mo suspir la seorita Withers. Ahora he herido sus sentimientos. Estos provincianos son muy sensibles. Les hizo una graciosa mueca de conspiracin. Supongo que ser mejor que vaya tras l. Se volvi para seguir al muchacho, y despus se gir en redondo. Las palabras brotaron como un rayo: Habis encontrado un mapa? Hubo un momento de rugiente silencio que pareci una hora en que les mir fijamente. Y entonces Barney, impulsado por el puro miedo, se refugi en una tontera. Ha dicho un mapa, seorita Withers, o una entrada? Hemos encontrado un agujero en el seto, all abajo, as es como hemos subido. Pero no tenemos ningn mapa, al menos yo no, no s Simon y Jane... No conoce el camino? La seorita Withers, que segua mirndoles fijamente, volvi a mostrarse amistosa. S, Barnabas, un mapa... No conozco muy bien el camino. Y esta maana no he podido encontrar ningn mapa en las tiendas. Estoy buscando un pequeo sendero, justo al otro lado, y Bill no me sirve de gran ayuda. Me parece que el to abuelo Merry tiene un mapa dijo Jane con ambigedad. Estaba mirando con atencin por el rabillo del ojo; pero en el rostro de la seorita Withers no se movi ni un msculo. No ha visto al to abuelo, seorita Withers? Ha salido a pescar con pap. Qu pena! Lamento mucho no poder ayudarla. Espero que encuentre el camino dijo Simon con amabilidad. S, eso espero dijo la seorita Withers. Les obsequi con una sonrisa radiante y volvi a enfilar el sendero, con la cabeza alta. Adis a todos. Les observaron en silencio hasta que desaparecieron tras la lnea del horizonte. Entonces Barney se ech boca abajo en el suelo y empez a rodar, soltando un largo suspiro de alivio. Biieeeeen! Qu susto, cuando has dicho...! Hundi la cara en la hierba. Crees que se ha dado cuenta? pregunt Jane, ansiosa, a Simon. Se nos ha notado? No lo s. Simon miraba pensativamente la tranquila pendiente. No haba seales de la seorita Withers ni de nada salvo una oveja que paca a lo lejos. No lo creo. Bueno,

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debemos de haber parecido bastante tontos, cuando ha preguntado por un mapa, t, al menos... Y t tambin. Bueno, de todos modos, podamos habernos sorprendido igualmente cuando ha preguntado esto sin venir a cuento. No creo que sea capaz de saber si tenamos cara de culpabilidad o slo de sorpresa. Espero aadi, adquiriendo confianza a medida que hablaba que se haya credo realmente que pensbamos que quera un mapa corriente para encontrar el camino. A lo mejor era as. Ni lo suees! exclam Barney, emergiendo de la hierba. Nos estaba poniendo a prueba. Si no, por qu habra dicho encontrado? Habis encontrado un mapa? Cualquier persona normal habra dicho, por ejemplo, tenis un mapa?. Tiene razn. Simon se puso en pie, sacudindose el polvo de las piernas. El to abuelo Merry tambin tena razn. No se arriesgan. La seorita Withers se ha sorprendido al vernos, pero no ha tardado ni cinco segundos en preguntar por el mapa. Ha sido desagradable dijo Jane, encogiendo los hombros como si quisiera sacudirse de encima el recuerdo. Mir colina arriba. Cmo vamos a subir ahora? No podremos saber si ella y el horrible chico estn escondidos en algn sitio, mirando todo lo que hacemos. Bueno, no tenemos que dejar que esto nos detenga dijo Simon alzando la barbilla. Si creemos que nos observan, nunca haremos nada. Si nos comportamos con normalidad, como si estuviramos paseando, no tiene por qu pasar nada. Cogi su mochila. Vamos. La ladera de Kemare Head era ms empinada que la punta opuesta, y durante largo rato, mientras suban en zigzag, no vieron sobre ellos ms que la lnea de la pendiente contra el cielo, con el sol derramndose sobre sus ojos. El final de la punta, rocosa y gris, entraba en el mar y pareca inmensamente slida, como si fuera todo roca y la superficie nada ms que una piel. Y llegaron a la cima de la cuesta, donde la hierba era ms corta en una gran extensin verde y vieron las piedras verticales. Cuando se acercaron, tuvieron la impresin de que las piedras crecan, sealando en silencio el cielo, como grandes lpidas clavadas en el suelo. Piedras dijo Simon, es la palabra ms insuficiente que jams he odo. Es como llamar palo a la Columna de Nelson. Se qued pensando en las gigantescas columnas de granito que se elevaban junto a l. Haba cuatro; una era mucho ms alta que el resto, y las otras tres estaban agrupadas alrededor de forma irregular. A lo mejor el grial est enterrado debajo de una de stas sugiri Barney. No puede ser, son demasiado antiguas... de todos modos, me parece que te equivocas en lo de que est enterrado. Oh, vamos, tiene que estarlo dijo Jane. Cmo podra estar escondido algo tanto tiempo? Y recuerda aquel fragmento del manuscrito dijo Barney: Sobre el mar, bajo la tierra. Simon se frot la oreja, an insatisfecho. Aqu no estamos sobre el mar. El mar est a kilmetros. Bueno, kilmetros no, pero apuesto a que hay cuatrocientos metros hasta el final de la punta. Bueno, pero estamos sobre el mar, no? Estoy seguro de que no se refiere a esto. Sobre el mar, sobre el mar... me pregunto... bueno, vamos demasiado deprisa. Paso a paso, dijo el to Merry. Deberamos quedarnos donde estamos.

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Simon mir el sol, que poco a poco se hunda en la costa donde los acantilados se adentraban en la neblina detrs de Kemare Head. Mirad las piedras. El sol pronto estar tan bajo como ayer. Tienen un aspecto diferente cuando ests cerca. Jane rode los pilares de roca. Queremos saber cul es la que estaba alineada con el sol desde el otro lado, verdad? Pero cmo vamos a averiguarlo desde aqu? Era la ms grande dijo Barney, la ms alta. El sol reluca en el horizonte y arrojaba una calidez doradoanaranjada a sus rostros. Mirad las sombras seal Simon de pronto. La sombra que se proyectaba en el suelo ante l movi un largo brazo, con los bordes moteados por la hierba, cuando el nio seal. As es como podemos hacerlo desde este lado. Hacia atrs. Si ayer haba una piedra directamente entre nosotros y el sol, esto significa que desde aqu su sombra sealara directamente a donde estbamos entonces. Hacia la roca en la que to Merry se apoyaba. Mirad, desde aqu se ve. Siguiendo su brazo, vieron la roca de la otra punta de tierra; una lejana silueta en la lnea del cielo, iluminada por el tono dorado del sol poniente. Era ms alta que la piedra vertical de Kemare Head y estaba ms hacia el mar. Pero era sin lugar a dudas el lugar donde haban estado el da anterior. Jane mir a Simon con franca e inusual admiracin. El nio se sonroj un poco y se anim. Vamos, Barney, rpido, antes de que el sol se oculte. Qu piedra crees t que era? Bueno, era la ms grande, o sea que deba de ser sta. Barney baj uno o dos metros hasta la piedra ms alta. Cruz al otro lado, para ponerse de cara al puerto, y se agazap en la sombra, mirando la piedra solitaria del otro lado de la baha. Frunci el entrecejo con aire dubitativo. Simon y Jane se pusieron a su lado, aguardando con impaciencia. Barney, cada vez ms ceudo, de pronto se puso de bruces sobre la hierba, de modo que qued tendido a lo largo de la sombra puntiaguda y mirando directamente al frente. Estoy bien recto? pregunt con voz un poco ahogada. S, s, completamente. Es la correcta? Barney se puso en pie con aire triste. No. Esta sombra no seala exactamente la roca. La roca se ve bien, pero tienes que desviar un poco los ojos para mirarla directamente. Y esto es hacer trampa. Pero has dicho que veas la piedra ms alta. An lo digo. No lo entiendo dijo Jane, decepcionada. Simon estaba pensando, concentrado, sosteniendo la mochila por la correa y golpendose con ella, distrado, la pierna. Se volvi y mir las otras tres piedras, ahora negras con ribetes dorados recortadas sobre el resplandor del sol. Entonces lanz un grito, dej caer la mochila y se precipit hacia la piedra que estaba ms lejos, y all se tumb en el suelo como Barney haba hecho para estirarse en su sombra. Conteniendo el aliento apoy la barbilla en la hierba y cerr los ojos. Muvete un poco a la izquierda, no ests recto le indic Jane, detrs de l, empezando a entender. Simon se movi unos centmetros, apoyndose en los codos. As estoy bien? S.

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Simon cruz los dedos y abri los ojos. Directamente delante de l, sobre las briznas de hierba, en el centro de su lnea de visin, la roca iluminada por el sol de la punta de tierra del otro lado le miraba fijamente a la cara. Es sta dijo con voz curiosamente apagada. Barney corri hasta all y se dej caer a su lado. Djame, djame. Ech a Simon dndole codazos y mir con los ojos entornados la roca del otro lado del puerto. Tienes razn dijo de bastante mala gana. Pero yo vi la piedra ms grande, lo s. Es verdaddijo Jane. Qu quieres decir? Mira cmo estn puestas las piedras. Fjate en la pendiente que hace el terreno. Esto es la cima de la punta de tierra, pero no es plana, y la piedra grande est ms baja que las otras. La que est a tu lado est ms arriba, aunque no es la ms alta. O sea que cuando ayer viste su silueta recortada en el cielo, pareca ser la ms alta. Caramba exclam Barney, no se me haba ocurrido. Simon dijo con orgullo: Supona que al final llegarais a esto. Has sido muy listo declar Jane. Si no hubieras sido tan rpido, quiz nunca lo habramos descubierto. Pronto ya no habr sombras. Seal la hierba. El resplandor del sol desapareca en el lejano horizonte detrs de ellos y la sombra iba cubriendo el terreno, tragndose las largas sombras de las piedras. Pero al otro lado del puerto la roca de la otra punta, ms elevada y expuesta ms tiempo al sol, an brillaba como un faro. Barney exclam con gusto: Lo tenemos! Lo tenemos! Golpe con una mano la dura y clida roca de la piedra vertical y empez a girar. Estamos en el primer peldao, no es fabuloso? Slo el primer peldao dijo Simon. Pero tambin l estaba entusiasmado. Los tres se sintieron de pronto llenos de energa. Pero hemos empezado... Ahora sabemos dnde buscar la siguiente pista. Desde aqu. Barney pas otra vez la mano por la superficie de la piedra vertical. Desde sta. Pero hacia dnde? pregunt Simon, decidido a ser realista. Y cmo? Tendremos que volver a echar un vistazo al mapa. Seguro que nos lo dir. Quiero decir que, en realidad, la primera pista estaba indicada, cmo llegar desde la otra punta hasta la piedra de aqu, slo que no supimos interpretarla. Barney corri a donde Simon haba dejado la mochila, la abri y hurg dentro, de donde sac el estuche con el manuscrito. Mirad dijo, y se sent y extendi el mapa en la hierba ante s. Aqu, donde est marcada la piedra... Ve un poco ms arriba dijo Simon, mirando por encima de su hombro. El sol todava da en la hierba un poco ms arriba, y necesitas buena luz para examinarlo. Adems, se estar ms caliente. Barney subi de mala gana la cuesta, pasando por delante del gran pie gris de la ltima piedra vertical, la ms grande, hasta donde la hierba an era de un vivo color verde, iluminada por la ltima luz del sol. Simon y Jane le siguieron y se quedaron de pie a ambos lados para que sus sombras no obscurecieran el indistinto dibujo del pergamino. Se inclinaron, atentos, examinando el tosco bosquejo, trazado novecientos aos antes, de las piedras verticales. Detrs de ellos, la voz de la seorita Withers dijo:

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As que, despus de todo, habis encontrado un mapa. Una gran oleada de horror envolvi a Barney, que se qued paralizado sobre el manuscrito. Simon y Jane se giraron en redondo, alarmados. La seorita Withers estaba ms arriba en la colina, cerca de ellos. Su contorno recortado sobre el cielo del atardecer era obscuro y amenazador y no le vean el rostro. El muchacho, Bill, apareci en silencio detrs de ella y se qued a su lado. Verlos a los dos all llen a Jane de pnico, y de pronto el silencio y el vaco de la punta de tierra le dio miedo. Sin darse cuenta, Barney solt un extremo del manuscrito, que se cerr como un resorte. El dbil crujido que su movimiento produjo son como un disparo en el silencio. Oh, no lo guardes dijo con claridad la seorita Withers. Quiero echar un vistazo. Avanz un paso, tendiendo la mano, y Jane, muerta de miedo al ver el rostro inexpresivo de aquella mujer, grit de pronto: Simon! Cuando la obscura figura se diriga rpidamente hacia l, Simon reaccion. Ms rpido que su propio pensamiento gir en redondo, se agach velozmente y arrebat el manuscrito que Barney tena sobre las rodillas. Y entonces desapareci, medio corriendo y medio resbalando, colina abajo, hacia el pueblo. Bill! Rpido! grit la seorita Withers. La figura silenciosa que estaba junto a ella de pronto cobr vida y ech a correr tras Simon. Pero era demasiado torpe para correr tanto y a medio camino tropez y estuvo a punto de caer. Se recuper casi enseguida, pero no antes de que Simon, corriendo y resbalando por la hierba y los senderos zigzagueantes, hubiera ganado una ventaja de treinta metros. No le coger dijo Jane, la voz temblorosa por la emocin, notando que una amplia sonrisa de alivio se dibujaba en sus labios. Corre, Simon! grit Barney, ponindose en pie. La seorita Withers se aproxim a ellos y entonces le vieron la ara contrada por la rabia, desconocida y nada atractiva. Les espet: Estpidos nios, entrometindoos en cosas que no entendis... Se apart de ellos y ech a andar con grandes pasos colina abajo, en la misma direccin que Simon haba tomado. Observaron su espalda cruzar y recruzar la pendiente mientras segua el sendero en zigzag hasta que desapareci de la vista. Vamos dijo Barney. Tenemos que buscar a to Merry. Simon necesitar ayuda. La hierba reseca era como madera barnizada bajo los pies de Simon: no le proporcionaba agarre y por ello resbalaba continuamente, pero siempre levantaba el brazo para evitar que el manuscrito se estropease. Detrs de l oa el ruido del muchacho del pueblo, que tambin resbalaba y tropezaba, respiraba roncamente y de vez en cuando soltaba una maldicin ahogada, cuando perda pie y se caa. Mientras corra hacia el puerto, Simon tena la sensacin de que casi poda saltar al mar. La pendiente pareca mucho ms pronunciada que cuando haban subido por el sendero y se extenda a sus pies en una interminable curva verde. El corazn le lata con fuerza y estaba demasiado concentrado en huir para imaginar qu ocurrira si el muchacho le atrapaba. Pero poco a poco, minuto a minuto, el pnico que le atenazaba el estmago estaba desapareciendo.

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Ahora todo dependa de l: mantener el manuscrito a salvo y escapar. Casi se estaba divirtiendo. Esto poda entenderlo: era como una carrera o en el colegio, l contra Bill. Y quera ganar. Jadeante, mir por encima del hombro. El muchacho pareca estar a punto de darle alcance. Simon sigui su loca carrera, alarmantemente rpida, en la que resbalaba y se golpeaba la espalda, y se Poma en pie de nuevo con un par de pasos vacilantes. Y de pronto se encontr al pie de la pendiente, tropezando y respirando con dificultad. Ech un vistazo a Bill, quien le grit cuando vio que miraba, y ech a correr por el campo, como una liebre, sintindose ms seguro. Pero no poda deshacerse del muchacho que le persegua. Ms fuerte, ms corpulento y con las piernas ms largas, el chico del pueblo corra tras l con inflexible determinacin, con ms dificultad, pero sin perder terreno. Simon se dirigi hacia unos escalones que haba para pasar el seto del otro lado del campo y salt por encima, agarrndose con una mano al peldao de madera de arriba. En el otro lado haba un sendero tranquilo, con surcos duros como la roca, bordeado de rboles cuyas copas se unan formando un arco. Ahora el sol ya casi haba desaparecido y bajo las ramas era casi de noche, y ambos extremos del sendero desaparecan en la obscuridad a pocos metros. Simon mir arriba y abajo, apretando el manuscrito contra s y notando el sudor en las manos. Qu camino era el que conduca a la Casa Gris? Ya no oa el mar. Decidi al azar torcer a la derecha y sigui corriendo. Detrs oa el fuerte ruido de las botas del muchacho al subir la escalera del seto. El sendero pareca interminable mientras corra yendo de un lado a otro para evitar los surcos. Detrs de cada curva haba otra, en un lgubre tnel hecho de ramas que llegaba, sin interrupcin, hasta una verja u otro campo. Oa el ruido de los pies del muchacho detrs de l en el duro barro seco del sendero. El muchacho grit algo, pero l sigui avanzando en silencio. Simon sinti una punzada de pnico y corri con ms fuerza, esperando salir de aquel camino cavernoso al aire libre. Entonces, al tomar la siguiente curva vio el cielo, brillante despus de la penumbra, y al cabo de unos instantes volva a estar fuera, corriendo sobre una carretera pavimentada y pasando por delante de vallas y rboles. Volvi a girarse de forma automtica, pues no tena tiempo para pensar adonde iba; las suelas de goma de sus zapatillas de tenis golpeaban sin hacer ruido la carretera desierta. La larga y alta valla gris que tena a un lado y el seto de un campo al otro no le permitan saber por dnde estaba corriendo; ahora iba ms despacio, pues aun a su pesar empezaba a estar cansado. Tena ganas de que apareciera alguien, cualquier persona, caminando por la carretera. Los pasos de Bill resonaban ahora ms fuerte detrs de l, por encima del canto de los pjaros que estaban escondidos en los rboles. El ruido que hacan los pies del muchacho, mucho ms fuerte que el suyo, dio una idea a Simon, y cuando por fin la ca rretera se bifurc, hizo un desesperado esfuerzo final para correr ms y se fue por el lado que daba la vuelta. La pared terminaba en dos estropeados postes de verja entre los que vislumbr un sendero cubierto de maleza. Ms abajo de la carretera vio la torre de la iglesia de Trewissick y se le cay el alma a los pies cuando se dio cuenta de lo lejos que estaba de casa.

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Bill an no haba doblado el recodo; Simon oa sus pasos cada vez ms cerca. Rpidamente se desliz por la puerta de la valla para meterse en los arbustos del largo sendero que crecan enmaraados entre los postes de la puerta del cercado. Dio un brinco de dolor cuando se le clavaron espinas y ramitas puntiagudas en todo el cuerpo. Pero se agazap y permaneci inmvil tras las hojas, tratando de calmar su respiracin entrecortada, seguro de que los latidos de su corazn eran audibles desde la carretera. La idea funcion. Vio a Bill, despeinado y sonrojado, detenerse al final de la carretera, mirando arriba y abajo. Pareca desconcertado y enojado, y escuchaba con la cabeza ladeada para or ruido de pasos. Luego se volvi y se dirigi despacio hacia el escondrijo de Simon, mirando con recelo por encima del hombro. Simon contuvo el aliento y se agazap un poco ms atrs en los arbustos. Inesperadamente, oy un ruido detrs de l. Volvi la cabeza con gesto brusco, dio un respingo cuando un gordo capullo de fucsia morada le golpe en el ojo y aguz el odo. Al cabo de un momento reconoci el ruido de pies pisando grava que iban hacia la carretera del final del sendero. La luz que se filtraba entre las ramas se obscureci un instante cuando la figura de un hombre Paso muy cerca de l, en direccin al sendero, y sali por la puerta de la valla. Simon vio que era muy alto y que tena el pelo negro, pero no le vio la cara. La figura sali sin prisas a la carretera. Entonces Simon repar en que iba vestido de negro; tena unas largas y delgadas piernas negras como una garza real y llevaba una chaqueta de seda negra que reluca levemente en los hombros. El semblante hosco de Bill se ilumin cuando vio al hombre, y corri para encontrarse con l en medio de la carretera. Se pararon a hablar, pero sus voces quedaban fuera del alcance del odo, de modo que Simon slo oa un indistinto murmullo bajo. Bill agitaba las manos y seal de trs de l, carretera arriba, y hacia el sendero. Simon vio que el hombre alto y moreno negaba con la cabeza, pero sigui sin verle la cara. Luego, ambos se volvieron de nuevo hacia el sendero y echaron a andar en su direccin; Bill hablaba con impaciencia. Simon se encogi en su escondrijo, nervioso, ms asustado que nunca desde que haba empezado la persecucin. El hombre no era un extrao para Bill. ste sonrea. El hombre era alguien a quien haba reconocido, aliviado. Alguien ms en el bando del enemigo... Simon ahora no vea nada ms que las hojas que tena frente a la cara y no se atreva a moverse para atisbar por un hueco. Pero el ruido de pasos en la carretera asfaltada no cambi al crujido de la grava del sendero; pasaron de largo y siguieron carretera arriba. Simon oa el murmullo de las voces, pero no distingui nada salvo una frase cuando el muchacho alz la voz: ... que atraparle, me ha dicho ella, seguro que es el bueno, y ahora he perdido.... Me ha perdido a m, pens Simon con una sonrisa. Su terror desapareci cuando el ruido de pasos se apag, y empez a sentirse triunfante por haber sido ms listo que aquel muchacho ms corpulento que l. Baj la mirada al manuscrito que tena en la mano y le dio un apretn de complicidad. Otra vez reinaba el silencio y Simon no oa ms que el canto de los pjaros en el atardecer. Se pregunt si sera muy tarde. La persecucin pareca haber durado una semana. Los msculos de las piernas empezaron a protestar por su larga inmovilidad. Pero Simon sigui esperando, aguzando el odo para percibir cualquier sonido que indicara que el hombre y el muchacho an se hallaban cerca.

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Al fin decidi que deban de haberse perdido de vista por la carretera. Agarr el manuscrito con firmeza, abri los arbustos que tena delante y sali al sendero. No haba nadie y no se mova. Simon recorri de puntillas el sendero y atisb por la puerta del cercado arriba y abajo. No vio a nadie y, cada vez ms animado sali a la carretera para volverse por donde haba llegado. Hasta que se hubo alejado unos metros no vio a Billy y al hombre de pie junto a la valla, a unos cincuenta metros. Simon ahog un grito y sinti que se le haca un nudo en el estmago. Se qued un momento inmvil, sin saber si volver al refugio del sendero antes de que le vieran. Pero mientras vacilaba, como hipnotizado, Bill volvi la cabeza, lanz un grito y ech a correr, y el hombre que estaba con l, al darse cuenta de lo que ocurra, se volvi para seguirle. Simon gir en redondo y ech a correr hacia la carretera principal. El silencio del lugar de pronto pareci amenazador como el camino con la bveda de hojas; anhelaba la seguridad que proporcionan la multitud, la gente y los coches, para perder al menos aquella terrible sensacin de estar solo en aquella implacable persecucin. Corri por la carretera secundaria, rode la curva y sigui corriendo junto a la pared del cementerio, cada vez ms deprisa; Simon estaba desmoralizado. Tena las piernas rgidas despus de haber estado parado en los arbustos y se senta muy cansado. Saba que no podra resistir mucho ms. Un coche, que iba rpido en direccin opuesta, pas por su lado. Descabellados pensamientos acudieron a la mente de Simon mientras notaba la dureza de la carretera bajo las suelas de sus zapatos: quiz podra gritar y hacer seas a un coche, o correr a buscar refugio en una de las casitas que bordeaban la carretera a medida que se acercaba al pueblo. Pero ahora Bill iba acompaado de un hombre, y este hombre podra contar alguna historia a cualquier extrao al que Simon abordara, y el extrao probablemente le creera enseguida... Detente! grit una voz profunda detrs de l. Simon trat desesperadamente de correr ms deprisa. Si le atrapaban, todo se habra terminado. Se quedaran con el manuscrito y conoceran el secreto. No habra nada que hacer. Habra frustrado confianza que haban depositado en l, defraudara a to Merry... Empez a respirar con grandes y dolorosos jadeos y a tropezar mientras corra. Se acercaba a una encrucijada. Los rpidos pasos que le perseguan sonaban cada vez ms fuertes; casi oa la respiracin de sus perseguidores en sus odos. Oy que el muchacho gritaba con tono de triunfo: Rpido... ahora... La voz estaba ms lejos que los pasos. Deba de ser el hombre el que estaba pisndole los talones, cada vez ms cerca, ms cerca... Ahora a Simon le zumbaban los odos a causa del esfuerzo que le costaba respirar. Tena delante la encrucijada, pero l apenas la vea. Oy semiinconscientemente el rugido de un motor de coche, muy cerca, pero apenas se qued grabado en su cansado cerebro. Hubo un traqueteo y un chirrido de frenos, y a medio camino de la encrucijada estuvo a punto de chocar con el oxidado morro de un coche grande. Simon se par e hizo ademn de rodearlo, consciente slo del peligro que le acechaba. Y entonces, como si el cielo crepuscular se iluminara de nuevo con la luz del sol, vio que el to abuelo Merry se asomaba por la ventanilla del coche.

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El motor del coche rugi de nuevo y se oy una voz atronadora. Por el otro lado! Sube! grit el to abuelo Merry a Simon. Sollozando de alivio y dando traspis, Simon rode el vehculo y se precipit a la portezuela del otro lado. Se dej caer en el asiento y cerr la puerta cuando el to abuelo Merry puso la marcha y apret el acelerador. El coche dio un salto hacia delante, dobl la curva dando bandazos y por fin salieron a la carretera y se alejaron.

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CAPTULO 8
Pero cmo has sabido adonde ir? pregunt Simon mientras el to abuelo Merry cambiaba de marcha ruidosamente al pie de la colina de la Casa Gris. En realidad no lo saba. Simplemente, he estado conduciendo por el pueblo esperando encontraros. Me he ido en cuanto Jane y Barney han vuelto a casa. Pobres, se encontraban en un estado lamentable; han irrumpido en la sala de estar y me han cogido a peso. Tus padres lo han encontrado muy divertido. Crean que jugbamos a algn juego secreto. El to abuelo Merry sonri. Caramba, qu suerte que eligieras esta carretera dijo Simon. Nunca me haba alegrado tanto de encontrarme con alguien. Bueno, recuerda que conozco Trewissick. Cuando los nios han dicho que no te han encontrado en el camino de regreso a casa, he sabido que slo habas podido ir por un sitio. Y has ido a parar a Pentreath Lane, verdad? Haba un camino dijo Simon en el que las ramas de los rboles formaban como un techo. La verdad es que no he tenido tiempo de mirar cmo se llamaba. El to abuelo Merry ahog una risita. No, ya lo creo. De todos modos, he apostado por que torceras por ese camino para ir a la carretera principal de Tregoney que es lo que has hecho. Menos mal que no has ido por el otro lado. Por qu? pregunt Simon, recordando que haba elegido a ciegas, pues el muchacho, Bill, le iba pisando los talones. La otra direccin es un camino sin salida. Lleva a la granja Pentreath. Si es que se le puede llamar granja a aquello; hace muchos aos que no la cuidan. El hermano de la seora Palk vive en ella, el padre del joven Bill Hoover. Y tambin el muchacho, cuando se molesta en ir a casa, lo cual me parece que no es muy a menudo. Pero en conjunto no habra sido un lugar muy seguro al que acudir. Caramba! Simon sinti un escalofro ante la idea. Bueno, no importa. No lo has hecho. El to abuelo Merry detuvo el coche con un traqueteo y un rugido final y puso el freno de mano. Ya estamos. A salvo, en casa. Ahora, corre a lavarte antes de que te vea tu madre. Viene a cenar una amiga suya, por suerte, as estar callada en la sala de estar. Venga, deprisa. Voy a guardar el coche. Y Simon... Simon, a medio salir del vehculo con el manuscrito apretado al pecho, se par y mir atrs. Slo vio el rostro del to abuelo Merry, su despeinado cabello blanco convertido en una obscura maraa por la sombra; la luz de una farola ms arriba en la colina se reflejaba de tal modo que le haca relucir los ojos en la obscuridad. Has hecho bien dijo con voz tranquila el to abuelo Merry. Simon no dijo nada; cerr la portezuela con un golpe sintindose de pronto ms mayor que nunca. Y cuando el coche hubo reanudado la marcha colina arriba, se olvid de todo su cansancio y cruz la carretera con la espalda muy erguida. Jane y Barney se encontraban en la puerta antes de que l pusiera un pie en el escaln. Le hicieron entrar deprisa y se dirigieron hacia la escalera. Te ha pillado? An lo tienes! Oh!, bien hecho...

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Creamos que te dara una paliza... ste fue Barney, con los ojos muy abiertos y solemne. No te has hecho dao, verdad? Qu ha ocurrido? Jane examin a Simon con ojo crtico como un mdico. Estoy bien. De pronto, el vestbulo qued iluminado cuando se abri la puerta de la sala de estar. La madre de los nios grit, por encima del murmullo de voces del interior de la sala: Nios! Sois vosotros? S respondi Jane por entre los barrotes. La cena est casi lista, no tardis. Bajad enseguida que os hayis lavado. De acuerdo, mam. La puerta volvi a cerrarse. Estn ah dentro charlando dijo Jane a Simon. Mam y pap se han encontrado en el puerto con una amiga a la que haca mucho tiempo que no vean y resulta que vive en Penzance. Creo que tambin pinta. Se queda a cenar. Parece agradable. Te ha perseguido muchos kilmetros? Centenares respondi Simon. Bostez. Cientos y cientos... Y el to abuelo Merry ha aparecido justo cuando iban a cogerme. Le hemos enviado a por ti dijo Barney impaciente. Subieron la escalera. En realidad, no le hemos enviado le corrigi Jane. Ha ido por iniciativa, como un cohete, en cuanto ha odo lo que haba ocurrido. Bueno, no habra ido si no se lo hubiramos contado, y entonces Simon no habra sido rescatado. Barney estaba radiante de excitacin. Habra dado sus orejas para haber sido el hroe de la persecucin. No sabamos por dnde te habas ido. Hemos seguido un rato a la seorita Withers, pero ha bajado y se ha sentado en la hierba a contemplar el mar. Su voz se convirti en un chillido increble. As que hemos venido corriendo a casa, y el to abuelo Merry acababa de volver de pescar. Nos hemos puesto muy contentos cuando te hemos visto bajar del coche aadi de forma inesperada. No tanto como yo. Simon volvi a bostezar y se frot la frente. Me siento muy sucio. Debe de ser de cuando me he escondido en los arbustos... vamos, os lo contar mientras me lavo. Primero estuvieron demasiado ocupados comiendo para hablar, y despus, hacia el final de la cena, demasiado ocupados tratando de no quedarse dormidos; as que los tres nios agradecieron que la seorita Hatherton estuviera all. Era una mujer de baja estatura, brillante y enrgica, bastante mayor, con el pelo corto gris y unos ojos risueos. Era una escultora famosa, les dijo despus el to abuelo Merry y haba dado clases a su madre cuando estudiaba en la escuela de arte. Tambin pareca sentir pasin por la pesca de tiburones, y en la mesa altern las entusiastas discusiones de arte con la madre y de pesca con el padre. Los nios escuchaban con inters, pero quedaron aliviados cuando la seora Palk trajo el caf y la madre, que se haba fijado en sus bostezos, les envi a la cama. Nada como el aire de Cornualles para hacerte dormir dijo, animada, la seorita Hatherton cuando ellos se levantaron de la silla y dijeron buenas noches. Si alguno de ellos sigue tus pasos aadi, dirigindose a la madre, ser ste dijo sealando a Barney. Barney la mir y parpade. Qu quieres ser de mayor, jovencito? le pregunt. Ser pescador respondi sin vacilar Barney. Con un barco grande, como el White Heather. La seorita Hatherton prorrumpi en carcajadas.

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Dentro de diez aos me lo dirs dijo ella, y me sorprender. Buenas noches. Comprar tu primer cuadro. Est chiflada dijo Barney cuando suban al dormitorio. No quiero ser pintor. No importa dijo Simon. Es agradable. No te vayas, Jane, ven un rato a nuestra habitacin. Me parece que to Merry sube; me ha hecho una especie de mueca cuando he cerrado la puerta. Aguardaron y, al cabo de unos minutos, el to abuelo Merry apareci en la puerta. Slo puedo quedarme un minuto dijo. Estoy metido en lo que promete ser una larga y acalorada discusin con la seorita Hatherton y vuestra madre sobre los mritos relativos de Caravaggio y Salvator Rosa. Vaya! exclam Barney. S, Barney, vaya. Me parece que estoy fuera de mi elemento con esas dos. Sin embargo... To Merry, lo hemos encontrado dijo Jane con impaciencia. Hemos encontrado el segundo paso, y ahora hemos empezado como es debido. Es una de las piedras verticales de Kemare Head. Los chicos lo han descubierto aadi con sinceridad. Vamos, Simon, saca el manuscrito. Simon se levant y cogi el estuche de telescopio, ms sucio y abollado ahora, que estaba encima del armario. Extendieron el rollo de pergamino en la cama y mostraron al to abuelo Merry la roca en la que todo haba empezado, y el tosco esbozo del sol, y cmo haban llegado hasta la piedra vertical. Pero no sabemos qu piedra es en el mapa dijo Simon, porque no son iguales aqu que en la realidad. Todos se inclinaron sobre el dibujo al que no podan dejar de llamar mapa. El to abuelo Merry lo examin en silencio. To Merry dijo Jane a modo de prueba, pues se le estaba empezando a formar una idea en el cerebro, crees que lo hara todo empleando el mismo sistema? A qu te refieres? pregunt Simon, tumbndose de espaldas en la cama. Bueno, recuerdas cuando intentbamos descifrar el primer trozo y dije que deba de ser lo que sale en todos los mapas del tesoro, seis pasos al este o algo as? Y t dijiste que no, que poda hacerse alineando una cosa con otra. S, y qu? Bueno, esto significa que hay que alinearlo todo en todos los pasos? Todas las pistas sern del mismo tipo? Quieres decir que ahora tendremos que buscar otra cosa que est alineada con la piedra vertical? El to abuelo Merry segua examinando el mapa. Es posible. Qu te hace pensar eso? Esto respondi Jane. Seal el mapa. Todos miraron. Yo no veo nada dijo Barney quejoso. Mirad ah. Al final de Kemare Head. Es otra de esas manchas dijo Simon con disgusto. Cmo va a significar nada? No os recuerda otra cosa? No respondi Simon. Se volvi a recostar y bostez. El to abuelo Merry mir a uno y a otro y sonri para s.

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Bueno dijo Jane con exasperacin, s que hoy has hecho una proeza y que ests cansado, pero, sinceramente... Yo estoy escuchando protest Barney junto a la nia. Qu pasa con la mancha? No es una mancha dijo Jane. Al menos, yo no lo creo. Est un poco sucio, pero es un crculo, bien dibujado, y creo que significa algo. Es igual que el otro, el que est sobre las piedras verticales que result ser el sol poniente. Simon se incorpor y se apoy en los hombros, interesado de nuevo. Jane prosigui, pensando en voz alta: Tal como era la primera pista, tuvimos que encontrar la piedra que estaba alineada con el sol y la roca de la que partamos. Y despus hemos tenido que ir a la piedra y comprobar que era la correcta con la sombra. Bueno, quiz ahora tengamos que hacer lo mismo. Encontrar algo que est alineado con la piedra, y despus ir a ver si su sombra seala de nuevo la piedra. El to abuelo Merry dijo con suavidad: Las seales que se decoloran pero no mueren... Jane se volvi a l, impaciente. Eso es. Es lo que deca el manuscrito, verdad? Debe de haber toda clase de pistas en el escrito y en el dibujo, pero estn an ms escondidas y no sabemos cmo llegar a ellas. Este asunto de la sombra dijo Simon con aire dubitativo. No podra ser ms sencillo que lo que has dicho? Quiz lo nico que tenemos que hacer es descubrir adonde seala la sombra de nuestra piedra vertical. Pero si seala hacia el lugar de donde partimos dijo Barney. Porque no lo emple en su primera pista. Su primera pista era: Mira lo que hay entre el sol poniente y t. La sombra slo ha sido nuestra manera de demostrarlo. Bueno, esta vez no tiene por qu ser una sombra hecha por el sol al ponerse. Ah es donde entra mi mancha dijo Jane. Barney intervino, adormilado: A lo mejor es el sol cuando sale. Pero no puede ser, no est donde debera. No dijo Simon. Claro que no. Slo es una mancha. Jane balbuce con impaciencia y le mir con furia. Oh!... por qu tiene que ser el sol? El to abuelo Merry an permaneca callado e inmvil en el borde de la cama. Dijo de nuevo con calma, para s: Las seales que se decoloran pero no mueren... Simon le mir sin comprender. No lo ves? Jane casi le chill. No es el sol, es la luna! El semblante de Simon empez a cambiar como el cielo en un da de viento y las diferentes expresiones casi se superponan. Mir a Jane, el mapa y al to abuelo Merry. To Merry dijo en tono acusador, t lo sabas desde el principio, verdad? El to abuelo Merry se puso en pie. La cama cruji cuando se levant y su altura pareci llenar la habitacin; la luz, que caa desde el techo detrs de su cabeza, dejaba su rostro en la sombra y produjo en los tres una sensacin de misterio. Su corpulenta figura obscura, con una neblina de luz ligeramente plateada en torno a la cabeza, les dej sobrecogidos y callados. Es vuestra bsqueda dijo. Tenis que encontrar el camino vosotros cada vez. Yo soy el guardin, nada ms. No puedo participar ni ayudaros, aparte de protegeros. Se volvi

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un poco y la luz le dio en la cara, y entonces su voz fue normal otra vez. Ima gino que en el prximo paso tambin necesitaris proteccin. Sabis lo que tenis que hacer? Simon dijo despacio: Tenemos que encontrar la direccin de la sombra de la piedra vertical por la noche, bajo la luna. Barney dijo con sentido prctico: En luna llena. Luna llena? La mancha de Jane... es redonda, no tiene forma de medialuna, o sea que ha de ser luna llena. Cmo est ahora? No iris all arriba esta noche a contemplar la luna dijo el to abuelo Merry con firmeza. No, no iba a decir esto. No creo que pudiera. Simon ahog otro bostezo. Me preguntaba si la luna ahora es llena o no. Si es nueva tendremos que esperar mucho tiempo. Hoy es luna llena dijo Jane. La he visto brillar por la ventana de mi dormitorio. Esto significa que maana estar igual. Servir, to Merry? Quiero decir, podremos ir a mirarla maana por la noche? Antes de que su to abuelo pudiera responder, Simon volva a estar incorporado, en actitud pensativa. Hay una cosa que no encaja. Si tenemos una luna que acaba de ser llena, tendremos toda la luz que necesitamos. Pero la luna cambia, no?, quiero decir, sale y se pone a diferentes horas y en diferentes lugares segn la poca del ao. Ahora estamos en agosto, pero cmo sabemos que el hombre de Cornualles no invent sus pistas en mitad de enero o de abril, por ejemplo, cuando la luna no estaba igual que ahora? No lo entiendes dijo Barney. No dijo el to abuelo Merry. Tiene razn. Pero dir una sola cosa. Creo que descubriris que estamos en la poca del ao correcta. Llamadlo suerte, llamadlo lo que queris. Pero como habis sido capaces de seguir la primera pista, creo que podris seguir tambin las otras. Y s, Jane, maana por la noche ira bien mirar la luna y las piedras verticales. En especial, bueno, por una razn que vosotros an no conocis; cuando habis subido, la seorita Hatherton ha pedido a vuestros padres que vayan a ver su estudio de Penzance maana, y que se queden a pasar la noche. Ooh! Irn? Ya lo veris. Ahora, acostaos. Y procurad no poner toda vuestra fe en la luna. Puede que an os esperen problemas mayores de lo que creis. La madre tena la mano en la portezuela del cochecito de la seorita Hatherton. Bueno, seguro que estaris bien? dijo, dudando. Mam, claro que s dijo Jane. Qu quieres que nos pase? Bueno, no s, no me gusta mucho la idea de dejaros... con el robo... Eso sucedi hace siglos. No prendis fuego a la casa advirti el padre, alegre. La seorita Hatherton haba prometido llevarle a pescar al da siguiente, y estaba nervioso como un nio pequeo.

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No les dejes acostarse demasiado tarde, to Merry advirti la madre al subir al coche. No te preocupes, Ellen dijo paternalmente el to abuelo Merry desde el umbral de la puerta, como un patriarca del Antiguo Testamento rodeado por los nios. No tendr ocasin de llevarles por el mal camino, estando la seora Palk aqu. Es ms probable que muramos por comer demasiado. Ests seguro de que no queris venir? pregunt la seorita Hatherton desde el asiento del conductor. El coche se bambole un poco cuando el padre entr en la parte posterior. Simon le entreg sus caas de pescar. No, de veras, gracias dijo. Es intil, no hay forma de sacar a estos tres de Trewissick dijo el padre. Nunca he visto nada igual. Incluso intentar llevarles al pueblo de al lado es como querer arrancar una lapa de una roca. No quiero ni pensar lo que ocurrir cuando llegue el momento de regresar a casa. Bueno, bueno, ellos sabrn. Y a usted no puedo tentarle, profesor Lyon? Oh!, querido dijo la madre, lamento que te tengas que quedar con ellos, Merry. Hizo una mueca a los nios. Tonteras replic el to abuelo Merry. Estoy en mi elemento. De todos modos, no me gusta Penzance. Mir con ceo a la seorita Hatherton, quien le sonri amablemente. Turistas, helados y pequeos recuerdos de latn. Todo comercializado. Se lo regalo. Bueno dijo la seorita Hatherton con una sonrisa, poniendo el motor en marcha, pues nos vamos. Le enviaremos una roca de recuerdo, profesor. Adis. Adis, nios. El coche se alej, seguido por un coro desigual de adioses. Adis! grit la seora Palk, que haba aparecido de pronto en la puerta y agitaba un trapo de cocina. El cochecito subi penosamente la colina y desapareci de la vista. Bueno, qu bonito que los dos se marchen juntos dijo la seora Palk, sentimental. Como en los viejos tiempos, antes de que empezaran sus problemas. Agit el trapo ante los nios. Se refiere a nosotros? pregunt Barney, indignado. Eso es. Erais una pesadilla... bueno, an lo sois, dira yo. Se march, sonriente, de nuevo hacia la cocina. La seorita Hatherton nos ha sido muy til dijo Simon con satisfaccin. Claro que espero que se lo pasen bien y todo eso, pero nos dejan sin moros en la costa, no? Aquella sombra de la luna... dijo Jane pensativa. He estado pensando... Hoy no se piensa dijo con firmeza el to abuelo Merry. No podemos estar sin hacer nada hasta la noche. Desde que he venido este ao an no he ido a la playa. Me parece que deberais acompaarme a darme un bao. Un bao? pregunt Barney con asombro. Eso he dicho. El to abuelo Merry le mir con expresin furiosa. Crees que soy demasiado viejo para nadar? Eh!... no, no, claro que no, to Merry dijo el nio, confuso. Es que nunca te haba imaginado en el agua, eso es todo. Pero y el mapa? se quej Jane. Acabamos de empezar dijo Simon en tono de reproche. Bueno, y no nos detendremos. Pasaremos un da agradable en la playa, tomando el sol. El to abuelo Merry les sonri. Y, quin sabe, tal vez esta noche haya luna.

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Y por las ventanas de la Casa Gris vieron brillar la luna, en el crepsculo del mes de agosto, cuando regresaban despus de haber pasado el da fuera; una vez en casa, se lavaron antes de que la seora Palk les llamara para que bajaran a cenar. El sol haba lucido todo el da y todos estaban bronceados; la piel clara de Barney se haba puesto roja y le arda. Pero ahora la luna dominaba el cielo, un cielo que despus de la puesta de sol estaba adquiriendo un extrao tono grisceo, y todo salvo las estrellas ms brillantes quedaba apagado por el resplandor que baaba el cielo y el mar sin que pareciera proceder de la luna. Simon dijo, en voz baja y excitado: Es la noche perfecta. Mmm murmur Jane. Haba estado fuera para contemplar el cielo y para estudiar, nerviosa, el negro contorno de Kemare Head, que se ergua obscuro e impenetrable detrs de la casa. Como Simon, estaba excitada, pero tambin volva a sentir aquella desazn de otras veces. Sera mejor, se dijo con seriedad, no pensar en la obscuridad, o al menos pensar que es la misma obscuridad en la que el antiguo hombre de Cornualles ide las pistas que ellos seguan ahora. Pero quiz en aquella obscuridad an acechaba el mal que le haba acechado a l entonces, procedente del hostil este, amenazando al grial mientras l buscaba con urgencia un escondite... quiz incluso les esperaba... por qu no haba ninguna luz encendida en el yate de los Withers? Oh, basta! dijo Jane en voz alta. Qu pasa? pregunt Simon sorprendido. Nada... hablaba conmigo misma. Ah, bien, la campana. Vamos. La seora Palk, en los intervalos entre llevar platos llenos de la cocina y platos vacos del comedor, se comportaba como una madre firme. El to abuelo Merry le dijo que iban a salir a pescar de noche en el puerto exterior, y ella enseguida empez a decir que les llenara termos con caf y les dejara platos con bocadillos preparados en la cocina para cuando regresaran. Pero no quiso ni or hablar de que Barney tambin ira. No vas a ir a ninguna parte quemado por el sol como ests, no sera prudente. T te quedars conmigo y te acostars temprano, ser lo mejor para ti. Si vas con ellos te rascars y te saldrn ampollas, y maana tendrs que quedarte en cama cuando podras estar al aire libre, y esto no te gustara, verdad que no? No me pasara nada protest Barney. La seora Palk le haba puesto calamina en las piernas quemadas por el sol, pero le dolan, y aunque intent ocultar el dolor, haca una mueca cada vez que daba un paso. Y tena mucho sueo, despus de haber pasado todo el da corriendo y nadando. El to abuelo Merry dijo: Creo que sera lo mejor, Barney. Si ests despierto cuando volvamos, te lo contaremos todo. No lo estar dijo la seora Palk. Trataba al to abuelo Merry, pese al gran respeto que senta por el Profesor, exactamente con la misma indulgente severidad con que trataba a Simon, Barney y Jane. Dormir, sin que le molesten, hasta maana, y se despertar fresco como una rosa y el dolor habr desaparecido. Y entonces podr saberlo todo. Seora Palk dijo con docilidad el to abuelo Merry, es usted buena persona y me recuerda muchsimo a mi vieja niera, que nunca me dejaba salir sin los chanclos. Bueno, joven Barnabas, creo que...

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Est bien dijo Barney con tristeza. Supongo que ser lo mejor. Me quedar. Eso es. La seora Palk sonri. Ir a prepararte una buena bebida caliente para antes de acostarte. Sali apresurada de la habitacin. Qu suerte tenis dijo Barney con envidia a Simon y Jane. Apuesto a que encontraris muchas pistas, slo porque yo no puedo ir. No es justo. En realidad, t tendrs que hacer la tarea ms importante de toda la noche declar Simon con seriedad. Y tambin la ms peligrosa. Hemos decidido que sera demasiado arriesgado llevarnos el mapa, o sea que t cuidars de l aqu. Tienes que protegerlo con tu vida, en el supuesto de que los ladrones volvieran. Oh, no lo hagas dijo Jane alarmada. No es muy probable, no te preocupes dijo el to abuelo Merry, ponindose en pie. Pero de todos modos es una responsabilidad, Barney, de modo que no ests completamente fuera del juego. Barney no estaba seguro de si sentirse importante o pattico, pero obedeci y se fue a la cama. Cuando salieron a la obscuridad miraron atrs y le vieron con la cara pegada al cristal de una de las ventanas del piso de arriba y dicindoles adis con una mano. Caramba, qu fro hace dijo Jane, temblando un poco, cuando iban por la carretera que les alejaba del pueblo. No lo notars cuando hayas caminado un poco dijo el to abuelo Merry. Haba insistido antes de salir en que llevaran jersey y bufanda debajo de la chaqueta, y ahora lo agradecan. Todo parece terriblemente grande dijo Simon de pronto. Hablaban bajo por instinto, pues en la obscura noche no se oa ningn ruido salvo sus pasos. De vez en cuando oan que un coche pasaba de largo del pueblo y, muy dbilmente, el oleaje del mar y el crujido de las barcas amarradas en el puerto. Jane mir alrededor y vio los tejados plateados y los fragmentos de negra sombra arrojada por la luna. S lo que quieres decir. Slo se ve un lado de las cosas, siempre hay un lado en sombras. O sea que no ves dnde termina... y la punta de tierra tiene un aspecto muy siniestro. Me alegro de no ir sola. Esta confesin jams la habra hecho a plena luz del da. Pero de alguna manera en la obscura noche pareca menos vergonzosa. Simon dijo inesperadamente: Yo tambin. El to abuelo Merry no dijo nada. Caminaba junto a ellos en silencio, pensando, su rostro perdido en las sombras. Con cada zancada pareca penetrar en la noche, como si l perteneciera al misterio, al silencio y a los pequeos ruidos sin nombre. Al doblar el recodo, lejos del puerto, se desviaron y saltaron una cerca para ir hasta la punta de tierra. La carretera serpenteaba de nuevo tierra adentro, y por encima de ellos se extenda la obscura extensin herbosa de la ladera que llegaba hasta las piedras verticales. Al cabo de poco rato encontraron el sendero e iniciaron el largo ascenso sinuoso hasta la cumbre. Escuchad! dijo Jane de pronto, parndose en seco. No se oa ningn ruido, salvo el rumor del mar. Oyes cosas dijo Simon nervioso. No, estoy segura...

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Por encima de sus cabezas, desde la cima de la punta de tierra que an estaba fuera de la vista, les lleg una dbil llamada fantasmal. Uuuuuu. Ah! exclam Jane aliviada. Slo es una lechuza. Qu horrible, no saba lo que era. El to abuelo Merry sigui sin decir nada. Empezaron a subir otra vez. Entonces, de pronto, vacilaron, como por algn acuerdo tcito. Tuvieron la impresin de que una obscura cortina les haba rodeado. Qu ocurre? Una nube que oculta la luna. Mirad. Slo es una nube pequea. Como una bocanada de humo la nube se alej de la cara de la luna, tan repentinamente como haba llegado, y la tierra y el mar volvieron a ser plateados. Has dicho que no habra nubes. Bueno, no hay muchas, slo algunas y son pequeas. El viento ha cambiado dijo el to abuelo Merry. Su voz, despus de su largo silencio, son muy profunda. Viene del suroeste, el viento de Cornualles. A veces trae nubes, y a veces otras cosas. Sigui ascendiendo la colina; los nios no quisieron preguntarle qu quera decir con aquellas palabras. Mientras ascendan detrs de l aparecieron ms nubes, desgarradas y con los bordes plateados; se deslizaban velozmente por el cielo como si all arriba hubiera otro viento, ms fuerte y ms resuelto que la suave brisa que acariciaba sus rostros en la ladera. Y entonces, erguido por encima del obscuro perfil de la punta de tierra, vieron el perfil de las piedras verticales. Magnificadas por la obscuridad, se elevaban misteriosamente recortadas sobre el cielo baado en plata y desaparecan en la sombra cada vez que una nube pasaba por delante de la luna. A la luz del da las piedras parecan altas, pero ahora eran inmensas y dominaban la punta de tierra y todos los valles, iluminados a la luz de la luna, que se extendan tierra adentro desde el pueblo, abajo, con sus luces encendidas. De pronto, Jane se agarr al brazo de Simon, sobrecogida. Estoy segura de que no nos quieren aqu arriba dijo en tono desdichado. Por qu no? pregunt Simon, con voz ms alta de lo que pretenda. Chst, no hagas tanto ruido. Vamos, no seas nia espet Simon con rudeza. No le gustaba el obscuro vaco de la noche, pero estaba decidido a no pensar en ello. Entonces sinti una frialdad en la boca del estmago, cuando la voz profunda de su to abuelo les lleg de un modo que confirmaba todo lo que Jane senta. No les importa dijo el to abuelo Merry con suavidad. En todo caso, somos bien recibidos. Simon se estremeci un poco y fingi no haber odo. Mir alrededor, hacia las piedras que ahora les rodeaban. Era ste. Se acerc a la piedra que haban encontrado el da anterior. Recuerdo este curioso agujero en el flanco. Jane se reuni con l, tranquilizada por su tono autoritario. S es sta. Cuando miramos estbamos perfectamente alineados con el sol, y empezamos desde esa roca. Hasta la otra punta de tierra. Es curioso que ahora no se pueda ver. Crea que la luna brillara en ella igual que el sol. La luna est en otra direccin, sobre el mar dijo Simon. Mira la sombra, vamos, es lo que tenemos que seguir.

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Oh, vaya! exclam Jane cuando otra nube pas por delante de la luna y volvieron a quedar a obscuras. Las nubes son cada vez ms densas; ojal desaparecieran. Al parecer, aqu arriba hace mucho ms viento. Se ci el abrigo y la bufanda al cuerpo. No tardis mucho dijo de pronto el to abuelo Merry en la obscuridad. Estaba apoyado en otra de las piedras, acomodado en su contorno de tal forma que ni siquiera vean su figura. Jane sinti un escalofro de alarma. Por qu? Ocurre algo? No, nada... mirad, ah est la luna otra vez. La noche volvi a ser plateada; al mirar arriba, era como si vieran la luna cruzar las nubes en lugar de ser al revs. Con voz apagada por la decepcin, Simon dijo: No seala nada! Miraba fijamente el suelo junto a la piedra vertical. En la luz plateada de la hierba estaba la sombra arrojada por la brillante luna, que sealaba como un dedo romo lejos de Kemare Head, tierra adentro, hacia el largo y obscuro horizonte de las marismas de Cornualles. Tal vez seala algn hito que no hemos visto dijo Jane dubitativa, mirando en vano las colinas en sombra. Lo ms probable es que el hombre de Cornualles utilizara un que ha cado o ha sido destruido, o simplemente se ha desmoronado. Siempre existe ese riesgo. Y esto significara que nunca llegaramos ms lejos de lo que estamos. Pero no creo que hiciera eso. Jane miraba alrededor, frentica, y de pronto se qued inmvil, con la mirada fija. Desde donde estaba, junto a la gran piedra que era la nica marca segura que tenan, volvi la cabeza hacia la luna que ascenda sobre Kemare Head, sobre el mar, y vio, como por primera vez, el sendero de luz que creaba. Recto como una flecha el largo camino blanco que era el reflejo de la luna se extenda hacia ellos por la superficie del mar, como un sendero desde el pasado y un sendero hacia el futuro; danzaba en sus bordes y reluca mientras las olas se elevaban bajo el viento. Y donde terminaba, en la punta de Kemare Head, se elevaba una clara silueta obscura contra la luz transportada por el mar. La nia dijo a Simon: Mira. l se volvi para ver y Jane supo que enseguida estara tan seguro como ella de que aquello era lo que deban encontrar. Son aquellas rocas del final de la punta de tierra dijo Jane. Tienen que serlo. Y esta vez no tenamos que utilizar la sombra para sealar; tenamos que estar aqu, junto a esta piedra, y dejar que la propia luna nos mostrara la siguiente pista. Y eso es lo que hace. La voz de Simon se alz cuando la emocin de la bsqueda le embarg de nuevo. Y si esto es lo que significa lo de las seales que se decoloran pero no mueren, entonces el grial debera de estar escondido en algn lugar de aquel conjunto de rocas. Enterrado en la punta de Kemare Head. Caramba, to Merry, lo hemos encontrado! Se volvi hacia el silencioso crculo de piedras verticales y entonces vacil. To Merry? dijo, inseguro. Jane se puso enseguida a su lado. Fuera del refugio de la roca el viento le empujaba la cola de caballo hacia la cara. Grit mas fuerte: To Merry! Dnde ests?

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No hubo ms respuesta que el viento, que ahora era lo bastante fuerte para ahogar el distante murmullo del mar. Jane, que se senta muy pequea bajo el fantasmal conjunto de grandes piedras, agarr la manga de Simon. La voz le tembl a pesar suyo. Oh, Simon, adonde ha ido? Simon grit: To Merry! To Merry! Dnde ests? Pero segua habiendo slo obscuridad, y la alta luna blanca ya obscura, ya iluminada, y el ruido del viento. Oyeron de nuevo el ronco gemido de la lechuza, esta vez ms cerca, por encima de la punta de tierra del valle opuesto; un sonido poco amistoso, inhu mano y desolado. Jane lo olvid todo salvo la soledad de la obscuridad. Se qued muda de espanto, como si supiera que una gran ola iba a abatirse sobre ella y no pudiera salir de su trayectoria. De no haber estado all ella, Simon habra estado igual de paralizado por el miedo. Pero el nio respir hondo y apret los puos. Antes estaba aqu dijo, tragando saliva. Vamos. Ech a andar en direccin a las otras piedras verticales, que en la negrura apenas eran visibles. Oh, no exclam Jane con voz histrica, y se agarr a la manga de Simon. No te acerques. No seas mema, Jane dijo Simon con frialdad, fingiendo ser ms valiente de lo que se senta. Aull otra lechuza, de forma inesperada, al otro lado, hacia el final de la punta de tierra. Oh! dijo Jane desesperada. Quiero irme a casa. Vamos dijo Simon otra vez. Ha de estar por aqu. Supongo que no nos oye, este viento es fortsimo. Cogi a Jane de la mano y, de mala gana, ella se acerc con l a las obscuras formas de las piedras verticales. La luz desapareci en las profundidades de una nube grande, de modo que slo el dbil resplandor de las estrellas daba forma a las cosas. Atravesaron la obscuridad con la sensacin de que en cualquier momento podan chocar con algo que no vean; el pnico era vencido por la desesperada esperanza de encontrar de pronto a su to abuelo a su lado. l les pareca un refugio muy fuerte y necesario ahora que no estaba con ellos. Se encontraban entre las piedras verticales y ms que ver sentan los negros pilares de roca erguidos alrededor. El viento soplaba a rachas y silbaba entre la hierba, y de nuevo oyeron el aullido de la lechuza en la obscuridad. Avanzaban despacio, juntos, aguzando los ojos para ver. Entonces la nube se deshizo y la luna asom de nuevo; y en ese mismo momento repararon en una alta forma obscura que se ergua ante ellos donde antes no haba ninguna piedra. Dio la impresin de hincharse cuando el viento soplaba, de modo que de pronto vieron que no era una piedra, sino la alta figura de un hombre vestido de negro, con una larga capa que ondeaba al viento. Por un instante la luz de la luna ilumin su cara cuando se volvi, y los nios vieron unos ojos en sombra bajo unas obscuras cejas y el destello de unos dientes blancos en lo que no era una sonrisa. Jane lanz un grito, aterrada, y escondi la cara en el hombro de Simon. Y entonces la luna volvi a ocultarse tras una nube, y la amenaza y el rugido de la obscuridad parecieron envolverles. Sin decir una palabra dieron media vuelta y echaron a correr, tropezando, empujados por el pnico, lejos de las piedras verticales, colina abajo, hasta que con un gran suspiro de alivio oyeron la llamada de una conocida voz profunda.

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Cuando miraron al frente, jadeantes, vieron la silueta del to abuelo Merry recortada sobre el fondo ms claro del mar, de pie ante ellos en el sendero. Se precipitaron hacia l y Jane le ech los brazos a la cintura y se aferr a l, llorando de alivio. Simon tuvo suficiente control de s mismo para quedarse donde estaba. To Merry dijo sin aliento, no te encontrbamos. Hemos de bajar enseguida dijo su to abuelo en voz baja y apremiante, estrechando a Jane entre sus brazos y acaricindole la cabeza. Os estaba buscando. Me he dado cuenta de que aquellos aullidos no eran de una lechuza. Vamos, deprisa. Se inclin y cogi a Jane en brazos con un veloz movimiento, como si fuera una nia pequea, y Simon le sigui, pisndole los talones, colina abajo, siguiendo el sendero que apenas vean cuando la luna pasaba entre las nubes. Jadeante, Simon dijo: All arriba haba un hombre. Le hemos visto, de repente, en la obscuridad. Iba envuelto en una gran capa y vestido de negro. Ha sido horrible. He ido a buscarles dijo el to abuelo Merry. Debe de haber pasado por mi lado. Haba otros. No debera haberos dejado solos. Jane, en sus brazos, abri los ojos y mir por encima del hombro de su to abuelo hacia la cumbre de la punta de tierra, donde los dedos obscuros de las piedras verticales an sealaban el cielo. Y en el instante antes de que desaparecieran en el horizonte, vio que haba el doble de formas que antes, con otras figuras negras de pie entre las piedras. To Merry, vienen por nosotros! No se atrevern a seguiros si yo estoy aqu dijo con calma el to abuelo Merry, y sigui bajando la colina con las mismas zancadas. Jane trag saliva. Me parece que ya estoy bien dijo con voz tenue. Podras bajarme? El to abuelo Merry apenas se par y la dej en el suelo; como Simon, Jane se puso a correr a su lado para seguirle el paso. Llegaron al pie de la colina y cruzaron el campo para llegar a la carretera, sintiendo que ste sera un lugar tranquilizador despus del gran vaco lgubre de la punta de tierra. El viento ya no gema en sus odos y all oyeron de nuevo el suave murmullo del mar. Aquel hombre dijo Simon, el hombre que hemos visto. Era l, to Merry, el que no habamos visto antes. Era el hombre del que me rescataste, el que me persegua con el muchacho. Jane dijo, con una leve voz asustada, mirando directamente al frente, hacia las luces del pueblo: Le he reconocido enseguida, cuando la luna ha iluminado su cara. Por esto me he asustado tanto. Era el vicario de Trewissick. Y es el hombre que vio el contorno del mapa que yo haba hecho en la gua.

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CAPTULO 9
Barney peg la nariz al cristal de la ventana del dormitorio de Jane. Vio a Simon y a Jane que levantaban la mirada y le saludaban con la mano, pero el to abuelo Merry avanzaba sin mirar a izquierda ni a derecha, una figura alta que se desvaneci en la obscuridad. Barney sonri para s. Conoca muy bien aquel paso tan decidido. Sigui mirndoles hasta que slo vio en la obscuridad las luces del pueblo que bailaban en el agua negra y rizada, entre las fantasmales barcas. En el yate de los Withers no haba ninguna luz encendida. El nio se apart de la ventana, suspirando un poco por la frustracin de haber tenido que quedarse en casa. Para consolarse, aferr el estuche del telescopio que Simon le haba entregado con solemnidad antes de marcharse. Enseguida se sinti mejor. Era un caballero al que haban confiado una misin sagrada; haba resultado herido en la batalla, pero tena que guardar su secreto... dobl cada pierna con suavidad e hizo una mueca al notar la ardiente tirantez de la piel en las rodillas. Estaba rodeado por el enemigo, que persegua el secreto que l custodiaba, pero nadie sera capaz de acercarse... Bueno, venga, a la cama dijo la seora Palk detrs de l, inesperadamente. Barney se gir en redondo. La mujer estaba de pie en la puerta, iluminada por la luz del rellano, observndole. Los dedos de Barney se curvaron instintivamente en torno al fro estuche de metal y se dirigi hacia la mujer, descalzo. La seora Palk se apart para dejarle traspasar la puerta. Cuando pas por su lado, ella alarg la mano con curiosidad. Qu llevas ah? Barney apart el estuche de un tirn y se apresur a rer con una risa forzada. Ah! dijo con toda la indiferencia que fue capaz de mostrar, es un telescopio del capitn que he cogido prestado. Est muy bien. Puedes ver todos los barcos que pasan por la baha. Crea que podra ver a los otros bajar al puerto, pero est demasiado obscuro. Ah, bueno! La seora Palk pareci perder inters. Qu curioso, nunca he visto que el capitn utilizara ningn telescopio. Pero en esta casa debe de haber toda clase de objetos extraos, ms de los que yo jams conocer. Bueno, buenas noches, seora Palk dijo Barney dirigindose hacia su habitacin. Buenas noches, cario dijo la seora Palk. Llmame si quieres algo. Supongo que me acostar pronto; mis das de esperar a los pescadores han terminado. La mujer desapareci escaleras abajo y apag la luz del rellano. Barney encendi la lmpara de su mesilla de noche y cerr la puerta con cuidado. Se senta desprotegido, y bastante nervioso an, sin el to abuelo en la casa. Pens poner una silla contra la puerta, pero cambi de opinin cuando record que Simon tropezara con ella cuando regresara. Lo ltimo que deseaba era que alguien pensara que haba tenido miedo al estar solo. Sac el manuscrito para echarle un ltimo vistazo y para adivinar lo que Simon y Jane podran descubrir con la sombra de la piedra vertical. Pero no vio nada en el tosco dibujo de las piedras y la luna. De pronto, sooliento, volvi a guardar el rollo y apag la luz; se acurruc en la cama aferrando el estuche contra el pecho y se qued dormido.

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No supo exactamente qu fue lo que le haba despertado. Cuando, en la confusin de los sueos y los ruidos imaginarios, se dio cuenta de que estaba despierto, la habitacin se hallaba a obscuras. No se oa ningn ruido salvo el constante murmullo del mar, muy dbil en aquel lado de la casa, pero siempre en el aire. Por la forma en que todos sus sentidos se aguzaban para captar algo, supo que una parte de s mismo no se haba dormido del todo y le avisaba de algn peligro. Se qued muy quieto, pero no oy nada. Despus percibi un dbil crujido detrs de l, procedente de la direccin de la puerta. Barney sinti que el corazn empezaba a latirle con ms fuerza. Estaba acostumbrado a or ruidos por la noche; el piso de Londres donde viva formaba parte de una casa muy antigua que cruja y runruneaba durante la noche, como si paredes y suelos respiraran. Aunque nunca haba estado despierto el tiempo suficiente para averiguarlo, supona que en la Casa Gris ocurra lo mismo. Sin embargo, este ruido no era tan amistoso como aquellos. Barney hizo lo que haca en casa siempre que se despertaba y oa un ruido que pareca ms de un ladrn que un crujido corriente del suelo. Emiti un leve gemido y se volvi en la cama como si se pusiera cmodo sin despertarse. Al volverse, entreabri un ojo para echar un rpido vistazo a la habitacin. En casa, cuando haca esto nunca haba nada que ver y volva a dormirse sin sentirse como un tonto. Pero esta vez fue diferente. Con una dbil lnea de luz vio que la puerta estaba abierta y cerca de ella el resplandor de una pequea linterna se mova en la habitacin. La luz de la linterna se par cuando l se movi en la cama. Barney se acurruc, se qued inmvil y respir hondo varios minutos con los ojos cerrados. Poco a poco oy que los ruidos empezaban de nuevo. Se qued escuchando, ms perplejo que asustado. Quin era? Qu haca? No puede ser alguien que quiera golpearme en la cabeza, se dijo, o lo habra hecho antes. No quiere que me despierte, y no quiere hacer ruido. Est buscando algo... Palp debajo de la ropa de la cama, procurando no hacer ruido y que no se vieran sus movimientos. El estuche del telescopio segua all y lo sujet ms fuerte. Entonces oy otro ruido. La persona que se mova con sigilo por la habitacin sorbi levemente por la nariz. Fue un ruido casi imperceptible, pero Barney lo reconoci. Sonri para s, aliviado, y sinti que los msculos se le relajaban. Muy despacio sac la mano de debajo de la ropa hacia la mesilla de noche y encendi la luz. La seora Palk dio un brinco, dej caer la linterna y se llev la mano al corazn. Durante unos instantes Barney qued deslumbrado por la luz que de pronto inundaba la habitacin, pero parpade a tiempo de ver la decepcin y la sorpresa en el semblante de la mujer. Enseguida recuper la compostura y le sonri sosegadamente. Vaya, crea que no te haba despertado. Qu pena. Lo siento mucho, cario. Te he asustado? Barney espet: Qu hace, seora Palk? He subido a ver si estabas bien y dormas. Y mientras suba he pensado que recogera tu taza vaca para lavarla con el resto de platos. Te has tomado el Horlicks aqu arriba, lo recuerdas? Bendito chiquillo aadi en tono carioso, ests medio dormido aun. Barney le mir fijamente. Tena sueo, pero no estaba tan adormilado como para no recordar que Jane haba entrado en su habitacin y le haba dicho: La seora Palk me ha pedido que recoja tu taza si ya has terminado, o si quieres ms. Jane se ha llevado mi taza.

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La seora Palk mir en torno a la habitacin y vio la mesilla de noche vaca. Ah!, as que lo ha hecho. Bueno, te dejo dormir, cario. Lamento haberte despertado. Sali de la habitacin con celeridad casi cmica. Barney casi haba vuelto a quedarse dormido cuando oy hablar en voz baja fuera de la habitacin y entr Simon. Se incorpor en la cama. Qu ha ocurrido? Habis encontrado algo? Adonde habis ido? No ha ocurrido gran cosa dijo Simon en tono cansando. Se quit la bufanda y el jersey y los tir al suelo. Hemos descubierto adonde tenemos que ir ahora. Dnde est la siguiente pista. Son esas rocas que hay al final de Kemare Head, sobre el mar. Habis ido a mirar? Hay algo? No, no hemos ido. Simon respondi con brusquedad, tratando de no recordar los momentos desagradables en que l y Jane haban permanecido solos en la obscuridad. Por qu no? El enemigo estaba all arriba, por eso. Nos han rodeado en la obscuridad, y uno de ellos era el hombre que me persigui el otro da con el muchacho. Y Jane dice que es el vicario. No s, todo es muy complicado. Bueno, nos hemos escapado y nadie nos ha seguido. Es curioso, todos parecan tener miedo de to Merry. Quines son ellos? No lo s. Simon hizo un enorme bostezo. Oye, voy abajo a tomarme un poco de cacao. Hablaremos por la maana. Barney volvi a tumbarse, suspirando. De acuerdo. Ah!... se incorpor de nuevo. Espera un momento. Cierra la puerta. Simon le mir con curiosidad y cerr la puerta. Qu pasa? No digas nada delante de la seora Palk. Ni una palabra. Dselo a Jane. No lo haremos. Pero de todos modos no entendera nada. Ja! exclam Barney dndose importancia. Eso es lo que crees. Me he despertado hace poco y la he visto curioseando en la habitacin, a obscuras y con una linterna. Menos mal que yo tena el mapa a salvo. Lo est buscando. Apuesto a que lo est buscando. Me parece que es mala. Mmmm. Simon le miraba con escepticismo. Barney tena el pelo alborotado y los ojos soolientos. Era muy fcil creer que lo que describa no haba sido ms que un sueo. Cuando por la maana bajaron, la seora Palk estaba ocupada en la cocina batiendo huevos. Queris desayunar? pregunt con aire alegre. Barney la observ con atencin, pero no vio en ella ms que buen humor y honradez rebosante. Y, sin embargo, se deca con insistencia, pareca culpable cuando encend la luz. Vuelve a hacer un da precioso dije Jane, alegre, cuando baj. El viento an es bastante fuerte, pero no hay ni una sola nube. Debe de haberlas barrido todas. Bueno, esperemos que no se lleve tambin la carpa dijo la seora Palk, y puso una gran jarra de cremosa leche sobre la mesa. Qu carpa?

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Qu? La seora Palk abri los ojos desmesuradamente. No has visto los carteles? Hoy es el da de Carnaval. Viene gente de todas partes, incluso de St. Austell. Hay de todo... un concurso de natacin en el puerto, y baile en toda la calle desde el mar. Interpretan la Danza floral. Seguro que conocis la meloda. Se puso a cantar. La conozco dijo Simon, pero crea que slo la bailaban en otro sitio. En Helston dijo Jane. Es la danza floral de Helston. Vaya, dijo la seora Palk, supongo que nos la copiaron. Todo el mundo conoce la danza floral de Trewissick; ya la bailaban en la poca de mi abuela. Todos se visten con trajes alegres y caprichosos, y hay mucha gente por la calle, todo el mundo baila y re. Hoy nadie va de pesca. Ponen una gran carpa en el campo que hay detrs del pueblo, con toda clase de tenderetes de venta y juegos, y lucha... Despus, cuando el sol empieza a bajar, coronan a la reina del carnaval, y la gente se queda cerca del puerto hasta que anochece y entonces bailan a la luz de la luna... El da de carnaval la gente no quiere ir a dormir hasta muy tarde, en Trewissick. Qu divertido dijo Jane. Mmmm rezong Simon. No podis perdroslo dijo ansiosa la seora Palk. Yo estar all hasta que se acabe; es como si hubieran vuelto los viejos tiempos. Eh!, con tanta charla vuestros huevos revueltos se estarn quemando. Se volvi y sali de la habitacin. Puede ser divertido dijo Jane con tono de reproche a Simon. Qu bien. Tenemos otras cosas que hacer. Claro que si prefieres ir al carnaval en lugar de ir a buscar el grial... Chst! chist Barney mirando nervioso hacia la puerta. Oh, no te preocupes por ella. El to abuelo Merry tarda mucho en bajar, no? No quera decir esto dijo Jane con docilidad. En realidad, lo que ms deseo es volver a la punta de tierra para encontrar aquella roca. No podemos ir sin to Merry. Me pregunto si est despierto. Ir a ver se ofreci Barney. Eh!, adonde vas? La seora Palk estuvo a punto de tropezar con l cuando entraba con la bandeja. Sintate a comer esto mientras est caliente. Iba a llamar al to abuelo Merry. Djale en paz, pobre viejo dijo la seora Palk con firmeza. Vagar por ah en plena noche no es natural a su edad, no me extraa que duerma tanto. Pescar de noche, vaya. Y ni un pez que mostrar despus de tanto trajn. Anoche le cansasteis. Tenis que recordar que no somos tan jvenes como vosotros. Agit un dedo delante de ellos. Bueno, despus de desayunar sals al sol y le dejis dormir. Volvi a marcharse y cerr la puerta tras de si. Dios mo exclam Jane, compungida. Tiene razn. En realidad el to abuelo Merry es bastante viejo. Bueno, pero no chochea dijo Simon a la defensiva. A veces no parece que sea viejo. Anoche iba como un cohete, y te llevaba a ti en brazos. A m me costaba seguirle. Bueno, quiz ste sea el efecto secundario. a Jane empezaba a remorderle la conciencia. Anoche debi de pasar mucha tensin, entre una cosa y otra. No creo que debamos despertarle. Al fin y al cabo, slo son las nueve. Pero no hemos hecho planes ni nada protest Barney. Quiz deberamos esperar aqu hasta que se despierte dijo Simon.

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Oh, no!, por qu? A l no le importara que furamos a la punta de tierra. Puede seguirnos cuando se haya levantado. No dijo que a partir de ahora no debamos ir a ningn sitio sin l? dijo Barney vacilante. O al menos, sin decrselo. Bueno, podemos dejarle un mensaje con la seora Palk. No! Barney cree que la seora Palk est con el enemigo dijo Simon con escepticismo. Seguro que no declar Jane vagamente. Bueno, de todos modos, no tenemos que dejarle ningn mensaje. Seguro que adivinar adonde hemos ido. Slo hay un lugar al que querramos ir, y es a las rocas de Kemare Head. Podemos decirle a la seora Palk que l sabr adonde hemos ido. As. Y entonces ella se lo dir y l comprender. Podemos decir que hemos llevado a Rufus a dar un paseo sugiri Barney, esperanzado. No es mala idea. Dnde est? En la cocina. Ir a buscarlo. Dselo a la seora Palk. Y dile tambin que nos encontraremos con ella en su querido carnaval. Probablemente lo haremos, de todos modos. Barney trag el ltimo bocado de huevos revueltos y fue a la cocina mientras masticaba una tostada. De pronto Simon tuvo una idea. Se levant, se acerc a la ventana y mir hacia la colma. Enseguida se volvi a Jane. Tenamos que haberlo previsto. Nos estn vigilando. Aquel muchacho est al final de la carretera, sentado en el muro. No hace nada, est sentado mirando hacia aqu. Deben de estar esperando a que salgamos, porque an no saben si anoche encontramos alguna pista que nos lleve a alguna parte. Vaya exclam Jane, y se mordi el labio. Lo sucedido la noche anterior en la punta de tierra la haba dejado ms nerviosa que nunca. Era como si estuvieran peleando no con personas, sino con una fuerza obscura que utilizaba a la gente como armas. Y poda hacer con ellos lo que quisiera. No hay una salida trasera de la casa para ir a la punta de tierra? No lo s. Qu curioso, no lo hemos buscado. Bueno, hemos estado haciendo otras cosas. Supongo que si hubiera alguna, la estaran vigilando. Bueno... la nica persona que probablemente lo sabra sera Bill, y est en la parte delantera. Mirar no nos har ningn dao. Barney haba regresado y Rufus brincaba alegre junto a l. Hay un camino dijo. Se puede pasar por el seto que hay al final del jardn trasero. Lo descubr una maana antes de que os levantarais. En realidad, Rufus me lo ense; correteaba por all y de pronto desapareci, y entonces le o ladrar fuera, a kilmetros de distancia. Da a un callejn y enseguida se llega a Kemare Head. Es una buena salida porque no esperarn que vayamos por all; no hay ninguna puerta ni nada. To Merry no sabr ese camino dijo de pronto Jane. Saldr por delante y le seguirn, y ser como si nos hubieran seguido a nosotros. No tengas miedo dijo Barney con firmeza. l sabr sacrselos de encima. Apuesto a que esta vez no tendrn la ms mnima idea de dnde estamos. Cuando los nios se hubieron ido y la casa qued en silencio, la seora Palk pas dos horas trabajando con bro en el piso de abajo. Procur no hacer ruido. Despus, se sent en la cocina para tomarse una gratificante taza de t.

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Prepar un t fuerte, y utiliz una de las mejores tazas del capitn: muy grande y de porcelana blanca muy fina, casi translcida. Se sent a la mesa de la cocina para tomarlo con calma, satisfecha. Al cabo de un rato se acerc al armario de debajo del fregadero, sac la gran bolsa de la compra y sac de ella una vistosa maraa de cintas de colores, con una complicada estructura plumosa semejante a un tocado de indio piel roja. Se lo puso en la cabeza, se mir en el espejo y ahog la risa. Despus lo dej con cuidado y se sirvi un poco ms de t. Lo puso en una bandeja y se encamin hacia la escalera. Abri la puerta de la habitacin del to abuelo Merry sin llamar, entr y dej la bandeja junto a la cama. El to abuelo Merry estaba hundido en las sbanas y respiraba pesadamente. La seora Palk descorri las cortinas para que entrara la luz, se inclin y zarande al anciano por el hombro. Cuando se agit, ella se apart enseguida y se qued esperando, sonrindole en actitud maternal. l bostez, gru y se llev las manos a la cabeza, sooliento; luego, se pas los dedos por el despeinado cabello blanco. Hora de levantarse, profesor anunci alegre la seora Palk. Ha descansado bien, despus del ajetreo de anoche? Dormir le habr hecho bien, seguro. Ya no somos tan jvenes como antes, verdad? El to abuelo Merry la mir y rezong algo, parpadeando para despertarse. Tmese este t ahora e ir a prepararle el desayuno. La potente voz de la seora Palk reson cuando se volva para alisar las cortinas. Por una vez tenemos paz y tranquilidad. Los nios hace horas que se han ido. El to abuelo Merry despert de golpe. Se incorpor en la cama. Qu hora es? Son ms de las once respondi la seora Palk, sonriendo. Adonde han ido los nios? No se preocupe por ellos. Sabrn cuidar de s mismos, por un da. Tontos, dnde estn? Arrug la frente. Bueno, profesor dijo la seora Palk, se han ido para ahorrarle a usted un viaje. Son considerados, esos nios, estn bien educados. Han ido a Truro por usted. A Truro! La seora Palk sonri con inocencia. S, eso es. El joven Simon ha respondido al telfono esta maana. Qu aparato tan antiptico aadi en tono confidencial, con un leve estremecimiento. Casi me mata del susto. Ha hablado mucho rato con la persona que estaba al otro lado. Y despus, ha venido y me ha dicho, muy serio, el angelito: seora Palk, ha dicho, era un amigo del to abuelo Merry, del museo de Truro, dice que tiene que vernos a todos urgentemente. Quin era? Un momento, profesor, no he terminado... Me parece que deberamos ir enseguida si nuestro to abuelo an duerme, me ha dicho Simon, y coger el autobs. Cuando se levante puede venir por nosotros. Quin era? insisti el to abuelo Merry. Simon no me ha dicho el nombre... lo ha hecho parecer muy importante. As que se han ido los tres, y han cogido el autobs. No se preocupe, seora Palk, me han dicho, dgale a nuestro to abuelo que vaya a buscarnos. No debera haberles dejado ir solos dijo con sequedad el to abuelo Merry. Si me disculpa, seora Palk, me gustara levantarme. Claro dijo con indulgencia la seora Palk sin dejar de sonrer, y se fue de la habitacin.

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Al cabo de unos minutos, el to abuelo Merry estaba abajo, completamente vestido, con el entrecejo fruncido y rezongando ansioso. Rechaz el desayuno y sali con grandes pasos de la Casa Gris. La seora Palk, que le observaba desde el umbral, vio aparecer su desvencijado coche en la carretera y alejarse rugiendo, dejando una gran nube de humo negro en el aire. La mujer sonri para s y entr de nuevo en la Casa Gris. Unos instantes despus sali de nuevo, con la leve sonrisa an en sus labios; cerr la puerta con llave y se fue con la bolsa de la compra colina abajo hacia el puerto. Por la bolsa asomaban algunas vistosas plumas rojas y azules.

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CAPTULO 10
No es tan sencillo como crea dijo Simon, ceudo. Mir las desiguales rocas que le rodeaban. Anoche, desde las piedras verticales, pareca que esto slo era una roca, que sobresala. Pero hay muchas, y todas son muy grandes. El viento de mar zarandeaba la cola de caballo de Jane de un lado a otro. La nia mir tierra adentro. Es como estar en alta mar. Como si estuviramos mirando a tierra desde fuera. La punta de Kemare Head era el lugar ms desolado que haban visto hasta entonces, incluso con el sol que se reflejaba en el agua y el olor del mar que llevaba el viento. Se hallaban en medio de una sombra extensin de rocas que surgan de la hierba casi en el extremo de la punta de tierra. El terreno formaba una empinada pendiente herbosa y el acantilado caa para unirse a otras rocas, sesenta metros ms abajo, donde las blancas olas murmuraban y suspiraban sin cesar. No vean ninguna seal de vida ni movimiento alrededor. Es solitario dijo Barney. Quiero decir que es solitario en s mismo. Me pregunto cul ser la prxima pista, si es que la hay. No creo que la haya dijo Jane despacio. Esto es el fin de un sitio. No conduce a ninguna parte... Es curioso que no hayamos visto a nadie al subir. Suele haber una o dos personas paseando. Anoche s las haba dijo Simon. Oh, no!, yo intento no recordarlo. Pero por aqu no hay ni un alma. Me parece extrao. El seor Penhallow dice que la gente de aqu no se acerca al extremo de la punta de tierra dijo Barney trepando para sentarse en una roca por encima de sus cabezas. Rufas intent seguirle, resbal y se lami una pata, gimiendo. Tampoco les gustan mucho las piedras verticales; nunca suben aqu arriba. Me lo cont to Merry. Dijo que la gente crea que las rocas estaban encantadas y que daban mala suerte, y lo dijo de una manera que pareca que l tambin lo crea. Dijo que las llaman las Lpidas. Llaman as a las piedras verticales? No, a estas rocas de aqu. Qu curioso, yo habra dicho que sera al revs. Las otras se parecen ms a lpidas. Pero stas son rocas corrientes. Bueno, eso me cont. Barney se encogi de hombros y casi perdi el equilibrio. Simplemente, a la gente no les gustan. Me pregunto por qu. Jane levant la mirada hacia la roca ms prxima, que se elevaba justo por encima de su cabeza. Simon, que estaba a su lado, dio unos golpecitos a su superficie con el viejo estuche de telescopio; el manuscrito se movi en su interior. Barney se lo haba devuelto con gran ceremonia aquella maana. Entonces, de pronto, dej de dar golpecitos y se qued inmvil como una roca. Qu ocurre? Has descubierto algo? Jane mir la roca con atencin. No... s... Bueno, no es nada. Recordis el manuscrito? An oigo al to abuelo Merry decirlo. Dnde el hombre de Cornualles escondi el grial: sobre el mar, bajo la tierra. Eso es, y dijo lo mismo cuando enterraron al extrao caballero, cmo se llamaba...

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Bedwin dijo Barney. Caramba, ya entiendo lo que quieres decir. Sobre el mar, bajo la tierra. Aqu! Pero... empez a decir Jane. Tiene que serlo! Simon salt distrado sobre un pie. Sobre el mar... bueno, no podramos estar en otro sitio ms evidentemente sobre el mar, no? Y bajo tierra. Aqu estn las piedras. Y aqu debe de ser donde enterraron tambin a Bedwin! Barney baj apresurado de su roca. Y por esto las llaman las Lpidas y creen que estn encantadas. Han olvidado la historia autntica, porque sucedi hace centenares de aos. Pero recuerdan esta parte, o al menos recuerdan que la gente tena miedo de subir aqu y por esto tampoco suben ellos. A lo mejor tienen razn dijo Jane, nerviosa. Oh, venga ya! Bueno, de todos modos, aunque el fantasma de Bedwin est flotando en alguna parte, no querra asustarnos, porque estamos de su lado. El to abuelo Merry dijo algo as anoche. Jane arrug la frente tratando de recordar. Bueno, no importa. No te das cuenta de lo que esto significa? Estamos aqu. Lo hemos encontrado! farfull Barney encantado. Rufas se contagi de su humor y retoz alegre alrededor de los nios y ladrando al viento. Simon mir a su hermano. De acuerdo. Dnde est? Bueno dijo Barney haciendo una pequea pausa, aqu. Debajo de una de las rocas. S, pero deja de comportarte como un loco y piensa un poco. Qu tenemos que hacer, excavar para levantarlas todas? Forman parte de la punta de tierra. Todo es roca. Mira. Simon sac su navaja, una prctica arma de acero con dos grandes hojas y un pasador, y se puso a excavar al pie de una de las rocas. Arranc puados de hierba, hizo un agujero y a menos de diez centmetros de la superficie apareci roca slida. Mira, lo ves? Rasc la roca con la hoja de la navaja, haciendo rechinar la piedra de un modo espantoso. Cmo quieres que aqu haya nada enterrado? No tiene por qu ser todo as protest Barney. A lo mejor hay una parte diferente insinu Jane, confiada. Si los tres nos separamos y buscamos palmo a palmo, es probable que encontremos algo. Deberamos haber trado palas. Vamos. Barney fue a un extremo de las rocas y Jane al otro, a unos veinte metros de distancia. Simon mir con nerviosismo el escarpado borde y se fue al lado que daba al mar para ponerse a trabajar. Gatearon arriba y abajo por el granito de bordes afilados buscando los trozos de hierba entre las rocas, tirando de las piedras para ver si se movan y mostraban un lugar donde pudiera esconderse algo. Pero ninguna piedra se movi ni un centmetro y no encontraron ms que hierba y granito, sin rastro de un escondite. Jane llevaba algo en la mano con cuidado cuando volvieron a reunirse. Mirad dijo la nia, tendindoles el objeto. No os parece extrao encontrar una concha aqu arriba? Quiero decir, cmo ha podido llegar desde la playa, sobre todo si nunca sube nadie? Es ms una piedra que una concha dijo Simon, y se la cogi de la mano, curioso. Era una concha pero el hueco era slido y duro, lleno de lo que pareca roca; y la superficie de la concha no era blanca y spera como las que se encuentran en la playa sino lisa y de color gris obscuro. Algn turista la habr tirado dijo Barney. Los turistas no deben de tener miedo de subir aqu, no saben nada de lo que la gente de Trewissick cuenta.

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Eso supongo. Los tres pensaron con desdn en los turistas. Bueno dijo Jane; se meti la concha en el bolsillo y mir alrededor sin saber qu hacer. Es espantoso. Estamos atascados. Qu podemos hacer ahora? Aqu arriba tiene que haber algo, seguro. No sabemos... quiz se trata de otro peldao de la escalera. Pero no hay ninguna otra indicacin que seguir. Echemos un vistazo al mapa. Simon se sent en la hierba y abri el estuche del telescopio; y todos contemplaron el manuscrito, apenas visibles las lneas y palabras debido al resplandor del sol. Estoy seguro de que su intencin es que esto sea el final de la bsqueda insisti Barney obstinado. Mirad cmo el extremo de la punta de tierra queda aislada. No hay otra salida. Simon miraba fijamente el mapa, pensativo. A lo mejor conduce al punto del que partimos. Quiz nos ha estado tomando el pelo desde el principio. Una especie de seguro, para ponerlo difcil a quien intente buscar el grial. A lo mejor lo escondi en algn sitio que no encontraremos. A lo mejor se lo llev consigo. A lo mejor no existe. Estaban sentados formando un crculo, abatidos, haciendo caso omiso del sol y del magnfico paisaje de costa y mar. Se produjo un largo silencio. Barney levant la mirada con aire distrado. Dnde est Rufus? No lo s respondi Simon. Espero que se haya cado por el acantilado. Ese bobo animal es capaz de hacerlo. Oh, no! exclam Barney, y se puso en pie, preocupado. Espero que no le haya pasado nada. Rufus! Rufus! Se puso dos dedos en la boca y dio un silbido ensordecedor. Jane dio un brinco. No vieron nada ni oyeron nada salvo el viento, y entonces percibieron un curioso ruido justo por encima de sus cabezas, una especie de gemido ahogado. Est ah arriba! Barney subi gateando por las rocas y, cuando se puso en pie, vieron aparecer su cabeza tras una piedra gris. De pronto desapareci. Su voz les lleg ahogada pero tensa de excitacin. Eh! Venid aqu, rpido! Las rocas se elevaban una tras otra formando una especie de fortaleza. Encontraron a Barney en el medio, agazapado detrs de uno de los picos, observando a Rufus. El perro estaba temblando y atento, con el hocico pegado a la roca y rascando dbilmente con una pata mientras gema y olisqueaba. Rpido dijo Barney sin volverse. No s lo que trata de hacer, pero me parece que ha encontrado algo. Nunca le haba visto as. Si son ratas o conejos se pone como loco y ladra y no para quieto, pero esto es diferente. Miradle. Rufus pareca estar en trance, incapaz de apartarse de la roca. Djame ver dijo Simon. Pas con cuidado al lado de Barney y apoy un brazo en Rufus para acariciarle mientras lo apartaba de la roca. Aqu hay un pequeo agujero. Puedo meter los dedos dentro. Ay! Esta roca se mueve! He notado que se apartaba, estoy seguro. Por poco no me pilla la mano. Es muy grande, pero me parece... Jane, puedes ponerte a mi lado? Jane se agazap entre las rocas al lado de su hermano.

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Ahora agarra ah le pidi Simon. Ese trozo que sobresale... cuando te lo diga, empuja todo lo que puedas hacia el mar. Espera un momento, tengo que cogerla por este lado... no s si esto saldr bien... ahora, empuja! Obediente, pero sin tener idea de lo que se esperaba que hiciera, Jane empuj con todas sus fuerzas mientras Simon jadeaba y empujaba a su lado. Durante un largo momento no pas nada. Luego, cuando sus pulmones parecan a punto de estallar, notaron que la roca se mova. Experiment un temblor muy ligero y luego dio una rechinante sacudida. Los nios cayeron hacia atrs y la gran roca se les escap de las manos y cay en el hueco ms prximo. Notaron el golpe seco que produjo al caer. En el lugar donde antes estaba la roca haba un orificio obscuro e informe de unos sesenta centmetros de dimetro. Se quedaron quietos, boquiabiertos. Rufus se acerc corriendo, inclin la cabeza y olisque con delicadeza; luego, se volvi, meneando la cola y con la lengua fuera. Simon al fin se acerc y apart un par de rocas ms pequeas del borde del orificio. Se inclin y atisb dentro, y meti el brazo para ver la profundidad que tena. Su brazo desapareci hasta el hombro. Simon se tumb en el suelo y no palpaba ms que spera roca a los lados. Mir a Barney y a Jane. No toco fondo dijo con voz baja. Entonces los otros recuperaron el aliento y se dieron cuenta de que lo haban estado conteniendo. Levntate, djanos ver. Tiene que ser esto, no? El grial tiene que estar aqu! Qu profundidad calculas que tiene? Es estupendo! Qu listo es Rufus! El perro mene la cola ms deprisa. Ese pedazo de roca dijo Jane, mirndola con reverencia. Debe de hacer novecientos aos que est aqu. Imaginad... novecientos aos... Bueno, no estaba exactamente suelta. Simon flexion los tensos msculos de su brazo con cuidado. Aunque estaba equilibrada con cuidado, de lo contrario no habramos podido moverla ni un centmetro. Bueno, tenemos que averiguar la profundidad de este agujero antes de saber si hay algo ah. Mir pensativo la obscura boca abierta en la roca. Jane suspir y dej de pensar en siglos. Tira una piedra, as oiremos si es muy profundo. Como con las tormentas; ya sabes, contar los segundos que transcurren entre el relmpago y el trueno para saber a qu distancia est la tormenta. Simon cogi un trozo de roca suelto del borde y lo dej caer en el agujero. Todos aguzaron el odo. Al cabo de un rato Jane se sent sobre sus talones. No he odo nada. Yo tampoco. Prueba otra vez. Simon dej caer otra piedra en el agujero y volvieron a aguzar el odo para percibir el ruido al caer al fondo. No ocurri nada. Entonces no hay nada. No. No tiene fondo!

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No seas idiota, no puede ser. A lo mejor sale en Australia dijo Barney. Mir el agujero con nerviosismo. Esto significa que va demasiado lejos para que oigamos el ruido dijo Simon. Pero tiene que ser tremendamente profundo. Ojal hubiramos trado una cuerda. Mira en tus bolsillos sugiri Jane. Siempre los llevas llenos de porqueras. Como Barney. Al menos eso dice mam cuando tiene que vaciarlos. A lo mejor llevis cuerda o algo. Tonteras exclam Simon indignado, pero vaci sus bolsillos sobre la roca. El resultado, aunque interesante, no fue de gran ayuda. Simon esparci un buen surtido incluida la navaja, un pauelo muy sucio, una brjula con el cristal rayado, dos monedas de cincuenta peniques, un cabo de vela, dos ajados billetes de autobs, cuatro caramelos envueltos en papel de celofn arrugado y un bolgrafo. Bueno, podemos tomarnos un caramelo cada uno. Los reparti con gesto solemne. Los caramelos se haban pegado un poco al celofn, pero estaban buenos. Simon dio el que sobraba al perro, que intent masticarlo y por fin se lo trag entero. Lstima de caramelo dijo Barney. l tambin vaci sus bolsillos con una lluvia de arena: una canica verde con un punto naranja en el medio, una piedrecita blanca, veinte peniques, un marinero de plomo sin cabeza, un pauelo milagrosamente mucho ms limpio que el de Simon y un trozo de alambre curvado en ambos extremos. Para qu llevas esto? pregunt Jane. Bueno, nunca se sabe dijo Barney con ambigedad. Podra ser til. Vamos, echemos un vistazo a los tuyos. No llevo nada dijo Jane volviendo los bolsillos del revs. Bueno, has trado tu chaqueta dijo Simon. Cruz las rocas, baj a la hierba donde haban estado antes y trajo la chaqueta de Jane. Mira. Un pauelo. Dos horquillas, muy tpico de las chicas. Dos lpices. Una caja de cerillas. Para qu las quieres? Como ha dicho Barney, podran ser tiles. Mucho ms tiles que ese trozo de alambre viejo. Simon palp el otro bolsillo. Dinero, un botn.. qu es esto? Sac ana bobina de hilo. Vaya, esto s que es brutal idea. Podra ayudarnos a averiguar la profundidad del agujero. Lo haba olvidado dijo Jane. Est bien, t ganas, yo tambin llevo porqueras. Pero has de admitir que son porqueras ms tiles. Le cogi la bobina de hilo. Aqu dice que hay cien metros de hilo. Ningn agujero podra ser tan profundo, verdad? No me extraara que ste lo fuera dijo Simon. Ata alguna cosa al hilo y hazlo bajar. Tiene que ser algo que no pese mucho dijo Barney, si no se romper. Jane desenroll un poco de hilo y tir de l. No s, parece fuerte. Ya est, dame ese trozo de alambre. Barney la mir con aire dubitativo, pero se lo dio. Jane at un extremo del hilo a la punta curvada. Ya est. Ahora lo hacemos bajar y esperamos hasta que haya llegado al fondo. S una manera mejor. Simon cogi la bobina de hilo y pas uno de los lpices de Jane por el agujero central. Era lo bastante largo para que saliera por ambos lados. Ahora coges las dos puntas del lpiz y la bobina se desenrolla sola, debido al peso. Djame hacerlo. Jane se arrodill junto al agujero y dej caer el alambre en la obscura boca. La bobina de hilo empez a girar a medida que el hilo desapareca; los tres nios contuvieron el aliento. Entonces, de pronto, la bobina empez a girar ms despacio y

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se par. En el instante en que pensaban que el alambre haba tocado tierra firme, vieron que el extremo del hilo se aflojaba. Mecachis exclam Jane decepcionada. Se ha roto. Atisb en la negrura en un vano intento por ver adonde haba ido a parar el hilo. Simon le cogi el carrete y lo examin. Falta la mitad del hilo, y an no ha llegado a ninguna parte. Esto significa que el agujero tiene al menos cincuenta metros de profundidad. Caramba! Dio un golpecito a Jane en el hombro. Vamos, djame a m; t no vers nada ah abajo. Jane le apart sin dejar de asomarse al agujero. Cllate. Los dos nios esperaron con paciencia hasta que Jane se irgui; tena la cara enrojecida. Oigo el mar dijo, parpadeando. Claro que oyes el mar. Yo tambin. Est al otro lado de la punta de tierra. No, no. Me refiero a que lo oigo aqu abajo. Simon la mir y suspir. Barney se tumb junto al agujero y meti la cabeza dentro. Tiene razn dijo con excitacin. Ven y pon la oreja aqu. Mmmm. Simon se acerc, escptico, y se tumb a su lado. Entonces oy muy dbilmente, procedente de las profundidades del agujero, un ruido hueco que resonaba. Desapareci y apareci otra vez, lento y regular. Eso es el mar? Claro exclam Jane. No lo reconoces? Es el ruido de las olas en la cueva. Y piensa lo que esto significa... el agujero debe de bajar por todo el acantilado hasta el mar, y all abajo tiene que haber una entrada. Y all es donde est escondido el grial! Pero no puede ser as. Simon se incorpor lentamente y se frot la oreja. No podra ser una vibracin o algo que viniera del borde de las rocas de ah abajo? Bueno, a ti te suena as? No admiti Simon. Pero... cmo podra alguien haber hecho un agujero tan estrecho y profundo? No lo s. Pero lo hizo, no? Quiz la pequea concha que he encontrado fue arrojada por este agujero. Si el grial est ah abajo, tenemos que ir por la entrada del mar. Tiene que haber una cueva. Me pregunto si podremos llegar desde el puerto. Escuchad! Barney de pronto se puso en pie y lade la cabeza. Oigo algo. Como un motor. Simon y Jane se levantaron tambin y escucharon el distante ruido de las olas y el viento. Oan los chillidos de las gaviotas, las quejumbrosas llamadas que emitan hacia ellos desde abajo. Y entonces oyeron el ruido que haba odo Barney: el murmullo bajo de un motor procedente del puerto. Fue Simon el que avist primero la larga proa blanca del yate que rodeaba la curva de Kemare Head. Se agazap enseguida. Agachaos, rpido! dijo. Son ellos! Es el Lady Mary! Barney y Jane se tiraron al suelo a su lado. No nos vern si nos quedamos detrs de las rocas dijo Simon en voz baja. No os movis hasta que se hayan perdido de vista. Aqu hay una brecha susurr Barney por la que puedo verles... El seor Withers est en cubierta, y su hermana est con l. El patrn no est all, debe de estar en la cabina... miran hacia aqu, no aqu arriba, parece que miran los acantilados... El seor Withers tiene

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unos prismticos... ahora los baja y se ha vuelto a su hermana para decirle algo. No le veo la expresin de la cara, estn demasiado lejos. Ojal se acercaran. Oh! exclam Jane, agitada. Y si hay esa cueva donde est el grial y la ven? Esta idea era paralizante, y los tres se quedaron inmviles, deseando que el barco se marchara. El ruido del motor del Lady Mary se hizo ms fuerte al pasar por el extremo de la punta de tierra donde se encontraban ellos. Qu hacen? pregunt Simon impaciente en un susurro. No lo veo, los tapa una roca. Barney se removi, frustrado. El ruido del motor llenaba el aire. Pero no par: se fue alejando poco a poco en el mar. Ahora lo veo otra vez, hay otra brecha... sigue mirando hacia la costa con los prismticos. No creo que haya visto nada, parece como si an estuviera buscando... ahora han doblado el recodo. Barney rod sobre s mismo y se incorpor. Si buscan una cueva, cmo se han enterado de su existencia? No pueden saberlo, no han visto el mapa respondi Jane con angustia. No es posible que lo hayan visto. Quiero decir, aunque el vicario est confabulado con ellos, y conozcan el contorno que yo dibuj en la gua, no tienen ninguna pista. No puse ninguna seal. Pero si no saben dnde mirar, por qu miran en el sitio correcto? Me parece dijo Simon que forma parte de su rutina. Quiero decir, no saben dnde mirar, as que miran en todas partes. El to abuelo Merry dijo algo as el primer da que hablamos. Es igual que cuando registraron la casa, lo hicieron al azar, sin ningn plan. A lo mejor se les ha ocurrido vagamente la idea de la cueva y estn recorriendo toda la costa por si la encuentran. No solo esta parte, sino toda, arriba y abajo. No saben que es sta. Bueno, nosotros s. Si est aqu, por qu no la han visto? A lo mejor lo han hecho dijo Barney abatido. Oh, no!, seguro que no. Se habran parado. En cualquier caso, no habran seguido mirando como has dicho que hacan. Lo has dicho, no? Jane le mir, nerviosa. S; el viejo Withers segua mirando con los prismticos cuando se han perdido de vista. Entonces est claro. Podra ser otra cosa dijo Simon desanimado. Se interrumpi. Qu? Hemos odo el mar, o sea que la boca de la cueva podra estar tapada. Podra estar sumergida en el agua, por esto no la habran visto. En Cornualles hay muchas cuevas debajo del agua, recuerdo haber ledo algo de ellas en algn sitio. Podra ser que cuando nuestro hombre escondi el grial no fuera as, pero es posible que la tierra se haya hundido un poco en novecientos aos. Eso est bien dijo Barney. Entonces, jams podrn encontrarlo. Simon le mir y alz las cejas. Y nosotros tampoco. Barney le mir fijamente. Nosotros s podramos. T sabes bucear bastante bien. No tendramos ninguna posibilidad. S bucear, pero no soy un pez. Supongo que ese sitio estara lleno de agua dijo Jane y despacio. Y el grial estara bajo el agua, y estropeado como los restos de un naufragio. Cubierto de percebes aadi Simon. No puede ser. No debe ser as. l dijo sobre el mar y tiene que estar sobre el mar. Tendremos que averiguarlo. El to abuelo Merry lo sabr.

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Los tres se miraron, consternados. To Merry! Me haba olvidado de l. Dnde estar? Llevamos aqu mucho rato. Seguro que hace horas que se ha levantado. Barney, qu le has pedido exactamente a la seora Palk que le dijera? Que habamos ido a dar un paseo con Rufus, que l ya sabra adonde. Ella me ha mirado con un poco de curiosidad, pero ha dicho que le dara el mensaje. He procurado que pareciera un juego explic Barney muy serio. Espero que no le haya ocurrido nada dijo Jane con ansia. No te preocupes, supongo que an est roncando dijo Simon. Consult su reloj. Son las once y media. Bajemos deprisa antes de que regrese el yate. La prxima vez quiz no tendramos tanta suerte; si vuelven navegando a vela no les oiremos. Me pregunto por qu no lo han hecho antes, hay viento ms que suficiente. Frunci el entrecejo. Oh!, no importa dijo Barney. Vamos a buscar a to Merry. Y entremos por la parte de atrs tambin; es posible que ese muchacho siga vigilando la casa. No, iremos por delante. Podra ser que to Merry viniera hacia aqu. Tengo la sensacin de que no nos queda mucho tiempo. Tendremos que arriesgarnos a que nos pillen. Vamos.

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CAPTULO 11
Pero en cuanto estuvieron abajo y vieron el puerto, se dieron cuenta de que no se trataba de pasar inadvertidos o de que les pillaran. Las calles que rodeaban el puerto estaban abarrotadas de gente; pescadores y tenderos endomingados, esposas con los mejores vestidos de verano y los turistas ms alegres que los nios jams haban visto en Trewissick. Todos los barcos, que se mecan en la marea alta a ras de los muelles, estaban atados por un lado y dejaban un claro rectngulo de agua sealado con ristras de boyas blancas. Al bajar por la carretera oyeron el dbil estampido de una pistola de dar la salida y seis morenos cuerpos se arrojaron al agua y se pusieron a nadar entre blancas salpicaduras de agua que sealaban la carrera. La multitud empez a vitorearles. Debe de ser el final del concurso de natacin dijo Jane, impaciente, contagiada del ambiente de carnaval que haba abajo. Vamos a mirar un minuto. Por el amor de Dios exclam Simon. Estamos en una misin. Hemos de encontrar al to abuelo Merry antes que nada. Pero nadie respondi a la puerta de la Casa Gris y los nios se quedaron en el umbral viendo pasar arriba y abajo grupos de turistas con las mangas de la camisa remangadas y charlando alegremente. Y cuando Simon fue a la parte de atrs y sac la llave de la puerta delantera de su escondrijo en el cobertizo para herramientas, entraron y vieron que la casa estaba vaca. La cama del to abuelo Merry estaba hecha, pero no haba seales, ni en su dormitorio ni en ninguna otra habitacin de la casa, que les indicaran adonde haba ido. La seora Palk tampoco estaba. En la mesa de la cocina haba tres platos con caballa fra y ensalada, dejados all para que almorzaran. Pero esto era todo. La casa estaba inmaculada, ordenada, silenciosa y... vaca. Adnde puede haber ido? Y dnde est la seora Palk? Bueno, es fcil. Estar fuera contemplando la carrera de natacin con todos los dems. Ya has visto que hoy se le caa la baba hablando del carnaval. Vamos a buscarla. Ella sabr dnde est to Merry. Hagamos una cosa dijo Barney. Vosotros dos bajad al puerto y yo ir corriendo a la cima de la colina para ver si to Merry ha ido all. Si est subiendo la punta de tierra le ver, porque se tarda bastante en llegar arriba. Simon pens un momento. De acuerdo, me parece razonable, pero por lo que ms quieras, mantente fuera del alcance de la vista del yate si ves que vuelve. Y ven con nosotros lo ms rpido que puedas, no quiero que nos separemos. Estaremos en el muelle donde empieza la carrera. De acuerdo. Barney se march pero se volvi. Una cosa: que vas a hacer con el manuscrito? Si no encontramos a to Merry y estamos solos, crees que es seguro llevarlo encima? Mucho ms seguro que si lo dejramos en cualquier sitio dijo Simon, serio, mirando el estuche que tena en la mano. No voy a despegarme de l pase lo que pase. Ah, bueno! dijo Barney, alegre. Que no se te caiga en el puerto. Adis. Hasta luego.

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Me alegro de que sea tan listo dijo Jane cuando oy que se cerraba la puerta de la calle. Ojal yo tambin lo fuera. Es como si hubiera alguien esperando detrs de cada esquina para hacernos dao. Slo me siento a salvo cuando estoy en la cama. Anmate dijo Simon. An te dura el susto de anoche. Yo tambin me asust mucho, pero ya no tengo miedo. Olvdalo. Todo esto est muy bien dijo la pobre Jane con aire desdichado, pero ahora parece que todo el mundo se ha vuelto malo, y ni siquiera sabemos de qu clase de maldad se trata. Por qu todos quieren el manuscrito? Bueno Simon arrug la frente, tratando de recordar lo que haba dicho el to abuelo Merry el primer da, quieren el grial. Porque de alguna manera significa algo. Y es lo que to Merry quiere encontrar tambin. Es como dos ejrcitos que pelean. Nunca ests seguro de por qu estn peleando realmente, slo que uno quiere derrotar al otro. El to abuelo Merry a veces es como un ejrcito, todo en una persona. Cuando se comporta de un modo extrao y distante y da la impresin de que no est all del todo. Bueno, pues eso. Con los otros ocurre lo mismo. Son una especie de ejrcito malo. En las piedras verticales, anoche, incluso antes de saber que ellos estaban all, se senta la maldad. Lo s dijo Jane con fervor. Vaya, me sentira mucho mejor si supiramos dnde est el to abuelo Merry. Lo sabremos en cuanto encontremos a la seora Palk. Date prisa, Jane. Simon le dio unas palmaditas en el hombro. Venga, vamos al puerto. Barney llegar antes si seguimos a este paso. Jane asinti; se senta un poco mejor. Oh! exclam. Esta tarde llegarn pap y mam. Crees que deberamos dejarles una nota? No, llegaremos mucho antes que ellos. Salieron de la Casa Gris, dejndola a su silencio, y descendieron la colina en direccin al puerto. Nios desconocidos correteaban por todo el lugar, sin hacer caso de sus padres, que les llamaban con ansia; y la tiendecita que venda helados en el muelle estaba adornada con banderas y carteles y haca un gran negocio. Simon y Jane se abrieron paso entre la multitud para ir hasta la salida de la carrera de natacin. Tenan la sensacin de que iban contracorriente; la gente avanzaba hacia ellos, y cuando llegaron al lugar donde haban quedado con Barney, descubrieron que todo haba terminado. Unos chicos y chicas que iban en traje de bao, y las lneas de boyas que se balanceaban en el agua, testimoniaban que se haba celebrado un concurso de natacin. Uno de los nadadores pas rozando a Simon, y cuando mir el cuerpo bronceado y mojado reconoci el rostro que haba debajo del pelo negro y aplastado por el agua. Era Bill. El muchacho abri la boca y se detuvo, beligerante; pero en un instante cambi de idea, frunci el entrecejo y desapareci, corriendo descalzo entre la multitud hacia el muelle delantero. Eh, Jane! Jane! Simon la llam con apremio. La nia se encontraba unos pasos ms adelante y no haba visto a Bill. Una voz profunda dijo al odo de Simon.

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Tu joven amigo ha perdido la carrrera. No est de muy buen humor. Los Hoover son todos iguales. Simon se gir y vio la radiante cara arrugada y morena del viejo pescador que haban conocido el da en que se encontraron por primera vez con Bill. Hola, seor Penhallow dijo, pensando que este saludo sonaba extrao. Entonces, l ha participado en la carrera. S, la carrera para el campeonato. Se ha esforzado mucho, como siempre, pero ha perdido por pocos metros y le ha vuelto la espalda al ganador cuando ste ha ido a felicitarle por haber hecho una buena carrera. Ahog la risa. El ganador ha sido mi benjamn. Su hijo? pregunt Jane, que se haba vuelto al or que Simon la llamaba. Mir el rostro curtido del seor Penhallow; pareca demasiado viejo para tener un hijo tan joven como para participar en una carrera de natacin. As es respondi el pescador. Es un buen muchacho. Ahora tiene diecisis aos, y est de permiso de la Marina Mercante. Cree que yo podra ingresar en la Marina Mercante cuando tenga diecisis aos? pregunt Simon, impresionado. Espera un poco dijo el seor Penhallow, hacindole un guio. La vida en el mar es dura. Barney dice que quiere ser pescador, como usted dijo Jane. Con un barco como el White Heather. El seor Penhallow se ri. Esta idea tampoco durar mucho. Le llevara conmigo una noche si fuera un poco mayor, entonces cambiara de opinin. Esta noche va a salir? No. Tengo descanso. De pronto, Jane not que tena un zapato mojado, mir abajo y vio que estaba en un charco de agua. Se apresur a salir de l. Los nadadores deben de haber salpicado mucho. Hay charcos por todas partes. No slo los nadadores, querida dijo el seor Penhallow. Es la marea. Esta maana ha llegado hasta aqu; las mareas de primavera son ms altas que de costumbre este mes. S dijo Simon. Mirad, ah hay restos de algas. Debe de haber subido hasta el muro. Sube con frecuencia tan arriba? A menudo no. Una o dos veces al ao; normalmente en marzo y septiembre. Es extrao que haya mareas tan altas en agosto. Supongo que es por estos fuertes vientos que tenemos. Hasta dnde baja? pregunt Jane, fascinada. Ah!, hasta muy lejos. El puerto no est bonito con la marea baja, pero tiene peor aspecto en las grandes mareas de primavera. Hay mucho fango y algas estancadas que apestan. Hoy esperad hasta las cinco de la tarde. Bueno, supongo que estaris mirando el carnaval como todo el mundo. Eso espero dijo Simon vagamente. Estaba pensando frentico; era como si las palabras del pescador hubieran tocado un resorte en su cerebro. Seor Penhallow dijo, cuidadosamente informal, supongo que cuando la marea baja est muy baja hay muchas ms rocas fuera del puerto que de costumbre.

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S, muchas dijo el pescador. Dicen que es posible dar la vuelta desde el puerto de Trewissick hasta Dodman, que est dos o tres calas ms all de Kemare Head. Pero puede que no sea ms que un cuento; apuesto a que las rocas quedan al descubierto y la marea vuelve a subir antes de que ests a medio camino. Jane slo escuchaba a medias. Seor Penhallow, estamos buscando a la seora Palk, la seora que se ocupa de las tareas de la casa. La conoce? Si conozco a la seora Palk? pregunt el seor Penhallow, ahogando una risita. Yo dira que s. Es una mujer agradable, lo era antes; bueno, an lo es, pero se volvi un poco tacaa cuando se muri el viejo Jim Palk. Apuesto a que a vuestros padres les cuesta una buena suma. Hace cualquier cosa por unas libras ms, la vieja Moll. Ahora que lo pienso, claro, es ta de vuestro amiguito Bill. La seora Palk? dijo Jane con asombro. Ese muchacho tan horrible? Ah! exclam el seor Penhallow plcidamente. Las dos ramas de la familia no se parecen mucho. La mayora de gente de Trewissick incluso se olvidan de que son parientes. No creo que a Mollie le guste que la gente lo sepa. Me parece que el to abuelo Merry me lo dijo una vez dijo Simon. Lo haba olvidado. Dijo que Bill era el hijo del hermano malvado de la seora Palk. Jane declar, pensativa: Me pregunto si... Bueno, ahora no importa. La ha visto? A ver, he pasado con ella un rato... en el muelle delantero. Iba vestida para el carnaval, con un curioso tocado en la cabeza, lo ms probable es que estuviera ayudando con el desfile, supongo que an estar all, a menos que se haya ido a comer. La multitud haba menguado y en cambio el muelle era un hervidero de gente; haba diferentes bandas de msicos con brillantes uniformes azules y gorras azules con visera que tocaban grandes instrumentos plateados. Simon y Jane miraron al otro lado del puerto, pero estaban demasiado lejos para distinguir las caras. Bueno, tengo que ir a buscar a mi joven Walter. Estar ms contento que unas pascuas. Dadle recuerdos de mi parte al pe queo pescador. El seor Penhallow se alej por el muelle sonriendo. Jane, que se haba estado preguntando qu haba en l que pareca diferente, se dio cuenta de que en lugar del jersey azul y las botas altas vesta traje negro y zapatos que rechinaban. No creo que debiera haber hablado como lo ha hecho de la seora Palk dijo, intranquila. No sabes, podra ser importante dijo Simon. Bueno, qu hacemos ahora? Tenemos que encontrar a la seora Palk para saber adonde ha ido el to abuelo Merry. Pero el seor Penhallow dice que la ha visto al otro lado del puerto, y hemos quedado con Barney que nos encontraramos aqu. Me pregunto dnde est Barney. Ha tenido tiempo suficiente para subir y bajar la colina. Ve t a buscar a la seora Palk por all y yo esperar aqu a Barney. Simon se frot la oreja. No s, no me gusta que nos separemos. No hemos encontrado al to abuelo Merry, Barney de momento no est y si t y yo nos separamos, nadie tendr a nadie. Podra pasarnos algo a cualquiera y los dems no se enteraran. Creo que debemos seguir juntos. De acuerdo dijo Jane. Esperemos un poco ms. Volvamos a la esquina del muelle delantero. Es el nico camino para bajar hasta aqu, tendr que pasar por all. Cuando volvan atrs vieron que la banda de Trewissick se pona en formacin en el puerto, y la multitud se agolpaba a su alrededor, con los nios correteando alegres de un lado a otro. Entre las camisas blancas y vestidos de verano destacaban una o dos figuras

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extraas: altas, con colores fantsticos, adornadas con cintas y hojas, con unas monstruosas falsas cabezas sobre los hombros. Deben de formar parte del desfile de carnaval. Me parece que empieza. Escucha qu ruido tan horrible. La banda haba empezado a tocar una meloda que poco a poco se convirti en una marcha conocida. Oh, vamos, no lo hacen tan mal! dijo Jane. Espero que estn ms acostumbrados a pescar que a tocar la trompeta. De todos modos, es un sonido muy alegre. Me gusta. Mmmm. Sentmonos en el muro de la esquina; veremos a Barney cuando pase. Simon cruz la calle y mir hacia la colina. No veo seales de l. Pero hay tanta gente que no se ve bien. Bueno dijo Jane, y se sent en el muro haciendo un mohn al rozarle la parte de atrs de las rodillas la spera pizarra. Esperaremos. Escucha, la msica est cada vez ms cerca. Msica! exclam Simon. Bueno, es... Oh, mira, ha empezado el desfile! Y vienen hacia aqu! Crea que la seora Palk haba dicho que subiran la colina directamente. A lo mejor suben desde esta esquina del puerto en lugar de por la otra. O quiz primero dan una vuelta por el pueblo... mira, todos van disfrazados. Y tocan la cancin que la seora Palk cantaba esta maana, la danza floral. Desde aqu se ve muy bien. Simon se impuls para sentarse en el muro al lado de Jane. Poco a poco la multitud se acerc a ellos por el muelle delantero; los nios corran y saltaban delante de la banda. Detrs de ellos, bordeados por grupos de turistas que estaban encantados, iban danzando las fantsticas figuras que haban visto desde el otro lado del puerto; las monstruosas cabezas daban bandazos y saltaban en una lenta parodia de un baile, y otros, disfrazados y con mscara, entraban y salan entre la multitud. De vez en cuando se acercaban a los espectadores y cogan a alguna nia pequea de la mano, fingan que golpeaban a alguna anciana con una varita mgica adornada con cintas, guiaban a los turistas y a la gente de all para que se cogieran de las manos y bailaran con ellos. Pom... pom... dipompompom... La msica resonaba en los odos de los nios y la multitud les acorral en la esquina y se dispers arriba y abajo de la colina. Jane estaba encantada con los gigantes y de pronto mir al otro lado de la multitud. Seal y grit algo al odo de Simon. Simon no oa ms que la msica. Qu dices?le grit. Jane se acerc ms a su odo. Ah est la seora Palk! Mira! Est all, con plumas en la cabeza, detrs del hombre que va cubierto de hojas. Rpido, vamos con ella! Y antes de que Simon pudiera detenerla ya haba bajado del muro y se hallaba junto a la multitud. Simon baj de un salto detrs de ella y le cogi el brazo cuando iba a abrirse paso entre dos filas de gente que rea y bailaba. Ahora no, Jane! Pero tambin l fue arrastrado varios metros por la multitud que bailaba antes de poder llevarse a Jane a un espacio despejado. Se quedaron pegados a la pared del fondo de la carretera, lejos del puerto, junto con otros espectadores del desfile de carnaval. Y por esto no vieron a Barney, que haba bajado la colina por la carretera y pasado entre la gente para doblar la esquina del muro sin hacer caso del desfile; y corri lo ms deprisa que pudo hasta el muelle interior, el lugar donde haban acordado reunirse.

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CAPTULO 12
Barney tard mucho en bajar la colina. No haba visto seales del to abuelo Merry en la punta de tierra. En la carretera haba muchos grupos de gente que paseaba y tres veces tuvo que apartarse para que pasara un coche por la estrecha y empinada pendiente. Barney estaba impaciente e iba de un lado a otro con Rufus siempre pisndole los talones. Cuando estaba en mitad de la colina oy msica procedente del otro lado del puerto, y a travs de las cabezas vio el danzante desfile que avanzaba por el muelle. Meti el dedo en el collar de Rufus y fue esquivando la multitud que cada vez era ms nume rosa y descendi lo ms deprisa que pudo, escurrindose como una anguila por todo hueco que vea. Pero cuando lleg a la esquina del puerto el desfile ya estaba all y no vio ms que un impenetrable muro de piernas y espaldas. Atraves la multitud como pudo hasta que por fin se encontr en el muelle. Con un suspiro de alivio solt a Rufus y ech a correr con l hacia la desierta esquina donde haba quedado con Simon y Jane. Pero all no haba nadie. Barney mir alrededor, intranquilo. No vea nada que le diera la ms mnima pista de adonde haban ido los otros. Razon para s y decidi que deban de haber visto a la seora Palk. Haba insistido mucho en la idea del carnaval y el baile; deba de estar en el desfile. Y era tarea de Simon y Jane encontrarla, como la suya haba sido ir a explorar la punta de tierra. Deban de haber ido tras ella, suponiendo que l adivinara adonde haban ido. Satisfecho, Barney fue en busca del carnaval. Sigui los restos de la multitud que segua por la calle. Incluso en el puerto, que quedaba resguardado, el viento soplaba fuerte desde el mar, pero de vez en cuando paraba y Barney oy una msica hipnotizadora procedente de algn lugar del pueblo. Pom... pom... dipompompom... A su alrededor la gente caminaba sin rumbo, charlando despreocupadamente... Adonde han ido?... Podemos encontrarles en el solar... Pero bailan sin parar por las calles... Venga, vamos. Barney no les hizo caso y se fue por una callejuela, con Rufus a sus pies. Fue de una callejuela a otra, por estrechos pasajes en los que los tejados de pizarra casi se tocaban, pas por delante de vistosas puertas con las aldabas de latn relucientes al sol, por callejas empedradas en las que las puertas delanteras se abran no a una acera sino directamente a la calle. Para ser un lugar pequeo, Trewissick pareca ser un laberinto extraordinariamente interminable de sinuosas callejuelas. Barney aguzaba el odo y segua el sonido de la msica. Una o dos veces se equivoc al girar y perdi la msica. Luego, gradualmente, la banda se fue aproximando, y con ella el murmullo de voces y el spero arrastrar de pies. Chasque los dedos a Rufus, que se ech a correr, entrando y saliendo de todas las callejas vacas. Y de pronto, al doblar una esquina, le lleg el ruido como una tormenta y se encontr en medio de la multitud, en una calle ancha y baada por el sol donde el desfile avanzaba y bailaba. Ven, muchachito plido le grit alguien, y la gente que estaba cerca de l se volvi y se ri. Barney no vea a Simon ni a Jane entre los que bailaban y pareca poco probable que pudiera llegar a ellos si les vea. Mir fascinado alrededor, las gigantescas cabezas que se

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bamboleaban, los cuerpos que haba debajo, fantsticos y alegres, vestidos de rojo, amarillo y azul. En todos lados vio figuras disfrazadas: un hombre bailaba tieso como un rbol, una slida masa de hojas verdes, piratas, marineros, un hsar vestido de rojo con un sombrero alto. Esclavas, luchadores, un hombre con una larga capa de seda azul como una dama de pantomima; una muchacha vestida de negro, que se mova sinuosa como un gato, con la cabeza de gato y unos largos bigotes. Nios pequeos vestidos de verde como Robin Hood, nias con el largo pelo rubio de Alicia; bandoleros, hombres con el traje tpico, vendedoras de flores, gnomos. Era diferente a todo lo que haba visto hasta entonces. Los bailarines giraban entre la multitud que se agolpaba en las calles; y de pronto, antes de que Barney se diera cuenta de lo que suceda, estaban bailando alrededor de l. Alguien le cogi la mano y le arrastr al centro de los que bailaban, entre las cintas, plumas y cabezas, de tal modo que sus pies empezaron a seguir el comps de los dems. Jadeante, sonriente, levant la mirada. La mano enguantada en negro que le coga la suya perteneca a la figura del gato, que daba vueltas en las mallas negras pegadas al cuerpo, con una larga cola negra que se retorca detrs y unos bigotes largos y rectos. Barney vio que los ojos le brillaban y los dientes le relucan. Por un instante, entre las figuras que bailaban, vio cerca de l un gran tocado con plumas de indio piel roja, con una cara asombrosamente parecida a la de la seora Palk. Pero cuando abri la boca para llamarla, el gato negro le cogi las dos manos y le hizo girar y girar en un vertiginoso espiral por las filas de la multitud. La gente le miraba y sonrea a su paso, y Barney, mareado con la msica, la velocidad y el cuerpo de gato que no paraba de moverse ante sus ojos, se lanz a girar por s mismo... ... hasta que de pronto tropez contra la larga capa blanca de una figura vestida de jeque rabe, que se mova con el resto de modo que la capa se ondulaba con la brisa. Y mirando hacia arriba a travs de un mundo que oscilaba con su movimiento, Barney slo tuvo tiempo de vislumbrar una figura esbelta y un rostro enjuto y de piel obscura, antes de que el gato le cogiera de las manos y le arrojara a los pliegues de la capa blanca del hombre. La capa le envolvi mientras se tambaleaba, sin dejar de rer, y le dej a obscuras. Y entonces, tan deprisa que no tuvo tiempo siquiera de alarmarse, el brazo del hombre le rode como un cinturn de hierro y lo levant del suelo, mientras con la otra mano le tapaba la boca en los pliegues de la ropa y Barney se dio cuenta de que se lo llevaban. Sin poder forcejear, fue lanzado en un instante a travs de la rugiente msica y la multitud. Barney empujaba intilmente contra el pecho del hombre, not que ste corra unos pasos y oy que la msica y las voces de pronto se alejaron. Dio patadas a cie gas, golpeando con la punta del pie la espinilla del hombre. Pero llevaba sandalias, y no haran mucho dao: el hombre dej escapar entre dientes un juramento pero no se par, le llev unos pasos ms hasta que Barney not que le alzaban en el aire y le dejaban caer en un asiento blando cuyos muelles chirriaron. Le apartaron la capa de la boca. El nio grit y sigui gritando hasta que una mano le tap la boca. Una voz de chica dijo con apremio: Rpido! Llevoslo! Una voz, leve como la de la chica, pero masculina, dijo escuetamente: Entra. Tendrs que conducir.

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Barney se qued quieto, con todos los sentidos alerta. Haba algo familiar en la segunda voz. Sinti algo fro en la nuca. Despus, la presin de la mano sobre su boca disminuy un poco y la voz dijo con suavidad, cerca de su odo: No hagas ningn ruido, Barnabas, no te muevas, y nadie te har dao. De pronto Barney supo quin era la figura del gato con la mscara negra y el hombre moreno vestido de jeque. Not que el asiento vibraba un poco mientras oa el ruido de un potente motor al arrancar. Sinti una sacudida y supo que el vehculo se haba puesto en marcha. Rufus se apart, nervioso, de los pies que se arrastraban y bailaban y que se haban llevado a Barney hasta la multitud. Prob a meter el hocico para seguirle, una, dos veces, pero siempre se pona un tacn en su camino y le daba una patada sin querer, y l tena que apartarse. Se puso a ladrar, fuerte, desde una distancia menos peligrosa. Pero el ruido se perda enseguida con la resonante msica y el clamor de la multitud. Alarmado por el estruendo y ajetreo que de pronto llenaba su pequeo mundo, irgui las orejas; tena el rabo entre las patas y pareca asustado. Se apart un poco ms del ruido, esperando en la esquina de la calle a que reapareciera Barney. Pero no haba seales del nio. Rufus se movi, inquieto. Entonces, cuando la banda se puso directamente delante, a pocos metros de distancia, inundando todos los rincones con los altibajos de su msica que a los odos de un perro era un ruido amenazador, no pudo soportarlo ms. Perdi toda esperanza de encontrar a Barney, se dio la vuelta y se alej del bullicio del carnaval por la callejuela, barriendo el suelo con la punta de la cola y el hocico bajo, olisqueando el camino para volver a casa. Simon y Jane se reencontraron en la esquina del puerto, tranquilo ahora en la tarde soleada. Bueno, ya he ido adonde habamos dicho. No est. Yo he echado un vistazo en la casa. Tampoco ha estado all. Crees que habr ido tras la seora Palk? Insisto, no poda ser la seora Palk a quien has visto. No veo por qu no. Si no me hubieras parado habra podido cogerla. Cmo bamos a encontrarnos con Barney aqu si t... empez a decir Simon. De acuerdo, de acuerdo. Pero no le hemos encontrado. Bueno, no habr bajado an de la punta de tierra. La expresin de Jane cambi. Dios mo. A lo mejor ha tenido problemas all arriba. No, no te preocupes. Lo ms probable es que haya encontrado al to abuelo Merry y an estn all. Bueno, pues vamos a echar un vistazo. El coche se mova y grua como si tuviera vida. Barney yaca envuelto como un paquete en la capa que el seor Withers se haba quitado de los hombros al dejar al nio en el coche. Supuso que era una sbana; ola a ropa limpia, como las camas de casa. Pero no estaba en casa. Protest por lo bajo y dio patadas al coche.

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Bueno, bueno dijo el seor Withers. Agarr las piernas de Barney y con gesto brusco se las dobl para que se sentara, al mismo tiempo que le apartaba la sbana de la cara. Me parece que ya podemos dejarte salir, Barnabas. Barney parpade, deslumbrado por la luz del sol. Antes de poder abrir los ojos debidamente para mirar la carretera, el coche entr por una abertura de un muro alto y redujo la marcha, haciendo crujir la grava de un sendero bordeado de rboles. Ya casi hemos llegado dijo plcidamente el seor Withers. Barney volvi la cabeza para mirarle, furioso. Reconoci el rostro del seor Withers a pesar de que lo llevaba pintado para parecer rabe; los ojos y los dientes eran de un blanco poco natural, y debajo del maquillaje el hombre pareca satisfecho de s mismo, casi arrogante. Dnde estamos? Adonde me llevan? No lo sabes? Ah, no! la obscura cabeza hizo gestos de asentimiento, claro que no. Bueno, pronto lo sabrs, Barnabas. Qu quieren? pregunt Barney. Querer? Nada, mi querido muchacho. Slo te llevamos a dar un paseo, a conocer a un amigo nuestro. Me parece que os llevaris muy bien. Barney vio, a travs de los rboles, que se aproximaban a una casa. Mir la sbana que an le envolva y forceje para sacar los brazos. El seor Withers se volvi enseguida. Quteme esta cosa. Me siento estpido. Es una bromita nuestra dijo el seor Withers. Dnde est tu sentido del humor, Barnabas? Crea que te estabas divirtiendo. Se inclin y tir de la sbana para retirarla cuando el coche se detuvo ante la puerta de una casa de gran tamao y que pareca desierta. Tendrs que salir saltando. No puedo quitarte esto aqu dentro. Habl en tono informal, sin rastro de amenaza en su voz, y cuando Barney le mir con suspicacia, la dentadura blanca reluci de nuevo brevemente al sonrer. La muchacha baj del coche, movindose como una serpiente con sus mallas negras, y fue al otro lado para abrir la portezuela de atrs. Ayud a salir a Barney y le hizo girar para quitarle la sbana. Barney se tambale, pues tena los brazos y las piernas tan rgidos que apenas poda moverse. Polly Withers se ri. Su cabeza estaba fantstica con aquella mscara de gato que le cubra la cara excepto los ojos y la boca. Lo siento, Barney dijo en tono amigable. Nos hemos pasado un poco, verdad? Has bailado muy bien, casi me ha sabido mal tener que parar. Pero no importa, ahora tomaremos un poco de t, si no es demasiado temprano para ti. No he almorzado dijo Barney como quien no quiere la cosa. Bueno, en este caso, no cabe duda de que tenemos que darte algo de comer. Dios mo, no has comido nada? Y ha sido culpa nuestra, supongo. Norman, toca el timbre, tenemos que alimentar a este pobre chiquillo. El seor Withers emiti un chasquido de preocupacin, se dirigi hacia la puerta y llam al timbre. An iba vestido de blanco, pero en mangas de camisa y pantalones blancos sin la tnica rabe. Tena los brazos obscurecidos igual que la cara. Barney, asombrado por su cordialidad, le sigui despacio; la chica apoyaba una mano sobre su hombro. El nio empez a preguntarse si lo habra interpretado todo de un modo

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equivocado. A lo mejor slo se trataba de una broma, parte de la diversin del da de carnaval. A lo mejor los Withers eran personas normales y corrientes... nunca haban hecho nada, realmente, que demostrara sin lugar a dudas que eran enemigos... quiz l, Simon y Jame estaban equivocados... Entonces oy pasos que resonaban dbilmente en la casa y se acercaban, y se abri la puerta. Al principio no reconoci a la figura que vesta ajustados tjanos negros y una camiseta verde. Despus vio que era Bill Hoover, el muchacho que haba perseguido a Simon para quitarle el mapa. Y entonces record la escena que tuvo lugar en Kemare Head aquel da y la codicia reflejada en el rostro de la seorita Withers cuando vio el mapa; en aquel momento supo que, despus de todo, no estaban equivocados. El rostro de Bill se ilumin al ver a Barney y sonri a la seorita Withers. As que le habis cogido dijo. El seor Withers entr con brusquedad, casi empujando al muchacho para apartarle. Hola, Bill dijo, hemos trado un amigo de visita. No creo que a nadie le importe. A todos nos ira bien comer algo; ve a ver si puedes preparar algo, por favor. Enseguida dijo el muchacho. Volvi a mirar a Barney con la misma sonrisa desagradable; luego, se volvi y desapareci por el largo corredor, gritando algo al pasar por delante de una puerta abierta. Entra, Barney dijo la chica. Le empuj suavemente para que entrara y cerr la puerta tras de s. Barney mir alrededor en el largo y vaco pasillo y se fij en las manchas de humedad que haba en el descolorido papel de las paredes; y se sinti muy pequeo y solo. Oy una voz profunda que llamaba desde el interior de la casa. Withers? Eres t? El seor Withers, que haba estado vigilando a Barney con una leve sonrisa, dio un brinco e inconscientemente se llev una mano al cuello de la camisa. Ven le dijo. Cogi a Barney de la mano y cruzaron el corredor; sus pasos resonaban en el suelo de madera sin alfombra hasta que llegaron a una habitacin que estaba al fondo. Era una habitacin grande, obscura despus del deslumbrante sol del exterior. En una pared haba unas ventanas largas que iban del suelo al techo, con una ajadas cortinas de terciopelo medio corridas, y la luz que entraba entre ellas se derramaba sobre un gran escritorio cuadrado que haba en el centro de la habitacin, lleno de papeles y libros. La habitacin pareca vaca. Barney dio un brinco cuando vio a un hombre alto moverse en la sombra detrs de la luz del sol. Ah! exclam la voz profunda. Veo que habis trado al ms joven. El nio del pelo blanco. Tengo muchas ganas de conocerle. Cmo ests, Barnabas? Le tendi la mano y Barney, perplejo, la cogi. La voz no era desagradable, sino amable. Cmo est? dijo con voz dbil. Mir al hombre, pero en la penumbra slo obtuvo una vaga impresin de unos ojos profundos bajo unas cejas gruesas y espesas y una cara bien afeitada. El suave borde de una chaqueta de seda le roz la mano. Iba a tomar un refresco, Barnabas dijo el hombre, corts como si hablara con alguien mayor que l. Quieres tomar algo tambin? Seal con la mano hacia las sombras, y Barney vio el destello de la plata y un mantel blanco sobre una mesita baja junto al escritorio.

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El chiquillo no ha comido nada, seor dijo la seorita Withers detrs de Barney, con voz reverente, extraamente baja. Nos ha parecido que quiz Bill podra ir a buscar algo... Su voz se apag. El hombre la mir y gru. Muy bien, muy bien. Polly, por el amor de Dios, ve a ponerte ropa normal. Ests ridcula. Ya no hay necesidad de ir disfrazado, ya no ests en el carnaval. Habl con aspereza, y a Barney le asombr la sumisin con que la seorita Withers le respondi. S, seor, desde luego... Sali al pasillo, sumisa e inhumana con su piel de gato negro. Ven, muchacho, y sintate. Volvi a hablar con suavidad y Barney entr despacio en la habitacin y se sent en un silln de mimbre. ste cruji y el nio sinti por un instante que ya haba estado antes en aquella habitacin. Mir alrededor mientras sus ojos se acostumbraban a la escasa luz, vio las paredes obscuras y los estantes con libros que llegaban hasta el techo. Haba algo... pero no saba situarlo. Quiz aquella habitacin le recordaba un poco la Casa Gris. Como si le leyera los pensamientos, el hombre dijo: Me han dicho que ests de vacaciones en la Casa Gris, sobre el puerto. Barney dijo, sorprendido por su atrevimiento: Debe de ser una casa muy interesante. La gente slo nos habla de ella. El hombre se inclin hacia adelante y apoy la mano en el borde del escritorio. Ah, s? La voz profunda se elev un poco con impaciencia. Quin ms os ha preguntado por ella? Nadie importante se apresur a responder Barney. Al fin y al cabo, es una casa muy bonita. Vive usted aqu, seor...? Me llamo Hastings dijo el corpulento hombre, y al or este nombre a Barney le pareci familiar, pero esta sensacin se desvaneci. S. Es mi casa. Te gusta, Barnabas? En realidad, se parece bastante a la Casa Gris dijo Barney. El hombre se volvi hacia l de nuevo. De veras? Por qu lo dices? Bueno empez a decir Barney; pero entonces se abri la puerta y entr Bill con una enorme bandeja en la que haba una jarra de leche y unas botellas de cerveza, vasos y un plato con bocadillos. Se acerc a donde estaba el hombre alto y dej la bandeja sobre el escritorio; lo hizo sin acercarse demasiado, nervioso, como si tuviera miedo de algo. La seorita Withers me ha pedido algo para comer, seor dijo con brusquedad, retrocediendo hacia la puerta. El hombre le hizo seas de que se marchara y no dijo nada. Ver los bocadillos hizo que Barney se diera cuenta de que haba transcurrido mucho tiempo desde el desayuno y se anim un poco. Se recost en el crujiente asiento y mir alrededor. Habra podido ser peor, pens. El misterioso seor Hastings no pareca tener intencin de hacerle dao, y estaba empezando a disfrutar viendo a todos sus enemigos encogerse de miedo ante otra persona. Cogi un bocadillo del plato y le dio un mordisco. El pan era tierno y estaba untado con mucha mantequilla, y en el medio haba una deliciosa carne en conserva. Empez a sentirse mejor. El seor Withers se acerc en silencio al escritorio y le sirvi un vaso de leche; luego, se puso a abrir las botellas de cerveza. El hombre llamado Hastings se sent en la silla de detrs del escritorio y gir suavemente de un lado a otro, mirando a Barney con atencin. Dijo con voz suave e informal: Est enterrado debajo de la Casa Gris, Barnabas, o de una de las piedras verticales?

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Barney estaba a medio tragar la leche y se atragant. Dej ruidosamente el vaso sobre el escritorio y se inclin hacia adelante, tosiendo y farfullando. El seor Withers se acerc para darle unas palmadas en la espalda. Por Dios, Barnabas murmur, se te ha ido por el lado equivocado? Barney, cuya mente trabajaba con frenes, sigui tosiendo ms rato del necesario. Cuando levant la mirada se refugi instintivamente en la inocencia. Lo siento, me he atragantado. Deca usted algo? Me parece que me has odo perfectamente dijo el seor Hastings. Se levant de nuevo y se acerc a la ventana con un vaso de cerveza en la mano. La luz le dio en el rostro por primera vez y, al fijarse, Barney sinti un ligero escalofro de inquietud al ver el permanente gesto adusto de las cejas y las arrugas que le llegaban hasta la boca. Era un rostro severo y lejano, algo as como el de su to abuelo, pero en l haba una frialdad que no estaba en el del to abuelo Merry. Barney dese que alguien le dijera al to abuelo Merry adonde haba ido. El seor Hastings alz el vaso y lo acerc a la ventana. La luz del sol lo ilumin, claro y dorado. Un vaso de cerveza corriente dijo hasta que lo acercas a la luz. Y entonces se vuelve casi transparente, puedes ver a su travs... Se gir en redondo para mirar a Barney, de modo que su figura qued recortada, obscura y amenazadora, ante la ventana. Tan transparente como todo lo que vosotros habis estado haciendo estos das. Crees que no lo hemos visto? Crees que no os hemos estado observando? No s a qu se refiere dijo Barney. Puede que seas tonto, jovencito dijo el seor Hastings, pero no tanto... vamos. Sabemos que habis encontrado un mapa, y que con la ayuda de vuestro querido to abuelo, el profesor Lyon su boca se retorci al pronunciar estas palabras como si notara un gusto desagradable habis estado intentando encontrar el lugar al que conduce. Sabemos que habis llegado muy cerca. Y como, mi querido Barnabas, no podemos arriesgarnos a que lleguis hasta el final, hemos decidido arrojar la red y poner fin a vuestra bsqueda. Por esto ests aqu. Barney se estremeci ante la amenaza que la voz profunda y fra dejaba traslucir. Tena la boca muy seca. Cogi el vaso de leche y tom un largo trago. Lo siento dijo, parpadeando y mirando con los ojos muy abiertos al seor Hastings por encima del vaso; despus de beber, se lami el bigote de leche que se le haba quedado sobre el labio superior. No s a qu se refiere. Podra tomarme otro bocadillo, por favor? Detrs de l oy que el seor Withers respiraba agitado y, por una fraccin de segundo, una vocecita muy en el fondo de su cerebro grit triunfante. Pero observaba con aprensin la imponente figura que haba junto a la ventana. Por un momento tuvo la impresin de que creca y era an ms amenazadora. Y entonces se movi bruscamente y penetr de nuevo en la penumbra del resto de la habitacin. Dele otro bocadillo dijo el seor Hastings. Y despus puede marcharse, Withers. Ya sabe lo que tiene que hacer. No tenemos mucho tiempo. Vuelva cuando le llame. El seor Withers, su rostro obscurecido apenas visible en la penumbra, acerc el plato de bocadillos a Barney y dijo en tono obsequioso: S, seor. Baj la cabeza y sali de la habitacin. Barney cogi otro bocadillo y pens que, pasara lo que pasara, l bien poda comer. Por qu todos le llaman seor? pregunt con curiosidad.

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El hombre alto se acerc y se sent de nuevo ante el escritorio, jugueteando con un lpiz entre los dedos. A quin llamaras t seor? A nadie. Slo a los profesores del colegio. A lo mejor yo soy uno de sus profesores dijo el seor Hastings. Pero no estn en el colegio. Me parece que no lo entenderas, Barnabas. En realidad, hay muchas cosas que no entiendes. Me pregunto qu historias te ha metido en la cabeza tu to abuelo. Seguro que te ha dicho que somos malos y perversos y que l es un buen hombre. Barney parpade y dio otro mordisco al bocadillo. El seor Hastings sonri. Pero, claro, t no sabes de qu te hablo. No tienes la ms remota idea. La irona que su voz profunda reflejaba hizo arrugar la nariz a Barney. Bueno, olvidemos eso por un momento y vamos a fingir que sabes a qu me refiero. Me parece que te han hecho creer que mis amigos y yo somos la personificacin del mal. Que queremos seguir las pistas del mapa porque podemos hacer cosas malas con lo que encontremos. No tienes nada ms que la palabra de tu to abuelo, y quiz una o dos cosas extraas que puede parecer que han hecho Polly o Norman Withers. El hombre baj la voz y habl con mucha suavidad. Pero piensa, Barnabas, en las cosas extraas que hace tu to abuelo. Salir de la nada y desaparecer de nuevo... hoy se ha esfumado otra vez, no? Bueno, no, claro, no puedes responderme, porque slo estamos haciendo ver que sabes realmente de lo que hablo. Pero no es la primera vez que desaparece inesperadamente, creo, y no ser la ltima. Mir a Barney con ojos penetrantes. Barney se comi el bocadillo un poco ms despacio, incapaz de desviar la mirada. En cuanto a que somos malos... bueno, Barnabas, te parezco un hombre malo? Te he hecho algn dao? Ests aqu sentado, comiendo y bebiendo tranquilamente, y no pareces alarmado. Te doy miedo? Me han secuestrado dijo Barney sin vacilar. Bueno, eso ha sido una bromita de Polly. Yo quera hablar contigo, eso es todo. El seor Hastings se recost en su silla y extendi los brazos, apoyando las yemas de los dedos en el borde del escritorio. Ahora escucha, jovencito, har un trato contigo. Te dir qu hay realmente detrs de todo lo que est pasando estos ltimos das, y t dejars de jugar a eso de no tener el mapa. No esper a que Barney dijera nada. En verdad, mis amigos y yo estamos buscando lo mismo que tu to abuelo. Pero sea cual sea la historia que os ha contado acerca de nosotros, francamente, son pamplinas. Tu to abuelo es un estudioso, y notable, adems. Nadie lo discute, y probablemente lo s mejor que t. El problema es que l lo sabe y piensa en ello demasiado. Qu quiere decir? pregunt Barney indignado. Cuando un hombre es famoso por ser un gran estudioso, quiere seguir siendo famoso. Vosotros encontrasteis este viejo manuscrito, t, tu hermano y tu hermana, y cuando se lo contasteis a vuestro to abuelo, se dio cuenta, y vosotros no, de lo importante que era. Cuando lo vio an estuvo ms seguro. Ahora bien, Barnabas, yo soy el director de uno de los museos ms importantes del mundo. Hace mucho tiempo que persigo el manuscrito que

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vosotros hallasteis y, en especial, el sitio al que conduce. Los dos son muy importantes para la gente que estudia estas cosas y podran cambiar todo el conocimiento que existe en el mundo. Y tu to abuelo saba que yo lo buscaba. Cuando encontrasteis el manuscrito, vio que tena la oportunidad de realizar la bsqueda l mismo. Cuanto ms pensaba en ello, ms atractiva le pareca la idea. Siempre haba sido famoso como hombre que sabe mucho de la parte de la historia con la que estas cosas estn relacionadas. Si l las encontrara, sabra ms que nadie en el mundo. La gente dira: qu hombre tan asombroso es el profesor Lyon, saber tanto, no hay nadie como l... Saber cunto? pregunt Barney. No entenderas los detalles dijo, escueto, el seor Hastings. Luego, baj la voz al persuasivo tono profundo de costumbre. No lo entiendes, Barnabas? A tu to abuelo slo le interesa su fama. Crees por un momento que cuando hayis terminado la bsqueda se os reconocer algn mrito a vosotros? Todos sern para l... Mientras que yo y mi museo, y mis empleados, creemos que el conocimiento debe compartirse, y que ningn hombre tiene derecho a poseerlo. Y si nos ayudis, nos ocuparemos de que se os reconozcan los mritos que os correspondan. Todo el mundo sabr lo que habis hecho. Barney, a su pesar, haba olvidado el bocadillo y la leche. Escuchaba, preocupado, tratando de comprender la verdad. S, el to abuelo Merry se comportaba de un modo extrao a menudo, no era como los otros hombres; pero de todos modos... Dijo, despacio y perplejo: Bueno, no s... todo esto no me parece propio del to abuelo Merry. No es posible que l hiciera nada de eso. Te lo aseguro. El seor Hastings se puso en pie de un salto y empez a pasear arriba y abajo, entre el escritorio y la puerta. Al parecer no poda quedarse quieto ms rato. Muchas personas a las que uno conoce bien, a menudo personas excelentes, pueden ser capaces de las acciones ms curiosas. Entiendo que ests sorprendido, y asombrado. Pero es la verdad, Barnabas, y es mucho ms sencillo de lo que te han hecho creer. Barney dijo: O sea que deberamos darle el mapa y dejar que usted encontrara el... Se dio cuenta a tiempo y no pronunci la palabra grial. Durante la conversacin no se haba mencionado a qu conduca el mapa. Quiz ellos saban menos de lo que decan que saban. Tal vez sta fuera una de las cosas que queran que les dijera. El seor Hastings se par un instante. S? dijo. Bueno, y dejar que usted encontrara lo que sea que indica el mapa. Barney volvi a coger el vaso de leche y bebi con gesto reflexivo. Porque entonces usted pondra lo que fuera en su museo y todo el mundo podra conocerlo. El seor Hastings asinti con gravedad. Eso es, Barnabas. Todo conocimiento es sagrado, pero no debera ser secreto. Supongo que lo entiendes. Es algo que todos deberamos hacer, en nombre del saber. Barney baj la mirada, agitando levemente el vaso. Pero esto no es lo que hace el to abuelo Merry? No! No! El seor Hastings gir con impaciencia sobre sus talones y sigui paseando a grandes pasos por la habitacin. Todo lo hace en nombre del profesor Lyon, y nada ms. Para qu lo hara, si no?

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Barney nunca supo, despus, qu fue lo que puso aquellas palabras en su cabeza; habl sin pensar, casi como, si alguna otra persona hablara a travs de l. Se oy a s mismo decir con claridad: En nombre del rey Arturo y del viejo mundo antes de que viniera la obscuridad. La figura alta y obscura se detuvo de pronto y se qued completamente inmvil, sin darse la vuelta. Por un instante hubo un silencio absoluto en la habitacin. Fue como si Barney hubiera apretado un botn que en cualquier momento provocara una avalancha. Permaneci sentado sin moverse y casi sin respirar. Entonces, muy lentamente, la figura se volvi. Barney trag saliva y sinti que se le pona la piel de gallina. El seor Hastings se encontraba en una parte de la habitacin que quedaba a obscuras, cerca de la puerta, y su rostro estaba en penumbra. Pero a Barney le dio la impresin de que se haca ms alto y ms amenazador de lo que haba sido antes, y cuando habl haba un tono diferente en su voz profunda que paraliz a Barney de miedo. Barnabas Drew dijo con suavidad, descubrirs que la obscuridad siempre vendr y siempre vencer. Barney no dijo nada. Le pareca que haba olvidado cmo se hablaba y que su voz se haba apagado para siempre despus de las ltimas palabras que haba pronunciado. El seor Hastings no le quitaba los ojos de encima. Alarg el brazo y tir dos veces de un cordn que colgaba del techo, a su lado, junto a la puerta. Al cabo de unos instantes la puerta se abri y el seor Withers entr sin hacer ruido. Se haba lavado la cara y los brazos. Todo est listo? pregunt la voz profunda. S, seor sise el seor Withers, obsequioso. El coche est delante de la puerta lateral. La chica se ha cambiado. Volver a conducir. T conducirs con ella. Yo os seguir en el coche cerrado con el chico. Bill est preparado? El motor ya est en marcha... Adonde me llevan? pregunt Barney con voz estridente por el miedo, y baj de un salto de la silla. Pero no pudo salir de la habitacin; la alta figura segua mirndole fijamente. T vienes con nosotros al mar dijo la voz tras los ojos obscuros y fijos. No nos causars ningn problema y hars lo que yo diga. Y cuando estemos en el mar, Barnabas, nos hablars de vuestro mapa y nos ensears adonde conduce.

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CAPTULO 13
La Casa Gris se hallaba tranquila y vaca como cuando la haban dejado. Barney! grit Simon por la escalera. Barney? Su voz era insegura. No puede estar dentro dijo Jane. La llave an est en el escondrijo. Oh!, Simon, qu le habr pasado? Se volvi, ansiosa, hacia la puerta abierta y mir colina abajo. Simon cruz el obscuro vestbulo para ir a reunirse con ella al sol. No nos habr visto en el puerto. Pero habra venido a casa. No hay un alma all abajo, todo el mundo ha ido tras la banda. El horrible Bill ha pasado por nuestro lado. No pensars que...? No se apresur a responder Simon. De todos modos, Rufos va con Barney. No se meter en problemas. Espera un poco, seguro que pronto estar aqu. Supongo que ha encontrado a to Merry y nos estn buscando. Volvi a entrar en la casa y Jane grit, llena de contento: Mira! Tienes razn! Rufus suba por la colina hacia ellos, una veloz raya pelirroja sobre el asfalto gris. Pero no vean a nadie detrs. Jane le llam; el animal levant el hocico y trot ms deprisa, y entr en la casa pasando entre las piernas de los nios. Entonces se qued frente a ellos, con la lengua fuera como una larga cinta colgante. Pero tena el rabo entre las patas y no saltaba ni ladraba de placer como sola hacer cuando volva a casa. No hay seales de Barney. Jane entr despacio. Mir a Rufus. Qu ocurre? Qu ha pasado? El perro no le hizo caso. Se qued donde estaba, aptico. Incluso despus de darle agua y de llevarle a la habitacin que daba al puerto sigui sin dar muestras de saber que estaba en casa. Era como si estuviera pensando en algo diferente. Espero que sea el calor dijo Simon. Pareca poco convencido. Vamos, no podemos hacer nada salvo esperar. El yate sigue en el puerto. Esto no significa nada dijo Jane en tono de desaliento. Bueno, s. Pero Simon no pudo explicar la razn. Jane le haba cogido el brazo, nerviosa. Simon vio que ella miraba fijamente a Rufus. Despus no supieron explicarlo. Fue como si Rufus hubiera estado escuchando algo y por fin hubiera captado lo que esperaba, aunque ellos no haban odo nada. El perro levant la cabeza, con los ojos muy abiertos, y se levant despacio de un modo ms parecido al de un anciano que al de un perro. Tena las orejas erguidas y el hocico levantado, sealando algo que ellos no vean. Ech a andar, muy despacio, hacia la puerta. Como hipnotizados, Simon y Jane le siguieron. Rufus sali al vestbulo y fue hacia la puerta principal, donde se qued esperando. No volvi la cabeza. Simplemente, se qued all, rgido, mirando la puerta, como si estuviera seguro de que ellos saban lo que quera que hicieran. Simon abri la puerta mirando, nervioso, la larga espalda rojiza del animal, y l y Jane se quedaron en el umbral contemplando asombrados a Rufus, que cruz la carretera con paso majestuoso. Cuando lleg al otro lado, salt al muro que separaba la carretera del desnivel de dieciocho metros que haba hasta el puerto y se qued all sobre las patas traseras, mirando hacia el mar.

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No ir a saltar, verdad? pregunt Jane, alarmada, en un susurro. Y entonces oyeron algo que jams olvidaran. Barney saba, vagamente, que le haban sacado de la gran casa silenciosa y se lo haban llevado en un coche, y que ahora andaban en grupo con el ruido del mar cerca. Pero no estaba seguro de cuntos eran ni saba a donde le llevaban. Desde el momento en que en la habitacin en sombras aquellos ojos obscuros le haban mirado fijamente a la cara, haba sido consciente nicamente de que deba hacer lo que le pidieran. Ya no tena pensamientos propios; era una sensacin extraa, relajada, como si estuviera cmodamente adormecido. No poda haber ninguna discusin. Ninguna pelea. Slo saba que la figura alta y obscura que caminaba a su lado, luciendo un sombrero negro de ala ancha, era su amo. Amo... quin haba utilizado esta misma palabra aquel da? Vamos, Barnabas dijo la voz profunda. Hemos de darnos prisa. La marea est subiendo y tenemos que llegar al yate. Llegar al yate, se dijo Barney sooliento, vamos al mar... era el mar lo que ola, el agua que lama el puerto de Trewissick. Lejos, como si proviniera de una gran altura, oy la voz apremiante de Polly Withers que deca: Alguien podra vernos desde la carretera, all arriba, en la casa. Nos vern, s que nos vern. Polly dijo la voz profunda, despacio, soy yo el que ve. Nuestra vieja amiga de Cornualles ha hecho bien su trabajo, no habr nadie all arriba. Y si los otros dos nios han ido... bueno, qu podemos temer de ellos? En algn lugar, el seor Withers se ri suavemente de un modo siniestro. Barney sigui andando, como una mquina. El aire era clido y denso; senta el calor del sol en la cara. Les haba odo hablar sin parar desde que haban salido de la casa, pero nada de lo que haban dicho tena ningn significado para l. No estaba asustado; se haba olvidado de Simon y de Jane. Era como si estuviera flotando, observando con leve inters su cuerpo que caminaba, sin sentir nada. Y entonces, de pronto, se oy aquel sonido. En el aire, sobre sus cabezas, un perro aull: una nota larga y horripilante, tan inesperada y angustiada que por un instante todos se pararon en seco. El aullido reson en todo el puerto, un gemido inhumano, paralizante, que contena toda la alarma y el terror que ha existido jams en el mundo. Incluso el seor Hastings se qued inmvil, escuchando. Y el Barney que estaba fuera de Barney, casi flotando en el aire, sinti que aquel sonido le despertaba con un salvaje empujn. Levant la mirada y vio a Rufus en lo alto, de pie, recortada su silueta sobre el cielo, mientras el sonido an le sala de la garganta, y de pronto supo dnde estaba y que tena que huir. Gir sobre sus talones, agach la cabeza bajo los brazos que intentaron cogerle demasiado tarde y ech a correr por el muelle hacia la carretera. La colina estaba vaca, pues toda la gente estaba en el desfile de carnaval, y ya se encontraba a veinticinco metros del grupo del muelle que, confundido, tard un poco en ponerse en movimiento para perseguirle. Oy los gritos y los pasos detrs de l, y se precipit colina arriba hacia la Casa Gris.

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Simon y Jane miraban perplejos desde los escalones de la casa. De pronto haban odo el escalofriante aullido de Rufus; luego, vieron a Barney y a cuatro figuras amenazadoras que iban pisndole los talones. Instintivamente, bajaron los escalones hacia l y se encogieron alarmados al or el peor sonido que podan or: detrs de ellos, la puerta de la Casa Gris se cerr con la llave dentro. Barney lleg hasta ellos tambalendose, y Rufus baj de un salto del muro. Jane dijo, presa del pnico: Por dnde? Simon se volvi frentico hacia la gran puerta de madera que constitua la entrada lateral de la Casa Gris; a menudo la dejaban cerrada con llave. Cogi el picaporte, con el corazn latindole con fuerza. El alivio le inund cuando la puerta se abri. Rpido! grit. Las cuatro figuras que perseguan a Barney se encontraban a pocos pasos. Jane y Barney entraron a toda prisa, con Rufus entre las piernas. La pared pareci temblar cuando Simon la cerr de golpe y pas los tres grandes cerrojos de hierro. Corrieron por el estrecho y fro callejn que haba entre el lateral de la Casa Gris y la casa contigua y se pararon cuando llegaron al final. Fuera, oyeron ruido de pasos hasta la puerta. Vieron que el picaporte se levantaba cuando alguien lo toc al otro lado. La puerta no se abri y oyeron un fuerte golpe en la puerta. Despus, silencio. Y si trepan por la pared? susurr Jane, asustada. No podran le respondi Simon tambin en susurros. Es demasiado alta. A lo mejor tiran la puerta abajo! Esos cerrojos son muy fuertes. Y podra verles alguien y sospechar... Escuchad. Se han ido. Los tres aguzaron el odo. No se oa ningn ruido procedente de la puerta del otro extremo del callejn. Rufus les mir con interrogacin y lanz un gemido. Qu hacen? Seguro que estn tramando algo. Rpido! dijo Simon, decidido. Tenemos que salir de aqu antes de que ellos tengan tiempo de ir por detrs. Pronto nos tendrn rodeados. Presas del pnico corrieron al pequeo jardn trasero y atravesaron la hierba que les llegaba a las rodillas hasta el seto del fondo. Rufus saltaba alrededor de ellos, alegre, y daba saltos para lamer la cara de Barney. Pareca haber olvidado el extrao impulso que le haba hecho lanzar aquel largo aullido y ahora se comportaba como si todo hubiera sido un gran juego. Espero que el perro se quede callado dijo Jane, ansiosa. Simon atisb por una abertura del seto. Lo har dijo Barney. Se inclin y pas un mano suavemente sobre el largo hocico de Rufus, hablndole en un murmullo. Simon se irgui. No hay moros en la costa. Vamos. Uno a uno salieron del jardn a la carretera que se curvaba detrs de las casas desde el puerto, por el borde de Kemare Head. Oh! exclam Jane, angustiada, si al menos supiramos adonde ha ido to Merry. Barney pregunt, horrorizado: No le habis encontrado? Y la seora Palk? No, no le hemos encontrado. Hemos visto a la seora Palk, pero no hemos podido acercarnos a ella de tanta gente como haba. T no les has visto? Por qu te perseguan?

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De dnde venas? Creamos que haba ocurrido algo espantoso cuando hemos visto a Rufus volver solo, pero no sabamos dnde buscarte. Un momento dijo Barney. La fuerte impresin que haba tenido al despertar de su encantamiento se estaba convirtiendo en una gran turbacin. Una docena de cosas que haba odo durante la ltima hora acudieron ahora a su mente; y cuando empez a comprender su significado, se alarm an ms. Simon dijo con impaciencia, tenemos que encontrar el grial. Ahora mismo. Aunque no est el to abuelo Merry. No hay tiempo para buscarle ni esperarle ni nada. Creo que estn muy cerca de l. Pero no del todo, por esto me queran a m. Lo primero que tenemos que hacer es salir de aqu. Simon mir alrededor, frentico. Podran subir desde el puerto por cualquier lado. Tenemos que salir de la carretera y escondernos en aquel campo que hay detrs de la punta de tierra. El terreno all no hace pendiente y quedaremos ocultos. Cruzaron la carretera y salieron a los campos que haba al pie de Kemare Head. El sol resplandeca an y el calor apretaba. Pero ni siquiera Jane se preocupaba por si cogan una insolacin. Cuando llegaron al seto de atrs del primer campo, oyeron voces. Atravesaron apresurados el seto, sin pararse a mirar alrededor, y se echaron de bruces en la larga hierba del otro lado. Barney desliz el brazo sobre el lomo de Rufus, pero el perro se qued quieto, con la larga lengua rosada fuera. Nadie vio de dnde venan, pero de pronto en la carretera se encontraban las tres figuras. El seor Withers un poco encorvado, mirando a un lado y a otro con rapidez; el muchacho, Bill, andando con aire beligerante con su camisa de vivos colores; y destacndose entre ellos, la alta y amenazadora figura vestida de negro, una pincelada obscura en aquel caluroso da de verano. Sin dejar de mirarles, Simon pens con desesperacin en el da en que le persiguieron por aquella solitaria carretera; y apart los ojos del hombre. La chica no est con ellos sise Barney. Debe de estar vigilando la parte delantera, por si intentamos salir otra vez por all. En la carretera, el pequeo grupo permaneci unos instantes sin saber qu hacer. Bill se volvi y escrut el campo, mirando directamente hacia el seto. Los tres nios se pegaron ms al suelo, sin atreverse apenas a respirar. Pero Bill desvi la mirada de nuevo, aparentemente satisfecho. Withers tambin mir hacia el campo y le dijo algo. El muchacho neg con la cabeza. La figura alta vestida de negro se haba mantenido un poco apartada, inmvil. Era difcil decir en qu direccin miraba. De pronto levant un brazo, sealando hacia la mole de Kemare Head. Pareca hablar con impaciencia. Qu van a hacer? susurr Jane. Empezaba a sentir un calambre en la pierna derecha y tena ganas de moverse. Si van al extremo de la punta de tierra estamos perdidos dijo Simon, abatido. Cuntos son, por amor de Dios? El hombre alto... Jane le mir fijamente a travs de las irregulares aberturas del seto. No le vea la cara, pero estaba empezando a tener una fra sensacin de familiaridad. Luego, mientras le miraba, el hombre se quit el ancho sombrero negro un momento para pasarse la mano por la frente y de pronto Jane reconoci la forma de la cabeza con el espeso cabello negro. Las ramitas y las hierbas y la luz del sol giraron como un torbellino antes sus ojos y Jane cogi el brazo de Simon.

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Simon! Es l otra vez! Lo s dijo Simon. En cuanto ha dado la vuelta a la esquina lo he sabido. Es el jefe de todos ellos susurr Barney con el mismo tono de alarma. Se llama Hastings. Eso es dijo Jane dbilmente. Hastings. El vicario. Barney se removi un poco en la hierba para mirarla. No es el vicario. Lo es. Le vi en la vicara, te acuerdas... Es una casa como complicada por dentro, muy descuidada? pregunt Barney despacio. Con un largo sendero y una habitacin llena de libros? Ahora le toc a Jane mirarle fijamente. Recuerdo haber dicho lo de los libros, pero no mencion el sendero. Cmo...? Barney dijo con la mayor conviccin: No me importa lo que t digas, no es el vicario. No s lo que es, pero no es vicario. No puede serlo. Hay algo bestial en l. Tiene todo lo que to Merry dijo que tenan los del otro bando, se nota al mirarle. Y dice cosas... Abajo! espet Simon. Todos agacharon la cabeza y se quedaron callados un largo momento; el sol les daba en la espalda y les quemaba la piel de detrs de las rodillas, y la fra y larga hierba les haca cosquillas en las mejillas. Rufus se agit y gru pero volvi a quedarse quieto. Se haba quedado dormido. Al cabo de un rato Simon, nervioso, levant la cabeza unos centmetros, pero no oy ms que la llamada de una lejana gaviota en lo alto. Haba visto que las tres figuras daban media vuelta y cruzaban el campo, y por un instante pens que estaban atrapados. Pero ahora no haba nadie en la carretera, donde antes estaba el grupo, ni en el silencioso campo. Se han ido! susurr exultante. Barney y Jane tambin levantaron la cabeza, despacio y con cautela. Mirad! Jane se apoy en un codo y seal hacia la costa. Estaban all, la alta figura vestida de negro y las otras dos ms pequeas, una a cada lado, alejndose de la vista por Kemare Head. Oh! Barney rod sobre la espalda y gimi con desesperacin. Estamos perdidos. Cmo saldremos ahora de aqu? Jane se sent, haciendo una mueca al estirar las entumecidas piedras. Dijo, abatida: No s qu vamos a hacer. No podemos hacer nada. Encontramos el grial, pero no podemos llegar hasta l. Si hay una entrada est bajo el mar, y el agujero que encontramos arriba es demasiado pequeo para pasar por l aunque tuviramos una cuerda. Barney dijo gimiendo: Pero ellos podrn hacerlo. S que lo harn. Ese hombre puede hacer cualquier cosa, da la impresin de tener las cosas planeadas antes incluso de que sepa que van a suceder. Y si encuentran el agujero en las rocas... Pero no podrn bajar ms que nosotros razon Jane. Y tampoco podran entrar por abajo, a menos que en el yate tengan trajes de submarinismo. De todos modos aadi sin conviccin, no estamos absolutamente seguros de que el grial est all. Claro que s lo estamos! exclam Barney con creciente frustracin. Tenemos que detenerles. Aunque nosotros no podamos hacer nada, tenemos que detenerles a ellos.

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No seas tonto dijo Jane, irritada por la decepcin. Tendremos que dejarles y quedarnos fuera de su alcance hasta que encontremos al to abuelo Merry. No podemos hacer nada. Podemos hacer una cosa dijo Simon. La voz le son ahogada y brusca, como siempre que trataba de no mostrarse optimista. Los dems le miraron y Jane alz una ceja en gesto de escepticismo. Simon no dijo nada. Estaba sentado abrazado a sus rodillas, mirando al otro lado del campo con preocupacin. Bueno, va, dilo. La marea. La marea? Qu quieres decir? La marea est baja. S, qu tiene eso de maravilloso? Ya sabemos que est bajadijo Barney. Ya has visto cmo estaba el puerto. Pero Simon no escuchaba. Jane, recuerdas lo que ha dicho el seor Penhallow del puerto? Lo de la marea baja? Ah, s. Jane empezaba a parecer menos triste. S, eso es. Hoy baja mucho, ha dicho... la marea de primavera... dar la vuelta a las rocas... Se puede dar la vuelta a las rocas dijo Simon. Y qu? pregunt Barney. Si pudiramos dar la vuelta a las rocas dijo Simon con atenta paciencia, podramos dar la vuelta a la parte inferior de Remare Head. Jane le interrumpi, pues le haba comprendido. Y la cueva, la entrada sumergida... cuando esta maana hemos odo el rumor del mar por el agujero, la marea estaba alta. O sea que las olas an cubran la entrada. Pero no lo ves, Barney? Como hoy hay una marea baja especial, si deja al descubierto todas las rocas que hay all, tal vez deje ver la entrada tambin, y podramos entrar. La cara de Barney era una cmica mezcla de expresiones: el desconcierto se convirti en excitacin y despus en alarma. Caramba! Vamos, pues! Se puso en pie de un salto y luego gimi. No podemos! Uno de ellos est vigilando el puerto y los otros tres la punta de tierra. Cmo vamos a bajar all sin que nos vean? Ya he pensado en eso tambin. Simon estaba henchido de orgullo. Hace un minuto. Est el otro lado. La baha del otro lado de la punta de tierra, donde nos baamos. Podemos atravesar los campos desde aqu sin que nos vean, a menos que estn en las piedras verticales mirando en esa direccin. Si miran abajo, estamos perdidos, pero es la nica manera que se me ocurre. No mirarn dijo Jane, segura de s misma. No esperarn que vayamos por all. Estarn vigilando el lado del puerto. Vamos, hemos de ser rpidos. Ms rpidos que nunca. La marea an estaba bajando cuando estbamos en el puerto, creo, pero puede cambiar en cualquier momento. Ojal supiera exactamente cundo. Barney, con Rufus saltando a su alrededor otra vez, ya estaba a varios metros. Se par de pronto, con aspecto preocupado, y se volvi lentamente. Todava queda el to abuelo Merry. Ahora s que nunca nos encontrar. Estar muy preocupado.

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No le ha preocupado mucho si nos preocuparamos nosotros cuando esta maana ha desaparecido dijo Simon, lacnico. S, pero de todos modos... Oye dijo Simon. Soy el mayor y estoy al mando. O vamos a buscar a to Merry o el grial, Barney, no hay tiempo para las dos cosas. Y yo digo que vayamos por el grial. Yo tambindijo Jane. Bueno dijo Barney, y sigui andando por el campo, aliviado en secreto de poder aceptar rdenes. Le pareca que ya haba tenido suficiente de ser el hroe solitario aquel da para aos, as que sus sueos particulares de osados caballeros que actuaban en soli tario con una reluciente armadura jams volveran a ser lo mismo. Los tres estaban acalorados y jadeantes cuando llegaron a la playa de la cala siguiente a Trewissick, al otro lado de Kemare Head. Pero, para su alivio, vieron que la marea an no haba empezado a subir. El mar pareca estar a kilmetros de distancia, despus de una gran extensin de arena plateada sin huellas bajo el sol, y cuando miraron anhelantes el lado de la punta de tierra vieron que haba rocas al descubierto desde su base. Hasta entonces, las olas siempre haban golpeado el acantilado, incluso con la marea ms baja. Sus pies se hundieron en la suave arena seca de la playa. Barney se inclin y empez a desabrocharse una sandalia. Un momento, quiero quitarme los zapatos. Oh, vamos! dijo Simon impaciente, tendrs que volver a ponrtelos cuando lleguemos a las rocas. No me importa, voy a quitrmelos de todos modos. Adems, estoy cansado. Simon gimi y se dio unos golpes en la rodilla con el estuche del telescopio, exasperado. Ahora estaba ms decidido que nunca a llevar el manuscrito a todas partes, y el estuche estaba caliente y hmedo en su mano. Jane se sent en la arena al lado de Barney. Venga, Simon, descansemos cinco minutos. No nos har dao, y yo tambin tengo mucho calor. No de muy buena gana, Simon dej que sus rodillas cedieran y se desplom para tumbarse de espaldas. El sol le deslumbraba y se volvi rpidamente. Vaya da. Me ira bien un bao. Mir hacia el mar con ganas de baarse, pero sus ojos se desviaron de nuevo hacia las rocas. Estn an ms al descubierto de lo que crea. Mirad, ser fcil dar la vuelta al acantilado. En algunos sitios est bastante mojado, donde la marea deja un poco de agua, pero ser fcil pasar por all. O sea que vosotros tambin tendris que quitaros los zapatos dijo Barney, triunfante. Se colg las sandalias al cuello por las correas y hundi los dedos de los pies en la arena, mirando las gaviotas que volaban en crculos y gritaban en lo alto. De pronto se puso tenso Escuchad! Yo tambin lo he odo dijo Simon, levantando los ojos con curiosidad. Qu raro, pareca una lechuza. Era una lechuza dijo Barney, mirando hacia el altsimo lado de la punta de tierra. Yo vengo de all arriba. Crea que las lechuzas slo se oan por la noche.

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As es. Y si salen durante el da son atacadas en masa por todos los dems pjaros, porque se comen a sus polluelos. Lo estudiamos en el colegio. Bueno, pues al parecer las gaviotas no se han dado cuenta dijo Barney. Mir hacia las obscuras manchas que surcaban el cielo perezosamente. Luego mir en torno a la playa. Eh!, dnde est Rufus? Por ah. Hace un momento estaba aqu. No est. Barney se puso en pie. Rufus! Rufus! Emiti un silbido, la nota larga y armoniosa a la que el perro siempre responda. Oyeron un ladrido detrs de ellos y se volvieron hacia el campo en declive y vieron a Rufus en el borde de la hierba, de espaldas al mar pero con la cabeza vuelta para mirarles a ellos. Barney volvi a silbar y se dio unas palmadas en la rodilla. El perro no se movi. Qu le ocurre? Parece asustado. Se ha hecho dao? Espero que no. Barney corri por la playa y cogi a Rufus por el collar mientras le acariciaba el cuello. El perro le lami la mano. Vamos, muchacho dijo Barney con voz suave. Venga, vamos. No pasa nada. Vamos, Rufus. Tir con suavidad del collar, retrocediendo hacia Simon y Jane. Pero el animal no se movi. Gimi, tirando para apartarse de la playa; tena las orejas erguidas y cuando Barney tir con ms impaciencia del collar, volvi la cabeza y gru en voz baja a modo de advertencia. Desconcertado, Barney afloj la mano. Al hacerlo, el perro de pronto dio un brinco como si hubiera odo algo, volvi a gruir y se solt para alejarse corriendo por la hierba. Barney le llam, pero el animal prosigui sin pararse, con la cabeza baja, el rabo entre las patas, huyendo en lnea recta hasta que desapareci al dar la vuelta a la punta de tierra. Barney regres despacio a la playa. Habis visto eso? Algo debe de haberle asustado; apuesto a que ha ido directo a casa. A lo mejor ha sido la lechuza dijo Simon. Tiene que haberlo sido. Escuchad, ah otra vez! Barney levant la mirada. Viene de lo alto de la punta de tierra. Esta vez todos lo oyeron; el largo y ronco gemido que les llegaba con suavidad: Uuu uuu.... Mientras escuchaba, Jane sinti que su instinto de precaucin le susurraba en el fondo de su mente. Por un instante no entendi. Mir, preocupada, hacia la gran masa que era Kemare Head y la parte superior de las piedras verticales recortadas sobre el cielo. Estpido pjaro exclam Simon, tumbndose de espaldas. Se cree que es de noche. Decidle que se vuelva a la cama. Como si algo explotara dentro de su cabeza, Jane record: Simon, rpido! No es un pjaro ni una lechuza. Son ellos! Los otros la miraron fijamente. Jane se puso en pie de un salto, olvidados con el miedo repentino, el calor del sol y la arena. No os acordis? Aquella noche, arriba, en la punta de tierra, junto a las piedras verticales. Omos aullar unas lechuzas, y por eso to Merry se fue a ver qu era, porque le pareci que no sonaban bien. Y no eran lechuzas, era el enemigo. Rpido, quiz nos han visto! Quiz era una seal de uno de ellos para decir a los dems que estamos aqu! Simon se puso de pie antes de que Jane hubiera terminado. Vamos, Barney. Deprisa! Alejndose del revelador vaco de la playa se precipitaron hacia el lado rocoso de la punta de tierra, salpicando de arena mientras corran. Las sandalias de Barney le

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golpeaban el pecho, Jane perdi la cinta de su cola de caballo y el pelo suelto le haca cosquillas en la nuca. Simon corra con el estuche del telescopio como si fuera el testigo de un corredor. Fueron directos al acantilado y se pararon al pie para mirar atrs, asustados, hacia la pendiente herbosa que se elevaba detrs de la playa. Pero no haba seales de que nadie les persiguiera y no oyeron ninguna llamada de lechuza. A lo mejor no nos han visto. Apuesto a que esta playa no se ve desde ningn sitio de all arriba, desde la cima de la punta de tierra. Bueno, de todos modos, dmonos prisa. Vamos, o la marea subir y nos impedir hacerlo. An caminaban sobre arena, junto al acantilado, hacia el extremo de la punta de tierra y el mar. Despus llegaron a las rocas y empezaron a trepar. Era peligroso cruzar las rocas. Al principio estaban secas, y eran bastante lisas, y era fcil pasar de una a otra esquivando los pequeos charcos en los que las anmonas extendan sus tentculos como flores plumosas entre las algas y los camarones, transparentes, se movan con rapidez de un lado a otro. Pero pronto llegaron a las rocas que no quedaban al descubierto ms que en las mareas ms bajas de primavera. Crecan all grandes masas de algas, relucientes, hmedas a pesar de estar al sol; haba musgo resbaladizo que se aplastaba bajo sus pies, lo que a veces les haca caer en un charco. Llegaron a un largo tramo de agua estancada en las rocas. Barney, que segua descalzo, iba un poco rezagado. Le esperaron en el borde del agua mientras l se apresuraba a alcanzarles. Ay! exclam al torcerse un tobillo. Ponte las sandalias implor Jane. No importa que se mojen; las nuestras ya estn empapadas. Podras cortarte un pie con cualquier cosa. Barney dijo, con sorprendente docilidad debida a que se haba aplastado tres dedos: De acuerdo. Se apoy en una roca y se quit las sandalias del cuello. Me parece tonto ponerse las sandalias para ir a chapotear, en lugar de quitrselas. Puedes llamarlo chapotear dijo Simon. Ah podra haber toda clase de horribles peces del fondo del mar. El seor Penhallow dice que el mar es muy profundo junto a la punta de tierra. Mir la masa de bulbosas algas marrones que flotaban en la superficie del gran charco. Bueno, all vamos. Cruzaron el estanque natural lleno de algas pegados al acantilado y apoyndose, nerviosos, en la roca para mantener el equilibrio. Simon, que iba el primero, avanzaba un pie con cautela y agitaba el agua, con lo que las algas, fras, se movan y se le pegaban a la piel. El fondo de la charca pareca bastante liso y Simon prosigui con seguridad; los otros le seguan. Entonces, de pronto, el pie con el que probaba el camino no encontr resistencia y, antes de que pudiera echar su peso hacia atrs, haba resbalado y el agua le llegaba a la cintura. Jane, que era la ltima de la fila, grit sin querer cuando le vio caer. Barney tendi una mano a Simon, que de pronto era una figura mucho ms baja que l. No pasa nada dijo Simon, ms sorprendido que daado. Tras el primer susto, el agua le produjo una sensacin agradablemente fresca en las piernas tostadas por el sol. Simon avanz con cuidado, y despus de dar un par de pasos volvi a sentir roca en las rodillas bajo el agua. Es una especie de canal subterrneo. Llega hasta el acantilado. Ten cuidado, Barney. Palpa primero con los dedos para ver si hay algo. Podra haber algo bajo el agua, como un

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camino de piedras. Yo me he cado antes de poder darme cuenta de algo. Si no hay nada, tendrs que pasar por donde yo he pasado, pero ms despacio. Barney prob con gran cuidado y puso un pie en la alfombra de algas, pero ms lejos del acantilado slo notaba el borde de la piedra, y despus nada. No noto nada. Entonces, tendrs que hundirte. Mtete en el agua. Habramos podido ir nadando dijo Barney, nervioso. Se agach poniendo ambas manos en el fondo hasta que estuvo sentado en el agua con las piernas colgando por la grieta, y se dej deslizar. El agua casi le cubra los hombros cuando not que pisaba roca firme; haba olvidado que era mucho ms bajito que Simon. Simon le ayud a salir. Los pantalones cortos de Barney, hmedos y obscuros, se le pegaban a los muslos y el nio se inclin para despegar frondas de alga que se le haban enroscado en las piernas. Casi enseguida not que el calor del sol empezaba a secarle la piel, dejando slo la sal. Jane le sigui de la misma manera, y juntos terminaron de cruzar la charca hasta donde las rocas sobresalan, secas, entre las algas marrones. Ojal supiramos lo de la marea dijo Simon a Jane, ansioso. Barney se haba adelantado resbalando y deslizndose por las rocas. Jane mir hacia el mar. Lama suavemente las rocas a unos metros, dejando un camino natural alrededor del acantilado. No se ha movido. Incluso es posible que se quede quieto. Yo todava no me preocupara; debemos de estar cerca ya. Bueno, lo iremos vigilando. Lo que me preocupa es ese tramo profundo. Cuando el agua empiece a entrar se convertir en una piscina, y no tendra que llenarse mucho para que no pudiramos volver por donde hemos venido. En un instante cubrira a Barney. Jane palideci y mir a su hermano menor, que ahora iba a cuatro patas. Simon, crees que deberamos haberle dejado en casa? Simon sonri. Me gustara haberte visto intentarlo. No te preocupes, no pasar nada. Siempre que vigilemos la marea. Jane mir atrs y se dio cuenta de pronto de lo lejos que haban ido. Se hallaban ahora en las rocas del extremo de la punta de tierra. Los ruidos distantes de la playa ya no les llegaban y no se oa ms que el suave murmullo del mar. Era casi como si se hubieran desconectado. Entonces Barney grit entusiasmado: Eh, mirad! Rpido! Venid aqu! Lo he encontrado! Estaba de pie cerca del acantilado, unos metros ms adelante, casi oculto por una roca. Le vieron sealar hacia la cara del acantilado. En un instante olvidaron la marea y saltaron sobre los charcos y se deslizaron por las rocas en direccin a Barney. No es muy grande les dijo cuando llegaron. Simon y Jane no vieron la profunda grieta en la roca hasta que estuvieron muy cerca. No era el tipo de cueva que haban imaginado. Era estrecha y triangular; su altura apenas era suficiente para que Barney pudiera estar de pie en ella y los dos mayores seguro que tendran que agacharse. Haba piedras amontonadas en la entrada y goteaba agua de las algas verdes que cubran el techo. No vean el interior de la cueva. Jane pregunt con aire de duda:

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Ests seguro de que es esto? Claro que s dijo Barney. No podra haber ms de una. No veo por qu no. Yo tampoco coincidi Simon, pero me parece que es sta. Mirad arriba, se ve una especie de tringulo verde en lo alto del acantilado, donde crece la hierba junto a las rocas. Debemos de estar casi directamente alineados con aquel agujero que encontramos. Jane mir arriba y enseguida baj la mirada, inquieta por la gran altura del acantilado que se inclinaba sobre ellos. Supongo que s. Barney atisb en la obscuridad. En realidad no es una cueva, es un agujero, como el de arriba. Puaf exclam, huele a algas y a sal. Y los lados estn mojados y verdes, y gotean. Menos mal que ya estamos mojados. No me gusta esto dijo de pronto Jane mirando hacia la obscura entrada, tan pequea en la gran mole del acantilado. Qu es lo que no te gusta? Me da escalofros. No podemos entrar ah. Quieres decir que t no puedes dijo Simon. Tendrs que vigilar por si cambia la marea. Pero yo s que puedo. Y yo? se quej Barney indignado. Yo lo he encontrado. Quieres entrar? pregunt Jane horrorizada. Estando el grial ah dentro? Quin no querra? Ser mucho mejor que lo intente yo dijo, persuasivo, a Simon. Soy el ms pequeo, y esto es muy estrecho. T podras quedarte atascado y no volver a salir jams. Oh!, no lo hagas dijo Jane. Si t entras, yo voy detrs de ti declar Simon. De acuerdo dijo Barney, contento. Se senta tan aliviado desde que se haba visto libre de las garras del siniestro seor Hastings que, en comparacin con ello, nada le asustaba. Ojal hubiramos trado una linterna. Atisb en la cueva. A poco ms de un metro de la entrada, la obscuridad era impenetrable. Ojal hubiramos trado una cuerda se lament Jane. Entonces, si te quedaras atascado, podra sacarte. Simon se meti las manos en los bolsillos mirando hacia el cielo y empez a silbar con indiferencia. Sus hermanos le miraron. Qu? Qu te ocurre? Menos mal que alguien de la familia tiene cerebro dijo Simon. Quin? T? No s qu harais sin m. Oh!, vamos exclam Jane con impaciencia, no tienes ni linterna ni cuerda, o sea que no hagas ver que los tienes. Claro que las tengo. Simon hurg en el bolsillo de los pantalones. Os acordis de cuando esta maana nos hemos vaciado los bolsillos para ver si tenamos cuerda, y slo tenamos el hilo? Bueno, he pensado que deberamos ir un poco mejor equipados, por si acaso. O sea que cuando hemos vuelto a casa he cogido un poco de hilo de pescar de pap. No se lo llev todo. Sac la mano del bolsillo con una bola tensa de fino hilo marrn. Es fuerte como una cuerda. No se me haba ocurrido dijo Jane con nuevo respeto.

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An conservo tambin aquel trozo de vela. Pero apuesto a que t ya no tienes las cerillas. Jane gru: No, no las tengo. Estaban en mi chaqueta y la he dejado en casa. Qu pena. Saba que ocurrira dijo Simon, y con el floreo de un mago sac una caja de cerillas y la punta de vela del bolsillo de su camisa. Entonces se le hundi el nimo. Oh!, vaya, se han mojado. Seguro que ha sido cuando he resbalado en el agua. La mecha de la vela est empapada, no servir de nada. Pero las cerillas s sirven. Servirn le anim Barney. Es estupendo. Vamos. Simon entreg el estuche del telescopio a Jane. Ser mejor que te hagas cargo del manuscrito, Jane. Si se me cayera ah dentro, nunca lo encontraramos. Volvi a mirar hacia el mar. Las rocas donde se encontraban eran an ms como una calzada y se extendan, casi planas, desde la base del acantilado hasta el agua. Una roca gris como un tocn estaba cerca de la entrada de la cueva. El agua segua lamiendo suavemente el borde a unos seis o siete metros de distancia, ni ms cerca ni ms lejos que cuando haban dejado la playa. Simon se pregunt, nervioso, cunto tiempo les quedaba hasta que subiera la marea. Calculo que tenemos una media hora dijo despacio. Despus, tendremos que salir enseguida antes de que nos alcance la marea. Vamos, Barney, y qudate callado. Busc el extremo de la bola de hilo de pesca y lo at a la cintura de Barney. Si vas a entrar el primero, yo me agarrar al hilo detrs de ti. Crees que debe entrar? pregunt Jane. Barney se gir en redondo y la mir echando chispas por los ojos. Bueno, no me entusiasma la idea dijo Simon, pero tiene razn en lo de que es ms pequeo, y a lo mejor ser el nico que pueda entrar. No pasar nada, no le soltar. Toma entreg a Jane el rollo de hilo. No dejes que se afloje. Y no lo tenses demasiado dijo Barney dirigindose hacia la entrada, o me cortars por la mitad. Jane mir la hora. Son casi las cinco. Cuando haga diez minutos que estis ah dentro, tirar dos veces del hilo. Diez minutos! exclam Barney con desdn. Puede que tengamos que andar kilmetros. Podrais asfixiaros dijo la pobre Jane. Es buena idea se apresur a decir Simon, mirndola a la cara. Tira dos veces del hilo, y si yo tiro otras dos veces, significar que estamos bien pero que nos quedamos. Si tiro tres veces, significar que salimos. Y si yo tiro tres veces, significar que tenis que salir porque la marea ha empezado a subir. Bien. Y cuatro tirones de un extremo o del otro ser seal de peligro... no es aadi enseguida Simon que vaya a ser necesario, claro. De acuerdo dijo Jane. Dios mo, no tardis. Bueno, tendremos que ir despacio. Pero no te preocupes, no tiene por qu pasar nada.

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Simon le dio unas palmadas en la espalda y sigui a Barney, que tiraba del hilo que llevaba a la cintura como un perro de una correa, dijeron adis con la mano y desaparecieron en la boca de la cueva.

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CAPTULO 14
Barney parpade en la obscuridad. A medida que sus ojos se acostumbraban a la falta de luz, los objetos indefinidos fueron cobrando forma. Se dio cuenta de que la luz de la entrada penetraba ms de lo que crea; en los primeros metros al menos vea el dbil brillo de las viscosas algas que cubran las paredes y el techo de la cueva, y el des tello del agua que formaba un riachuelo inmvil, poco profundo. Avanz con cautela; con una mano tocaba el techo y llevaba la otra extendida a un lado. Notaba el leve tirn del hilo en la cintura debido a que Simon se agarraba a l. Oa muy fuerte, en el silencio de la cueva, el ruido de sus pies en el agua y la respiracin de su hermano. Ve con cuidado le advirti Simon. Habl en voz baja, casi en un susurro, pero en la cueva el eco de su voz colm el espacio que les rodeaba. Ya lo hago. Podras golpearte la cabeza. Y t la tuya. Cuidado aqu, es ms bajo. Pon la mano en el techo y lo notars. Lo hago dijo Simon con fervor. Tena el cuello incmodamente doblado hacia abajo; como era ms alto que Barney, tena que ir un poco agachado todo el rato para no golpearse la cabeza con la viscosa roca. De vez en cuando le entraba un gotern de agua por el cuello de la camisa. No hace fro? Hiela. Barney llevaba los pantalones cortos pegados a las piernas y senta el aire fro a travs de la camisa. Cada vez le costaba ms distinguir las formas a su alrededor y pronto se par, intranquilo, notando la obscuridad tan cerca que tena la sensacin de que le estaba apretando los ojos. Al palpar hacia arriba sus dedos ya no tocaron el techo. Delante de l se elevaba y quedaba fuera de su alcance, y se qued palpando el aire. Espera un momento, Simon. Su voz son misteriosa y le lleg a su hermano desde todos lados. Me parece que aqu se hace ms alta. Pero no veo nada. Tienes las cerillas? Simon palp el hilo hasta llegar junto a Barney. Le toc en el hombro y Barney se sinti ms tranquilo con su contacto de lo que habra querido admitir. No te muevas. Voy a soltar el hilo un momento. Simon busc las cerillas en su bolsillo y abri la caja, palpando los bordes con cuidado para asegurarse de que estaba boca arriba. Las dos primeras cerillas rascaron con obstinacin la caja, pero no ocurri nada. La tercera se encendi pero se rompi, quemando los dedos de Simon, que la solt lanzando una exclamacin antes de que pudieran parpadear ante el resplandor de la luz repentina. Se oy un breve chisporroteo cuando cay en el agua, a sus pies. Venga dijo Barney. Voy lo ms deprisa que puedo... Ah!, ya est. La cuarta cerilla estaba seca y se encendi. Simon hizo pantalla con la mano para proteger la llama. Qu curioso, debe de haber corriente de aire, pero no la noto.

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La cerilla s. Eso es bueno; significa que en el otro extremo hay alguna abertura. O sea que es la cueva que buscbamos. La mano de Simon tapaba el resplandor de la llamita y Barney se apresur a atisbar alrededor en la vacilante luz. Sus sombras danzaban, enormes y grotescas, en la pared. Levant los ojos y, con cautela, avanz unos pasos. Levntala... ven, el techo aqu es ms alto, podrs estar de pie. Simon se acerc a l con cuidado, inclinado sobre la cerilla, y se irgui con un jadeo de alivio. Entonces la cerilla le quem los dedos y la dej caer. Enseguida la obscuridad volvi a envolverles como un manto. Espera, encender otra. Bueno, espera un momento, no las desperdiciemos. He visto un poco el camino, o sea que podemos avanzar antes de encender otra. Barney cerr los ojos. Por alguna razn, aunque la cueva estaba igual de obscura con los ojos abiertos, le pareca que tenerlos cerrados le daba una mayor sensacin de seguridad. Sin dejar de tocar la viscosa pared con las puntas de los dedos, avanz dos o tres pasos. Simon le sigui con una mano sobre su hombro, mirando al frente en la obscuridad, aunque vea tan poco como si una gruesa cortina negra le colgara ante la cara. Se adentraron en la cueva durante lo que les pareci mucho rato. De vez en cuando Simon encenda una cerilla y avanzaban un poco mientras duraba la dbil luz y unos pasos despus de que se apagara. Una vez intentaron encender la vela, pero slo chisporrote y Simon volvi a metrsela en el bolsillo. El aire era fro, pero fresco en el rostro. Aunque se ola a sal y a algas, como si se encontraran bajo el agua del mar, no les costaba respirar. El silencio, como la obscuridad, pareca casi slido, roto slo por el ruido de sus propios pasos y algn ocasional plop que resonaba cuando caan gotas de agua del techo de la cueva. Mientras Simon estaba de pie intentando encender otra cerilla, Barney not que el hilo que llevaba atado a la cintura se tensaba y se le clavaba: una, dos veces. Dos tirones en el hilo. Debe de ser Jane. Diez minutos. Caramba, me pareca que haban transcurrido horas. Le contestar dijo Simon. Encendi una cerilla y vio el hilo delgado y tenso. Lo agarr con fuerza y dio dos tirones en la direccin de la que haban recibido los anteriores. Es curioso pensar que Jane est en el otro extremo dijo Barney. Me pregunto cunto hilo quedar. Vaya, crees que se nos acabar? Cunto hilo haba? Bastante dijo Simon, aparentando ms optimismo del que senta. Hemos ido muy despacio. Ay! La cerilla le quem los dedos y la solt. No hubo chisporroteo cuando la cerilla cay. Mientras avanzaban a tientas, Simon se dio cuenta de pronto de que haba estado esperando este ruido. Prate un momento, Barney. Pisote el suelo con un pie y mir hacia abajo. El suelo ya no est mojado. Tengo los zapatos empapados dijo Barney. Es el agua que hay dentro, tonto, no fuera. La voz de Simon reson en toda la cueva y el nio se apresur a susurrar de nuevo, medio temiendo que el ruido hiciera desplomarse el techo. Los lados tampoco son viscosos dijo Barney. Es roca seca. Y lo est desde hace bastante rato, pero no me haba fijado. Simon encendi otra cerilla. Sostuvo la llama cerca de la pared. Vieron granito gris, con algunas vetas de roca blanca, y nada de algas. El suelo, cuando Barney se agach para

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tocarlo, estaba cubierto de una especie de arena polvorienta. Debemos de estar subiendo la colina. El mar no puede haber llegado nunca tan lejos. Pero nosotros lo hemos odo desde arriba esta maana. Significa que nos hemos pasado la abertura? Barney estir el cuello hacia atrs para mirar el techo. No lo creo dijo Simon no muy seguro. El ruido llegara muy lejos. Eh, mira aqu delante, la cerilla est a punto de apagarse. Barney atisb el ya conocido panorama que jams olvidara: estrechas paredes en sombras formando un tnel que penetraba en la obscuridad. Y en el instante antes de que la obscuridad les rodeara de nuevo, le pareci que vea la cortina de sombra del fondo ms cerca que antes. Avanz vacilante y entonces la intuicin le dijo que se detuviera. Extendi las manos en la silenciosa obscuridad. Toc roca slida a pocos centmetros de su cara. Simon! Es un callejn sin salida. Qu? La incredulidad y la decepcin afloraron en la voz de Simon. Volvi a coger la caja de cerillas; toc el fondo de la caja, lo que significaba que no quedaban muchas. A la vacilante luz era difcil distinguir sombra y obscuridad, pero vieron que en realidad la cueva no terminaba all. Cambiaba, delante de ellos, para formar un pasadizo ms estrecho: alto y angosto, con una gran roca atravesada a unos noventa centmetros del suelo. Por encima de sus cabezas, inalcanzable, haba una abertura hasta el techo; pero no haba manera de trepar por ella. La roca les bloqueaba el paso. Jams podremos pasar esto dijo Simon, desesperado. Debe de haber habido algn desprendimiento de rocas desde que el hombre de Cornualles pas por aqu. Barney observ la brecha obscura que quedaba al pie de la hendedura, irregular y siniestra en las sombras que danzaban, y trag saliva. Estaba empezando desear estar de nuevo a la luz del sol. Entonces pens en el grial y en la cara del seor Hastings. Puedo pasar por debajo si me arrastro. No dijo Simon sin vacilar. Es peligroso. Pero ahora no podemos volver atrs. Barney adquiri confianza al empezar a discutir. Si hemos llegado hasta aqu, podemos avanzar un poco ms. Saldr si es demasiado estrecho. Vamos, Simon, djame probarlo. La cerilla se apag. No nos quedan muchas advirti Simon. Pronto se nos acabarn. Tenemos que hacer que la vela se encienda, o nos quedaremos a obscuras. Dnde ests? Palpando el hilo hacia Barney, le cogi la mano y le puso la caja de cerillas en ella. Despus se palp el bolsillo donde tena el trozo de vela y frot la mecha con la camisa para secarla. Enciende una cerilla. Oyeron un ruido detrs de ellos en la obscuridad, como si se cayera una piedra; como un traqueteo, y luego, silencio otra vez. Qu ha sido eso? Aguzaron el odo, nerviosos, pero slo oyeron los violentos latidos de su corazn. Barney encendi una cerilla con mano temblorosa. La cueva volvi a iluminarse y la obscuridad apretaba, burlona, desde la direccin de donde haba procedido el ruido. No ha sido nada dijo Simon al fin. Habr sido una piedra que se ha aflojado. Toma.

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Acerc la punta de vela a la llama. La cerilla se consumi, pero la mecha de la vela slo chisporrote como antes. Volvieron a intentarlo, conteniendo el aliento, y esta vez la mecha ardi con una larga y humeante llama amarilla. Toma dijo Barney con determinacin. Voy a entrar. Entreg a Simon las ltimas cerillas y cogi la vela. Mira dijo, haciendo pantalla para proteger la llama de la corriente de aire. En realidad no es tan bajo, puedo ir a gatas. Simon atisb en la entrada, indeciso. Bueno... pero ve con mucho cuidado. Y tira del hilo si te quedas atascado. Barney se puso a cuatro patas y pas a gatas la obscura abertura que haba bajo la roca, sosteniendo delante la vela, peligrosamente vacilante. La corriente de aire pareca ms fuerte ahora. La roca le rozaba el cuerpo por todas partes, de modo que tena que mantener la cabeza bajada y los codos pegados al cuerpo, y por un momento casi cay en el pnico porque tena la sensacin de que se haba quedado atascado. Pero antes de que el pnico se apoderara de l, las sombras que rodeaban el nico punto de luz cambiaron de forma y Barney levant la cabeza sin golpearse en la roca. Se arrastr un poco ms, notando el suelo spero y arenoso bajo las rodillas; y descubri no slo que poda ponerse de pie, sino que la cueva era mucho ms ancha. La luz arrojada por la llama que l protega con tanto cuidado ni siquiera mostraba las paredes a ambos lados. Ests bien? pregunt Simon, ahogada su voz ansiosa desde el otro lado de la abertura. Barney se inclin. Estoy bien, aqu vuelve a hacerse grande; esto debe de ser una entrada... voy a seguir. Not que el hilo que llevaba atado a la cintura se tensaba cuando Simon tir de l para responder y sigui adelante. La obscuridad se abra ante l en la tenue luz que arrojaba la punta de vela, que ya se gastaba y le goteaba cera caliente en las uas. Cuando mir atrs por encima del hombro, ya no le fue posible ver la entrada por la que haba pasado. Hola dijo Barney en la obscuridad, a modo de prueba. Su voz le devolvi el susurro de un modo siniestro, misterioso: no rebosante como haba sido en la estrecha cueva como un tnel por la que haban pasado, sino que sonaba muy lejos, en lo alto. Barney dio una vuelta completa, atisbando en vano en la obscuridad. El espacio que le rodeaba deba de ser grande como una casa; sin embargo, se encontraba en las profundidades de Kemare Head. Se par, indeciso. La vela se estaba agotando; ya estaba blanda entre sus dedos. De pronto acudi a su mente la idea de aquel hombre siniestro en su extraa casa y con l toda la sensacin de amenaza que rodeaba a sus perseguidores, el enemigo, que tan desesperadamente quera impedirles encontrar el grial. Barney sinti un escalofro de miedo y de fro. Era como si se encontraran all, en la silenciosa obscuridad, perversos e invisibles, deseando que l regresara. Le zumbaban los odos; incluso en el gran espacio vaco que era aquella cueva, senta que algo le oprima, le deca con insistencia que diera la vuelta. Quin eres para irrumpir aqu?, pareca susurrarle la voz; un nio pequeo espiando algo tan grande que no lo puedes entender, algo que ha permanecido intacto durante tantos aos. Vete, vuelve al lugar donde ests a salvo, deja tranquilas estas cosas tan antiguas... Pero Barney pens en el to Merry, cuya misteriosa bsqueda ellos seguan. Pens en todo lo que haba dicho, desde el principio, de la batalla que nunca se ganaba pero nunca se perda por completo. Y aunque no vea nada ms que las sombras, y la negrura que

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rodeaba su pequeo haz de luz, de pronto tuvo un ntido retrato del caballero Bedwin que lo haba iniciado todo cuando lleg a Cornualles huyendo del este. Estaba en la mente de Barney con armadura completa, protegiendo el ltimo tesoro del rey Arturo. Perseguido por las mismas fuerzas que ahora les perseguan a ellos. Y Barney record la historia de que Bedwin estaba enterrado en Kemare Head, quiz directamente encima de la cueva donde l se encontraba, y no tuvo miedo. En la obscuridad, ahora se hallaba rodeado de cordialidad igual que miedo. As que Barney no se volvi atrs. Prosigui, protegiendo su pequea llama a punto de extinguirse, en la obscuridad que devolva, con ecos susurrantes, el ruido de sus propios pasos. Y entonces, sobre su cabeza, percibi el ruido ms extrao que jams haba odo. Dio la impresin de proceder de ninguna parte, del aire; un zumbido ronco y misterioso, muy dbil y lejano, que, sin embargo, llenaba toda la cueva. Suba y bajaba, como el viento que canta en los rboles y en los hilos del telgrafo. Cuando se le ocurri este pensamiento, Barney sostuvo la vela en alto y vio que el techo se abra a una especie de chimenea, que se elevaba hasta desaparecer de la vista. Por un instante pens que vea un punto de luz que se reflejaba abajo, pero su propia luz le deslumbraba y no poda estar seguro. Y se dio cuenta de que el ruido que oa era el viento, muy arriba, que ululaba sobre el agujero en las rocas que haban descubierto aquella maana. El canto que oa abajo, en la cueva, era el canto del viento sobre Kemare Head. Casi por casualidad, cuando miraba hacia arriba, vio la repisa. Sobresala del lado rocoso de la chimenea en el fondo de la cueva; una protuberancia debajo de un hueco, como un armario natural, justo al alcance de su mano. Dentro vio el resplandor de la vela reflejado en algo que no era la roca. Barney apenas se atreva a respirar, alarg el brazo y toc con la mano algo liso y curvado. Le dio unos golpecitos con las uas y son a metal. Lo cogi y lo baj, parpadeando ante el polvo que se levant de la repisa. Era una copa, pesada y de forma extraa; tena un grueso pie y forma de campana como las copas que haba visto dibujadas en los libros que hablaban del rey Arturo. Se pregunt cmo podan saberlo los artistas. Le costaba creer que aquello, por fin, fuera el grial. El metal estaba fro, lleno de polvo y muy sucio, pero debajo de la suciedad tena un brillo dorado apagado. En la repisa no haba nada ms. De pronto la vela empez a vacilar. Barney not la cera blanda y caliente y supuso, sobresaltado, que slo ardera unos instantes ms y entonces se quedara solo en la absoluta obscuridad. Dio la vuelta para tomar la direccin correcta, y se dio cuenta de lo perdido que habra estado de no ser por el hilo que llevaba atado a la cintura. Slo el hilo le indicaba el camino por donde ir en aquella gran cmara redonda. Sigui el hilo; ste cay al suelo y volvi a tensarse. Simon deba de estar tirando de l. Barney cogi el grial con una mano y sostuvo la vela en alto con la otra. El nerviosismo hizo desaparecer todos los temores que haba sentido antes. Simon! grit. Lo he encontrado! No obtuvo ms respuesta que su propia voz, susurrndole desde la cueva vaca: ... encontrado... encontrado... Una docena de voces procedentes de todos lados. Y la luz vacil y se apag. El hilo segua tenso cuando Barney se asi a l. Simon? dijo, inseguro.

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Tampoco recibi respuesta. Por un momento vio mentalmente la terrible imagen de Simon sobrecogido e indefenso. Y al otro lado del estrecho paso en la roca, la figura sonriente del seor Hastings, recogiendo el hilo como si estuviera pescando un pez, y esperando... De pronto Barney not la garganta seca. Apret el grial contra su pecho y sinti que el corazn le lata con fuerza. Luego oy la voz de Simon, baja en la obscuridad, delante y muy ahogada. Barney! Barney? Barney alarg el brazo y palp la roca donde el techo bajaba de pronto. Estoy aqu... Simon, lo he encontrado. Tengo el grial! Pero la voz urgente y ahogada slo dijo: Vamos, sal, rpido. Barney se puso a cuatro patas, haciendo muecas al notar la presin de las aristas de la roca. Se arrastr con cuidado por la grieta que separaba las dos partes de la cueva, pero se golpe la cabeza en el techo bajo e irregular. Llevaba el grial en posicin vertical ante l, pero choc con la roca y son, para su sorpresa, con una larga nota musical clara como la de una campana. Vio un dbil resplandor que iluminaba el fondo de la abertura, y luego el brillo de una cerilla, y a Simon, agachado y tirando del hilo con su mano libre. Las sombras hacan parecer grandes y obscuros sus ojos, as como alarmados. Mir a Barney mientras sala y lo olvid todo en cuanto vio la alta copa. Simon se haba ido poniendo cada vez ms nervioso, y slo sentir que Barney se mova en el otro extremo del hilo le impidi meterse l mismo por el agujero. Haba permanecido a solas en la obscuridad, aguzando el odo para percibir cualquier sonido, deseando que hubiera luz, pero obligndose a conservar las seis cerillas que quedaban para el viaje de regreso. Le haba parecido que transcurra mucho tiempo. Cogi la copa de las manos de Barney. Crea que tendra una forma diferente... qu hay dentro? Dnde? Mira. Simon meti la mano en la copa y sac lo que al principio pareca un palo corto, casi tan obscuro por el tiempo como la propia copa. Estaba metido entre los lados, y Barney, con las prisas, no lo haba visto. Pesa mucho. Me parece que es de plomo. Qu es? Una especie de tubo. Como el estuche del telescopio pero mucho ms pequeo, aunque no parece que se desenrosque. A lo mejor se ajusta. Simon tir de los dos extremos del tubo y, de pronto, uno de ellos sali como una tapa; dentro vieron un rollo que les pareci reconocer. Es otro manuscrito! O sea que se refera a esto cuando dijo... Simon se interrumpi. Haba cogido una punta del rollo de pergamino en un intento por sacarlo del tubo, y el borde se haba deshecho. Apart la mano con precaucin y, en el mismo instante, record por qu haba instado a Barney a salir con tanta urgencia.

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No podemos tocarlo, es demasiado antiguo. Y, Barney, tenemos que salir de aqu lo antes posible. Jane me ha dado tres tirones justo antes de que volvieras. La marea debe de estar subiendo. Si no nos damos prisa nos quedaremos aislados. Cuando los chicos desaparecieron en la boca de la cueva, Jane se dispuso a apoyarse en una roca solitaria, entre las hmedas almohadas de algas y la extensin plana de granito que rodeaba el acantilado. Se meti el estuche del telescopio bajo el brazo. Aunque siempre haba estado con Simon cuando l lo llevaba, tena una inquietante sensacin de responsabilidad al pensar en lo que haba dentro. Poco a poco fue desenrollando el hilo de pescar. La presin era irregular, como si dentro de la cueva los muchachos avanzaran y se detuvieran de vez en cuando. Jane tena que estar atenta para que el hilo no se tensara demasiado ni se aflojara. Haca mucho calor. Bajo el sol sobre el alto acantilado gris Jane sinti que la piel le quemaba. Incluso la roca en la que se apoyaba estaba caliente, y notaba su calidez a travs de la blusa. Detrs de ella, el agua siseaba suavemente al lamer el borde de las rocas que quedaban al descubierto. No se oa ningn otro ruido en aquel solitario lugar, al pie de la punta de tierra con el mar extendindose alrededor, y de no ser por el hilo que se mova en sus manos, Jane habra credo que era la nica persona que exista en el mundo. Tierra firme y la Casa Gris parecan estar muy lejos. Se pregunt si sus padres habran regresado de Penzance, y qu pensaran cuando se encontraran la casa vaca, sin ninguna indicacin de adonde haban ido. Pens en las tres figuras que haban visto dirigirse apresuradamente a Kemare Head, guiados por el espantoso seor Hastings, que al ir vestido de negro y tener las piernas largas pareca un gigantesco insecto. Instintivamente, levant la mirada hacia el acantilado. Pero no haba ningn ruido, ningn movimiento, slo la gran extensin de roca gris que se inclinaba sobre ella como una permanente amenaza inmvil, con el casquete de hierba verde en lo alto de la punta de tierra, a unos sesenta metros de altura. Y entonces el to abuelo Merry acudi a su mente. Dnde estaba? Por qu se haba ido? Qu poda haber sido tan importante como para que se marchara, ahora que estaban tan cerca del final de la bsqueda? Ni por un instante se le ocurri a Jane que le hubiera ocurrido algo o que hubiera sido capturado por el enemigo. Recordaba con demasiada claridad la seguridad con la que la haba cogido en brazos a medianoche en la punta de tierra: No se atrevern a seguirnos si yo estoy aqu. Ojal estuvieras ahora aqu dijo Jane en voz alta, temblando un poco a pesar del calor. No le gustaba que Simon y Barney estuvieran en el interior de la cueva, donde podra haber cualquier cosa acechndoles, donde podran perderse y no salir jams, donde el techo podra derrumbarse... El to abuelo Merry habra hecho que nada de esto sucediera. Jane consult su reloj. Eran las cinco y doce, y el hilo que sostena en la mano an se mova lenta e irregularmente dentro de la cueva. Dio dos fuertes tirones al hilo. Tras una pausa not dos tirones ms en respuesta, pero dbiles. Haban empleado dos terceras partes del hilo; Jane deseaba haberlo medido antes de empezar. El tiempo transcurra despacio; el hilo segua tirando insistentemente de su mano, avanzando en la obscura entrada, ahora ms despacio. El sol brillaba inmvil en un cielo azul completamente despejado; una leve brisa procedente de ninguna parte levant las puntas del pelo suelto de Jane.

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Jane se apoy en la roca y dej vagar sus sentidos, notando el calor del sol en la piel, respirando el aire con olor a rocas mojadas y a algas, y escuchando el suave murmullo del agua. Luego, en una especie de sopor en el que slo sus dedos se mantenan despiertos, se dio cuenta de que el sonido del mar haba cambiado. Se levant de un salto y gir en redondo. Para su horror, los montones de algas que estaban ms cerca del mar suban y bajaban en un oleaje que antes no se produca. Las olas lavaban lo que haba sido el borde de las rocas; estaban ms cerca, pens, que antes. La marea empezaba a subir. Jane sinti que el pnico la invada. Los ltimos centmetros de hilo que quedaban estaban flojos en su mano: los chicos deban de haberse adentrado mucho en la cueva. Asi con fuerza el hilo, enroll en la mano parte del que quedaba flojo y se acerc a la boca de la cueva para tirar una, dos, tres veces. No ocurri nada. Esper, escuchando el regular ruido de las olas. Luego, cuando las lgrimas empezaban a brotar en sus ojos, not la seal de respuesta; tres dbiles tirones en el hilo que sostena en la mano. Casi enseguida la tensin disminuy y el hilo empez a aflojarse. Jane exhal un fuerte suspiro de alivio. El hilo iba hacia ella a medida que tiraba de l; despacio al principio y luego ms rpido. Por fin salieron Simon y Barney, protegiendo sus ojos de la luz del sol con la mano. Hola dijo Simon, aturdido. Las cerillas se les haban terminado cinco minutos antes de llegar a la luz, y la ltima parte del camino haba sido un viaje de pesadilla en la ms absoluta obscuridad, andando a ciegas y confiando en el tacto del hilo para indicarles qu camino estaba despejado. Haba hecho ir a Barney delante. Todo el rato tena la sensacin de que el siguiente paso podra hacerle golpearse con la roca o quedarse cara a cara en la obscuridad con alguna cosa sin nombre, y no le habra sorprendido que cuando salieran viera que todo el pelo se le haba vuelto blanco. Jane slo le mir con una leve sonrisa al tiempo que deca: Hola. Mira! exclam Barney levantando el grial. Jane ampli su sonrisa con placer. Les hemos ganado! Lo tenemos! Ojal to Merry estuviera aqu. Me parece que es de oro. Barney frot el metal. A la luz del sol, el grial pareca mucho menos mgico que en la misteriosa obscuridad de la cueva; pero, en algunos puntos, debajo de la suciedad se distingua un brillo amarillo. Tiene una especie de dibujo grabado dijo. Pero no se ve bien; hay que limpiarlo. Es terriblemente antiguo. Pero qu significa? Quiero decir, todo el mundo est intentando como un loco apoderarse de l, porque puede decirles algo, pero cuando lo miras no parece que pueda decir nada. A menos que el dibujo sea una especie de mensaje. El manuscrito dijo Simon. Ah, s. Barney sac el pequeo y pesado tubo de plomo de la copa y le ense a Jane el manuscrito que haba dentro. Esto estaba metido a la fuerza en el grial. Debe de ser continuacin de nuestro manuscrito. Apuesto a que es tremendamente importante. Apuesto a que lo explica todo. Pero se rompe slo de mirarlo. Tap con cuidado el tubo. Tenemos que llevarlo a casa intacto dijo Simon. Me pregunto si hay sitio... un momento. Cogi el estuche del telescopio de debajo del brazo de Jane y lo desenrosc. Su manuscrito estaba dentro, ocupando la mitad inferior.

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Simon cogi el obscuro cilindro de plomo y lo meti con cuidado en el centro del pergamino que estaba en el estuche del telescopio. Ya est. Tienes un pauelo, Jane? Jane se sac un pauelo del bolsillo de la blusa. Para qu lo quieres? Para esto dijo Simon, y meti el pauelo formando una bola en el agujero superior del rollo de pergamino. As no se mover el nuevo. Tendremos que correr, si queremos salir de aqu antes de que nos atrape la marea, y se movera demasiado. De forma automtica, Jane y Barney se volvieron para mirar el mar. Y exactamente en el mismo instante cada uno de ellos ahog un grito, emitiendo un sonido de puro miedo. Simon haba inclinado la cabeza para cerrar el estuche. Levant los ojos al instante. Las olas estaban levantando las algas a nueve metros de donde se encontraban, pero esto no era lo peor. Jane y Barney, paralizados, miraban ms lejos en el mar. Por un instante, la roca que sobresala impidi la visin a Simon. Despus, tambin l vio las altas lneas majestuosas del yate Lady Mary, a toda vela, dar la vuelta a la punta de tierra en direccin a ellos. Y tambin vio la alta figura obscura que estaba de pie en la proa con un brazo levantado, sealando. Vamos! Rpido! Agarr a Barney y a Jane que se haban quedado inmviles por el susto y les empuj hacia delante. Los tres se alejaron de la cueva y del yate saltando y resbalando por las rocas cubiertas de algas. Barney aferraba el grial con una mano y llevaba los brazos extendidos para conservar el equilibrio; Simon iba con el estuche del telescopio pegado al pecho. Ech una ojeada hacia atrs y vio que la vela principal del yate descenda en la cubierta y un pequeo bote era bajado por la borda. Barney resbal y se cay, y estuvo a punto de hacerles caer a todos encima de l. Ni siquiera entonces se le escap el grial de la mano, pero golpe la roca una vez ms con la misma nota de antes, como de campana. Se oy pese al ruido que hacan al chapotear en el agua. Se levant con esfuerzo otra vez y se mordi el labio porque le escoca un rasguo que tena en la rodilla a causa de la sal. Ahora chapoteaban en el agua todo el rato. Las olas eran ms grandes y laman las rocas con cada impulso de la marea ascendente. El agua sealaba los charcos y huecos con algas marrones que iban a la deriva y haca relucir la roca desnuda con una capa arremolinada que, pronto, se convertira en una corriente lo bastante fuerte para hacerles caer. Barney volvi a resbalar y al caer produjo un chapoteo. Djame cogerlo. No! Jane le ayud a ponerse de pie, y la frentica pesadilla de una persecucin les hizo ir ms deprisa, saltando a ciegas en zigzag sobre las rocas lamidas por el mar. Simon volvi a mirar atrs. Dos figuras iban en un pequeo bote y remaban rpido hacia ellos desde el yate. Oy los motores del yate que cobraban vida. Vamos, rpido! dijo entre jadeos. Podemos conseguirlo! Apretaron el paso, medio tropezando, y no se caan gracias slo a su velocidad. Pero an no se vea la playa, slo el mar a un lado y el gran acantilado al otro. Y ante ellos, el largo camino de rocas y algas. Parad! Una voz profunda son detrs de ellos. Volved! Estpidos nios, venid!

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No nos cogern dijo Simon entre jadeos, atrapando a Barney cuando estuvo a punto de caerse por tercera vez. Jane iba a su lado, sin aliento, pero corra y tropezaba con la misma desesperada rapidez. Luego, al dar la vuelta a la punta de tierra, apareci ante sus ojos algo que les desalent por completo. Era otro bote, ancho como una baera, que surcaba las olas. El muchacho, Bill, estaba sentado junto al motor en la proa y el seor Withers se inclinaba ansioso delante de l, con su larga melena obscura ondeando al viento. Les vio y lanz un grito de triunfo, y los nios vieron una mueca horrible en el rostro del muchacho cuando hizo girar el bote en direccin a ellos. Los nios se pararon, asustados. Por dnde vamos? Nos impedirn pasar! Pero no podemos volver atrs. Mirad! Los otros van a tierra! Con el agua en los tobillos, miraron distrados hacia adelante y hacia atrs. A menos de diez metros al frente, el bote con el seor Withers, que sonrea con perversidad, se diriga hacia ellos para impedirles el paso, y detrs de ellos el otro bote se meca muy cerca de las rocas. Estaban atrapados. Venid aqu! les grit de nuevo la voz profunda. No escaparis. Venid aqu! El seor Hastings estaba de pie en el bote, una alta figura negra, con un brazo extendido hacia ellos. Con las piernas separadas para guardar el equilibrio, oscilando con el movimiento del bote, daba la impresin de estar a horcajadas del mar. Barnabas! La voz baj a un hipntico montono. Barnabas, ven aqu. Jane agarr a Barney del brazo. No te acerques a l! No temas. Barney estaba asustado, pero no embrujado para obedecer como haba hecho antes. Oh, Simon, qu podemos hacer? Simon mir hacia arriba del acantilado, preguntndose por un instante si podran trepar para llegar a un lugar seguro. Pero la cara de granito se elevaba, implacable, muy por encima de sus cabezas. No encontraran puntos de apoyo ni para ponerse fuera del alcance de sus perseguidores, y se caeran mucho antes de haber llegado a la cumbre. Barnabas se oy de nuevo la voz, suave, insidiosa. Sabemos lo que tienes en la mano. Y t tambin, Simon. S, Simon, especialmente t. Simon y Barney apretaron por instinto la mano en la que tenan el manuscrito y el grial respectivamente. No son vuestros dijo la voz ms alto, ms grosera. No tenis derecho sobre ellos. Tienen que volver al sitio al que pertenecen. El seor Hastings les observaba con atencin, de pie en el bote esperando el momento adecuado para saltar a las rocas. Slo le hacan vacilar las algas que se movan y ocultaban el borde de la orilla. Polly Withers iba al timn y haca esfuerzos por controlar el bote en las crecientes olas. De pronto, Barney grit: No podrn tenerlo. Tampoco es suyo. Por qu lo quieren? No tienen ningn museo, no creo nada de lo que me han dicho. El seor Hastings se ri en voz baja. El ruido reson de un modo misterioso y escalofriante por encima del suave murmullo del mar. Nunca ganarn grit Simon en tono desafiante. Jams.

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Esta vez s dijo una voz ms ligera detrs de ellos. Se giraron en redondo otra vez. Era Withers. El fueraborda se haba parado y el otro bote se aproximaba a ellos con calma mientras Bill palpaba con un remo para encontrar la roca. Los tres nios se juntaron y pegaron la espalda al acantilado todo lo que pudieron; pero por ambos lados se acercaban los botes. El Lady Mary doblaba lentamente la punta de tierra. Oan sus motores zumbar dbilmente, aunque no vean a nadie a bordo. Si tuviramos un bote dijo Jane, desesperada. No podramos nadar? Para ir adonde? Debe de haber algo que podamos hacer! La voz de Barney son muy aguda. No podis hacer nada. La voz ligera de Withers les lleg por encima de las rocas. Se encontraba a menos de cinco metros, en la proa del bote. Danos el manuscrito. Dnoslo o te lo quitaremos. La marea est subiendo muy deprisa. Debes drnoslo. Y si no lo hacemos? pregunt Simon, rebelde. Mira el mar, Simon. No podis volver por donde habis venido. Mira la marea. Estis atrapados. No podis ir a ningn sitio a menos que vengis con nosotros. Tiene razn susurr Jane. Mira! Seal. Un poco ms adelante, el mar ya lama el pie del acantilado. Dnde est tu bote, Simon? pregunt una voz burlona. Tendremos que rendirnos dijo Simon, abatido y enojado; No corras, Simon. Podemos esperar. Tenemos todo el tiempo del mundo. Oyeron que el muchacho se rea al otro lado del bote. Nos han cogido. Oh, piensa... piensa... no podemos rendirnos ahora. Piensa en el to abuelo Merry. Es una lstima que no hayamos pensado en l al principio dijo Simon con fiereza. No sirve de nada, voy a decir que nos rendimos. No! exclam Barney con presteza, y antes de darse cuenta de lo que ocurra haba arrebatado a Simon el estuche con los manuscritos y salpicando agua fue por las rocas hasta el borde del mar. Sostuvo en alto el reluciente estuche en una mano y en la otra el grial, y mir furioso al seor Hastings. Si no nos recogen y nos dejan llevarlos a casa, los tirar al mar. Barney! grit Jane. Pero Simon la contuvo, escuchando. El seor Hastings no se movi. Se qued mirando con calmada arrogancia la pequea y frgil figura de Barney, y cuando habl, su voz profunda era ms fra que nunca: Si lo haces, Barnabas, tendr que dejaros ahogar a ti, a tu hermano y a tu hermana. No les caba duda de que deca la verdad. Pero Barney se dej llevar por una apasionada indignacin y estaba decidido a no creer nunca ms nada de lo que dijera el seor Hastings. Saba que si lo haca una vez, volvera a quedar hechizado. Lo har, lo har! Si no me lo prometen, lo har! Levant el grial en su mano derecha, flexionando los msculos para arrojarlo. Simon y Jane ahogaron un grito. El mundo entero pareci detenerse y centrarse en torno a un hombre corpulento vestido de negro y un nio pequeo: una voluntad contra la otra, salvado Barney por su propia furia de la fuerza plena que posea la autoritaria mirada que se clavaba en sus ojos. Entonces el seor Hastings hizo una mueca y lanz un grito entrecortado. Withers! Y a partir de aquel momento, para los nios, el mundo entr en una irrealidad y no pareci haber motivo en nada de lo que sucedi.

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A ambos lados, Norman Withers y el seor Hastings hicieron ademn de zambullirse en direccin a Barney. Simon grit: Barney, no lo hagas! y se precipit hacia l para cogerle el brazo extendido. Withers, que estaba ms cerca, salt del bote a las rocas, dejando el bote oscilando rpido mientras Bill se agarraba, frentico, al timn. Pero cuando el pie lleg a donde tena que estar la roca, vio que la maldad de su rostro se transformaba en alarma mientras agitaba los brazos y desapareca bajo el agua. Haba saltado en el hoyo que quedaba oculto entre las rocas: la cavidad que en la marea baja haba quedado llena de agua y que ahora, con la marea alta, lo estaba mucho ms. Jane, que se peg an ms al acantilado, se estremeci de horror al darse cuenta de que los tres habran cado de cabeza all si hubieran avanzado otro metro. Withers sali a la superficie, tosiendo y escupiendo, y Barney vacil, con el grial an levantado. El seor Hastings salt a las rocas sin caerse y se le acerc por el otro lado con largas zancadas, las cejas obscuras como una barra amenazadora en su rostro y una horrible sonrisa en los labios. Simon se zambull, desesperado, y fue apartado por un largo brazo; pero al caer se agarr a la pierna del hombre que tena ms cerca y le hizo resbalar en las rocas mojadas. A pesar de su altura, el seor Hastings se mova como una anguila. En un instante volvi a estar de pie, agarrando con una manaza el brazo de Simon y, con un cruel y rpido movimiento, se lo retorci hacia atrs y hacia arriba hasta que el nio grit de do lor. La muchacha del bote se ri suavemente. No se haba movido desde el principio. Jane la oy y sinti odio hacia ella, pero se qued hechizada por la expresin de concentrada crueldad del rostro que se cerna sobre ella. Era como si algo monstruoso resplandeciera detrs de los ojos del seor Hastings, algo no humano que la llen del horror ms grande y espantoso que jams haba experimentado. Bjalo, Barnabas dijo el seor Hastings jadeando. Deja el manuscrito o le romper el brazo. Simon se retorci y forceje y le dio patadas, pero luego ahog un grito y se qued inerte cuando el hombre tir brutalmente de su brazo hacia arriba y el dolor le invadi como si tuviera agua hirviendo en la sangre. Pero antes de que Barney, con el rostro contrado de preocupacin, pudiera moverse siquiera, un gran grito procedente del yate surc el aire. Una voz tosca grit con angustia: Seor! En el mismo instante oyeron un nuevo ruido por encima del bajo palpitar de los motores del yate en espera: un zumbido estridente que cada vez era ms fuerte y se oa ms cerca. De pronto vieron que doblaba la punta de tierra, desde Trewissick, un reluciente arco de salpicaduras producidas por la proa de una lancha motora. Iba a gran velocidad y pas por el lado de mar del yate hacia el lugar donde ellos se encontraban. Y a travs de las salpicaduras vislumbraron la nica figura que conocan que era tan alta como el seor Hastings y tena el conocido mechn de pelo blanco. Jane dej escapar un suspiro de alivio. Es to Merry! El seor Hastings gru y solt a Simon de pronto, lanzndose desesperado hacia Barney. Este le vio a tiempo y se agach. Bill, en el bote, puso el motor en marcha; luego salt a las rocas, resbal, pero lleg a salvo. Slido y amenazador al lado de la gigantesca altura del hombre vestido de negro, les

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mir a la cara y se agach ligeramente. Como bailarines en un minueto los dos avanzaron, despacio para no caerse, y los nios se agazaparon en el acantilado. La lancha motora rugi produciendo grandes estelas. En cuestin de segundos estuvo al lado de la punta de tierra. El ruido del motor se convirti en un latido ms profundo y el bote se acerc despacio. Mirando temerosa por encima del hombro de Bill, Jane vio a to Merry de pie junto a la figura del seor Penhallow, que estaba inclinado sobre los controles. Con el alivio que sinti, Jane se olvid de todo y se precipit hacia el borde de las rocas, pill al muchacho por sorpresa, que hizo ademn de agarrarla demasiado tarde, perdi el equilibrio y cay sobre el seor Hastings. El hombre gru furioso e hizo un ltimo intento de llegar hasta Barney, que ahora estaba con los brazos bajados en actitud de indefensin. Pero Simon, reuniendo las fuerzas que le quedaban, arrebat el grial y el largo cilindro a su hermano y se alej hacia el borde de las olas. Grit con apremio: To Merry! Cuando su to abuelo se volvi, levant el brazo y lanz el grial con todas sus fuerzas hacia la lancha motora, observando con gran ansiedad para ver si lograba su objetivo. En los controles, el seor Penhallow haca esfuerzos para mantener el bote estable. La extraa copa en forma de campana surc el aire, resplandeciendo bajo el sol, y el to abuelo Merry se lanz a un lado con los brazos extendidos hacia delante como un portero de ftbol y la atrap cuando descenda para caer al agua. Cuidado! grit Barney. El seor Hastings se gir en redondo hacia Simon cuando ste echaba el brazo atrs para enviar el manuscrito despus de la copa, y se apart de un salto para salir de su alcance. Lanz el estuche, pero al soltarlo, el seor Withers se levant en el bote y se abalanz hacia fuera con un remo en un torpe intento de interceptarlo. Jane lanz un grito. El remo golpe el estuche en pleno vuelo. Withers solt un aullido de triunfo. Pero se convirti en uno de terror cuando el largo y pesado estuche rebot, a causa de la fuerza con que lo haba lanzado Simon, y se parti en el aire. Las dos mitades se alejaron del bote formando espirales y desparramando fragmentos del conocido manuscrito que haban examinado tan a menudo: vieron salir el pequeo estuche de plomo que haban encontrado en la cueva, que cay al mar como una piedra; y casi al mismo tiempo, las dos mitades del estuche del telescopio, con el deteriorado pergamino, dieron en el agua y desaparecieron. Los fragmentos de pergamino no flotaron; se hundieron enseguida, como si se hubieran disuelto. No qued nada ms que el pauelo de Jane, que se meca en las olas. Y en aquel momento la sangre se les hel a todos, cuando un sonido inhumano como el aullido de un animal reson por encima del mar. Era el segundo largo aullido que oan aquel da, pero no era igual que el primero. El seor Hastings levant la cabeza como un perro y lanz un fuerte grito de dolor, de miedo y de rabia. Dio dos largos saltos desde el borde de las rocas y se zambull en el agua, en el lugar donde haba cado el estuche. Todos se quedaron mirando fijamente la luz del sol que danzaba en el agua que se cerr sobre su cabeza y, salvo por el zumbido de los motores y el mar, no se oy nada. Un movimiento junto al yate hizo desviar su mirada, y vieron que la chica era izada a bor do y que el bote se haba quedado abajo.

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Bill estaba tan inmvil como los nios, mirando boquiabierto el mar, que a la luz del atardecer se estaba tiendo de un tono dorado. Entonces Withers le grit, dando bandazos en el bote al dirigirse hacia la lancha motora, y cuando el bote se acerc el muchacho se arroj a bordo. Los nios seguan observando. Nadie se movi tampoco en la lancha motora, que se meca hacia las rocas. El bote se alej, zumbando como una avispa furiosa, y luego, a su lado, vieron una obscura cabeza que afloraba a la superficie y oyeron unas speras respiraciones desesperadas. El bote redujo la marcha y el hombre y el muchacho que iban en l subieron a la alta figura a bordo. No llevaba nada en la mano. El seor Hastings yaca en el suelo del bote, tosiendo y jadeando, pero levant la cabeza, con el largo cabello negro pegado a la frente como una mscara, y tendi una mano a Withers para levantarse. Con el rostro contrado por la rabia y el odio, mir al to abuelo Merry. Estaba de pie en la lancha motora con una mano en el parabrisas mientras con la otra sostena el grial; el sol que le iluminaba por detrs le haca resplandecer el cabello blanco. Estaba tan erguido que por un instante pareci una extraa criatura de las rocas y el mar. Les grit, con una fuerte voz que reson en los acantilados, unas palabras en una lengua que los nios no entendieron, pero en un tono que les hizo estremecer. Y la obscura figura del otro bote dio la impresin de encogerse al orla, desapareciendo de l toda la amenaza y el poder que antes tena. De pronto estaba ridculo con su ropa negra empapada y pareca que su tamao haba menguado. Los tres que estaban en el barco se quedaron callados y quietos, mientras el bote regresaba al yate. Los nios se rebulleron. Caramba! susurr Barney. Qu habr dicho? No lo s. Me alegro de no saberlo dijo Jane lentamente. Observaron a las tres figuras subir al yate y casi enseguida el motor zumb ms fuerte y el largo casco blanco del Lady Mary se alej. El fuera borda se arrastraba detrs, pero el otro bote qued en el agua, vaco, mecindose en las olas. El yate cruz la baha, pas por delante del puerto de Trewissick y sigui por la costa, hasta que slo fue una pequea forma blanca en el dorado mar. Y cuando todos se hallaron a bordo de la lancha motora, volvieron a mirar y ya haba desaparecido.

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EPLOGO
Los aplausos resonaron a travs de las pulidas columnas de la gran sala del museo, y Simon, con el rostro sonrojado, se encamin hacia su sitio junto a Barney y Jane pasando entre la multitud de sonrientes estudiosos y profesores. La multitud empez a moverse otra vez y las voces se elevaron a su alrededor. Un joven de ojos brillantes, con un cuaderno en la mano, le dijo: Ha sido un discurso muy bonito, Simon, si me permites decirlo. stos son Jane y Barnabas, verdad? Simon le mir, parpadeando, y asinti. Soy de la Asociacin de Prensa dijo el joven rpidamente. Puedo preguntaros la suma de dinero del cheque que el director os ha entregado? Simon mir el sobre que tena en la mano, meti nervioso el dedo en la solapa y lo abri. Sac el cheque, que estaba pulcramente doblado, lo mir unos instantes y sin decir una palabra se lo pas a Jane. Jane lo mir y trag saliva. Dice: mil libras. Caramba!exclam Barney. Bueno, est bien dijo el joven, animado. Enhorabuena. Y qu vais a hacer con este dinero? Le miraron como si no le comprendieran. No lo s dijo por fin Simon. Oh, vamos! insisti el joven, seguro que tenis alguna idea. Qu cosas siempre habis deseado compraros? Los nios se miraron entre s, sin saber qu decir. Joven intervino el to abuelo Merry a su lado, si de pronto le dieran mil libras, qu comprara? El periodista pareci sorprendido. Pues... bueno, yo... Exactamente dijo el to abuelo Merry. No lo sabe. Estos nios tampoco. Buenas tardes. Una cosa ms dijo el joven, haciendo rpidas anotaciones en su cuaderno. Qu hacais exactamente cuando encontrasteis ese objeto? Se refiere al grial? dijo Barney. Bueno, s, as lo llamis, no? respondi el joven a la ligera. Barney le mir con indignacin. Estbamos explorando una cueva se apresur a decir Simon. Y lo encontramos en un saliente. No se habl de que haba otra gente que iba tras l? Pamplinas dijo el to abuelo Merry con firmeza. Esccheme, joven, haga el favor de ir y hablar con el director, que est all. l lo sabe todo al respecto. Estos tres ya han tenido suficientes emociones para un da. El joven abri la boca para decir algo ms, pero mir al to abuelo Merry y volvi a cerrarla. Sonri amigablemente y desapareci en la multitud. El to abuelo Merry se llev a los nios a un tranquilo rincn detrs de una columna.

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Bueno dijo, maana saldr vuestra fotografa en todos los peridicos, en los prximos aos vuestro nombre saldr en los libros de estudio y uno de los museos ms famosos del mundo os ha dado mil libras. Y debo decir que os merecis todo esto. To Merry dijo Simon pensativo. S que no servira de nada contar a la gente la historia real que se esconde tras el hallazgo del grial, pero no sera conveniente al menos avisarles de la existencia del seor Hastings? Quiero decir, se hizo con la seora Palk y aquel chico, Bill, y les volvi malos, y no hay nada que le impida hacer lo mismo con todo el mundo. Se ha ido dijo el to abuelo Merry. Dos hombres con rostro de lechuza con gruesas gafas que pasaron por su lado le saludaron respetuosamente y l les devolvi el saludo. Lo s, pero podra volver. El to abuelo Merry lanz una mirada a la larga sala, por encima de las cabezas, y la conocida expresin de reserva acudi a su rostro. Cuando vuelva dijo, no se llamar seor Hastings. Cmo se llama de verdad? pregunt Simon con curiosidad. S que ha utilizado muchos nombres diferentes respondi el to abuelo Merry en diferentes momentos. Jane, con cara abatida, pasaba un pie por el liso suelo de mrmol. Me parece horrible que un vicario hiciera algo tan malo. Debi de engaar a todos los obispos y a todo el mundo para hacerles creer que era bueno dijo Simon. Igual que enga a todo el mundo en Trewissick. No a todo el mundo replic el to abuelo Merry. Simon le mir fijamente. Pero tuvo que hacerlo... quiero decir, los domingos deban de orle predicar. Nadie le oy predicar los domingos. Y dudo que alguna vez se haya visto con algn obispo. Ahora todos le miraban a l, con tanto asombro que las comisuras de la boca formaron una semisonrisa. Es muy sencillo. Es lo que se llama poder de sugestin. Nuestro seor Hastings no era el vicario de Trewissick ni nada parecido. Conozco al vicario autntico, tambin es un hombre alto, aunque delgado, y tiene unos setenta aos... Se llama Smith. Pero el seor Hastings viva en la vicara dijo Barney. En otro tiempo fue la vicara. Ahora se alquila a quien quiera alquilarlo. El consejo parroquial decidi hace aos que era demasiado grande para que el seor Smith viviera all solo, y le encontraron una casita al otro lado de la iglesia. Y cuando yo fui a buscarle dijo Jane despacio, tratando de recordar, no pregunt a nadie dnde viva, simplemente pregunt a un anciano, junto a la iglesia, si aquello era la vicara, y l me dijo que s... Me pareci un anciano con bastante mal genio... Y sabes una cosa, to Merry? No creo que el seor Hastings me dijera realmente que era el vicario, simplemente lo di por sentado cuando dijo que sustitua al seor HawesMellor all. Pero debi de saber que yo crea que lo era. Oh!, s. No iba a desilusionarte hasta que descubriera qu pretendas. Saba perfectamente quin eras. De veras? Desde el momento en que te abri la puerta. Oh! exclam Jane. Pens en ello y sinti un escalofro. Oh! repiti.

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O sea que a partir de ese momento todos cremos que era el vicario dijo Simon y si alguna vez le mencionamos al hablar con alguien, como el seor Penhallow, deban de creer que nos referamos al vicario autntico. Pero, to Merry, t no lo sabas? El to abuelo Merry ahog la risa. No. Yo tambin lo crea. Durante un tiempo, bueno, hasta el final, acarici las ms terribles sospechas del pobre e inofensivo seor Smith. Inesperadamente, Barney dijo: Pero si has ido contra el seor Hastings en otras ocasiones, no podas confundirle. Siempre cambia dijo el to abuelo Merry vagamente, desviando la mirada. No hay forma de saber qu aspecto tendr... Y en su tono de voz haba una resolucin que no permita ms preguntas; como saban que la habra cuando quisieran preguntar ms cosas sobre el misterioso enemigo de los das que pasaron en Trewissick. Esta era una de las cosas que pertenecan al mundo secreto del to abuelo Merry, y saban que, aunque ellos haban estado muy involucrados, guardara sus secretos como siempre haba hecho. Simon volvi a mirar el cheque que tena en la mano. Encontramos el grial dijo. Y todo el mundo parece muy emocionado. Pero no es muy til en s mismo, no? El hombre de Cornualles dijo que, si quien lo encontraba tena otras palabras suyas, que estaban en el segundo manuscrito que nosotros ni siquiera tuvimos oportunidad de mirar, entonces podra comprender lo que estaba escrito en el grial y conocer el secreto de todo ello. Pero no lo sabremos nunca, porque los manuscritos estn en el fondo del mar. Barney dijo con aire triste: En realidad, fracasamos. El to abuelo Merry no dijo nada, y cuando le miraron, oyendo slo el murmullo de voces de los presentes en la sala, les dio la impresin de que sobresala de todos ellos, alto e inmvil como la columna que tena al lado. Fracasado? dijo, sonriendo. Claro que no. Esto es lo que piensas? No habis fracasado. La bsqueda del grial era una batalla, importante como cualquier batalla. Y ganasteis, vosotros tres. Los poderes que hay tras el hombre que se hace llamar Hastings estuvieron a punto de vencer, y qu habra significado esta victoria, si el secreto del grial hubiera llegado a sus manos, es ms de lo uno puede atreverse a pensar. Pero gracias a vosotros, el secreto vital que necesitaban se encuentra a salvo de ellos an, y lo estar quiz durante tantos siglos como hasta ahora. A salvo, no destruido, Simon. El primer manuscrito, vuestro mapa, sin duda se desintegr enseguida en el mar. Pero su nica finalidad era conducir al segundo y al grial. Tal vez habra emocionado ms an a mis colegas mir alrededor de la habitacin y ahog la risa, pero esto no importa. Lo importante es que el segundo manuscrito, que est en el fondo del mar, se encuentra encerrado en su estuche, que resistir el agua de mar indefinidamente, si es de plomo. O sea que el ltimo secreto est a salvo, y escondido. Tan bien es condido en el fondo de la baha de Trewissick que no podran nunca iniciar la bsqueda sin que nosotros nos enterramos y se lo impidiramos. Han perdido su oportunidad. Y nosotros tambin dijo Simon con amargura, viendo otra vez la imagen que nunca se le borrara de la mente. Pens en el reluciente estuche de latn, con los dos preciados manuscritos dentro, volando tras ser lanzado por su mano desesperada y, a unos metros de las manos del to abuelo Merry desvindose por el impacto con el remo, que lo rompi y hundi su contenido en el mar para siempre. No, nosotros no dijo Jane inesperadamente. Estaba pensando en el mismo momento y se hallaba lejos de la fra sala del museo, de nuevo en Remare Head, emocionada y

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tostndose al sol. Nosotros sabemos dnde est. Yo estaba junto a lo nico que poda sealarlo: aquel profundo hoyo en las rocas lleno de agua. Yo estaba en el borde, y el estuche de latn cay directamente delante de m. O sea que sabramos dnde buscar si alguna vez volviramos all. Por un instante, el to abuelo Merry pareci realmente alarmado. No tena idea de esto. Entonces los otros tambin observaron lo mismo, y podrn ir a ese lugar, sumergirse y sacar el manuscrito antes de que nadie haya tenido tiempo de saber que estn all. No, no lo harn dijo Jane, sonrojada e impaciente. Esto es lo mejor de todo, to Merry. Vers, nosotros slo reparamos en ese hoyo porque lo encontramos cuando la marea estaba el mximo de baja. Cuando regresbamos a la playa, el agua lo haba cubierto otra vez. El seor Withers cay dentro, pero l no lo saba. O sea que si volviera a haber una marea tan baja, podramos buscar el hoyo y encontrar el segundo manuscrito. Pero el enemigo no, porque ellos no saben que existe ese hoyo. Podremos volver? pregunt Simon con ansia. Podremos volver, to Merry, y zambullirnos para buscarlo? Algn da, tal vez dijo el to abuelo Merry; y entonces, antes de que pudiera decir nada ms, un grupo de hombres de la multitud que les rodeaba se volvi hacia l. Ah!, profesor Lyon, si tiene un momento, quisiera presentarle al doctor Theodore Reisenstatz... Soy un gran admirador de usted dijo al to abuelo Merry un hombrecillo con barba puntiaguda mientras le estrechaba la mano. Merriman Lyon es un nombre muy honrado en mi pas... Vamos dijo Simon en voz baja; y los nios se apartaron para ir a situarse fuera de la multitud, mientras las cabezas calvas y las barbas grises se movan y charlaban con solemnidad. Miraron hacia la solitaria vitrina de cristal donde se exhiba el grial como una estrella dorada. Barney tena la vista fija en el espacio como si se hallara en trance. Despiertadijo Jane, alegre. Barney pregunt, lentamente: Es su verdadero nombre? El de quin? El to abuelo Merry... de verdad se llama Merriman? Claro; Merry es su diminutivo. No lo saba dijo Barney. Siempre cre que Merry era un apodo. Merriman Lyon... Un nombre curioso, no os parece? dijo Simon. Vamos a mirar el grial. Quiero ver otra vez lo que dice de nosotros. Rode la multitud con Jane; pero Barney se qued donde estaba. Merry Lyon... Merlion... Merlin... Mir hacia el otro lado de la sala, donde la blanca cabeza del to abuelo Merry destacaba sobre el resto, ligeramente inclinada mientras escuchaba lo que alguien le deca. El anguloso rostro moreno pareca ms que nunca una escultura muy antigua, con los ojos profundos en sombras y misteriosos. No exclam Barney, y se estremeci. No es posible. Pero cuando segua a Simon y a Jane volvi a mirar por encima del hombro, dudando. Y el to abuelo Merry, como si lo su-

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piera, volvi su cabeza y le mir directamente a la cara por un instante; le sonri muy levemente y desvi la mirada. La sala era inmensa y estaba llena de vitrinas idnticas con botes, dagas, monedas, extraas piezas de bronce y cuero y madera, todas encerradas como mariposas clavadas con alfileres. La vitrina que contena el grial era ms alta que el resto: una alta caja de cristal situada en un lugar de honor en el centro de la sala; no haba nada ms que la reluciente copa de oro, limpia ahora, colocada sobre una peana negra. Una placa plateada tena grabadas las siguientes palabras: Cliz de oro celta de confeccin desconocida. Hallado en Trewissick, sur de Cornualles, y presentado por Simon, Jane y Barnabas Drew. Dieron la vuelta a la vitrina mirando el grial. Haba sido limpiado meticulosamente, y ahora que el oro estaba libre de la suciedad acumulada durante siglos en la cueva de Kemare Head, se vean con claridad todas las lneas del grabado. Vieron que estaba dividido en cinco paneles y que cuatro o cinco mostraban imgenes de hombres peleando: blandan espadas y lanzas, se protegan con escudos y no llevaban armadura sino que vestan extraas tnicas que les llegaban hasta las rodillas. En la cabeza lucan casco, pero tenan una forma que los nios no haban visto nunca. Entre las figuras, entretejidas como los dibujos de un tapiz, haba palabras y letras grabadas. El ltimo panel estaba completamente lleno de palabras, apretadas como las lneas que haba en el manuscrito. Pero los nios saban que todas las palabras contenidas en el grial de oro estaban en una lengua que nadie, desde el to abuelo Merry hasta los expertos del museo, haba sido capaz de entender. Detrs de ellos oyeron a dos hombres entre la multitud que mantenan una acalorada discusin mientras miraban la vitrina. ... nico. Claro que la importancia de la inscripcin es difcil de calcular. Claramente rnica, creo; es extrao, en un ambiente romano... Pero mi querido amigo... El segundo hombre hablaba con voz fuerte y alegre. Barney se volvi y vio que el hombre tena el rostro sonrojado y era enorme al lado de su compaero con gafas, que era menudo. Dar importancia al elemento rnico presupone alguna conexin sajona, y toda la esencia de este objeto es celta. Romanocelta, si quieres, pero piensa en la prueba artrica... Artrica? pregunt la primera voz con incredulidad. Tendra que tener una prueba mayor que la imaginativa suposicin del profesor Lyon. Loomis, creo, tendra serias dudas... pero en verdad es un hallazgo notable, pese a todo... Se alejaron de nuevo entre la multitud. Qu demonios significaba todo esto? pregunt Jane. No cree que est relacionado con el rey Arturo? Barney mir con resentimiento a los dos hombres que se alejaban. Despus oyeron voces de otro grupo que pasaba junto a la vitrina. Seguramente, ahora habr que revisar todas las teoras; esto arroja una nueva luz sobre el canon artrico. La voz era tan solemne como las dems, pero ms joven; y entonces ahog la risa. Pobre Battersby, toda su fanfarronera sobre los anlogos escandinavos y, ahora, aqu est la primera prueba desde Nenio de un Arturo celta, un rey autntico...

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The Times me pidi un artculo dijo una voz ms profunda. Ah! era tuyo? Un poco fuerte, no? ... un hallazgo que conmover el mundo de la erudicin inglesa... En absoluto dijo la voz ms profunda. Indudablemente es autntico, e indudablemente proporciona pistas para conocer la identidad de Arturo. Y como tal, no puede ser sobrevalorado. Slo lamento lo del ltimo panel. S, la misteriosa inscripcin. Un cdigo, creo. Tiene que serlo. Todos estos extraos caracteres de ingls antiguo... rnicos, afirma el viejo Battersby, lo que es absurdo, claro; personalmente, estoy seguro de que hubo una clave para descifrarlos. Por supuesto, perdida hace mucho tiempo, de modo que jams sabremos... Las voces se perdieron entre las dems. Bueno, esto suena mejor dijo Simon. Todo parece indicar que lo tratan como una especie de reliquia dijo Jane con tristeza Supongo que es lo que to Merry dijo, que su verdadero significado no se habra conocido a menos que el enemigo se hubiera apoderado de l, y entonces habra sido demasiado tarde. Bueno, ahora el enemigo puede venir a verlo tantas veces como quiera dijo Simon, pero no significar nada para ellos sin el manuscrito. Supongo que era la clave para descifrar el ltimo panel, del que hablaba ese hombre ahora mismo. Jane suspir. Ni significar nada para nosotros. No conoceremos la verdad del rey Arturo, de... cmo le llamaba el manuscrito?... el Pendragn. No. No sabremos exactamente quin era ni qu le ocurri. No conoceremos cul era su secreto, del que to Merry nos habl y que el enemigo quera conseguir. No sabremos qu significaba aquella otra cosa extraa que deca el otro manuscrito... el da en que el Pendragn volver. Barney, que les escuchaba, mir de nuevo hacia las misteriosas palabras grabadas en el reluciente grial. Y levant la cabeza para mirar hacia el otro lado de la habitacin, donde se encontraba la imponente figura del to abuelo Merry, con su gran cabeza blanca y el semblante fiero y lleno de secretos. Me parece que lo sabremos dijo lentamente algn da.

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