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Las megatendencias del Siglo XXI por lvaro Mina Paz John Naisbitt y Patricia Aburdene, expertos en futurologa,

pronosticaron diez nuevos rumbos para los aos 90s. Sus predicciones fueron que este decenio sera el ms importante del siglo XX. Ellos vaticinaron que el tercer milenio estara dominado por nuevas fuerzas sociales, econmicas, polticas y tecnolgicas, las que haran ver el siglo XXI como el futuro promisorio que la civilizacin occidental ha esperado durante muchos siglos. Su agudo anlisis fue ampliamente divulgado en 1982. Han transcurrido ms de 20 aos y sus pronsticos han sido ampliamente confirmados. Sus predicciones eran las siguientes: 1. La sociedad industrial dara lugar a la sociedad de la informtica 2. La tecnologa ordinaria sera reemplazada por la tecnologa de punta. 3. La importancia de la economa del estado nacin sera menor a la de la economa global. 4. La centralizacin se suplira por la descentralizacin. 5. El estado benefactor perdera importancia ante el estado neoliberal. 6. La democracia representativa dara lugar a la democracia participativa. 7. La jerarqua organizacional conllevara a la cadena del trabajo. 8. Habra un dominio del Norte hacia el Sur. 9. "O lo uno o lo otro" dara lugar a "la opcin mltiple". 10. La planificacin de corto plazo conllevara a la planificacin de largo plazo. Para efectos de comprender las nuevas tendencias, proponan como elementos ms influyentes de cara al siglo XXI los siguientes puntos: 1. Bonanza en la produccin econmica y cientfica de los aos 90. En el decenio de los 90s el mundo entra en un periodo de prosperidad econmica. Los factores que explican este nuevo fenmeno son los cambios acelerados en la integracin econmica del mundo. Ya no es propio hablar de economa rusa, americana o europea, sino de economa mundial. Se firman acuerdos de libertad comercial entre las naciones; se avanza en las telecomunicaciones; el crecimiento no tiene lmites; se conjura la crisis energtica; se encuentran nuevos recursos naturales; se controla la inflacin en los pases; se promueve el inters por proteger el medio ambiente; y se ampla el consumo en Asa. 2. Renacimiento de las artes y fortalecimiento de culturas globales. Las artes reemplazan gradualmente a los deportes como la principal diversin en la sociedad. Se da un aumento de los visitantes a los museos; la aficin principal por la msica y el aumento de visitantes al espectculo de la pera confirman esta tendencia de convertir el arte en el gran negocio del siglo XXI. 3. Aparicin del socialismo de mercado libre (capitalismo). Con el colapso del imperio sovitico y sus satlites se ve claramente cmo el socialismo, que logra sobrevivir, tiene que incorporar elementos de la economa capitalista. Lo que antes era irreconciliable, ahora es posible. China, Vietnam y Cuba

son testimonios vivientes de esta nueva realidad. 4. Estilos de vida mundiales y nacionalismo cultural. La prosperidad de la economa global, el avance de las telecomunicaciones y las facilidades de los viajes, abren la puerta a los intercambios intercontinentales en diversos asuntos como alimento, msica, modas, creando un nuevo estilo de vida mundial. El mundo se hace cada da ms cosmopolita. El ingls y el mandarn se perfilan como los idiomas ms universales. 5. La privatizacin del Estado benefactor. El colapso del keynesianismo seala el fin de las economas colectivistas y benefactoras. El fracaso del socialismo en los pases de la cortina de hierro genera la ampliacin de la democracia, la apertura econmica, las privatizaciones a nivel mundial y, con ello, la competencia en los mercados. 6. El desplazamiento de la cuenca del Atlntico por la del Ocano Pacfico. Desde hace ms de quinientos aos, el centro econmico del mundo tena como escenario el Ocano Atlntico. Hoy, el escenario del desarrollo econmico e industrial y comercial est en el Ocano Pacfico, gracias a la presencia de las naciones ms poderosas en su cuenca: los Estados Unidos, los tigres asiticos, Corea, Japn, China, Taiwn, Malasia y Tailandia, por mencionar algunos. 7. El liderazgo de la mujer en mltiples frentes incluido el de la produccin y las finanzas. El mundo antiguo, la burocracia medieval y la edad moderna marginaron de manera injusta y casi inexplicable la fuerza de trabajo y el talento de la mujer. La nueva fuerza social, laboral y poltica a nivel mundial la constituyen las mujeres que, gracias a los nuevos cambios, logran competir cada da con ms xito en el mundo masculino de los negocios, la industria, y en las nuevas actividades propias de esta era. 8. El nuevo milenio ser llamado la "era de la biologa". El nuevo milenio no est determinado por el inters en la fsica, como s lo fue en el siglo XX. Es la biologa la que ayudar a entender y a comprender las grandes necesidades del nuevo siglo. Entra en escena la biotecnologa, ciencia que puede acabar con el hambre -gracias a la revolucin verde-, y que puede evitar la extincin de las especies en peligro mediante el transplante y la clonacin de embriones a la madre sustituta. 9. El renacimiento del misticismo religioso. El propsito, tanto de la ciencia como el de la religin, es encontrar la "verdad". Sin embargo, a partir de la ilustracin del siglo XVIII, los occidentales han adorado la ciencia como una religin y han convertido al dinero en un dios. En estas circunstancias surge una nueva y poderosa corriente religiosa que repudia la fe ciega en la ciencia y en la tecnologa, entran en decadencia los ritos tradicionales, y nuevas devociones resurgen con ms fervor, convirtiendo a la espiritualidad en el

nuevo smbolo del mundo. 10. El triunfo de la individualidad en la sociedad del conocimiento. Los movimientos ambientalistas, el movimiento feminista y el movimiento antinuclear fueron los protagonistas de la nueva conciencia individual. El mundo se globaliza, pero al mismo tiempo se fortalece el individualismo como la raza global, donde el inters radica en el consumo de bienes materiales, libertades jurdicas y nuevas responsabilidades. A manera de conclusin El siglo XXI ha sido catalogado como el siglo de la alta tecnologa y de las telecomunicaciones. Todas las predicciones expresadas por los futurlogos se han confirmado a la fecha. Desde luego, Drucker, Toffler, Naisbitt, Aburdene y otros, no previeron que en el nuevo siglo aumentara en forma inexorable la exclusin, la marginalidad, la pobreza de los trabajadores del tercer mundo a cambio de la prosperidad sin lmites de los habitantes de los pases desarrollados. Nuevos conflictos y nuevas tormentas sociales se perfilan ante los desafos de la ciencia y la tecnologa que cada da est ms al servicio del gran capital. Amanecer, y veremos que nuevas tormentas surgirn en este escenario global. Rplica y comentarios al autor: almipaz@usc.edu.co