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Carta de Jamaica
Kingston, setiembre 6 de 1815
Muy seor mo:
Me apresuro a contestar la carta del 29 del mes pasado que V. me hizo el honor
de dirigirme, y yo recib con la mayor satisfaccin.
Sensible, como debo, al inters que V. ha querido tomar por la suerte de mi
patria, afligindose con ella por los tormentos que padece desde su
descubrimiento hasta estos ltimos perodos, por parte de sus destructores los
espaoles, no siento menos el comprometimiento en que me ponen las
solcitas demandas que V. me hace, sobre los objetos ms importantes de la
poltica americana. As, me encuentro en un conflicto, entre el deseo de
corresponder a la confianza con que V. me favorece, y el impedimento de
satisfacerla, tanto por la falta de documentos y de libros, cuanto por los
limitados conocimientos que poseo de un pas tan inmenso, variado y
desconocido como el Nuevo Mundo.
En mi opinin es imposible responder a las preguntas con que V. me ha
honrado. El mismo barn de Humboldt, con su univerdalidad de conocimientos
tericos y prcticos, apenas lo hara con exactitud, porque aunque una parte
de la estadstica y revolucin de Amrica es conocida, me atrevo a asegurar
que la mayor est cubierta de tinieblas, y por consecuencia, slo se pueden
ofrecer conjeturas ms o menos aproximadas, sobre todo en lo relativo a la
suerte futura, y a los verdaderos proyectos de los americanos; pues cuantas
combinaciones suministra la historia de las naciones, de otras tantas es
susceptible la nuestra por sus posiciones fsicas, por las vicisitudes de la
guerra, y por los clculos de la poltica.
Como me concepto obligado a prestar atencin a la apreciable carta de V., no
menos que a sus filantrpicas miras, me animo a dirigir estas lneas, en las
cuales ciertamente no hallar V. las ideas luminosas que desea, mas s las
ingenueas expresiones de mis pensamientos.
Tres siglos ha, dice V., que empezaron las barbaridades que los espaoles
cometieron en el grande hemisferio de Coln. Barbaridades que la presente
edad ha rechazado como fabulosas, porque parecen superiores a la
perversidad humana; y jams seran credas por los crticos modernos, si
constantes y repetidos documentos no testificasen estas infaustas verdades. El
filantrpico obispo de Chiapa, el apstol de la Amrica, Las Casas, ha dejado a
la posteridad una breve relacin de ellas, extractada de las sumarias que
siguieron en Sevilla a los conquistadores, con el testimonio de cuantas
personas respetables haba entonces en el Nuevo Mundo, y con los procesos
mismos que los tiranos se hicieron entre s; como consta por los ms sublimes
historiadores de aquel tiempo. Todos los imparciales han hecho justicia al celo,

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verdad y virtudes de aquel amigo de la humanidad, que con tanto fervor y
firmeza denunci ante su gobierno y contemporneos los actos ms horrorosos
de un frenes sanguinario.
Con cunta emocin de gratitud leo el pasaje de la carta de V. en que me dice
que espera que los sucesos que siguieron entonces a las armas espaolas,
acompaen ahora a las de sus contrarios, los muy oprimidos americanos
meridionales! Yo tomo esta esperanza por una prediccin, si la justicia decide
las contiendas de los hombres. El suceso coronar nuestros esfuerzos; porque
el destino de Amrica se ha fijado irrevocablemente; el lazo que la una a la
Espaa est cortado; la opinin era toda su fuerza; por ella se estrechaban
mutuamente las partes de aquella inmensa monarqua; lo que antes las
enlazaba ya las divide; ms grande es el odio que nos ha inspirado la Pennsula
que el mar que nos separa de ella; menos difcil es unir los dos continentes,
que reconciliar los espritus de ambos pases. El hbito a la obediencia; un
comercio de intereses, de lueces, de religin; una recproca benevolencia; una
tierna solicitud por la cuna y la gloria de nuestros padres; en fin, todo lo que
formaba nuestra esperanza nos vena de Espaa. De aqu naca un principio de
adhesin que pareca eterno; no obstante que la inconducta de nuestros
dominadores relajaba esta simpata; o por mejor decir este apego forzado por
el imperio de la dominacin. Al presente sucede lo contrario; la muerte, el
deshonor, cuanto es nocivo, nos amenaza y tememos; todo lo sufrimos de esa
desnaturalizacin madrasta. El velo se ha rasgado; ya hemos visto la luz y se
nos quiere volver a las tinieblas; se han roto las cadenas; ya hemos sido libres,
y nuestros enemigos pretenden de nuevo esclavizarnos. Por lo tanto, la
Amrica combate con despecho; y rara vez la desesperacin no ha arrastrado
tras s la victoria.
Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados, no debemos desconfiar
de la fortuna. En unas partes triunfan los independientes, mientras que los
tiranos en lugares diferentes, obtienen sus ventajas, cul es el resultado final?
no est el Nuevo Mundo entero, conmovido y armado para su defensa?
Echemos una ojeada y observaremos una lucha simultnea en la misma
extensin de este hemisferio.
El belicoso Estado de las Provincias del Ro de la Plata ha purgado su territorio
y conducido sus armas vencedoras al Alto Per, conmoviendo a Arequipa, e
inquietando a los realistas de Lima. Cerca de un milln de habitantes disfruta
all de su libertad.
El reino de Chile, poblado de 800,000 almas, est lidiando contra sus enemigos
que pretenden dominarlo; pero en vano, porque los que antes pusieron un
trmino a sus conquistas, los indmitos y libres araucanos, son sus vecinos y
compatriotas; y su ejemplo sublime es suficiente para probarles que el pueblo
que ama su independencia, por fin lo logra.
El virreinato del Per, cuya poblacin asciende a milln y medio de habitantes,
es sin duda el ms sumiso y al que ms sacrificios se le han arrancado para la
causa del rey; y bien que sean varias las relaciones concernientes a aquella

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porcin de Amrica, es indubitable que ni est tranquila, ni es capaz de
oponerse al torrente que amenaza a las ms de sus provincias.
La Nueva Granada, que es, por decirlo as, el corazn de la Amrica, obedece a
un gobierno general, esceptuando el reino de Quito que con la mayor dificultad
contienen a sus enemigos, por ser fuertemente adicto a la causa de su patria, y
las provincias de Panam y Santa Marta que sugren, no sin dolor, la tirana de
sus seores. Dos millones y medio de habitantes estn esparcidos en aquel
territorio que actualmente defienden contra el ejrcito espaol bajo el general
Morillo, que es verosmil sucumba delante de la inexpugnable plaza de
Cartagena. Mas si la tomare ser a costa de grandes prdidas, y desde luego
carecer de fuerzas bastantes para subyugar a los morgeros y bravos
moradores del interior.
En cuanto a la heroica y desdichada Venezuela, sus acontecimientos han sido
tan rpidos y sus devastaciones tales, que casi la han reducido a una absoluta
indigencia y a una soledad espantosa, no obstante que era uno de los ms
bellos pases de cuantos hacan el orgullo de la Amrica. Sus tiranos gobiernan
un desierto, y slo oprimen a tristes restos que escapados de la muerte,
alimentan una precaria existencia: algunas mujeres, nios y ancianos son los
que quedan. Los ms de los hombres han perecido por no ser esclavos, y los
que viven combaten con furor en los campos y en los pueblos internos hasta
expirar o arrojar al mar a los que, insaciables de sangre y de crmenes,
rivalizan con los primeros monstruos que hicieron desaparecer de la Amrica a
su raza primitiva. Cerca de un milln de habitantes de contaba en Venezuela; y
sin exageracin se puede asegurar que una cuarta parte ha sido sacrificada por
la tierra, la espada, el hambre, la peste, las peregrinaciones; excepto el
terremoto, todos resultados de la guerra.
En Nueva Espaa haba en 1808, segn nos refiere el barn de Humboldt,
7,800,000 almas con inclusin de Guatemala. Desde aquella poca, la
insurrecin que ha agitado a casi todas sus provincias, ha hecho disminuir
sensiblemente aquel cmputo que parece exacto; pues ms de un milln de
hombres han perecido, como lo podr V. ver en la exposicin de Mr. Walton que
describe con fidelidad los sanguinarios crmenes cometidos en aquel opulento
imperio. All la lucha se mantiene a fuerza de sacrificios humanos y de todas
especies, pues nada ahorran los espaoles con tal que logren someter a los
que han tenido la desgracia de nacer en este suelo, que parece destinado a
empaparse con la sangre de sus hijos. A pesar de todo, los mexicanos sern
libres, porque han abrazado el partido de la patria, con la resolucin de vengar
a sus pasados, o seguirlos al sepulcro. Ya ellos dicen con Raynal: lleg el
tiempo, en fin, de pagar a los espaoles suplicios con suplicios y de ahogar a
esa raza de exterminadores en su sangre o en el mar.
Las islas de Puerto Rico y Cuba, que entre ambas pueden formar una poblacin
de 700 a 800,000 almas, son las que ms tranquilamente poseen los
espaoles, porque estn fuera del contacto de los independientes. Mas no son
americanos estos insulares? No son vejados? No desearn su bienestar?

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Este cuadro representa una escala militar de 2,000 leguas de longitud y 900 de
latitud en su mayor extensin en que 16,000,000 americanos defienden sus
derechos, o estn comprimidos por la nacin espaola, que aunque fue en
algn tiempo el ms vasto imperio del mundo, sus restos son ahora impotentes
para dominar el nuevo hemisferio y hasta para mantenerse en el antiguo. Y la
Eurpoa civilizada, comerciante y amante de la libertad, permite que una vieja
serpiente, por slo satisfacer su saa envenenada, devore la ms bella parte
de nuestro globo? Qu! est la Europa sorda al clamor de su propio inters?
No tioene ya ojos para ver la justicia? Tanto se ha endurecido para ser de
este modo insensible? Estas cuestiones, cuanto ms las medito, ms me
confunden; llego a pensar que se aspira a que desaparezca la Amrica; pero es
imposible porque toda la Europa no es Espaa. Qu demencia la de nuestra
enemiga, pretender reconquistar la Amrica, sin marina, sin tesoros, y casi sin
soldados! Pues los que tiene apenas son bastantes para retener a su propio
pueblo en una violenta obediencia y defenderse de sus vecinos. Por otra parte,
podr esta nacin hacer comercio exclusivo de la mitad del mundo sin
manufacturas, sin producciones territoriales, sin artes, sin ciencias, sin poltica?
Lograda que fuese esta loca empresa, y suponiendo ms, aun lograda la
pacificacin, los hijos de los actuales americanos unidos con los de los
europeos reconquistadores, no volveran a formar dentro de veinte aos los
mismos patriticos designios que ahora se estn combatiendo?
La Europa hara un bien a la Espaa en disuadirla de su obstinada temeridad,
porque a lo menos le ahorrar los gastos que expende, y la sangre que
derrama; a fin de que fijando su atencin en sus propios recintos, fundase su
prosperidad y poder sobre bases ms slidas que las de inciertas conquistas,
un comercio precario y exacciones violentas en pueblos remotos, enemigos y
poderosos. La Europa misma, por miras de sana poltica debera haber
preparado y ejecutado el proyecto de la independencia americana, no slo
porque el equilibrio del mundo as lo exige, sino porque este es el medio
legtimo y seguro de adquirirse establecimientos ultramarinos de comercio. La
Europa, que no se halla agitada por las violentas pasiones de la venganza,
ambicin y codicia, como la Espaa, parece que estaba autorizada por todas
las leyes de la equidad a ilustrarla sobre sus bien entendidos intereses.
Cuantos escritores han tratado la materia se acordaban en esta parte. En
consecuencia, nosotros esperbamos con razn que todas las naciones cultas
se apresuraran a auxiliarnos, para que adquirisemos un bien cuyas ventajas
son recprocas a entrambos hemisferios. Sin embargo cun frustradas
esperanzas! No slo los europeos, pero hasta nuestros hermanos del Norte, se
han mantenido inmviles espectadores de esta contienda, que pur su esencia
es la ms justa, y por sus resultados la ms bella e importante de cuantas se
han suscitado en los siglos antiguos y modernos; porque hasta dnde se
puede calcular la trascendencia de la libertad del hemisferio de Coln?
La felona con que Bonaparte, dice V., prendi a Carlos IV y a Fernando VII,
reyes de esta nacin, que tres siglos ha, aprision con traicin a dos monarcas
de la Amrica Meridional, es un acto muy manifiesto de la retribucin divina, y
al mismo tiempo una prueba de que Dios sostiene la justa causa de los
americanos, y les conceder su independencia.

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Parece que V. quiere aludir al monarca de Mxico Moteuczoma, preso por
Corts y muerto, segn Herrera, por el mismo, aunque Sols dice que por el
pueblo; y a Atahualpa, Inca del Per, destruido por Francisco Pizarro y Diego
Almagro. Existe tal diferencia entre la suerte de los reyes espaoles y los reyes
americanos, que no admiten comparacin; los primeros tratados con dignidad,
conservados, y al fin recobran su libertad y trono; mientras que los ltimos
sufren tormentos inauditos y los vilipendios ms vergonzosos. Si a
Quauhtemotzin, sucesor de Moteuczoma, se le trata como emperador, y le
ponen la corona, fue por irrisin y no por respeto, para que experimentase esta
escarnio antes que las torturas. Iguales a la suerte de este monarca fueron las
del rey de Michoacn, Catzontzin; el Zipa de Bogot, y cuantos Toquis, Incas,
Zipas, Ulmenes, Caciques y dems dignidades indianas sucumbieron al poder
espaol. El suceso de Fernando VII es ms semejante al que tuvo lugar en Chile
en 1535 con el Ulmn de Copiap, entonces reinante en aquella comarca. El
espaol Almagro pretext, como Bonaparte, tomar partido por la causa del
legtimo soberano, y en consecuencia llama al usurpador como Fernando lo era
en Espaa; aparenta restituir al legtimo a sus estados y termina por encadenar
y echar a las llamas al infeliz Ulmn, sin querer ni aun or su defensa. Este es el
ejemplo de Fernando VII con su usurpador; los reyes europeos slo padecen
destierros, el Ulmn de Chile termina su vida de un modo atroz.
Despus de algunos meses, aade V., he hecho muchas reflexiones sobre la
situacin de los americanos y sus esperanzas futuras; tomo grande inters en
sus sucesos; pero me faltan muchos informes relativo a sus estado actual y a lo
que ellos aspiran: deseo infinitamente saber la poltica de cada provincia como
tambin su poblacin; si desean repblicas o monarquas, si formarn una gran
repblica o una gran monarqua? Toda noticia de esta especie que V. pueda
darme, o indicarme las fuentes a que debo ocurrir, la estimar como un favor
muy particular.
Siempre las almas generosas se interesan en la suerte de un pueblo que se
esmera por recobrar los derechos con que el Criador y la naturaleza le han
dotado; y es necesario estar bien fascinado por el error o por las pasiones para
no abrigar esta noble sensacin; V. ha pensado en mi pas, y se interesa por l;
este acto de benevolencia me inspira el ms vivo reconocimiento.
He dicho la poblacin que se calcula por datos ms o menos exactos, que mil
circunstancias hacen fallidos, sin que sea fcil remediar esa inexactitud, porque
los ms de los moradores tienen habitaciones campestres, y muchas veces
errantes; siendo labradores, pastores, nmadas, perdidos en medio de espesos
e inmensos bosques, llanuras solitarias, y aislados entre lagos y ros
caudalosos. Quin ser capaz de formar una estadstica completa de
semejantes comarcas? Adems, los tributos que pagan los indgenas; las
penalidades de los esclavos; las primicias, diezmos y derechos que pesan sobre
los labradores, y otros accidentes, alejan de sus hogares a los pobres
americanos. Esto es sin hacer mencin de la guerra de exterminio que ya ha
segado cerca de un octavo de la poblacin, y ha ahuyentado una gran parte;
pues entonces las dificultades son insuperables y el empadronamiento vendr
a reducirse a la mitad del verdadero censo.

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Todava es ms dificil presentir la suerte futura del Nuevo Mundo, establecer
principios sobre su poltica, y casi profetizar la naturaleza del gobierno que
llegar a adoptar. Toda idea relativa al porvenir de este pas me parece
aventurada. Se pudo prever, cuando el gnero humano se hallaba en su
infancia rodeado de tanta incertidumbre, ignorancia y error, cul sera el
rgimen que abrazara para su conservacin? Quin se habra atrevido a decir
tal nacin ser repblica o monarqua, esta ser pequea, aquella grande? En
mi concepto, esta es la imagen de nuestra situacin. Nosotros somos un
pequeo gnero humano; poseemos un mundo aparte, cercado por dilatados
mares; nuevos en casi todas las artes y ciencias, aunque en cierto modo viejos
en los usos de la sociedad civil. Yo considero el estado actual de la Amrica,
como cuando desplomado el imperio romano, cada desmembracin form un
sistema poltico, conforme a sus intereses y situacin, o siguiendo la ambicin
particular de algunos jefes, familias, o corporaciones; con esta notable
diferencia que aquellos miembros dispersos volvan a restablecer sus antiguas
naciones con las alteraciones que exigan las cosas o los sucesos; mas
nosotros, que apenas conservamos vestigios de lo que en otro tiempo fue, y
que por otra parte, no somos indios, ni europeos, sino una especie media entre
los legtimos propietarios del pas, y los usurpadores espaoles; en suma,
siendo nosotros americanos por nacimientos, y nuestros derechos los de
Europa, tenemos que disputar estos a los del pas, y que mantenernos en l
contra la invasin de los invasores; as nos hallamos en el caso ms
extraordinario y complicado. No obstante que es una especie de adivinacin
indicar cul ser el resultado de la lnea de poltica que la Amrica siga, me
atrevo a aventurar algunas conjeturas que desde luego caracterizo de
arbitrarias, dictadas por un deseo racional, y no por un raciocinio probable.
La posicin de los moradores del hemisferio americano ha sido por siglos
puramente pasiva; su existencia poltica era nula. Nosotros estbamos en un
grado todava ms abajo de la servidumbre, y por lo mismo con ms dificultad
para elevarnos al goce de la libertad. Permtame V. estas consideraciones para
elevar la cuestin. Los estados son esclavos por la naturaleza de su
constitucin o por el abuso de ella; luego, un pueblo es esclavo cuando el
gobierno, por su esencia o por sus vicios, holla y usurpa los derechos del
ciudadano o sbdito. Aplicando estos principios, hallaremos que la Amrica no
solamente estaba privada de su libertad, sino tambin de la tirana activa y
dominante. Me explicar. En las administraciones absolutas no se reconocen
lmites en el ejercicio de las facultades gubernativas: la voluntad del Gran
Sultn, Kan, Dey y dems soberanos despticos, es la ley suprema, y esta es
casi arbitrariamente ejecutada por los bajaes, kanes y strapas subalternos de
la Turqua y Persia, que tienen organizada una opresin de que participan los
sbditos en razn de la autoridad que se les confa. A ellos est encargada la
administracin civil, militar, poltica, de rentas, y la religin. Pero al fin son
persas los jefes de Hispahan, son turcos los visires del gran seor, son trtaros
los sultanes de la Tartaria. La China no enva a buscar mandatarios militares y
letrados al pas de Gengis Kan que la conquist, a pesar de que los actuales
chinos son descendientes directos de los subyugados por los ascendientes de
los presentes trtaros.

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Cun diferente era entre nosotros! Se nos vejaba con una conducta que,
adems de privarnos de los derechos que nos correspondan, nos dejaba en
una especie de infancia permanente con respecto a las transacciones pblicas.
Si hubisemos siquiera manejado nuestros asuntos domsticos en nuestra
administracin interior, conoceramos el curso de los negocios pblicos y su
mecanismo. Gozaramos tambin de la consideracin personal que impone a
los ojos del pueblo cierto respeto maquinal, que es tan necesario conservar en
las revoluciones. He aqu por qu he dicho que estbamos privados hasta de la
tirana activa, pues que no nos est permitido ejercer sus funciones.
Los americanos, en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con mayor
fuerza que nunca, no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos
propios para el trabajo, y cuando ms el de simples consumidores; y aun esta
parte coartada con restricciones chocantes; tales son las prohibiciones del
cultivo de frutos de Europa, el estanco de las producciones que el rey
monopoliza, el impedimento de las fbricas que la misma pennsula no posee,
los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera
necesidad; las trabas entre provincias y provincias americanas para que no se
traten, entienden, ni negocien; en fin, quiere V. saber cul era nuestro
destino? Los campos para cultivar el ail, la grana, el caf, la caa, el cacao y
el algodn; las llanuras solitarias para criar ganados; los desiertos para cazar
las bestias feroces; las entraas de la tierra para excavar el oro, que puede
saciar a esa nacin avarienta.
Tan negativo era nuestro estado que no encuentro semejante en ninguna otra
asociacin civilizada, por ms que recorro la serie de las edades y la poltica de
todas las naciones. Pretender que un pas tan felizmente constituido, extenso,
rico y populoso, sea meramente pasivo no es un ultraje y una violacin de los
derechos de la humanidad?
Estbamos, como acabo de exponer, abstrados y, digmoslo as, ausentes del
universo cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administracin del
Estado. Jams ramos virreyes ni gobernadores, sino por causas muy
extraordinarias; arzobispos y obispos, pocas veces; diplomticos, nunca;
militares, slo en calidad de subalternos; nobles, sin privilegios reales; no
ramos, en fin, ni magistrados ni financistas, y casi ni aun comerciantes; todo
en contraversin directa de nuestras instituciones.
El emperados Carlos V form un pacto con los descubridores, conquistadores y
pobladores de Amrica que, como dice Guerra, es nuestro contrato social. Los
reyes de Espaa convinieron solemnemente con ellos que lo ejecutasen por su
cuenta y riesgo, prohibindoseles hacerlo a costa de la real hacienda, y por
esta razn se les conceda que fuesen seores de la tierra, que organizasen la
administracin y ejerciesen la judicatura en apelacin; con otras muchas
exenciones y privilegios que sera proligo detallar. El rey se comprometi a no
enajenar jams las provincias americanas, como que a l no tocaba otra
jurisdiccin que la del alto dominio, siendo una especie de propiedad feudal la
que all tenan los conquistadores para s y sus descendientes. Al mismo tiempo
existen leyes expresas que favorecen casi exclusivamente a los naturales del
pas, originarios de Espaa, en cuanto a los empleos civiles, eclesisticos y de

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rentas. Por manera que con una violacin manifiesta de las leyes y de los
pactos subsistentes, se han visto despojar aquellos naturales de la autoridad
constitucional que les daba su cdigo.
De cuanto he referido, ser facil colegir que la Amrica no estaba preparada
par desprenderse de la metrpoli, como sbitamente sucedi por el efecto de
las ilegtimas cesiones de Bayona, y por la inicua guerra que la regencia nos
declar sin derecho alguno para ello, no slo por la falta de justicia, sino
tambin de legitimidad. Sobre la naturaleza de los gobiernos espaoles, sus
decretos conminatorios y hostiles, y el curso entero de su desesperada
conducta, hay escritos del mayor mrito en el peridico El Espaol, cuyo autor
es el Sr. Blanco; y estando all esta parte de nuestra historia muy bien tratada,
me limito a indicarlo.
Los americanos han subido de repente y sin los conocimientos previos, y, lo
que es ms sencible, sin la prctica de los negocios pblicos, a representar en
la escena del mundo las eminentes dignidades de legisladores, magistrados,
administradores del erario, diplomticos, generales, y cuantas autoridades
supremas y subalternas forman la jerarqua de un Estado organizado con
regularidad.
Cuando las guilas francesas slo respetaron los muros de la ciudad de Cdiz, y
con su vuelo arrollaron a los frgiles gobiernos de la Pennsula, entonces
quedamos en la orfandad. Ya antes habamos sido entregados a la merced de
un usurpador extranjero. Despus, lisonjeados con la justicia que se nos deba
con esperanzas halageas siempre burladas; por ltimo, inciertos sobre
nuestro destino futuro, y amenazados por la anarqua, a causa de la falta de un
gobierno legtimo, justo y liberal, nos precipitamos en el caos de la revolucin.
En el primer momento slo se cuid de proveer a la seguridad interior, contra
los enemigos que encerraba nuestro seno. Luego se extendi a la seguridad
exterior; se establecieron autoridades que sustituimos a las que acabbamos
de deponer encargadas de dirigir el curso de nuestra revolucin y de
aprovechar la coyuntura feliz en que nos fuese posible fundar un gobierno
constitucional digno del presente siglo y adecuado a nuestra situacin. Todos
los nuevos gobiernos marcaron sus primeros pasos con el establecimiento de
juntas populares. Estas formaron en seguidas reglamentos para la convocacin
de congresos que produjeron alteraciones importantes. Venezuela erigi un
gobierno democrtico federal, declarando previamente los derechos del
hombre, manteniendo el equilibrio de los poderes y estatuyendo leyes
generales en favor de la libertad civil, de imprenta y otras; finalmente, se
constituy un gobierno independiente. La Nueva Granada sigui con
uniformidad los establecimientos polticos y cuantas reformas hizo Venezuela,
poniendo por base fundamental de su Constitucin el sistema federal ms
exagerado que jams existi; recientemente se ha mejorado con respecto al
poder ejecutivo general, que ha obtenido cuantas atribuciones le
corresponden. Segun entiendo, Buenos Aires y Chile han seguido esta misma
lnea de operaciones; pero como nos hallamos a tanta distancia, los
documentos son tan raros, y las noticias tan inexactas, no me animar ni aun a
bosquejar el cuadro de sus transacciones.

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Los sucesos en Mxico han sido demasiado varios, complicados, rpidos y
desgraciados, para que se puedan seguir en el curso de su revolucin.
Carecemos, adems, de documentos bastante instructivos, que nos hagan
capaces de juzgarlos. Los independientes de Mxico, por lo que sabemos,
dieron principio a su insurreccin en setiembre de 1810, y un ao despues, ya
tenan centralizado su gobierno en Zitcuaro, instalado all una Junta Nacional
bajo los auspicios de Fernando VII, en cuyo nombre se ejercan las funciones
gubernativas. Por los acontecimientos de la guerra, esta Junta se traslad a
diferentes lugares, y es verosmil que se haya conservado hasta estos ltimos
momentos, con las modificaciones que los sucesos hayan exigido. Se dice que
ha creado un generalsimo o dictador que lo es el ilustre general Morelos; otros
hablan del clebre general Rayn; lo cierto es que uno de estos dos grandes
hombres o ambos separadamente ejercen la autoridad suprema en aquel pas;
y recientemente ha aparecido una Constitucin para el rgimen del Estado. En
marzo de 1812 el gobierno residente de Zultepec present un plan de paz y
guerra al virrey de Mxico concebido con la ms profunda sabidura. En l se
reclam el derecho de gentes estableciendo principios de una exactitud
incontestable. Propuso la Junta que la guerra se hiciese como entre hermanos y
conciudadanos, pues que no deba ser ms cruel que entre naciones
extranjeras; que los derechos de gentes de guerra, inviolables para los mismos
infieles y brbaros, deban serlo ms para cristianos, sujetos a un soberano y a
unas leyes; que los prisioneros no fuesen tratados como reos de lesa majestad,
ni se degollasen los que rendan las armas, sino que se mantuviesen en
rehenes para canjearlos; que no se entrase a sangre y fuego en las poblaciones
pacficas, no las diezmasen ni quintasen para sacrificarlas, y concluye que, en
caso de no admitirse este plan, se observaran rigorosamente las represalias.
Esta negociacin se trat con el ms alto desprecio; no se di respuesta a la
Junta Nacional; las comunicaciones originales se quemaron pblicamente en la
plaza de Mxico, por mano del verdugo; y la guerra de exterminio continu por
parte de los espaoles con su furor acostumbrado, mientras que los mexicanos
y las otras naciones americanas no lo hacan, ni aun a muerte con los
prisioneros de guerra que fuesen espaoles. Aqu se observa que por causas de
conveniencia se conserv la apariencia de sumisin al rey y aun a la
Constitucin de la monarqua. Parece que la Junta Nacional es absoluta en el
ejercicio de las funciones legislativas, ejecutiva y judicial, y el nmero de sus
miembros muy limitado.
Los acontecimientos de la Tierra Firme nos han probado que las instituciones
perfectamente representativas no son adecuadas a nuestro carcter,
costumbres y luces actuales. En Caracas el espritu de partido tom su origen
en las sociedades, asambleas, y elecciones populares; y estos partidos nos
tornaron a la esclavitud. Y as como Venezuela ha sido la repblica americana
que ms se ha adelantado en sus instituciones polticas, tambin ha sido el
ms claro ejemplo de la ineficacia de la forma democrtica y federal para
nuestros nacientes Estados. En Nueva Granada las excesivas facultades de los
gobiernos provinciales y la falta de centralizacin en el general, han conducido
aquel precioso pas al estado a que se ve reducido en el da. Por esta razn sus
dbiles enemigos se han conservado contra todas las probabilidades. En tanto
que nuestros compatriotas no adquieran los talentos y las virtudes polticas
que distinguen a nuestros hermanos del Norte, los sistemas enteramente

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populares, lejos de sernos favorables, temo mucho que vengan a ser nuestra
ruina. Desgraciadamente, estas cualidades parecen estar muy distantes de
nosotros en el grado que se requiere; y por el contrario, estamos dominados de
los vicios que se contraen bajo la direccin de una nacin como la espaola,
que slo ha sobresalido en fiereza, ambicin, venganza y codicia.
Es ms difcil, dice Montesquieu, sacar un pueblo de la servidumbre, que
subyugar uno libre. Esta verdad est comprobada por los anales de todos los
tiempos, que nos muestran las ms de las naciones libres sometidas al yugo, y
muy pocas de las esclavas recobrar su libertad. A pesar de este
convencimiento, los meridionales de este continente han manifestado el
conato de conseguir instituciones liberales, y aun perfectas; sin duda, por
efecto del instinto que tienen todos los hombres de aspirar a su mejor felicidad
posible, la que se alcanza infaliblemente en las sociedades civiles, cuando ellas
estn fundadas sobre las bases de la justicia, de la libertad, y de la igualdad.
Pero Se puede concebir que un pueblo recientemente desencadenado, se
lance a la esfera de la libertad, sin que, como a Icaro, se le deshagan las alas y
recaiga en el abismo? Tal prodigio es inconcebible, nunca visto. Por
consiguiente, no hay un raciocinio verosmil que nos halague con esta
esperanza.
Yo deseo ms que otro alguno ver formar en Amrica la ms grande nacin del
mundo, menos por su extensin y riquezas que por su libertad y gloria. Aunque
aspiro a la perfeccin del gobierno de mi patria, no puedo persuadirme que el
Nuevo Mundo sea por elmomento regido por una gran repblica; como es
imposible, no me atrevo a desearlo; y meno deseo an una monarqua
universal de Amrica, porque este proyecto, sin ser til, es tambin imposible.
Los abusos que actualmente existen no se reformaran, y nuestra regeneracin
sera infructuosa. Los Estados americanos han menester de los cuidados de
gobiernos paternales que curen las llagas y las heridas del despotismo y la
guerra. La metrpoli, por ejemplo, sera Mxico, que es la nica que puede
serlo por su poder intrnseco, sin el cual no hay metrpoli. Supongamos que
fuese el Istmo de Panam, punto cntrico para todos los extremos de este
vasto continente; no continuaran estos en la languidez, y aun en el desorden
actual? Para que un solo gobierno d vida, anime, ponga en accin todos los
resortes de la prosperidad pblica, corrija, ilustre y perfeccione al Nuevo
Mundo, sera necesario que tuviese las facultades de un Dios, y cuando menos
las luces y virtudes de todos los hombres.
El espritu de partido que al presente agita a nuestros Estados, se encendera
entonces con mayor encono, hallndose ausente la fuente del poder que
nicamente puede reprimirlo. Adems, los magnates de las capitales no
sufriran la preponderancia de los metropolitanos, a quienes consideraran
como a otros tantos tiranos; sus celos llegaran hasta el punto de comparar a
estos con los odiosos espaoles. En fin, una monarqua semejante sera un
coloso diforme, que su propio peso desplomara a la menor convulsin.
Mr. de Pradt ha dividido sabiamente a la Amrica en 15 a 17 Estados
independientes entre s, gobernados por otros tantos monarcas. Estoy de
acuerdo en cuanto a lo primero, pues la Amrica comporta la creacin de 17

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naciones; en cuanto a lo segundo, aunque es ms fcil conseguirlo, es menos
til; y as, no soy de la opinin de las monarquas americanas. He aqu mis
razones. El inters bien entendido de una repblica se circunscribe en la esfera
de su conservacin, prosperidad y gloria. No ejerciendo la libertad imperio,
porque es precisamente su opuesto, ningn estmulo excita a los republicanos
a extender los trminos de su nacin, en detrimento de sus propios medios,
con el nico objeto de hacer participar a sus vecinos de una constitucin
liberal. Ningn derecho adquieren, ninguna ventaja sacan vencindolos, a
menos que los reduzcan a colonias, conquistas, o aliados, siguiendo el ejemplo
de Roma. Mximas y ejemplos tales estn en oposicin directa con los
principios de justicia de los sistemas republicanos; y aun dir ms, en oposicin
manifiesta con los intereses de sus ciudadanos; porque un Estado demasiado
extenso en s mismo o por sus dependencias, al cabo viene en decadencia, y
convierte su forma libre en otra tirnica; refleja los principios que deben
conservarla, y ocurre por ltimo al despotismo. El distintivo de las pequeas
repblicas es la permanencia; el de las grandes, es vario, pero siempre se
inclina al imperio. Casi todas las primeras han tenido una larga duracin; de las
segundas slo Roma se mantuvo algunos siglos, pero fue porque era repblica
la capital y no lo era el resto de sus dominios, que se gobernaban por leyes e
instituciones diferentes.
Muy contraria es la poltica de un rey, cuya inclinacin constante se dirige al
aumento de sus posesiones, riquezas y facultades; con razn, porque se
autoridad crece con estas adquisiciones, tanto con respecto a sus vecinos
como a sus propios vasallos, que temen en l un poder tan formidable cuanto
es su imperio, que se conserva por medio de la guerra y de las conquistas. Por
estas razones pienso que los americanos, ansiosos de paz, ciencias, artes,
comercio y agricultura, preferiran las repblicas a los reinos, y me parece que
estos deseos se conformarn con las miras de la Europa.
No convengo en el sistema federal entre los populares y representativos, por
ser demasiado perfecto y exigir virtudes y talentos polticos muy superiores a
los nuestros; por igual razn rehso la monarqua mixta de aristocracia y
democracia que tanta fortuna y esplendor ha procurado a Inglaterra. No
sindonos posible lograr entre las repblicas y monarquas lo ms perfecto y
acabado, evitemos caer en anarquas demaggicas o en tiranas moncratas.
Busquemos un medio entre extremos opuestos que nos conduciran a los
mismos escollos, a la infelicidad y al deshonor. Voy a arriesgar el resultado de
mis cavilaciones sobre la suerte futura de la Amrica; no la mejor, sino la que
sea ms asequible.
Por la naturaleza de las localidades, riquezas, poblacin y carcter de los
mexicanos, imagino que intentaran al principio establecer una repblica
representativa en la cual tenga grandes atribuciones el poder ejecutivo,
concentrndolo en un individuo que si desempea sus funciones con acierto y
justicia, casi naturalmente vendr a conservar una autoridad vitalicia. Si su
incapacidad o violenta administracin excita una conmocin popular que
triunfe, este mismo poder ejecutivo quizs se difundir en una asamblea. Si el
partido preponderante es militar o aristocrtico, exigir probablemente una
monarqua, que al principio ser limitada y constitucional y despus

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incevitablemente declinar en absoluta; pues debemos convenir en que nada
hay ms difcil en el orden poltico que la conservacin de una monarqua
mixta; y tambin es preciso convenir en que slo un pueblo tan patriota como
el ingls es capaz de contener la autoridad de un rey y de sostener el espritu
de libertad bajo un cetro y una corona.
Los Estados del Istmo de Panam hasta Guatemala formarn quizs una
asociacin. Esta magnfica posicin entre los dos grandes mares podr ser con
el tiempo el emporio del universo. Sus canales acortarn las distancias del
mundo; estrecharn los lazos comerciales de Europa, Amrica y Asia; traern a
tan feliz regin los tributos de las cuatro partes del globo. Acaso slo all podr
fijarse algn da la capital de la tierra, como pretendi Constantino que fuese
Bizancio la del antiguo hemisferio!
La Nueva Granada se unir con Venezuela, si llegan a convenirse en formar una
repblica central, cuya capital sea Maracaibo o una nueva ciudad que, con el
nombre de Las Casas (en honor de este hroe de la filantropa), se funde entre
los confines de ambos pases, en el soberbio puerto de Baha-honda. Esta
posicin, aunque desconocida, es ms ventajosa por todos respectos. Su
acceso es fcil, y su situacin tan fuerte, que puede hacerse inexpugnable.
Posee un clima puro y saludable, un territorio tan propio para la agricultura
como para la cra de ganados, y una grande abundancia de maderas de
construccin. Los salvajes que la habitan seran civilizados, y nuestras
poseciones se aumentaran en la adquisicin de la Goajira. Esta nacin se
llamara Colombia como un tributo de justicia y gratitud al criador de nuestro
hemisferio. Su gobierno podr imitar al ingls; con la diferencia de que en lugar
de un rey habr un poder ejecutivo electivo, cuando ms vitalicio, y jams
hereditario si se quiere repblica; una cmara o senado legislativo hereditario,
que en las tempestades polticas se interponga entre las olas populares y los
rayos del gobierno, y un cuerpo legislativo de libre eleccin, sin otras
restricciones que las de la Cmara Baja de Inglaterra. Esta constitucin
participar de todas formas, y yo deseo que no participe de todos los vicios.
Como esta es mi patria, tengo un derecho incontestable para desearla lo que
en mi opinin es mejor. Es muy posible que la Nueva Granada no convenga en
el reconocimiento de un gobierno central, porque es en extremo adicta a la
federacin; entonces formar por s sola un Estado que, si subsiste, podr ser
muy dichoso por sus grandes recursos de todos gneros.
Poco sabemos de las opiniones que prevalecen en Buenos Aires, Chile y Per;
juzgando por lo que se trasluce y por las apariencias, en Buenos Aires habr un
gobierno central en que los militares se lleven la primaca por consecuencia de
sus divisiones intestinas y guerras externas. Esta constitucin degenerar
necesariamente en una oligarqua o una monocracia, con ms o menos
restricciones, y cuya denominacin nadie puede adivinar. Sera doloroso que tal
cosa sucediese, porque aquellos habitantes son acreedores a la ms
esplndida gloria.
El reino de Chile est llamado por la naturaleza de su situacin, por las
costumbres inocentes y virtuosas de sus moradores, por el ejemplo de sus
vecinos, los fieros republicanos del Arauco, a gozar de las bendiciones que

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derraman las justas y dulces leyes de una repblica. Si alguna permanece largo
tiempo en Amrica, me inclino a pensar que ser la chilena. Jams se ha
extinguido all el espritu de libertad; los vicios de la Europa y del Asia llegarn
tarde o nunca a corromper las costumbres de aquel extremo del universo. Su
territorio es limitado; estar siempre fuera del contacto inficionado del resto de
los hombres; no alterar sus leyes, usos y prcticas; preservar su uniformidad
en opiniones polticas y religiosas; en una palabra, Chile puede ser libre.
El Per, por el contrario, encierra dos elementos enemigos de todo rgimen
justo y liberal: oro y esclavos. El primero lo corrompe todo; el segundo est
corrompido por s mismo. El alma de un siervo rara vez alcanza a apreciar la
sana libertad; se enfurece en los tumultos, o se humilla en las cadenas. Aunque
estas reglas seran aplicables a toda la Amrica, creo que con ms justicia las
merece Lima por los conceptos que he expuesto y por la cooperacin que ha
prestado a sus seores contra sus propios hermanos, los ilustres hijos de Quito,
Chile y Buenos Aires. Es constante que el que aspira a obtener la libertad, a lo
menos lo intenta. Supongo que en Lima no tolerarn los ricos la democracia, ni
los esclavos y pardos libertos la aristocracia; los primeros preferirn la tirana
de uno solo, por no padecer las persecuciones tumultarias y por establecer un
orden siquiera pacfico. Mucho har si concibe recordar su independencia.
De todo lo expuesto, podemos deducir estas consecuencias: las provincias
americanas se hallan lidiando por emanciparse; al fin obtendrn el suceso;
algunas se constituirn de un modo regular en repblicas federales y centrales;
se fundarn monarquas casi inevitablemente en las grandes secciones, y
algunas sern tan infelices que devorarn sus elementos, ya en la actual, ya en
las futuras revoluciones; que una gran monarqua no ser facil consolidar; una
gran repblica imposible.
Es una idea grandiosa pretender formar de todo el mundo nuevo una sola
nacin con un solo vnculo que ligue sus partes entre s y con el todo. Ya que
tiene un origen, una lengua, unas costumbres y una religin, debera por
consiguiente tener un solo gobierno que confederase los diferentes Estados
que hayan de formarse; mas no es posible porque climas remotos, situaciones
diversas, intereses opuestos, caracteres desemejantes, dividen a la Amrica.
Qu bello sera que el Istmo de Panam fuese para nosotros lo que el de
Corinto para los griegos! Ojal que algn da tengamos la fortuna de instalar
all un augusto congreso de los representantes de las repblicas, reinos e
imperios, a tratar de discutir sobre los altos intereses de la paz y de la guerra
con las naciones de las otras tres partes del mundo. Esta especie de
corporacin podr tener lugar en alguna poca dichosa de nuestra
regeneracin; otra esperanza es infundada; semejante a la del abate St. Pierre
que concibi al laudable delirio de reunir un congreso europeo para decidir de
la suerte de los intereses de aquellas naciones.
Mutaciones importantes y felices, contina, pueden ser frecuentemente
producidas por efectos individuales. Los americanos meridionales tienen una
tradicin que dice que cuando Quetralcohuatl, el Hermes o Buhda de la
Amrica del Sur, resign su administracin y los abandon, les prometi que
volvera despus que los siglos designados hubiesen pasado, y que l

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reestrablecera su gobierno y renovara su felicidad. Esta tradicin, no opera y
excita una conviccin de que muy pronto debe volver? concibe V. cul ser el
efecto que producir, si un individuo apareciendo entre ellos demostrase los
caracteres de Quetralcohuatl, el Buhda del bosque, o Mercurio, del cual han
hablado tanto las otras naciones? no cree V. que esto inclinara todas las
partes? no es la unin todo lo que se necesita para ponerlos en estado de
expulsar a los espaoles, sus tropas, y los partidarios de la corrompida Espaa,
para hacerlos capaces de establecer un imperio poderoso, con un gobierno
libre, y leyes benvolas?
Pienso como V. que causas individuales pueden producir resultados generales,
sobre todo en las revoluciones. Pero no es el hroes, gran profeta, o Dios del
Anahuac, Quetralcohualt, el que es capaz de operar los prodigiosos beneficios
que V. propone. Este personaje es apenas conocido del pueblo mexicano, y no
ventajosamente; porque tal es la suerte de los vencidos aunque sean Dioses.
Slo los historiadores y literatos se han ocupado cuidadosamente en investigar
su origen, verdadera o falsa misin, sus profecas y el trmino de su carrera. Se
disputa si fue un apstol de Cristo o bien pagano. Unos suponen que su nombre
quiere decir Santo Toms; otros que Culebra Emplumajada; y otros dicen que
es el famoso profeta de Yucatn, Chilan-Cambal. En una palabra, los ms de los
autores mexicanos, polmicos e historiadores profanos, han tratado con ms o
menos extensin la cuestin sobre el verdadero caracter de Quetralcohualt. El
hecho es, segn dice Acosta, que l establecin una religin, cuyos ritos,
dogmas y misterios tenan una admirable afinidad con la de Jess, y que quizs
es la ms semejante a ella. No obstante esto, muchos escritores catlicos han
procurado alejar la idea de que este profeta fuese verdadero, sin querer
reconocer en l a un Santo Toms como lo afirman otros clebres autores. La
opinin general es que Quetralcohualt es un legislador divino entre los pueblos
paganos de Anahuac, del cual era lugar-teniente el gran Motekzoma, derivando
de l su autoridad. De aqu se infiere que nuestros mexicanos no seguiran el
gentil Quetralcohualt aunque pareciese bajo las formas ms idnticas y
favorables, pues que profesan una religin la ms intolerante y exclusiva de
otras.
Felizmente, los directores de la independencia de Mxico se han aprovechado
del fanatismo con el mejor acierto, proclamando a la famosa virgen de
Guadalupe por reina de los patriotas, invocndola en todos los casos arduos y
llevndola en sus banderas. Con esto, el entusiasmo poltico ha formado una
mezcla con la religin que ha producido un fervor vehemente por la sagrada
causa de la libertad. La veneracin de esta imagen en Mxico es superior a la
ms exaltada que puediera inspirar el ms diestro profeta.Seguramente la
unin es la que nos falta para completar la obra de nuestra regeneracin. Sin
embargo, nuestra divisin no es extraa, porque tal es el distintivo de las
guerras civiles formadas generalmente entre dos partidos: conservadores y
reformadores. Los primeros son, por lo comn, ms numerosos, porque el
imperio de la costumbre produce el efecto de la obediencia a las potestades
establecidas; los ltimos son siempre menos numerosos aunque ms
vehementes e ilustrados. De esto modo la masa fsica se equilibra con la fuerza
moral, y la contienda se prolonga, siendo sus resultados muy inciertos. Por
fortuna, entre nosotros la masa ha seguido a la inteligencia.

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Yo dir a V. lo que puede ponernos en aptitud de expulsar a los espaoles, y de
fundar en gobierno libre. Es la unin, ciertamente; mas esta unin no nos
vendr por prodigios divinos, sino por efectos sensibles y esfuerzos bien
dirigidos. La Amrica est encontrada entre s, porque se halla abandonada de
todas las naciones, aislada en medio del universo, sin relaciones diplomticas
ni auxilios militares y combatida por la Espaa que posee ms elementos para
la guerra, que cuantos nosotros furtivamente podemos adquirir.
Cuando los sucesos no estn asegurados, cuando el Estado es dbil, y cuando
las empresas son remotas, todos los hombres vacilan; las opiniones dividen, las
pasiones las agitan, y los enemigos las animan para triunfar por este fcil
medio. Luego que seamos fuertes, bajo los auspicios de una nacin liberal que
nos preste su proteccin, se nos ver de acuerdo cultivar las virtudes y los
talentos que conducen a la gloria: entonces seguiremos la marcha majestuosa
hacia las grandes prosperidades a que est destinada la Amrica Meridional;
entonces las ciencias y las artes que nacieron en el Oriente y han ilustrado la
Europa, volarn a Colombia libre que las convidar con un asilo.
Tales son, seor, las observaciones y pensamientos que tengo el honor de
someter a V. para que los rectifique o deseche segn se mrito; suplicndole se
persuada que me he atrevido a exponerlos, ms por no ser descorts, que
porque me crea capaz de ilustrar a V. en la materia.
Soy de V. &.&.&.
SIMON BOLIVAR

Pesquisa na Net Por: Prof. Dr. Jos Antonio Rivera Ramos


Prof. Dinart Rannieri D.Carvalho radinrep@hotmail.com