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A CULTURA DO MILHO VERDE

Andrea Rocha Almeida de Moraes[1]

O milho (Zea mays L.) classificado como especial destina-se exclusivamente ao consumo humano. utilizado principalmente como milho verde, tanto in natura como para processamento pelas indstrias de produtos vegetais em conserva. A partir de 2003, a produo de milho verde passou a concentrar-se nos Estados de Minas Gerais (21,1% da produo nacional), So Paulo (20,1%), Gois (18,7%), Paran (7%), Rio Grande do Sul (7%) e Bahia (6%). Hoje, o milho verde considerado, por nutricionistas, um excelente alimento e, pela sua composio, pode ser consumido por todas as pessoas e em qualquer idade. Possui cerca de 1.290 calorias por kg; 3,3% de protenas; 27,8% de glicdios e somente 0,8% de gordura. Alm dos minerais, o milho verde rico em vitaminas, em especial as do complexo B, muito importante para o bom funcionamento do sistema nervoso. Estudos realizados na Espanha revelaram que o consumo de milho, associado a cerejas, aveia e vinho tinto, retarda os efeitos da idade no organismo. A razo seria que esses alimentos apresentam alto teor de melatonina, substancia produzida em pequenas quantidades pelo corpo, que tem propriedades antioxidantes e atrasa a degenerao. Alm disso, o gro tambm contribui para adiar os processos inflamatrios naturais do envelhecimento, portanto, ajuda a manter o corpo jovem por mais tempo. A cultura do milho verde sempre foi uma tradio no Brasil e se tornou uma alternativa de grande valor econmico para pequenos e mdios agricultores em razo do bom preo de mercado e da demanda pelo produto in natura. O milho pode ser consumido cozido ou assado, na forma de curau, como suco e ingrediente para fabricao de bolo, biscoitos, sorvetes e pamonhas. O milho verde faz parte da culinria brasileira, originria dos ndios que aqui sempre viveram.

A explorao da cultura pode ser realizada durante o ano todo, utilizando-se irrigao. O escalonamento da produo, aliado a facilidade de transporte no interior do pas e o desenvolvimento de tcnicas agrcolas tem permitido um fluxo constante do produto para a comercializao. A planta de milho pode ser aproveitada praticamente em sua totalidade. Aps a comercializao das espigas, os restos da planta podem ser aproveitados para posterior incorporao ou como cobertura do solo para plantio direto, ou ainda, sendo triturado para compor a silagem para a alimentao animal. O mercado consumidor de milho verde tem se tornado cada vez mais exigente com relao qualidade do produto. A crescente demanda somada a novos padres de consumo, resultantes do comportamento de um consumidor cada vez mais exigente, levou diversas empresas produtoras de sementes a desenvolver cultivares que atendessem s exigncias do mercado consumidor. Caractersticas comumente usadas para descrever a qualidade do milho verde in natura incluem sanidade, aparncia, como tambm sua composio, que confere ao milho sabor e aroma caractersticos. Dentre estas, destacamse concentrao de amido, polissacardeos solveis em gua, acares redutores e sacarose. Estas variam de acordo com o tipo de semente, condies climticas e intimamente com o estgio de maturao, devendo ser investigadas, com umidade variando de 70 a 80%, para melhor recomendao ao produtor e aceitao do consumidor. Atualmente, as principais caractersticas exigidas pelo mercado brasileiro para o milho verde so: gros dentados amarelos, gros uniformes, espigas longas e cilndricas (espigas maiores que 15 cm de comprimento e 3 cm de dimetro), sabugo fino e claro, boa granao, pericarpo delicado e bom empalhamento (espigas bem empalhadas de colorao verde intensa), boa produtividade, alta capacidade de produo de massa e baixa produo de bagao, tolerncia s principais pragas e doenas (Figuras 2 e 3). Produo milho verde

Para a produo comercial de milho verde, so utilizadas prticas culturais normalmente adotadas na cultura do milho para a produo de gros maduros (Figura 1). Sabe-se, entretanto, que quando a finalidade a produo de milho verde, certas caractersticas devem ser consideradas. As espigas devem ser bem formadas, bem granadas e com boa condio sanitria (Figura 2). Preparo do solo e semeadura O preparo do solo pode ser convencional, ou no sistema de plantio direto. A poca adequada de semeadura varia com a regio por causa das exigncias climticas da cultura, objetivando um maior rendimento agrcola. Em So Paulo planta-se principalmente em 2 pocas: fevereiro/maro e agosto/novembro. Mas com irrigao, alguns produtores fazem escalonamento para se ter produo o ano todo, desse modo, planta-se nos meses de: maro, agosto, setembro e outubro. A semeadura pode ser manual, com matraca ou com diversos tipos de plantadeiras, mantendo sempre uma populao final de plantas ideal, de forma a ser plantada com profundidade de 3 a 5 cm e o adubo a uma profundidade de 10 a 15 cm, sempre ao lado da semente e mais profundo que ela. Associado densidade de plantio est o espaamento entre as fileiras de milho. No Brasil, este espaamento muito varivel, mas o mais comum de 0,8 e 0,9 m com 55 e 44 plantas por 10 m lineares, com uma populao de 55.000 plantas/ha. Essa densidade de plantas indicada principalmente quando a comercializao for realizada em bandejas produo de isopor for seladas com plstico de transparente. individuais, Todavia, importante ressaltar que quando o objetivo da a comercializao espigas empalhadas ou no, a densidade poder ser menor, em torno de 40 a 45 mil plantas/ha, o que proporcionar a formao de espigas maiores (Figura 1). Em condies de temperatura e umidade adequada, a planta emerge dentro de 4 a 5 dias, porm, em condies de

baixa temperatura e pouca umidade, a germinao pode demorar at duas semanas ou mais. Na fase de emergncia deve-se fazer avaliao e controle se necessrio de pragas desfolhantes, como a lagarta-do-cartucho. Adubao A adubao utilizada para o milho verde tem sido a mesma recomendada para o milho para produo de gros. No planejamento da adubao, o primeiro passo a amostragem de solo para anlise qumica e correo da acidez, se houver necessidade. De acordo com o Boletim 100 do IAC, temos as seguintes indicaes para correo do solo e adubao de hbridos para a meta de 4 a 6 t/ha: - Calagem: deve ser feita com base na anlise qumica do solo, aplicando-se calcrio antes da safra de vero, para elevar a saturao por bases a 70% e o Mg a um mnimo de 5 mmolc/dm3. Em solos com mais de 50 g dm -3 de matria orgnica, basta elevar a saturao por bases a 50%. O calcrio deve ser uniformemente distribudo sobre a superfcie do solo aos 2-3 meses antes do plantio e incorporado at a profundidade de 20 cm. - Adubao de plantio: aplicar de 20 a 30 kg/ha de nitrognio. Com base nos teores muito baixo, baixo, mdio e alto de fsforo e potssio, recomendam-se, respectivamente: 80, 60, 40 e 30 kg/ha de P 2O5, e 50, 50, 40 e 20 kg/ha de K2O. Para cultivares do tipo variedade, deve-se escolher uma formulao que atenda uma aplicao de 20 kg/ha de S ou uso de sulfato de amnio em cobertura. Em solos deficientes em zinco e boro, recomendam-se 2 a 4 kg/ha de zinco e 0,5 a 1,0 kg/ha de boro. - Adubao de cobertura: para os solos de alta, mdia e baixa resposta ao nitrognio, aplicar respectivamente 100, 70 e 40 kg/ha de N e, para solos com teor muito baixo de potssio, aplicar em cobertura 40 kg/ha de K2O, trinta dias aps a germinao. Doses iguais ou maiores que 60 kg/ha de N devem ser parceladas em duas vezes, principalmente em solos

arenosos, aplicando-se a primeira no estdio de 2 a 3 folhas completamente estendidas, e a segunda, na fase de 6-7 folhas. Sugere-se o uso de sulfato de amnio na primeira aplicao e uria na segunda cobertura. gua O milho cultivado em regies cuja precipitao varia de 300 a 5.000 mm anuais, sendo que a quantidade de gua consumida por uma planta de milho durante o seu ciclo est em torno de 600 mm. Dois dias de estresse hdrico no florescimento diminuem o rendimento em mais de 20%, quatro a oito dias diminuem em mais de 50%. O efeito da falta de gua, associado importante da da planta: produo em a) trs de gros, floral o de e particularmente desenvolvimento desenvolvimento estdios

iniciao quando

inflorescncia,

nmero

potencial de gros determinado; b) perodo de fertilizao, quando o potencial de produo fixado; nesta fase, a presena da gua tambm importante para evitar a desidratao do gro de plen e garantir o desenvolvimento e a penetrao do tubo polnico; c) enchimento de gros, quando ocorre o aumento na deposio de matria seca, o qual est intimamente relacionado fotossntese, desde que o estresse vai resultar na menor produo de carboidratos, o que implicaria menor volume de matria seca nos gros. Pragas O controle de pragas deve ser feito quando o nvel de praga passar o nvel de controle dela, ou seja, 10% de plantas atacadas com lagartas diminuem em 10% a produo total da rea, portanto deve-se tratar a semente. As principais pragas para a cultura do milho, atualmente so: lagarta-elasmo (Elasmopalpus lignosellus), lagarta-rosca (Spodoptera (Agrotis frugiperda), ipsilon), lagarta-do-cartucho ou vaquinha larva-alfinete

(Diabrotica speciosa), lagarta-da-espiga (Helicoverpa zea), cigarrinha-do-mi1lho (Dalbulus maidis), percevejo-barrigaverde (Dichelops furcatus).

Doenas So trs os fatores necessrios para ocorrer uma doena: patgeno, hospedeiro e condio ambiente. A incidncia e a severidade dessas doenas dependem de fatores predisponentes da planta, da presena de inculo, da raa ou da agressividade do patgeno e de condies favorveis do ambiente, proporcionadas pelo clima, pelo solo, pelo sistema de cultivo ou pelo manejo da cultura. Sob condies favorveis, diferentes doenas podem ocorrer em alta severidade. As principais doenas na cultura do milho so: Antracnose-do-colmo Enfezamento-plido vermelho (Physopella zeae), (fitoplasma), (Colletotrichum Ferrugem-branca graminicola), ou tropical sorghi), (Spiroplasma kunkelli), EnfezamentoFerrugem-comum (Puccinia

Ferrugem-polissora (Puccinia polysora), Helmintosporiosecomum ou mancha-de-turcicum (Exserohilum turcicum = Helminthosporium (Cercospora (Diplodia (Phaeosphaeria maydis turcicum), maydis), e D. mancha-de-cercospora ou feosfria Podrido-branca-da-espiga Podrido-da-espiga zeae-maydis), Pinta-braca

macospora),

(Fusarium moniliforme). Para o controle dessas doenas, podem ser adotadas medidas de manejo da cultura, alm do uso de cultivares resistentes e controle qumico. Colheita e Ps-colheita Essa cultura exige preciso do produtor na colheita e rapidez na comercializao. O milho verde mais precoce que o seco (milho normal), sendo colhido na fase chamada de gro leitoso e pastoso (fase iniciada normalmente entre 20 e 25 dias aps a polinizao), podendo ser colhido aos 90 dias, enquanto que o outro s fica no ponto aos 150 dias, no cultivo de vero. Por esse motivo, ele se torna um produto altamente perecvel devido ao seu elevado teor de gua (70% a 80% de umidade), fazendo com que seu perodo de comercializao seja bastante restrito.

No ponto de milho verde, o gro apresenta-se com uma aparncia amarela e no seu interior um fluido de cor leitosa, o qual representa o incio da transformao dos acares em amido, contribuindo para o incremento de seu peso seco. No campo, o milho hbrido passa do ponto muito rapidamente, apresentando um perodo til de colheita (tempo de permanncia em fase de milho verde) de aproximadamente quatro a cinco dias, exigindo preciso do produtor na colheita e rapidez na comercializao. Alguns estudos apontam que as espigas de milho verde colhidas e armazenadas sob temperatura ambiente, sem palha, duram de dois a cinco dias, j as espigas conservadas com palha tendem a ter melhor proteo contra a perda de gua. Normalmente, o tempo de comercializao das espigas verdes empalhadas de 3 a 5 dias quando mantidas em temperatura ambiente.

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Figura 1. Campo de milho verde na Fazenda Santa Eliza. Campinas, 2008/2009.

Figura 2. Gentipos idias de espigas de milho verde (tamanho superior a 15 cm de comprimento e 3 cm dimetro).

Figura 3. Diferentes gentipos de milho verde colhidos em diferentes pocas de maturao (acima aos 90 dias aps o plantio; abaixo aos 96 dias aps o plantio).
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Pesquisadora Cientfica do Milho e Sorgo Instituto Agronmico de Campinas Centro Avanado de Pesquisa Tecnolgica do Agronegcio de Gros e Fibras Fone: (19) 3241-5188 ramal 368