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GEOPUC Revista do Departamento de Geografia da PUC-Rio Ano 4 nmero 8 primeiro semestre de 2012

LOMOLINO, Mark V., RIDDLE, Brett R., WHITTAKER, Robert J.; BROWN, James H. Biogeography. 4.ed. Sunderland: Sinauer Associates Inc., 2011. 878p.

BIOGEOGRAPHY
Mark V. Lomolino Brett R. Riddle Robert J. Whittaker James H. Brown por Alexandro Solrzano
Professor do Departamento de Geografia Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro (PUC-Rio) alexsol@puc-rio.br

Atualmente a disciplina de biogeografia vive uma crise dentro do mbito da cincia geogrfica. Crise que apenas reflete a ainda grande dicotomia que existe dentro da geografia, polarizada entre a geografia humana e geografia fsica. No entanto, a biogeografia se desenvolveu relativamente margem desta situao, tendo um enfoque mais ecolgico, que, alis, um dos principais ramos da biogeografia moderna: a biogeografia ecolgica. O presente livro, Biogeography, livro texto escrito em ingls sendo empregado em diversos cursos de biogeografia, tanto em cursos de graduao em geografia, como em biologia e cincias ambientais, especialmente nos EUA e Gr-Bretanha. A presente resenha visa demonstrar como a adoo deste livro tambm adequada para cursos de biogeografia no Brasil. Esta publicao, j na sua quarta edio, atualmente a mais completa em termos de conceitos fundamentais, teorias biogeogrficas e importantes aplicaes na rea da conservao da natureza. A biogeografia tem como principal enfoque compreender como e porque as espcies se distribuem na superfcie terrestre. Os prprios autores iniciam o livro definindo que a biogeografia a geografia da natureza, mais especificamente a distribuio espacial das espcies, populaes,

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assembleias, comunidades e biomas que constituem a biosfera. Assim, procura-se compreender a interao destes elementos biolgicos com o espao geogrfico nas mais diferentes escalas e como o padro de distribuio da biodiversidade est relacionado com fatores ambientais (i.e., clima, solo, geomorfologia etc.). O livro dividido em seis unidades e 17 captulos, que abrangem desde a introduo e histria da biogeografia; os conceitos bsicos que do respaldo a esta disciplina; os principais padres de distribuio da vegetao em escala global (biomas mundiais); uma parte central que compe os principais conceitos biogeogrficos e histria geolgica; uma unidade sobre a histria evolutiva da formao das biotas; uma unidade sobre a biogeografia de ilhas; e uma ultima unidade relativa conservao ambiental e atuais fronteiras da biogeografia. Na primeira unidade verifica-se que a biogeografia moderna tem suas razes nos naturalistas e viajantes do sculo XVII e XVIII que expandiram a compreenso da variao geogrfica do mundo natural, tanto em escalas locais e regionais, quanto em escala global. Estes primeiros exploradores descreveram como os organismos e comunidades biolgicas variam ao longo de gradientes geogrficos (e.g., altitude, latitude, precipitao etc.) e que diferentes partes do globo, mesmo tendo as mesmas caractersticas climticas, apresentavam diferentes assembleias de espcies. Dos autores e pesquisadores responsveis pela fundamentao e desenvolvimento da cincia biogeogrfica podemos destacar Alexander von Humboldt, que foi um cientista conceitual e naturalista meticuloso, com uma viso integradora das cincias. Humboldt acreditava que leis fundamentais da natureza pudessem ser descobertas atravs do estudo dos padres de variao espacial da vegetao relacionada a gradientes climticos e edficos. Destacam-se tambm as contribuies de Darwin e Wallace para a biogeografia, que propuseram um modelo mecanicista para explicar como os organismos se correlacionam entre si por mudanas evolutivas, a partir de observaes realizadas em suas viagens.

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Assim, a biogeografia pde crescer como cincia a partir do momento em que houve uma melhor compreenso no apenas dos mecanismos que explicam a evoluo da vida na terra, mas especialmente tambm aps avanos no campo de geologia. Estes permitiram uma estimativa mais correta da idade da terra e da dinmica de placas tectnicas. Com estes avanos a biogeografia finalmente obteve um corpo terico suficiente para comear a traar causalidades nos padres de distribuio das espcies. A biogeografia, portanto, uma das reas da cincia mais integradoras e multidisciplinares, constantemente dialogando e incorporando conceitos de outras reas: geografia fsica, ecologia, paleontologia, climatologia, pedologia, oceanografia e geologia. A biogeografia , na verdade, a sntese de dois campos biologia e geografia. Portanto para se venturar nesta rea de conhecimento essencial pelo menos compreender os conceitos fundamentais de ambas as disciplinas. Na segunda unidade os autores discorrem em maior detalhe sobre os principais determinantes na distribuio das espcies em uma escala global: em primeiro lugar o clima e em segundo lugar solo e altitude so discutidos no terceiro captulo. No quarto captulo aprofundam-se os fundamentos ecolgicos que explicam a distribuio das espcies, descrevendo diversas interaes interespecficas (competio, predao etc.) e sobre o conceito de nicho ecolgico. Finaliza-se este captulo com os principais biomas mundiais e relacionando a sua distribuio com os principais fatores ambientais e ecolgicos. Esta unidade apresenta uma base ecolgica adequada para que os estudantes compreendam os principais fatores que atuam na distribuio das espcies, relacionado especialmente ao clima, mas em escalas mais refinada a outros fatores. Aqui tambm so apresentadas as tcnicas atuais usadas para a visualizao e mapeamento destes fenmenos espaciais, conectando-se cada vez mais com a geografia cartogrfica moderna, especialmente atravs dos diversos sistemas de informao geogrfica (SIG). Talvez seja nesta unidade em que os estudantes de geografia encontrem maior facilidade e desenvoltura.

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A terceira unidade trata dos processos biogeogrficos em escala temporal mais larga, aprofundando-se a histria evolutiva da terra de forma a compreender atuais processos que explicam padres de distribuio das espcies. No captulo seis o leitor obtm uma compreenso mais aprofundada sobre a formao das barreiras geogrficas e como estas afetam os mecanismos de disperso e migrao das espcies. No captulo seguinte aprofunda-se o conhecimento por trs dos processos de especiao e diversificao, explicando tambm as principais causas para extino. Este captulo requer do estudante alguma familiaridade com terminologias e conceitos biolgicos. Faz-se necessrio, nos dias de hoje, que o estudante de biogeografia v a fundo no apenas nos processos geogrficos da espacializao dos fenmenos da natureza, mas tambm, e cada vez mais, que compreenda mais profundamente os mecanismos evolutivos e ecolgicos por trs desta espacializao. Nos captulos oito e nove os autores relacionam a dinmica da crosta terrestre, especialmente a tectnica de placas, com as consequncias climticas e biogeogrficas. Esta apresentao da evoluo geolgica da terra e das constantes mudanas na superfcie terrestre faz uma conexo com conceitos bsicos que fazem parte da formao do gegrafo ligado a geologia e geomorfologia. Assim, a compreenso da dinmica climtica e geolgica do Pleistoceno importante para os estudantes de biogeografia, especialmente no que tange compreenso das flutuaes climticas relacionadas com as glaciaes e como isso afetou a vegetao, por exemplo, a contrao e expanso das savanas e florestas midas. Este conhecimento ajuda a relacionar o atual padro de distribuio da flora com eventos climticos em diferentes pocas. Assim, olhando para estas flutuaes climticas no passado, poderemos ter uma ideia de como a vegetao responder frente a atuais alteraes climticas globais. Na quarta unidade os autores focam na histria evolutiva e geogrfica das biotas, aprofundando-se na geografia da diversificao. Sendo assim, explicado em maior detalhe os principais padres de distribuio das espcies no que tange a origem e tipo de distribuio e diversificao. Os outros dois captulos desta unidade preocupam-se com a histria das linhagens e, mais

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especificamente,

como

as

linhagens

biotas

co-evoluram

com

desenvolvimento geolgico da terra e a sua espacialidade geogrfica. Aqui apresentada e aprofundada outra linha da biogeografia que a biogeografia histrica. O leitor que no tiver um pouco mais de base em sistemtica filogentica (um ramo da biologia evolutiva) ter maiores dificuldades, uma barreira, no entanto, transponvel devido claridade da explicao dos captulos. Os autores estendem-se por quase uma unidade inteira para o tema de biogeografia de ilhas, destacando a sua importncia e demonstrando a sua contribuio ao avano do corpo terico da biogeografia como um todo. Os autores destacaram a importante contribuio de Edward O. Wilson e Robert H, MacArthur, dois pioneiros neste campo, focando nos padres de diversidade de espcies em ambientes insulares, apresentando importantes padres

debatidos at hoje como a relao espcie-rea, espcie-isolamento e, especialmente, a teoria de equilbrio de biogeografia de ilhas. O ltimo captulo desta unidade (cap. 15) trata da relao entre a macroecologia, ramo relativamente novo da ecologia que lida com questes ecolgicas de diversidade de maneira multi-escalar. Na verdade, esta abordagem consiste em utilizar conceitos e insights ecolgicos aplicados a escalas espaciais e temporais normalmente estudados por biogegrafos. Tambm destacada a importncia da aerografia que foca sua ateno na descrio e compreenso das amplitudes de distribuio das espcies, mapeando-as e analisando-as em conjunto para perceber padres de sobreposio e limitaes geogrficas. Atualmente estes padres de distribuio so mais bem compreendidos atravs do uso de tcnicas de SIG, realizando analises espaciais mais complexas e multidimensionais. Estas duas subreas da biogeografia vo de encontro a um tema central que a compreenso do gradiente latitudinal de diversidade de espcies. A ltima unidade trata do tema de biogeografia da conservao e das fronteiras da biogeografia na atualidade. Existe atualmente uma crise ambiental global, que dentre os seus aspectos mais graves, se destaca a perda de biodiversidade. Os objetivos da biologia e da biogeografia da conservao so

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a proteo de espcies e de suas distribuies, mas tambm de ambientes e ecossistemas, levando em considerao a variabilidade gentica necessria para preservar os processos ecolgicos e evolutivos. Nesta perspectiva destaca-se a viso de uma natureza natural parte da sociedade e do homem, que refora assim a dicotomia homem-natureza, que artificial e culturalmente ocidental. Assim, a viso e a pratica da conservao so, ainda, limitadas por uma viso biolgica e ecolgica em que a natureza no comporta o ser humano. Aqui fica claro a necessidade de incorporar uma viso mais holstica e humanstica da natureza, em que o homem faz parte da natureza como um todo em que reconhecido o papel humano, tanto positivo como negativo em processos ecolgicos. Afinal, a nossa histria evolutiva tem as mesmas razes que os demais organismos da terra. O problema que natureza humana, ou melhor, a evoluo da sociedade moderna, se distanciou muito da natureza fsico-biolgica, uma viso que permeia a filosofia, unidimensional, do movimento conservacionista tradicional. Em algum momento da histria houve um desvio em que a humanidade efetivamente deixou de conviver mais harmonicamente com a natureza e passou a explor-la de maneira predatria e egosta, no levando em considerao processos ecolgicos fundamentais para a manuteno de certas funes ecossistmicas e da vida em si. Um componente inerente a esta degradao das funes ecossistmicas a extino de espcies, que no passado ocorreu devido a processo evolutivos da terra, mas que continua a acontecer num ritmo acelerado devido perda de hbitat vinculado, em grande parte, s grandes transformaes ocorridas na terra. Estas grandes transformaes esto mais especificamente ligadas ao uso da terra pelo ser humano nos ltimos 300 anos, porm concentrado nos ltimos 100 anos. O penltimo captulo do livro trata bem do fenmeno de extino, histrico e atual, de diferentes organismos em diferentes partes do mundo. Este captulo ainda trabalha um tema urgente, em voga atualmente e parte do frum mundial de discusses polticas a cerca do meio ambiente: as mudanas climticas globais. O mrito dos autores justamente de destacar no apenas as evidencias positivas em relao s mudanas climticas globais, que

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realmente esto ocorrendo, sem efetivamente se ater muito nas causas desta mudana. Assim, os autores fogem do dilema causas naturais x causas antrpicas, e focam nas potenciais consequncias, climticas e ecolgicas caso a tendncia, j observada em diversos estudos, continuar. O livro termina destacando as fronteiras da biogeografia. Os autores destacaram 10 itens que constituem as principais fronteiras cientficas deste campo, das quais se destacam: a questo da escala temporal e espacial e o seu papel na compreenso de distintos padres e processos; o

desenvolvimento da viso integradora da biogeografia, aproximando mais outras reas do conhecimento, como era feito pelos naturalistas por altura da sua fundamentao; expandir o conhecimento biogeogrfico para organismos e biotas mais remotos e menos estudados; o desenvolvimento e utilizao dentro da biogeografia de novas tcnicas e tecnologias especialmente as

computacionais (tais como SIG, geoestatstica, sensoriamento remoto e biologia molecular); desenvolver ainda mais a teoria da evoluo

compreendendo melhor como extino, especiao, vicarincia, imigrao e disperso ocorrem em distintas escalas espaciais e temporais; avanar o conhecimento sobre a geografia da humanidade, no sentido de como evolumos como espcie e como a nossa interao com o meio natural, atravs da nossa expanso pela terra e contnua evoluo e mudana do uso da terra transformou e transformar os distintos ecossistemas da Terra. Finalmente, o ltimo ponto destacado sobre a importncia da biogeografia da conservao para o desenvolvimento de estratgias de conservao no apenas de espcies isoladas, mas de biotas inteiras e de seus contextos geogrficos, evolutivos e ecolgicos tambm. Este livro apresenta uma viso completa da biogeografia moderna, desde suas razes at as atuais fronteiras. Apesar de atualmente a biogeografia ter se desenvolvido mais no mbito da biologia evolutiva, teoria que permeia toda a cincia biolgica, existem inmeros pontos que destacam a importncia de uma formao geogrfica tambm, como a utilizao de diferentes tcnicas de mapeamento e anlise espacial, que compem, em grande parte, a moderna geografia fsica. A biogeografia apresenta uma

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tendncia natural em focar mais os aspectos biolgicos e ecolgicos da geografia. Mas diante das crises ambiental, climtica, econmica e societria que vivemos atualmente fica claro, cada vez mais, a importncia de uma viso e anlise integrada destes diferentes fenmenos. A biogeografia como disciplina que j integra diferentes reas do conhecimento poderia incorporar na sua viso e na sua anlise o componente humano, no apenas como um mero fator antrpico, degradador do ambiente, mas como um elemento que tambm compe a natureza, com seus papeis especficos na co-evoluco do complexo sistema que o sistema terrestre. No entanto, a biogeografia, tal como ela atualmente, no poder ainda auxiliar no quesito de apresentar uma metodologia integrada de anlise de padres scio-econmicos juntamente com padres ecolgico-ambientais. Este livro no traz essa contribuio, algo que dever ser desenvolvido no meio acadmico e em futuras edies deste texto. Em suma, este livro extremamente didtico e de referncia para qualquer estudante que queira levar a srio a disciplina de biogeografia, independentemente do seu curso, seja ele Geografia, Biologia ou Cincias Ambientais.