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Hasta el siglo XIX, y todava entre una minora cientfica durante las primeras dcadas del siglo XX,

se usaba el trmino raza para referirse a una suerte de subdivisin de las especies. Estas clasificaciones usando el concepto de razas eran defendidas todava a mediados del siglo pasado, por personas y grupos que necesitaban encontrar justificacin para la discriminacin y el segregacionismo. Las categoras raciales humanas ms usadas se basaban en caracteres biolgicos visibles, especialmente el color de piel y las caractersticas faciales y la identificacin propia. Las clasificaciones no eran consistentes y variaban, an lo hacen fuera de la comunidad cientfica, segn la cultura y el tiempo. Desde los aos 1940, los cientficos evolucionistas han rechazado la conceptualizacin de raza por usar poco significativas y finitas caractersticas esenciales para determinar el nmero de razas. Junto con los evolucionistas, tambin los cientficos sociales opinan que es incorrecta la definicin comn de raza. Igualmente, que las clasificaciones de raza relativas a los humanos son imprecisas y arbitrarias, faltndoles rigor y validez taxonmica. Hoy da, antroplogos y otros cientficos sostiene que "El concepto de raza es una ficcin social y postulan que la especie humana est cultural (...) La raza simplemente no puede ser probada cientficamente," y que "est claro que las poblaciones compuesta por una nica raza aunque humanas no son inequvocas, grupos claramente demarcados sta se divide en diferentes orgenes y biolgicamente distintos. El concepto de 'raza' no tiene tnicos, que a su vez se dividen en validez...en las especies humanas". pueblos. Los cuatro orgenes tnicos principales, que retoman en parte la clasificacin original de Johann Friedrich Blumenbach, son el caucasoide, negroide, mongoloide y australoide. Este tipo de teoras antropolgicas se solidificaron en los aos 1960 como reaccin frente a las hiptesis relativas al predeterminismo biolgico y a fenmenos como el segregacionismo y la discriminacin racial, presentes por aquel tiempo, especialmente en el contexto de los pases occidentales. En la antropologa moderna la distincin entre factores biolgicos y tnicos o culturales propiamente dichos est mejor definida. Ello se debe a los enfoques multidisciplinarios presentes en las ciencias sociales contemporneas. El genetista Richard Lewontin, observando que el 85% de las variaciones humanas ocurren dentro de la poblacin, y no entre poblaciones, argument que ni "raza" ni "subespecie" eran formas apropriadas o tiles de describir las poblaciones (Lewontin 1973). Esta visin es descrita por sus detractores como la falacia de Lewontin. Algunos investigadores dicen que la variacin entre grupos raciales (medida por la estructura estadstica de poblacin de Sewall Wright - FST) cuenta tan poco como el 5% de la variacin gentica humana [2]. Sin embargo, debido a las limitaciones tcnicas de FST, muchos genetistas hoy da creen que los valores bajos FST no invalidan la posibilidad de que puedan existir diferentes razas humanas (Edwards, 2003). Por otra parte, neomarxistas como David Harvey (1982, 1984, 1992) creen que la raza es una construccin social que en realidad no existe, y se usa en cambio para debilitar las diferencias entre clases.
Algunos genetistas exponen que la raza no es un concepto La American Anthropological Association actualmente

Estas cuestiones empricas del concepto significativo ni un mecanismo heurstico til [1]. Incluso se ha de raza forzaron a las ciencias dicho que las diferencias genticas entre grupos son evolucionistas a reconsiderar su biolgicamente insignificantes [2], en el sentido de que ms variaciones genticas al interior de los grupos definicin de raza. William Boyd, existen denominados razas que entre ellos, y que los rasgos raciales antroplogo de mediados de siglo XX, se solapan sin fronteras diferenciadas [3]. defini raza como: Una poblacin que difiere significativamente de otras poblaciones respecto a la frecuencia de uno o ms genes que posee. Es una cuestin arbitraria cuales, y cuantos, gene loci escogemos para considerar una "constelacin" significativa (Boyd:1950). Lieberman y Jackson (1994) han apuntado que "la debilidad de este argumento es que si un gen puede distinguir razas entonces el nmero de razas es tan numeroso como el nmero de parejas humanas reproducindose." Adems, el antroplogo Stephen Molnar ha sugerido que la discordancia de los clines inevitablemente resulta en una multiplicacin de razas que inutiliza la riqueza terica del concepto (Molnar 1992). Junto con los problemas empricos y conceptuales de la "raza" despus de la Segunda Guerra Mundial, los cientficos sociales evolucionistas fueron sumamente conscientes de la forma en que las creencias sobre las razas haban servido para "legitimar" la discriminacin, el apartheid, la esclavitud, y el genocidio. Esta cuestin se volvi central en los aos 1960, poca del Movimiento por los Derechos Civiles en Estados Unidos y la aparicin del anticolonialismo. De cara a esta problemtica, cientficos poblaciones se han encargado de ir minando los supuestos evolucionistas simplemente tericos de la raciologa, hasta tal punto que, desde mitad de los aos setenta, el concepto de raza ha sido expulsado de abandonaron el concepto de raza en la antropologa fsica y biolgica, porque no es un concepto favor de poblacin. Lo que distingue cientfico ni sirve para explicar nada (Prof. Pedro Gmez - Universidad de Granada en Las ilusiones de la poblacin de las agrupaciones previas Garca "identidad"). de humanos por raza es que la primera se refiere a una poblacin que se reproduce -punto esencial para clculos genticos- y no a un taxn biolgico. Otros cientficos evolucionistas han abandonado el concepto de raza en favor de cline, concepto donde la frecuencia de un rasgo cambia a lo largo de un gradiente geogrfico. Los conceptos de poblacin y cline, sin embargo, no son mutuamente excluyentes y suelen ser empleados en el lenguaje cientfico de corte evolucionista. Como corolario del rechazo de raza en el campo de las ciencias biolgicas, varios cientficos sociales han reemplazado el trmino por etnia, para referirse a los grupos propiamente identificados basados en las creencias compartidas como la religin, la nacionalidad, el territorio y otras categoras no necesariamente biolgicas. Adems, entendieron estas creencias compartidas de manera que religin, nacionalidad, y raza son propiamente construcciones sociales y no tienen bases objetivas en el reino natural o supernatural (Gordon 1964) [4].
En el plano cientfico, el evolucionismo y la gentica de las