Working Paper

15 de abril de 2013

Evaluación Económica de la Y Vasca

LA INCÓGNITA DE LA POLÍTICA DE PRECIOS
Economic Evaluation of the Basque High-Speed Euskal Yren Ekonomi Ebaluazioa

THE UNKNOWN OF THE TARIFF POLICY

SALNEURRIEN POLITIKAREN EZEZAGUNA

As a Working Paper, it does not reflect any institutional position or opinion neither of EKAI Center, nor of its sponsors or supporting entities. EKAI Center seeks to do business with companies or governments covered in its reports. Readers should be aware that we may have a conflict of interest that could affect the objectivity of this report. Investors should consider this report as only a single factor in making their investment decision.
GARAIA INNOVATION CENTER, GOIRU 1,A2 MONDRAGON TEL: 943250104 VITORIA-GASTEIZ 639641457 LEKEITIO 675701785 DURANGO 688819520 E-MAIL: info@ekaicenter.eu facebook.com/EKAICentre scribd.com/EKAICenter

Evaluación Económica de la Y Vasca LA INCÓGNITA DE LA POLÍTICA DE PRECIOS

1.

Ya hemos explicado la necesidad de ir centrando las incógnitas existentes alrededor de la construcción y la explotación de la Y Vasca antes de iniciar la cuantificación de su evaluación económica.

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Por distintas razones, lo cierto es que las incógnitas existentes sobre el futuro de la Y Vasca son numerosas y afectan a cuestiones básicas. Una de las más llamativas se refiere a las políticas de precios que se aplicarían en la explotación de la Y Vasca a partir de la finalización de su construcción.

Lógicamente, las administraciones públicas deberían tender a minimizar los costes para el presupuesto público de la explotación de las líneas de alta velocidad. Sin embargo, en el caso de una línea de alta velocidad de demanda escasa, esto podría llegar a suponer el cierre por falta de usuarios.

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3.

Es sabido que, a efectos de la explotación del transporte de viajeros, junto a la gran ventaja de la velocidad, el inconveniente fundamental de las líneas de alta velocidad es el de su elevado coste.

Es esencial tener en cuenta la importancia que los factores político-ideológicos han tenido a la hora de impulsar la Y Vasca, relacionando este proyecto con una mayor conexión del País Vasco con Madrid o con Europa. Ello hace suponer que, al menos en una primera etapa, los gobiernos estarán interesados en mantener la apuesta por encima de las posibles pérdidas generadas para las arcas públicas.

4.

En ocasiones, es el coste de la explotación el factor clave que ha conducido a rechazar o clausurar proyectos de líneas de alta velocidad.

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Lógicamente, el elevado coste de construcción y explotación de las líneas de alta velocidad incide también en el elevado precio de los servicios de transporte de viajeros y mercancías en estas vías.

En principio, en la medida en que es el Gobierno Central el responsable de la explotación de la Y Vasca, hay que entender que –durante los primeros años a partir de su puesta en marcha existirá una importante apuesta pública a favor del fomento de la utilización de esta línea de alta velocidad.

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Sin embargo, junto a la repercusión sobre los usuarios de los costes de esta línea, en el caso de la alta velocidad tienen una particular incidencia las políticas de precios.

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Por supuesto, esto es así en todo tipo de transporte, pero tiene una especial trascendencia en el caso de las líneas de alta velocidad como consecuencia del elevado coste de su construcción y explotación.

La cuestión es qué sucedería si el número de viajeros no responde a las expectativas mínimas. Especialmente mientras la línea de alta velocidad entre Valladolid y Vitoria no esté en marcha, cabría entonces plantearse la posibilidad teórica de que el Gobierno central renunciara a la explotación y de que el Gobierno vasco se viera obligado a asumir la misma, si consideramos que el coste político del cierre de esta línea pudiera ser notablemente superior para el Gobierno Vasco, y entendiendo que este gobierno estaría dispuesto a asumir –en caso necesario- un nivel de gasto público más alto para la financiación de los precios del transporte en la Y Vasca.

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Evaluación Económica de la Y Vasca LA INCÓGNITA DE LA POLÍTICA DE PRECIOS

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Evidentemente, se trata de hipótesis extremas. No obstante, como sabemos, el nuevo contexto creado por la crisis económica está poniendo en cuestión todo lo que hasta ahora parecía intocable en relación con las políticas presupuestarias.

fundamentalmente, el de los viajes de negocios. Se trata de un mercado con una alta sensibilidad a la duración del trayecto y dispuesto, por lo tanto, a hacer frente a un precio sensiblemente superior en las líneas de alta velocidad. Algo similar sucede, al parecer, con determinados trayectos del turismo vacacional o incluso del turismo de fin de semana.

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En un escenario negativo nos encontraríamos, por lo tanto, con la hipótesis de cierre de la línea o de utilización escasa de la misma. Y, en un escenario positivo, con una utilización elevada sin un excesivo gasto público en la financiación de la línea.
La hipótesis intermedia sería, probablemente, la de una elevada utilización de la línea conseguida gracias a un elevado gasto público.

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En definitiva, parece necesario analizar distintas hipótesis que, en función de la demanda efectiva y de las políticas de tarifas lleven a distintas estimaciones sobre los niveles de utilización de la Y Vasca.

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No obstante, la política de precios de la Y Vasca tendrá que tener en cuenta, lógicamente, la elasticidad de la demanda de transporte de viajeros y de mercancías al precio, en cada uno de los diferentes trayectos. Es posible que una política de precios más ajustada genere una mayor demanda que, a su vez, evite tener que recurrir a un incremento de la financiación pública para financiar estos menores precios.

De cualquier forma, no hay que olvidar que la concreción de las políticas de tarifas será responsabilidad del organismo que asuma la explotación de las líneas. En principio, el gobierno español, sin perjuicio de la necesidad de tener en cuenta los precios de las líneas ferroviarias francesas a partir de Hendaia.

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En principio, parece que la elasticidad al precio es muy alta en el transporte de mercancías. Si se despejaran las actuales incógnitas técnicas y logísticas, la utilización efectiva de la Y Vasca para el transporte de mercancías dependería necesariamente de que el coste no fuera significativamente superior al de otras vías de transporte alternativas.

En el conjunto de España, la utilización de las líneas de alta velocidad ya puestas en marcha está siendo, como se sabe, escasa y sensiblemente inferior a la de otros países. Al parecer, ello no se debe a la política de precios, en niveles comparables con los de otros países en los que estas líneas tienen un éxito considerablemente superior, sino probablemente a otro tipo de razones estructurales, como el número de habitantes de las ciudades intercomunicadas, etc. Lo cierto es que, si exceptuamos el caso de China, las tarifas de los trenes de alta velocidad se mueven en los distintos países en entornos similares, alrededor de los 100-120€ por trayecto en clase turista y alrededor de los 0,20-0,25€/Km. Esto significa que, dada la sensiblemente menor utilización de las líneas en el caso español, las diferencias de ingresos son absorbidas con cargo al presupuesto público. Al menos, por el momento.

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La sensibilidad al precio es también muy alta, lógicamente, en colectivos sociales de limitado poder adquisitivo.

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Al contrario, todo hace pensar que el mercado básico de las líneas de alta velocidad es,

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