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NDICE

Hernando Zabala Salazar

INTRODUCCIN SOLIDARIDAD: PRECEPTO CRISTIANO 1. Caridad y Misericordia 2. Comunidad del Amor 3. Solidaridad: Virtud Teologal

LAS TEORIAS SOBRE LA SOLIDARIDAD Y EL PORVENIR DE LA COOPERACIN ENSAYO CRTICO

SOLIDARIDAD: CONCEPTO SOCIOLGICO 1. Augusto Comte: creador de la categora de la solidaridad social 2. Divisin del trabajo y solidaridad social 3. Solidarismo: Derecho positivo y sicologa de masas 4. Solidarismo y Cooperativismo SOLIDARIDAD: FUERZA PRODUCTIVA 1. La cooperacin, requisito para la produccin de condiciones materiales de vida 2. La asociacin humana: manifestacin concreta del principio de cooperacin SOLIDARIDAD: PROBLEMA CONCEPTUAL 1. Acercamiento etimolgico 2. El dualismo SOLIDARIDAD: PROBLEMA DE IDENTIDAD 1. Comunidad cooperativa 2. El mtodo de la cooperacin EPILOGO 1. Componentes de la hiptesis 2. Apuntaciones en torno a la alternativa econmica 3. La fuerza de la cooperacin

Medelln 1998

LAS TEORIAS SOBRE LA SOLIDARIDAD Y EL PORVENIR DE LA COOPERACIN ENSAYO CRTICO INTRODUCCION


La palabra con la cual queremos denotar hoy en da una forma de hacer economa que se contrapone a las prcticas individualistas y de explotacin del trabajo humano, presenta serias dificultades para identificarse plenamente con el ms profundo sentido terico de esa economa y sus mtodos de accin. La Solidaridad es una acepcin utilizada por diversas escuelas filosficas y movimientos sociales que se ha hecho popular desde la primera mitad del siglo XIX. Esta ha sido aceptada por los religiosos, los socilogos, los economistas, los jurisconsultos, los antroplogos, los siclogos, los bilogos y los polticos: Estado de naturaleza, estado de sociedad, poder, contrato, derecho social, jams saldr de ese laberinto la reflexin?; sta es la pregunta que nos hacemos, con Jean Duvignaud, acerca de La Solidaridad. Desde muy distintas vertientes se utiliza generalmente para explicar la moral que les gua. En las concepciones religiosas designa la caridad y la misericordia divina, el amor entre hermanos del mismo credo. Desde las justificaciones positivistas, se ubica como un mecanismo para alcanzar la plena conciliacin de intereses sociales y el fenmeno explicativo de la divisin del trabajo

social, as como la obligacin del compartir con los dbiles. Desde la economa explica los modos de subsistir humanos y su tendencia perenne a la asociacin. Desde las corrientes polticas la encontramos siendo el sustento de la mutualidad entre los oprimidos y el enlace necesario para la accin popular. La antropologa y la biologa recurren a ella para hallar las lneas de evolucin social del hombre y los dems seres vivos; la psicologa para observar el comportamiento del individuo y su relacin con la masa. Ya en los aos treinta, Ernest Poisson adverta que la idea de La Solidaridad haba conseguido gran nmero de adeptos; sealaba que aunque se encontraba lejos de regular las relaciones sociales, la necesidad de practicarla se fundamentaba en razones biolgicas, sociolgicas, jurdicas y otras, pero las proclamas no correspondan exactamente a los hechos sociales y econmicos1. En los noventa, Luis Razeto explica que esta idea se inserta habitualmente en el llamado tico y cultural al amor y la fraternidad humana, que tambin hace referencia a la ayuda mutua para enfrentar problemas compartidos o a la benevolencia y generosidad para con los pobres y necesitados de ayuda, as como a la participacin en comunidades integradas por vnculos de amistad y reciprocidad2. Encontramos La Solidaridad como consigna de partidos y tendencias ideolgicas, sustentndola como el mtodo
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Poisson, Ernesto. La Repblica Cooperativa. Cocentral, Bogot, s.f. p. 194. Razeto Migliaro, Luis. Los caminos de la economa de solidaridad. Vivarium, Santiago, 1993. P. 12.

para el logro de sus ideales: el movimiento obrero ha hecho comn las huelgas de solidaridad, las iglesias han establecido las instituciones de solidaridad, los mutualistas la enarbolan como instrumento para nutrir los fondos de seguridad social y socorro mutuo, el cooperativismo la propone como espritu que transforma la sociedad. Si nos atenemos a las definiciones ms precisas pudiramos acordar que esa voz adquiere acepciones muy diversas respecto del mundo de lo humano; significa conjuncin de esfuerzos que concurren a un fin comn (poltico, social, econmico, religioso, industrial y especialmente jurdico), requirindose el acuerdo previo de los compromisarios para proceder a la referida finalidad. As pues, La Solidaridad puede manifestarse en muy diversos rdenes, pudiendo establecerse La Solidaridad poltica, La Solidaridad religiosa, La Solidaridad de personas y fuerzas econmicas, solidaridad de clase. Mas, en la actividad que mayor trascendencia ha obtenido es en la jurdica: en el derecho expresa la conjuncin o acuerdos de varios individuos para deber o tener derecho a una obligacin, explicndose como el mandato mutuo de unos para con otros deudores y de unos para con otros acreedores, siendo, dentro del pragmatismo capitalista, nada ms que una forma de garanta. En opinin de muchos pensadores todo inters comn crea relacin de solidaridad, por tanto hay tantas formas de solidaridad como posibilidades de mutuo esfuerzo.

La Solidaridad manifiesta unas maneras de comportamiento entre los hombres, una ley natural, una forma particular de relacionarse desde la Etica. Esa actividad inherente, consustancial, a la naturaleza humana, que existe autnomamente como un atributo de esa esencia, no es, a nuestro juicio, una relacin social de produccin. Es un concepto mitificado por el positivismo y las teoras del Derecho que tal pensamiento influenci. En el propsito de sustentar la anterior afirmacin nos hemos impuesto la tarea de establecer las variables filosficas, histricas y etimolgicas que comprenden la voz Solidaridad. Las notas siguientes son el resultado de ese esfuerzo investigativo.

SOLIDARIDAD: PRECEPTO CRISTIANO


Las modernas definiciones del concepto de La Solidaridad, de ordinario parecieran alejarse del sentido religioso original introducido por los Doctrinarios de la Iglesia Catlica. Para demostrar que las argumentaciones recientes an mantienen aquella significacin, consideramos pertinente acercarnos, en primer lugar, a la tradicin dogmtica cristiana. 1. CARIDAD Y MISERICORDIA Una de las tres virtudes teologales, difundida ampliamente entre las primitivas comunidades cristianas como manifestacin de las prcticas sociales de sus miembros y su relacin directa y cotidiana con el entorno, es la Caridad. En sentido estricto surge de este conocido pasaje de los Evangelios: Luego el Rey dir a los que estn a su derecha: Venid, benditos de mi Padre, a poseer el Reino que os ha sido preparado desde el comienzo del mundo. Porque, tuve hambre y me distis de comer, tuve sed y me distis de beber; peregrino fui y me hospedasteis; desnudo y me vestisteis; enfermo y me visitasteis; prisionero y vinisteis a verme [Mateo, 25, 34]. De esta Virtud, se desprende la conocida clasificacin entre obras de misericordia corporales y obras de misericordia espirituales, destinadas a ser practicadas por toda la comunidad cristiana. Toms de Aquino, en la Summa, distingue las corporales (visitar al enfermo, preso, dar de beber al sediento, dar de comer al

hambriento, redimir al cautivo, cubrir al desnudo, recoger al extraviado, al peregrino, enterrar a los muertos) de las espirituales (dar consejo y ensear, castigar a quien se deba, procurar consuelo, perdonar las injurias, sobrellevarlas, orar) y establece el principio de que ella es una virtud sobrenatural por la que amamos a Dios por s mismo sobre todas las cosas y al prjimo por amor de Dios. Gregorio Nacianceno explicaba que la Caridad es el primero de los mandamientos, fin y consumacin de los preceptos y consejos, cabeza de la ley, y profecas, y que sus principales artes son el cuidado y misericordia de los pobres, y que de ninguna cosa ms se agrada Dios que de la clemencia con ellos. Pues, cul ser aquella obra que en s encierra a todas las de la piedad, clemencia y misericordia?3. De ah surge que a esta virtud, se le halla considerado como la ms excelente de las tres. Se deduce de ello, que es componente central de la prctica de la cristiandad el desarrollo de las obras de misericordia, las cuales en su carcter espiritual, se proponen ensear, aconsejar, consolar, perdonar, corregir, predicar, confesar, en sntesis administrar los sacramentos, mediante los cuales resplandece an ms la caridad y amor de los prjimos y el celo de su salvacin. De la prctica de la Caridad, especialmente ordenada al sacerdocio pero transferida a la totalidad de

De Sandoval, Alonso S.J. De instauranda aethipum salute. Biblioteca de la Presidencia de la Repblica, Bogot, 1956. p. 303.

la comunidad cristiana, se forman dos consecuencias principales: Primera: este ejercicio debe trascender los intereses humanos y proponerse el ganar almas a Dios. Los sujetos de las obras de misericordia, plagados de penalidades y sufrimientos, son de ordinario presa de la desesperanza y se alejan de la fe cristiana. De las tres virtudes teologales (fe, esperanza y caridad), tal como aparece en el dogma gregoriano, la ltima representa un conjunto de mandatos para el sujeto activo y las dos primeras constituyen el resultado de este accionar en el espritu de los sujetos pasivos. Por eso se admite que la Caridad le da forma a las dems virtudes por tanto que la prctica de stas sera imperfecta sin la presencia de la virtud que le da ordenacin al ltimo fin. Segunda: el premio de quien desinteresadamente ofrece mediante la Caridad el bien a los dems, es alcanzar de Dios la misericordia, librndose de sus propias miserias corporales y espirituales, parte en esta vida y despus cumplidamente en la otra. De esa manera se cumple la sentencia de que con la medida que midiremos nos medirn [Mateo, 7,2]. As se presenta una diferencia clara con el altruismo, en tanto la Caridad se basa en el amor a los hombres por ser todos hijos de Dios, miembros de una comunidad de hermanos. Cuando de establecer las caractersticas especficas del obrar caritativamente se trata, debemos volver al pensamiento de Gregorio: Charitas patiens est, benigna est, charitas non emulator, non agit perperam, non

inflatur, non est ambitiosa, non quaerit, quae sua sunt, non irritatur, non cogitat malum, non gaudet super iniquitate, congauder autem veritati: omnia sufert, omnia credito, omnia sperat, omnia sustinet (La caridad es paciente y benigna, no es envidiosa, no hace mal a nadie, no es soberbia, no es ambiciosa, es desinteresada, no se ensaa, no piensa mal, no se goza de la maldad y hulgase con la verdad: todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo lleva). El dogma gregoriano conduce a pensar que en el ejercicio prctico de la Caridad se resume el mximo cdigo de tica de los cristianos: sus mandamientos, sus sacramentos, las bienaventuranzas, sus virtudes teologales y sus virtudes cardinales. El caritativo hace el bien pacientemente, se comporta sencilla y prudentemente, sin vanidad y sin altivez, acta tolerante y desinteresadamente, busca el buen juicio, manifiesta sentimientos de tristeza, amor y compasin, siente alegra al ensear la verdad de la fe y el esperar la ayuda de Dios, soporta con fortaleza y templanza los sufrimientos y persevera hasta alcanzar la salvacin. Esta concepcin escolstica de la Caridad, responde principalmente a tres aspectos centrales: la misericordia, la compasin y la lstima. La primera, correspondiente exactamente a la esperanza en la salvacin eterna, inclina al caritativo a compadecerse de las miserias del prjimo. La compasin, de su lado, pretende compartir la desgracia ajena, sentir y dolerse de ella; en una primera acepcin, casi se referira a la misericordia, en tanto se tratara de sentir lstima o pena por la desgracia y el

sufrimiento ajenos, mas, en una segunda significacin, supera el mero hecho de la misericordia y se hace partcipe del fenmeno. Finalmente, la lstima, se entiende como el enternecimiento o compasin excitada por los males que sufre el otro. Desde una perspectiva histrica, pudiera decirse que las obras de misericordia corporales eran una manera de cuidar el rebao, en una poca en la que las comunidades cristianas sufran toda clase de penalidades; eran, pragmticamente, una manera de sustentar la comunidad misma y de estrechar los lazos entre sus miembros. El mandato apostlico estableca que los fieles deban socorrer primero a sus allegados, luego a los miembros de su propia comunidad y, finalmente, en cuanto se lo permitieran sus recursos, a los pobres de la Iglesia (los gapes, manifestacin primaria de la comunidad, resultaban ser la ms alta expresin prctica del concepto de compartir el pan con los ms pobres). La mayor organizacin de estas prcticas, condujo a la formacin de la institucin del diaconado, ejecutada bajo la direccin del obispo; los diconos y diaconisas tenan la tarea de construir el inventario de los pobres, objeto del derecho a la accin caritativa, y realizaban la distribucin correspondiente: los beneficiarios principales fueron los clrigos pobres, viudas, hurfanos, promotores de la fe encarcelados o condenados a trabajos forzados, esclavos, visitantes extranjeros; pero, de crucial importancia resultaba el empleo de los fondos comunes

para enterrar a los muertos. Con el advenimiento de la Era Constantina los recursos se incrementaron, al disponer de la participacin del Estado Romano; de esta manera, se avanz hacia la construccin de hospitales (nosocomia), refugios para forasteros (xenodoxia) y para los pobres (ptochotrophia), asilos de nios recin nacidos (bephotrophia) y orfelinatos (orphanotrophia) y lugares de reposo para los ancianos (gerantocomia). Como en otros campos, en la prctica caritativa se ofrece una simbisis entre costumbres romanas y tradicin juda. En efecto, la historia grecorromana indica que desde la antigedad existan ciertas formas de organizacin social que socorran a enfermos, viudas y hurfanos, carentes de recursos econmicos, animadas, no por principios altruistas o de amor al prjimo, sino, principalmente, por el propsito de evitar las revueltas de la plebe. Las comunidades cristianas recogen tales instituciones, imprimindoles un sello mstico. Sin embargo, la doctrina cristiana, desde los primeros tiempos de sus comunidades romanas, ya haba superado las prcticas puramente compasivas y se haba elevado hacia el sentimiento del Amor, el cual se halla presente en la tradicin judaica. De ah que sus instituciones benficas, no sean slo una extensin de las romanas. En principio, el Declogo judeo-cristiano es una suerte de mandatos, referidos en sentido estricto al derecho natural

del pueblo hebreo, que introducen prcticas de responsabilidad entre los miembros de la Comunidad sobre la base del respeto y la fraternidad, tal como ocurri con muchos otros pueblos. En tal sentido, la caridad gregoriana, presenta un antecedente histrico trascendental para nuestro anlisis: es un precepto de supervivencia del Pueblo de Jehov4. Siguiendo la tradicin, el Rey Salomn estableci el concepto de que fuerte como la muerte es el amor; las muchas aguas no podrn apagar el amor, ni lo ahogarn los ros [Cantar de los Cantares, 8, 6-7]. As pues, el Apstol Juan recoge la Ley Judaica y refuerza intensamente el precepto, cuando dice que Ammonos unos a otros; porque el amor es de Dios. Todo aquel que ama, es nacido de Dios, y conoce a Dios. El que no ama no ha conocido a Dios; porque Dios es amor. En esto se mostr el amor de Dios para con nosotros, en que Dios envi a su Hijo unignito al mundo, para que vivamos con l. En esto consiste el amor: no en que nosotros hayamos amado a Dios, sino en que l nos am a nosotros, y envi a su Hijo en propiciacin de nuestros pecados. Si Dios nos ha amado as, debemos tambin nosotros amarnos unos a otros. Si nos amamos unos a otros, Dios permanece en nosotros, y su amor se ha perfeccionado en nosotros. Dios es amor; y el que permanece en amor, permanece en Dios, y l en Dios. En el amor no hay temor, sino que el perfecto amor echa fuera el temor. De donde el que teme, no ha sido
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perfeccionado en el amor. El que ama a Dios, ame tambin a su hermano [Juan 1, 3,7]. Lo cierto es que Gregorio trastrueca las palabras del Apstol Pablo, quien, en su Primera Epstola a los Corintios, explica los dones espirituales en relacin con la preeminencia del amor. Dice el Apstol que Si yo hablase lenguas humanas y anglicas, y no tengo amor, vengo a ser como metal que resuena, o cmbalo que retie. Y si tuviese profeca, y entendiese todos los misterios y toda ciencia, y si tuviese toda la fe, de tal manera que trasladase los montes, y no tengo amor, nada soy. Y si repartiese todos mis bienes para dar de comer a los pobres, y si entregase mi cuerpo para ser quemado, y no tengo amor, de nada me sirve. El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rencor; no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta. El amor nunca deja de ser; pero las profecas se acabarn, y cesarn las lenguas y la ciencia acabar. Porque en parte conocemos, y en parte profetizamos; mas cuando venga lo perfecto, entonces lo que es en parte se acabar [Corintios 1, 13, 1-10]. De forma pues que, desde el punto de vista estrictamente etimolgico, la virtud de la Caridad expresamente no fue parte integral de la doctrina original. Las virtudes, tal como lo expresa Pablo, son la fe, la esperanza y el amor, concluyendo que, de estos bienes, el mayor de ellos es el amor. Posteriormente, o mejor,

No te vengars, ni guardars rencor a los hijos de tu pueblo, sino amars a tu prjimo como a ti mismo (Levtico, 19, 18).

simultneamente, Toms de Aquino toma la virtud en este ltimo sentido. La caridad, tal como la entendieron los telogos latinos, precisa una actitud compasiva y lastimera, contraria a la envidia y la animadversin; trtase del auxilio, socorro o asistencia a quien lo necesita; mediante ella el sujeto activo lo otorga todo esperando del sujeto pasivo la aceptacin de la fe y la esperanza. Mas, en el sentido original de amor, es la expresin de la ley mosaica: Amar a Dios sobre todas las cosas y al prjimo como a ti mismo; es la unidad de la comunidad alrededor del Padre y la consiguiente prctica de fraternidad entre sus hijos. 2. COMUNIDAD DEL AMOR El amor, desde una interpretacin contempornea, resulta tener un significado un tanto alejado del de la caridad. El Amor es, bsicamente, un sentimiento que mueve a que el sujeto amado (sujeto pasivo) alcance lo que se juzga su bien, a procurar que este deseo se cumpla y a gozar como bien propio (del sujeto activo) el hecho de saberlo cumplido. Esta explicacin ms moderna de un concepto clsico, introduce cambios en la propia concepcin de la caridad cristiana. La crtica al concepto clsico de Caridad intervino para hacer posible que la connotacin de Amor a la obra de Dios se conjugara con el principio sociologista de La Solidaridad; principio que los sansimonianos introdujeron en la dcada de 1830 precisamente como sustituto del

deprimente concepto de caridad y del manoseado de fraternidad. Tampoco nos debe extraar la crtica de tales conceptos. Desde la antigedad griega, Pitgoras haba respondido al asunto, indicando que la caridad no es un acto, que ella es un nombre hueco, pues no hay accin que pueda ser nunca caritativa. Explicaba tal punto de vista, afirmando que todo lo que se da a uno, se pierde para otros; todo mal que se auyenta, es un mal que se deja suelto por el mundo con sus abiertas fauces5: el conocido smbolo pitagrico de la balanza nos introduce en una identificacin del problema: Todos los seres vivos nos hallamos encerrados en una jaula dentro de la cual convivimos, juntando all nuestras aspiraciones y bienes materiales, otorgndonoslos y arrebatndonoslos recprocamente. De esta manera el incremento de las cosas de uno forzosamente es a expensas de otro. De modo que el mundo es una inmensa balanza. El peso de tus merecimientos hace bajar tu platillo haciendo subir otro en detrimento de tus semejantes. Los terrenales bienes afluyen a una persona en desmerecimiento de otra. La caridad no te puede mover a saltar por encima de la balanza, porque ello conducira a perder pie en el platillo opuesto. Ahora bien, con el arribo del enciclopedismo y las fuerzas transformadoras de la Revolucin Francesa, las formas arcaicas del concepto caridad fueron sustituidas progresivamente por otras ideas. En principio, durante el siglo XVIII se ofrecen los modelos de beneficencia como
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Escritos Pitagricos. Ediciones Universales, Bogot, s.f. pag. 53.

alternativa a una actividad necesaria pero que no poda seguir siendo monopolizada por la Iglesia, tendiendo a ser asumida por el Estado. Tiempo despus, con el surgimiento de las teoras del positivismo se presenta el concepto de solidaridad social como el ms cientfico para reemplazar el desestimado de caridad. Los autores laicos, en el propsito de marcar la diferencia con el pensamiento religioso, introdujeron la idea de que la voz beneficencia slo puede significar la accin de hacer el bien a otros en sentido general y que jams deba usarse como sinnima de caridad. As las cosas, nos hallamos ante una virtud no teologal sino ciudadana, consistente en hacer el bien, la cual evoluciona hacia una institucin de la administracin pblica que tiene por objeto socorrer y ayudar a los desvalidos. Siguiendo la etimologa latina, bene facere es el deber moral que tiene el hombre de hacer bien a sus semejantes en proporcin a los medios de que disponga. De esta manera, a pesar de las intenciones de marcar la diferencia con la teologa, la beneficencia resulta, finalmente, ser la misma caridad; en su evolucin, la beneficencia se ubica principalmente como la accin de cuidado y socorro de los indigentes, de aquellos que carecen de recursos propios y que necesitan del auxilio ajeno para sobrevivir. Lo cierto es que en Francia, lugar desde donde se acu la voz comentada, durante los siglos XVII y XVIII, se extendi la mendicidad y la vagancia, por lo que la monarqua haba dispuesto poner los establecimientos religiosos dedicados exclusivamente

a la asistencia de estos grupos sociales, bajo la tutela estatal; la Revolucin oficializ esta prctica y determin, en su Constitucin de 1793, los principios de la beneficencia pblica, organizando el sistema de socorros. Explica Gustave Le Bon6 que las obras de caridad no tienen eficacia alguna seria y que a tal conclusin han llegado eminentes pensadores7. Consideradas en la prctica -argumentaba a comienzos del siglo XX-, son ms perjudiciales que tiles, en la medida en que aumentan la mendicidad profesional y hacen posible la ilusin de haber servido para algo en este mundo. Desde su concepcin positivista, se lamenta del hecho de que muchas personas an entienden el concepto solidaridad social como idea de caridad. Defiende el punto de vista sociologista de solidaridad, argumentando que este concepto es muy diferente al de Caridad. Como los dems promotores de esta escuela de pensamiento, sostiene que la sociedad actual marcha visiblemente hacia La Solidaridad de intereses y se aleja

Le Bon, Gustavo. Psicologa del socialismo. Daniel Jorro Editor, Madrid, 1903. P. 390. 7 Kropotkin explicaba que en lugar de la ayuda mutua que todo salvaje consideraba como el cumplimiento de un deber hacia sus congneres, la Iglesia cristiana comenz a predicar la caridad, que constitua, segn su doctrina, una virtud inspirada por el cielo, una virtud que por obra de tal interpretacin atribuye un determinado gnero de superioridad a aquel que da sobre el que recibe, en lugar de reconocer la igualdad comn al gnero humano, en virtud de la cual la ayuda mutua es un deber. [Kropotkin, P. El apoyo mutuo, un factor de evolucin. 3. edicin. Ed. Madre Tierra, Cali, 1989. Pg. 272].

progresivamente de la caridad8. Concluye que an es muy probable que en el porvenir se considere la caridad concepcin inferior y brbara, altruista slo en la apariencia, pero muy egosta en su esencia y generalmente muy perjudicial9. Con Le Bon, la escuela sociologista quiere marcar la diferencia, precisando que: 1. El concepto solidaridad significa simplemente asociacin10, y de ningn modo caridad o altruismo. 2. La caridad es antisocial y nociva. El altruismo es artificial e impotente. 3. Al examinar las obras ms tiles de solidaridad (sociedades de seguros, de socorros mutuos, de retiros y de cooperacin), se ve que nunca tienen la caridad ni el altruismo por base, sino slo combinaciones de intereses entre personas que casi siempre no se conocen, las cuales utilizan un derecho que han adquirido y no reciben ningn favor. A su juicio, debe marcarse muy bien las diferencias que muestren el abismo que existe entre las asociaciones de inters basadas en combinaciones financieras que se
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rigen por el clculo de probabilidades, y las obras de caridad basadas en la buena voluntad supuesta y el altruismo incierto de un corto nmero de individuos. Desde otro vrtice, Monseor Moses Coady, partiendo de su experiencia como promotor de La Cooperacin en Norteamrica, realiza una autocrtica al concepto tradicional de Caridad y se acerca al de La Solidaridad a travs de la Comunidad del Amor. Reconoce que son muchos los individuos e instituciones que, movidos por caridad, han dedicado grandes esfuerzos a las obras de misericordia corporales; pero, afirma, es evidente que el campo de la caridad es limitado. Necesitamos adems trasladar las obras de misericordia corporales a otras formas, que lleguen hasta los desechos de la humanidad para ayudar por medio de organizaciones a aquellos con quienes no tienen contacto personal11. Se acerca de esa manera al planteamiento de Le Bon. La Caridad no es asunto exclusivo del sujeto activo altruista, sino que puede ofrecerse entre sujetos que ni siquiera se conocen, a travs de organizaciones que realicen el ejercicio de La Solidaridad (tal es el concepto de ayuda que contemporneamente se utiliza en todo el mundo). Para Coady, se podr alimentar al hambriento, dar de beber al sediento y vestir al desnudo organizando instituciones cooperativas por medio de las cuales los pobres puedan conseguir satisfacer sus necesidades
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Charles Gide en sus diversos escritos sobre cooperativismo haba observado que el mundo marcha ms bien hacia la unidad que a la diferenciacin. 9 Idem. P. 389 10 Este concepto ser analizado ampliamente en otro lugar del presente ensayo.

Coady, M.M. Dueos de su propio destino. Intercoop, Buenos Aires, 1964. P. 150.

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materiales adecuada y abundantemente. Se podr hospedar al peregrino, visitar a los enfermos y liberar a los cautivos estableciendo cooperativas libres, democrticas, llenas de caridad y justicia12. En principio, la propuesta de Coady significa una extensin de las obras de misericordia corporales, utilizando un intermediario (afirma que el cooperativismo refuerza la idea de la caridad de una manera nueva y profunda). Se trasluce de su argumentacin que los sujetos activos seguirn actuando sobre sujetos pasivos sin su presencia corporal; lo que en efecto ocurri durante los primeros aos del cooperativismo de ahorro y crdito norteamericano (de 1910 a 1930), en el cual actuaban, de forma altruista, un buen nmero de poderosos empresarios que inyectaban recursos financieros. De su lado, reforzando su explicacin inicial, introduce el concepto de justicia en el nuevo tipo de caridad propuesto: La religin dice- nos ensea el principio fundamental de que la justicia social debe reinar en el mundo. Esto debe destruir toda clase de injusticias y explotacin inmoral. Pero no basta la justicia para que todo ande bien en el mundo. Siendo el hombre frgil por naturaleza, la caridad es necesaria para que la justicia participe de la misericordia13. La ayuda al otro contina siendo la principal motivacin de la experiencia evangelizadora de Monseor Coady. Existen hombres fuertes y otros de naturaleza frgil; los primeros deben ser caritativos para que, actuando
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justamente, alcancen la misericordia divina. De ah que en su accin pastoral exhortara frecuentemente a los hombres de negocios para que aceptaran su compromiso cristiano: El varn religioso les deca- usar todas las cosas buenas que Dios ha creado para el bien de la humanidad y para ayudar a salvar sus almas. Dejar de hablar sobre cmo poner la religin en el cooperativismo para empezar a poner la religin en los cooperadores. Estar imbuido de caridad, honradez y coraje, que tendr valor para cambiar un sistema tan cruel, tan duro e implacable que viola casi todos los principios morales. Se apartar de un sistema corrompido y se convertir en un aliado de algo mejor que lo que hasta ahora hemos tenido. Si un hombre es verdaderamente religioso, debe reconocer que el cooperativismo es fundamentalmente bueno y tal reconocimiento debiera engendrar su adopcin inmediata14. Simultneamente, este gran promotor de La Cooperacin norteamericana, avanzaba tambin en el reconocimiento de las tesis positivistas. Aceptaba la teora de la asociacin orgnica y de la estructura social como un todo solidario. La tesis superior podra fcilmente confundirse con la, para entonces, ya popularizada frmula de Augusto Comte. Coady afirmaba que si transformamos la sociedad de un grupo de individualistas luchando entre s, en un cuerpo integrado de clulas ordenadas y cooperantes, cada individuo poda ser ms til, ms servicial y mejor miembro de un todo orgnico, cada uno dara realmente sus capacidades y recibira segn sus necesidades. La explicacin de tal afirmacin
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Idem. P. 158. Idem. P. 155.

Idem. P. 150.

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logra hacer la simbiosis entre el Amor cristiano y La Solidaridad comteana15: 1. No basta tender la mano a nuestros semejantes en tiempos de crisis. La actitud del cristiano debe ser permanente y no responder al hecho coyuntural. El amor al prjimo es una prctica de vida. 2. Es mucho ms conforme con la dignidad humana, permitirles que contribuyan segn sus posibilidades y puedan levantarse con sus propias fuerzas. Esto es verdadera caridad. Se trata ac de la obligacin de ensear a pescar, y no dar pescado. 3. Por medio del cooperativismo, incrustando el amor en la economa, podemos construir una sociedad donde nuestros hermanos ms necesitados tendrn ocasin de vivir y contribuir al bien comn y a la mayor gloria de Dios. Coady segua la enseanza del Apstol Pablo quien, en su Epstola a los Romanos (XII, 4-5), haba establecido que de la manera que en un cuerpo tenemos muchos miembros, pero no todos los miembros tienen la misma funcin, as nosotros, siendo muchos, somos un cuerpo en Cristo, y todos miembros los unos de los otros. Coady se constituy en el primer gran pionero de La Cooperacin en el Nuevo Mundo que se acercaba a las tesis sociologistas del ateo Comte y sus seguidores, incursionando en una nueva visin de la idea de la
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Caridad ms acorde con el precepto cristiano y con la modernidad y su manifestacin liberal. Sin embargo, las posiciones del clero cooperativista norteamericano para nada debe extraarnos. Muy avanzado el siglo XIX, a impulso de los xitos alcanzados por La Cooperacin de consumo principalmente en Inglaterra, Alemania y Francia, haba surgido la tendencia del cristianismo social. Esta Escuela cooperativista parta de considerar la necesidad de reemplazar el egosmo individualista propugnado por entonces por un verdadero espritu de solidaridad, basado en el amor cristiano del prjimo16. La pretensin de los socialistas cristianos era transformar al individuo de egosta en solidario, hallando en la sociedad cooperativa el instrumento ms adecuado para alcanzarlo. En Francia, desde 1830 se observaba la influencia de Buchez, pero su principal representante fue Charles Gide (asociado a Edouard de Boyve), quien encontraba numerosas analogas prcticas entre la comunidad cristiana y la cooperativa. En Inglaterra los grandes promotores del ideal de los Pioneros, que extendieron a todo el Reino sus mtodos de operacin, lo hacan desde una concepcin estrictamente religiosa (tales son los casos de Ludlow, Kingsley, Vansittart-Neale y Holyoake). En Alemania, el obispo Emmanuel von Ketteler
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Idem. P. 156.

Mladenatz, Gromoslav. Historia de las Doctrinas Cooperativas. CINCOA, Medelln, 1996. P. 168.

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introduca, en su labor evanglica, las tesis de Lasalle. Los socialistas cristianos ingleses y franceses, reunidos, los primeros, en la Unin Cooperativa Inglesa y, los segundos, en la Escuela de Nimes, integraran el cooperativismo europeo y fundaran la Alianza Cooperativa Internacional. Todos ellos llegaron a ponerse de acuerdo en torno al problema de que unas mejores condiciones de vida para la clase obrera requeran de un espritu de fraternidad entre ellos mismos, argumentando que la fraternidad es la base de la asociacin. De ac que se llegue a la conclusin de que una asociacin no es ms que la expresin prctica de la fraternidad, que busca alcanzar con mayor seguridad los objetivos ltimos de sta. As se introdujo, sobre todo en el cooperativismo de crdito, el concepto de La Solidaridad de los deudores, haciendo que quienes carecieran de capitales pudieran procurarse los recursos necesarios con la ayuda de los dems. 3. SOLIDARIDAD: VIRTUD TEOLOGAL La confluencia entre el socialismo cristiano y las tesis de La Solidaridad social, hicieron efecto en las altas esferas de la Iglesia Catlica. La Encclica Rerum Novarum, publicada por Len XIII en 1891, se constituye en el ncleo central del pensamiento social de esta Iglesia. Sobre la base de un anlisis de la condicin de la clase obrera hacia finales del siglo, el Pontfice se muestra contrario al pensamiento marxista y al liberalismo econmico, al sostener, en materia de propiedad, que los

medios de produccin deben ser de propiedad privada de los trabajadores en tanto ellos tienen derecho a ella por el trabajo que realizan; de all surge la necesidad de defender la dignidad y el derecho al trabajo: en materia de salarios dice- deben guardarse a toda costa las normas de la justicia y la equidad. Para lograr tales ideales hay que proponerse que los trabajadores en la forma y grado que parezcan ms oportunos, puedan llegar a participar poco a poco en la propiedad de la empresa donde trabajan. La solucin al problema de la explotacin del trabajo debe sustentarse en los siguientes principios: 1. Reconocimiento de que en la sociedad civil, no pueden todos ser iguales; 2. Redefinicin de las relaciones entre capital y trabajo, enseando los mutuos deberes que en justicia a cada uno corresponden; 3. Sealando que el verdadero destino de la vida presente es volver a vivir en la otra vida; 4. Inculcando a los ricos sus deberes de justicia y caridad; 5. Consolando a los pobres; 6. Engendrando la verdadera fraternidad; 7. Reformando interiormente la sociedad;

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8. Moralizando a los individuos; 9. Instituyendo las obras de caridad; 10. Haciendo que del Estado brote la prosperidad, que promueva y defienda el bienestar del obrero (moral y material) e impulsando la iniciativa privada de patronos y obreros. Entre los medios materiales para alcanzar estos principios sociales, aconseja el Papa poner especial atencin a la promocin y mejor organizacin de las asociaciones de socorros mutuos, y esa variedad de cosas que la privacin de los particulares ha establecido para extender a las necesidades del obrero, a la viudez de su esposa y orfandad de sus hijos, en caso de repentinas desgracias o de enfermedad, y para los otros accidentes, a que est expuesta la vida humana, y la fundacin de patronatos para nios y nias, jvenes y ancianos. Alrededor de esta accin, expone Len XIII la visin de la Iglesia frente a la Asociacin: a. La debilidad de las propias fuerzas mueve al hombre y lo impele a juntar a la propia, las ajenas. Las Sagradas Escrituras indican que mejor es que estn dos juntos que no uno solo porque tienen la ventaja de su compaa. Si uno cayere no tiene quin lo levante (Ecle. 4, 9-10).

b. Esa propensin natural a la unin es la que permite formar la sociedad civil y la que al mismo tiempo le hace formar al hombre otras sociedades pequeas. c. El fin de la sociedad civil es universal, porque no es otro que el bien comn, del que todos y cada uno tienen derecho a participar proporcionalmente. Por ella se forma el Estado. d. Las sociedades que surgen en el seno de la sociedad civil son privadas porque buscan el provecho y la utilidad de los particulares y slo a los asociados pertenece. e. El Estado no puede oponerse a la existencia de las sociedades privadas porque ellas son un derecho natural del hombre. En su Carta Encclica Centesimus Annus, Juan Pablo II, resume el espritu del postulado leoniano: el hombre trabaja con los otros hombres, tomando parte en un trabajo social que abarca crculos progresivamente ms amplios. Quien produce una cosa lo hace generalmente -aparte del uso personal que de ella pueda hacer-, para que otros puedan disfrutar de la misma despus de haber pagado el justo precio, establecido de comn acuerdo, despus de una libre negociacin. Precisamente la capacidad de conocer oportunamente las necesidades de los dems hombres y el conjunto de los factores productivos ms apropiados para satisfacerlas es otra fuente importante de la riqueza en una sociedad moderna. Por lo dems, muchos bienes no pueden ser producidos de manera adecuada por un solo

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individuo, sino que exigen la colaboracin de muchos. Organizar ese esfuerzo productivo, programar su duracin en el tiempo, procurar que corresponda de manera positiva a las necesidades que debe satisfacer, asumiendo los riesgos necesarios: todo esto es tambin una fuente de riqueza en la sociedad actual. As se hace cada vez ms evidente y determinante el papel del trabajo humano, disciplinado y creativo, y el de las capacidades de iniciativa y de espritu emprendedor, como parte esencial del mismo trabajo. [...] Es su trabajo disciplinado, en solidaria colaboracin, el que permite la creacin de comunidades de trabajo cada vez ms amplias y seguras para llevar a cabo la transformacin del ambiente natural y la del mismo ambiente humano. De la anterior tesis se deduce entonces que la finalidad de toda empresa no es simplemente la produccin de beneficios, sino ms bien la existencia misma de la empresa como comunidad de hombres que, de diversas maneras, buscan la satisfaccin de sus necesidades fundamentales y constituyen un grupo particular al servicio de la sociedad entera. Los beneficios son un elemento regulador de la vida de la empresa, pero no el nico; junto con ellos hay que considerar otros factores humanos y morales que, a largo plazo, son por lo menos igualmente esenciales para la vida de la empresa. Finalmente, bajo el influjo del pensamiento social de Juan Pablo II una nueva transformacin sufre el escolstico concepto de Caridad. Con Len XIII haba recuperado la antigua significacin de amor fraternal entre los miembros de la Iglesia, amplindose hacia el

conjunto de la Sociedad como nica manera de superar los males del individualismo, el industrialismo y el liberalismo a ultranza. El Papa polaco supera esta concepcin y entroniza La Solidaridad como Virtud. El ascenso de La Solidaridad a la categora de dogma de la Iglesia Catlica se logra a travs de la Carta Encclica Sollicitudo Rei Socialis: La Solidaridad es sin duda una virtud cristiana, afirma, encontrando en este nuevo concepto numerosos puntos de contacto entre ella y la caridad, que es signo distintivo de los discpulos de Cristo. La Encclica publicada en diciembre de 1987 para celebrar el vigsimo aniversario de la Populorum Progressio, parte de considerar la presencia de un nuevo concepto en economa: el desarrollo. Este se coloca en contraposicin al progreso iluminista, al crecimiento liberal y al estatismo comunista. Sostiene la tesis general de que los obstculos al desarrollo integral no son de orden econmico y que su solucin depende de actitudes ms profundas, mediante la adopcin de un horizonte de valores superiores que han de evitar la perdurabilidad de la pobreza: el bien comn y La Solidaridad; regresando en este sentido a los principios expuestos por Len XIII. Dice Pierre de Charentenay17 que desde comienzos de los ochenta la palabra solidaridad se haba puesto de moda, sobre todo con la presencia en la opinin pblica internacional del sindicato ms poderoso de Polonia. Tal
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De Charentenay, Pierre. El desarrollo del hombre y de los pueblos. Ed. Sal Terrae, Santander, 1991. P. 123.

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moda fue reforzada con la promulgacin de la Encclica, en tanto La Solidaridad se convierte en el ncleo central de su doctrina. Bajo su influjo el episcopado francs estableci en 1988 la Carta de La Solidaridad, como pauta de actuacin frente a la ayuda al Tercer Mundo, constituyndose rpidamente, en cincuenta dicesis, secretariados de solidaridad o comits catlicos por La Solidaridad. En Juan Pablo II la nocin de desarrollo de los pueblos, que hace nfasis en los seres humanos y no en los medios materiales (tierra o capital), resulta ser un imperativo para todos y cada uno de los hombres y mujeres, para las sociedades y las naciones, en particular para la Iglesia Catlica y para todas las Iglesias y Comunidades eclesiales. An ms, sta cooperacin al desarrollo es un deber de todos para con todos y comn a toda la Humanidad. Para la superacin de los obstculos morales para el desarrollo se puede sealar, como valor positivo y moral, la creciente interdependencia entre los hombres y las Naciones, la cual es percibida como sistema determinante de relaciones econmicas, culturales, polticas y religiosas, que alcanzan una categora moral. Afirma el Papa que cuando as se reconoce la interdependencia (como actitud moral y social), se constituye en una virtud, en La Solidaridad, la cual no es un sentimiento superficial por los menos de tantas personas, sino la determinacin firme y perseverante de empearse por el bien comn; es decir, por el bien de todos y cada uno, para que todos seamos verdaderamente responsables de todos.

Mediante este comportamiento se logra la entrega por el bien del prjimo, que est dispuesto a perderse en el sentido evanglico, por el otro, en lugar de explotarlo, y a servirlo en lugar de oprimirlo para el propio provecho. Este desarrollo debe realizarse en el marco de La Solidaridad y de la libertad, sin sacrificar la una a la otra bajo ningn pretexto. Por eso el ejercicio de La Solidaridad dentro de cada sociedad es vlido slo cuando sus miembros se reconocen a s mismos como personas, manteniendo el siguiente principio: los que cuentan ms, al disponer de una porcin mayor de bienes y servicios comunes, han de sentirse responsables de los ms dbiles, dispuestos a compartir con ellos lo que poseen; a su vez, stos no deben adoptar una actitud meramente pasiva o destructiva del tejido social y, aunque reivindicando sus legtimos derechos, han de realizar lo que les corresponde, para bien de todos; los grupos intermedios deben respetar los intereses de los dems. Otros preceptos que argumentacin, son: surgen de la anterior

1. Se percibe una creciente conciencia de solidaridad entre los mismos pobres, acompaada de iniciativas de mutuo apoyo y su afirmacin pblica en el escenario social. Esta accin no debe recurrir a la violencia sino a la presentacin de sus carencias y derechos frente a la ineficacia o a la corrupcin de los poderes pblicos.

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2. En el mismo sentido debe actuarse en el nivel internacional para superar los imperialismos de todo tipo. La interdependencia debe convertirse en solidaridad, fundada en el principio de que los bienes de la creacin estn destinados a todos. 3. La Solidaridad debe hacer posible ver al otro, no como un instrumento cualquiera para explotar, a poco coste, su capacidad de trabajo y resistencia fsica, sino como un semejante nuestro, como una ayuda. 4. De esa manera, La Solidaridad propuesta es un camino hacia la paz y hacia el desarrollo. La paz es el fruto de La Solidaridad. En conclusin, el desarrollo no es posible sin la colaboracin de todos, especialmente de la comunidad internacional, en el marco de una solidaridad que abarque a todos, empezando por los ms marginados. Pero las mismas Naciones en va de desarrollo tienen el deber de practicar La Solidaridad entre s y con los pases ms marginados del mundo. Al proponer el concepto de La Solidaridad como mecanismo preferencial para la superacin de las pobrezas y el alcance del desarrollo de los pueblos, Juan Pablo II introduce un nuevo dogma. La reaccin inmediata, sobre todo del clero francs, fue la de que se acercaba a una interpretacin laica (positivista) de la Caridad. En efecto, tal como sostiene Charentenay, esta nueva interpretacin pretenda construir un concepto ms universal que abarcara las comunidades no creyentes ya

que el dogma de la Caridad se circunscriba a la Iglesia Catlica18. Segn este autor, el Papa avanza, respecto del concepto escolstico, en los siguientes puntos: a. El cristiano no puede quedarse en buenos sentimientos y emociones lastimeras porque, mal orientados, conduciran slo a la autosatisfaccin y negaran el autntico amor al otro. Por tanto, La Solidaridad debe traducirse en acciones efectivas, perseverantes, con reglas e instituciones concretas. b. A su vez, el vnculo de La Solidaridad no puede ser exclusivamente institucional. Es ante todo humano, relacional, de prctica cotidiana en su entorno vital. La Solidaridad depende del ejercicio de todos en la vida cotidiana, econmica, social, poltica y cultural. c. La Solidaridad, entendida como dogma, recoge todo el sentido de la caridad y la antigua acepcin de hermanos en Cristo. Se sita en un horizonte donde se desvela la unidad del gnero humano que se haya caracterizada por la comn unin de todos los hijos de Dios. d. Finalmente -concluye nuestro analista-, La Solidaridad es obra de todos, porque slo una atencin de individuo a individuo puede permitir que las pobrezas ms secretas no sean olvidadas o ignoradas, y que los sufrimientos ms personales sean escuchados y aliviados. A nuestro juicio, el dogma introducido es una lgica consecuencia de la tendencia creciente de la Iglesia
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Idem. P. 124 y ss.

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Catlica de adaptar sus preceptos a la modernidad capitalista y, en ese sentido, encuentra, desde el punto de vista filosfico un acercamiento profundo con las teoras laicas que dieron origen al positivismo. La Rerum Novarum ya ofreca confluencias desde el punto de vista de la doctrina del derecho, cuando Len XIII explic los componentes esenciales del Derecho de Asociacin. Paulo VI, en la Octogesima Adveniens, haba ya introducido el tema de las solidaridades sociales (concepto puramente comteano), entendindolas no como consecuencias de las iniciativas individuales sino como un fin y un criterio bsico del valor de la organizacin humana. En las ltimas dcadas ha cobrado fuerza la propuesta del profesor chileno Luis Razeto Migliaro. Siguiendo los componentes esenciales de la Doctrina Social de la Iglesia, llega a la conclusin fundamental de que la sociedad desarrollar su profunda riqueza espiritual si constituye una verdadera comunidad internamente comunicada y simplificada en sus relaciones sociales. La plena realizacin de la sociedad humana la habremos alcanzado cuando hayamos construido una sociedad solidaria, una Civilizacin del Amor. En ella, la economa, la poltica, la cultura, las ciencias y todas las dimensiones de la vida estarn unidas y sern de todos19. Es absolutamente claro entonces que la sociedad solidaria es la Civilizacin del Amor, que la armona social promulgada en las comunidades cristianas desde comienzos de la presente Era encuentra en la Virtud del
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Amor su mxima expresin. Pero, partiendo de reconocer la imperfectibilidad de la sociedad humana, esta sociedad perfecta no podremos realizarla nunca aqu en la tierra porque somos naturaleza cada, porque nuestra esencia se encuentra herida desde el principio de la historia; pero podemos caminar hacia ella... la perfeccin es imposible para el hombre y para la sociedad20.

Razeto, Luis. El Misterio del Hombre. Vivarium, Santiago, 1992. P.117.

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Idem. P. 116.

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SOLIDARIDAD: CONCEPTO SOCIOLOGICO.


En la medida en que hemos llegado a la conclusin de que la adaptacin del dogma cristiano del amor al prjimo encuentra en La Solidaridad su moderna acepcin, hacindola confluir con la escuela positivista, nos parece absolutamente necesario realizar un esfuerzo de indagacin del concepto solidaridad en sus principales exponentes. 1. AUGUSTO COMTE: CREADOR DE LA CATEGORIA DE LA SOLIDARIDAD SOCIAL Auguste Comte parte del postulado que toda sociedad se constituye y caracteriza por la existencia de objetivos comunes entre sus miembros, lo que representa una cierta unidad armnica del sistema; de ah que, all donde exista algn sistema hay armona. La vida social, a pesar de los desordenes manifiestos, se encuentra regida por leyes dinmicas y con l (Comte) ha llegado el momento de formular las leyes histricas de evolucin de la Humanidad, entre las cuales ocupa un puesto preponderante la del anlisis sinttico, la de la totalidad, que es ms comprensible que cualquiera de sus partes. Esa armona surge de la presencia de un espritu de solidaridad entre todos los componentes sociales del sistema. El mtodo comteano y su poltica positiva tiene como fundamento la idea de La Solidaridad porque ella es la precondicin de la armona. Concluye que la tarea exacta de la poltica radica en consolidar La Solidaridad

social y establecer la armona entre el todo y las partes del sistema social, instaurando el principio de la sociocracia. El Estado, asume un nuevo papel: prevenir y contener la dispersin que resulta de la divisin del trabajo social, restablecer los lazos entre las diferentes funciones sociales, entre las partes que constituyen la sociedad. Desde 1814 Comte se convierte en discpulo y secretario de Saint-Simon, junto a Agustn Thierry. Esta colaboracin les condujo a publicar una serie de obras entre las cuales se destaca el Catecismo de los Industriales (1823); su tercera parte se publica en 1824, firmado por Auguste Comte, con el ttulo de Sistema de poltica positiva. Los puntos de vista all expresados por el alumno difieren de los de su Maestro y se produce el rompimiento. Para Comte el espritu positivo del hombre propiamente dicho no existe ya que slo puede existir la Humanidad, en tanto el desarrollo alcanzado se debe a la Sociedad desde cualquier ngulo que se le mire. De ah que el conjunto de la nueva filosofa tender siempre a poner de manifiesto, tanto en la vida activa como en la especulativa, la relacin de cada uno con todos, en una serie de aspectos diversos, haciendo involuntariamente familiar el sentimiento ntimo de La Solidaridad social, convenientemente extendido a todos los tiempos y a todos los lugares21.

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Comte, Augusto. Discurso sobre el espritu positivo. Orbis. Barcelona, 1980. P. 163.

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Se propone una nueva utopa social en la cual, involuntariamente del espritu individual, operar La Solidaridad entre los miembros de la sociedad, en tanto stos no pueden desprenderse de la relacin con cada uno y con la totalidad, por la interdependencia de cada una de sus actividades. Esta nueva sociedad entonces es un complejo de relaciones interdependientes y solidarias. La llegada del sistema positivo para toda la Humanidad es consecuencia de su evolucin histrica, ya que en un principio la sociedad se rega por reglas morales y en el desenvolvimiento alcanz su constitucin social con base en normas racionales. As introduce Comte, sin desarrollarlo, el dualismo en derecho. Considera que la implantacin de las reglas morales debi realizarse, en un principio, bajo inspiraciones teolgicas, las cuales se encontraban profundamente enraizadas a todo el sistema de nuestras ideas; constituyndose estas reglas en la ideologa comn de los miembros de tales sociedades22. Pero agrega-, esta solidaridad primitiva debi dar paso a otras solidaridades en la medida en que declinaba el ascendiente teolgico. Los antiguos preceptos morales derivaron hacia reglas puramente racionales, a medida que el hombre corriente ha ido siendo cada vez ms capaz de apreciar la influencia real de cada conducta sobre la existencia humana, individual o social. Esa antigua solidaridad fatal se debilitaba a medida que se
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extingua la fe, la cual era la nica base en la cual se apoyaban dichas reglas. De modo pues que el racionalismo en las normas de conducta sociales es un paso avanzado respecto de las relaciones surgidas en las sociedades primitivas, constituyndose en un fenmeno emancipador de la Humanidad, y cualquier movimiento u opinin que lo rescate como base de organizacin de la sociedad se encuentra en contrava del espritu positivo. Por ello, concluye, las utopas subversivas que hoy vemos agitarse, sea contra la propiedad o incluso en cuanto a la familia, etc., no son producidas ni acogidas por las inteligencias plenamente emancipadas, a pesar de sus lagunas fundamentales, sino ms bien por las que persiguen activamente una especie de restauracin teolgica, fundada en un vago y estril desmo o en un protestantismo equivalente23. 2. DIVISION DEL TRABAJO SOCIAL Y SOLIDARIDAD SOCIAL La sociologa adquiere con las contribuciones de Durkheim el mtodo que le hace iluminar la historia futura de la humanidad, afianzndose como el instrumento adecuado para acercarse e interpretar la realidad social. Establece el principio de que la divisin social del trabajo hace objetivamente al individuo ms dependiente de los dems debido al carcter parcelario de su funcin, al
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Idem. P. 154.

Idem. P. 155.

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mismo tiempo que le hace consciente de su diferencia, de su propia individualidad. En la sociedad capitalista -afirma- existe una solidaridad orgnica (no teolgica segn Comte) que se basa en la creciente divisin del trabajo y en la multiplicacin y condensacin de las fuerzas espirituales vinculadas con dicha divisin. Se declara impedido para hacer un anlisis de La Solidaridad social con mtodos diferentes a los del derecho: La Solidaridad social es un fenmeno completamente moral que, por s mismo, no se presta a observacin exacta ni sobre todo, al clculo. Para proceder tanto a esta clasificacin como a esta comparacin, es preciso, pues, sustituir el hecho interno que se nos escapa, con un hecho externo que le simbolice, y estudiar el primero a travs del segundo... Ese smbolo visible es el derecho24. De modo, pues, que el mtodo sociolgico para rastrear el principal objeto de conocimiento de esta ciencia es otro mtodo: el del derecho. El hecho interno, el objeto de anlisis, se nos escapa, no es posible hacerle una observacin exacta porque nuestro mtodo es insuficiente. Claro, es necesario seguir la recomendacin del Maestro: la evolucin de la humanidad es un proceso de adaptacin de normas (morales en su infancia, racionales en su adultez). Continuando con este mtodo accesorio y recurriendo al consejo comteano, Durkheim, afianzndose en el espritu
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positivo-racionalista propuesto por la escuela sociologista, establece la dualidad solidaridad mecnica solidaridad orgnica. La Solidaridad mecnica, correspondiente al estado infantil de la sociedad humana, tiene como fuente el derecho represivo (esa solidaridad, es la que, de una manera material, representa el derecho represivo, al menos en lo que tiene de esencial), esto es, es un derecho y una solidaridad de ndole negativa. Ella es el sustento del antiguo derecho natural, basado en la moralidad teolgica y en la simple expresin de la unin cuasi-espontnea y forzosa de los hombres. El dualismo durkheimiano nos indica que La Solidaridad mecnica est presente en la primitiva asociacin humana, es, entonces, el derecho de asociacin. Es una solidaridad social que procede de que un cierto nmero de estados de conciencia son comunes a todos los miembros de la misma sociedad. De su lado, La Solidaridad que expresa un nivel ms alto de desarrollo en la sociedad humana, es La Solidaridad orgnica: aquella que se basa en la determinacin libre y voluntaria de las partes de la sociedad; aquella que contiene los principales componentes del derecho positivo; aquella que tiene como sustento la relacin contractual entre los miembros de la sociedad. Ella es una solidaridad racional, conscientemente aceptada, llamada a alcanzar una paulatina preponderancia sobre la primera.

Durkheim, Emilio. La divisin del trabajo social. Daniel Jorro Editor, Madrid, 1928. P. 75.

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Desde otro ngulo podemos entender estos dos tipos de solidaridad de la siguiente manera: 1.) Se presenta una solidaridad que resulta de las semejanzas, que es de carcter mecnico e inferior categora; 2.) la otra solidaridad resulta de las desemejanzas, de la divisin funcional en la sociedad. Tal propuesta resulta completamente absurda a la luz del desarrollo histrico; la agrupacin humana no se origina en las diferencias, nos es producto de las desemejanzas, sino, por el contrario, del encuentro de semejanzas, de nuestro carcter se seres inteligentes, de la sociabilidad que le da sentido a la especie homo sapiens. Con Durkheim la racionalidad burguesa ha llegado a su punto mximo: lo que importa es el contrato social, la aceptacin individual de los trminos normativos que me sujetan a otros individuos y al todo. Constituye, pues, una ley histrica el que La Solidaridad mecnica, que en un principio se encuentra sola o casi sola, pierda progresivamente terreno, y que La Solidaridad orgnica se haga poco a poco preponderante25. La asociacin humana, nacida de las afinidades de sangre, de las respuestas a un medio externo que le es adverso, de la necesidad de sobrevivir con base en el hallazgo de ese inters comn, debe tender a desaparecer puesto que procede de un estmulo negativo, debe dar paso al contrato libre y voluntario, a la expresin jurdica, al derecho cooperativo, a la cooperacin. La divisin social del trabajo no es resultado de la lucha del hombre por sobrevivir, por el contrario, segn
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Durkheim, es la expresin de una libre aceptacin de roles sociales, de la puesta en escena del espritu individual. La divisin social del trabajo resulta del contrato que individual y conscientemente aceptan los hombres. Por ello, el contrato es, por excelencia, la expresin jurdica de La Cooperacin. La Cooperacin, esa mxima manifestacin material de la conciencia humana, es un contrato! Apoyado en Augusto Comte, su discpulo afirma que La Cooperacin, lejos de haber podido producir la sociedad, supone necesariamente su previo establecimiento espontneo. Antes del contrato racional se halla la mecnica asociacin; la cooperacin es ajena al proceso de constitucin del grupo social: son las afinidades mecnicas y las fuerzas impulsivas, como la afinidad de la sangre, la querencia al mismo suelo, el culto de los antepasados, la comunidad de costumbres, etc. Slo cuando el grupo se ha constituido sobre esas bases se organiza La Cooperacin26. La base material fundacional de las sociedades mediterrneas y de las civilizaciones amerindias, mesopotmicas, etipes y asiticas no se forj con cooperacin, slo con la espontnea y represiva asociacin: el dualismo no permite hallar las interrelaciones profundas entre un acto y el otro, denotativo de la fragilidad del pensamiento racionalista burgus. Descubierto entonces el hecho innegable de que La Solidaridad social no es ms que un contrato, resulta
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Idem. P. 207.

Idem. P.325.

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necesario perfeccionar este sistema relacional. Algunas conclusiones que surgen de ello son: 1. El compromiso que adquiere una parte es consecuencia del compromiso adquirido por la otra o del servicio que ya ha prestado esta otra (como en el caso de los prstamos a inters). Esa reciprocidad, esas obligaciones contraidas mutuamente, pasiva o activamente, no son posibles sino all donde hay cooperacin y divisin del trabajo. En conclusin, cooperar, en efecto, no es ms que distribuirse una tarea comn27. El acto de cooperar es bsicamente la instrumentalizacin de las obligaciones contraidas. Es el compromiso adquirido contractualmente; no es el fenmeno intencional previo, no es la ley natural que produce la gens primigenia. 2. Acepta Durkheim que pueden surgir confrontaciones, debido a la diversidad de intereses individuales, que socavan La Solidaridad social, pero ellas obedecen a que la divisin del trabajo, la distribucin de las funciones en el sistema, ya no responden a la distribucin de los talentos. As, pues, llegaramos a la conclusin de que los antagonismos de clase son el resultado de una incoherente organizacin de los roles sociales y desadaptacin contractual de los talentos y no el producto del inters que los individuos tienen sobre el excedente econmico. La Solidaridad social no es ms que una adaptacin de las particulares funciones al todo
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orgnico y la aceptacin de tales funciones por cada una de las partes comprometidas. De esta manera nos acercamos a la propuesta roussoniana. Advierte Duvignaud que la escuela francesa de sociologa ha visto en Rousseau las primicias de su disciplina: "justifica as que las sociabilidades particulares, las solidaridades mltiples y diversas sean tratadas como elementos que componen un todo, un poderoso mecanismo colectivo que arrastra, en su movimiento irresistible, a las divergencias y las singularidades28. En efecto, a fin de que el pacto social no sea un formulario intil, encierra tcitamente la obligacin, nica que puede dar fuerza a las dems, de que el que rehuse obedecer a la voluntad general, se le obligar a ello por todo el cuerpo, pues sta y no otra es la condicin por la cual, entregndose cada ciudadano a su patria, se libra de toda dependencia personal. La libertad es el resultado de que todos pueden mandar lo que todos pueden hacer; pero nadie tiene derecho de exigir que otro haga lo que l no hace; la libertad es el producto de la sujecin a la voluntad general, la cual se declara por medio de la Ley29. Esta libertad sometida a la Ley, a la soberana de la voluntad general, es producto de la moralidad que necesariamente posee a su interior La Solidaridad
Duvignaud, Jean. La Solidaridad, vnculos de sangre y vnculos de afinidad. FCE, Mxico, 1990. P. 84. 29 Rousseau, J.J. El Contrato Social. Bedout, Medelln, 1995.
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Idem. P.146.

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orgnica. Por eso, concluye Durkheim, es inexacto definir La Solidaridad como estado de libertad: al contrario, ms bien consiste en un estado de dependencia. Lejos de servir para emancipar al individuo, a fin de desligarle del medio que le envuelve, tiene, al contrario, por funcin esencial hacer que forme parte integrante del todo, y, por consiguiente, arrebatarle algo de su libertad de movimientos30. Esa contradiccin flagrante entre una propuesta de libre desarrollo de las capacidades del individuo, sometida a contratos cooperativos particulares, y el sometimiento de la individualidad a la voluntad general, representada en la Ley, pareciera se hallara en un callejn sin salida. Mas, la tesis sociologista ha hallado la solucin: en efecto, hemos concluido que la sociedad no puede existir si las partes no son solidarias, es decir, si ellas no se someten al contrato, a la Ley, pero, esta solidaridad no es ms que una de las condiciones de existencia de la sociedad31. 3. Deducimos entonces que el contrato solidario no es la nica fuerza que le da sentido a la sociedad humana: existen otras condiciones de vida que la caracterizan. Desde esa perspectiva, no podemos equivocarnos al oponer la sociedad que procede de la comunidad de creencias a aquella que tiene por base La Cooperacin, al no conceder a la primera ms que un carcter moral, y no ver en la segunda ms que una agrupacin

econmica. En realidad, La Cooperacin tambin tiene su moralidad intrnseca32. El contrato contiene en su interior una moralidad, se nos dice, por lo que La Solidaridad orgnica no slo responde a incentivos econmicos; por tanto, tambin es solidaridad mecnica; tiene componentes del primitivo derecho represivo. La dualidad no es tan cierta; la una contiene a la otra; La Cooperacin racional contiene a la asociacin natural; La Solidaridad de las creencias contiene a La Solidaridad de las frmulas contractuales. El mtodo est fallando. Mas, de que moralidad nos habla Durkheim. El extremo de La Solidaridad orgnica, de la solidaridad social, del derecho cooperativo, del derecho positivo, es un mundo sin moral, sin creencias, sin smbolos, sin utopas, sin sueos, sin referentes, sin porvenires, slo signado por los contratos, los compromisos, las reciprocidades, los mandatos, los intereses individuales. Por eso, la caracterstica de las reglas morales es la de enunciar las condiciones fundamentales de La Solidaridad social33. Se produce entonces una simbiosis entre derecho arcaico y derecho racional: el primero le aporta la moralidad al segundo. Cules son entonces los componentes de la moralidad orgnica?: Puede decirse que es moral todo lo que constituye fuente de solidaridad, todo lo que fuerza al hombre a contar con otro, a regular sus movimientos con arreglo a algo ms
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Durkheim. Ibidem. P.468. Idem. P.468.

Idem. P. 269. Idem. P.467.

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que los impulsos de su egosmo, y la moralidad es tanto ms slida cuanto ms numerosos son sus lazos y ms fuertes. Estamos entonces ante un dilema. Si lo que estimula a uno a contar con el otro es el compromiso recproco, el contrato, deducirase de all que la moral se encuentra supeditada a los intereses de cada individuo y a la aceptacin que de ellos tengan los otros y la totalidad; la moral es la sumatoria de la multiplicidad de intereses reflejados en contratos jurdicos: esta solidaridad es el ms tremendo de los caos conocidos y por conocer. Pero si lo que incita La Solidaridad son impulsos que se colocan por encima de los egosmos, de los intereses individuales, entonces esta moral corresponde a las afinidades de la sangre, a las querencias del mismo suelo, al culto de los antepasados, a las creencias mitolgicas, a la comunidad de las costumbres, en fin, a la cultura ancestral y atvica de los miembros del grupo en cuestin. Si es la primera, definitivamente, La Solidaridad orgnica, La Solidaridad social, La Solidaridad burguesa, la divisin durkeimiana del trabajo, no tiene moral. Si es la segunda, La Solidaridad orgnica es solidaridad mecnica. Durkheim acepta tcitamente que no hay solidaridad orgnica, que hay derecho (derecho positivo) y hay moral (derecho negativo) y que tal es el conjunto de lazos que nos ligan unos a otros y a la sociedad, y que hacen de la masa de los individuos un agregado, uno y coherente. El dualismo no es posible. El mtodo ha fallado.

4. Nos introducimos as en un planteamiento completamente contrario al que pretenda primariamente acercarnos Durkheim. La Cooperacin, el contrato, La Solidaridad orgnica une an ms los arcaicos lazos sociales, permitiendo que la sociedad sea una individualidad ms perfecta, porque esta integracin supone otra que viene a reemplazar34. La sociedad humana no es una y coherente, es un conjunto de innumerables sociedades individualizadas que se diferencian unas de otras pero que se hayan atradas y agrupadas en virtud de las semejanzas que presentan. La sociedad humana no es pues un conjunto de individuos unidos entre s por contratos mutuos, sino una diversidad de unidades sociales unidas entre s por relaciones de solidaridad representativas de sus semejanzas. En conclusin, las sociedades humanas se convierten cada vez ms en grupos de cooperadores, aunque la dualidad entre asociacin y cooperacin (entre derecho positivo y negativo, entre comunidad de creencias y contratos) no se desvanece por eso35.
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Idem. P.326. Desde la perspectiva de los grupos especializados, a la misma conclusin llega Luis Razeto: As como en la vida individual hacemos divisin de nuestro tiempo existencial, as en las comunidades, instituciones o sociedades puede reconocerse una suerte de divisin social del trabajo, en el sentido de que hay diversidad de carismas o vocaciones, de modo que unos hombres se especializan en la accin poltica mientras otros lo hacen en la ciencia o el arte, y otros se centran en la vida religiosa....as como no se alcanza el desarrollo espiritual del individuo por la simple ejecucin en distintos tiempos de aspectos parciales o por la combinacin de desarrollos mediocres, as las comunidades y sociedades no desarrollan su riqueza

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Pareciera pues que el positivismo acepta el hecho innegable de que las relaciones de solidaridad se establecen estrictamente entre pequeos conglomerados humanos, unidos en torno a comunidad de intereses, los cuales, a su vez, adoptando figuras jurdicas, establecen contratos con otros grupos, formando la sociedad, La Solidaridad social. El derecho cooperativo adquiere una nueva dimensin, regulando las solidaridades entre solidaridades. De ah nos surge una nueva pregunta: Qu regula la Ley y su mxima expresin El Estado, las pequeas solidaridades o su sntesis?. De ello dan cuenta los discpulos de Durkheim. 3. SOLIDARISMO: SICOLOGIA DE MASAS DERECHO POSITIVO Y

Derecho, y Le Bon desde el punto de vista de la Sicologa. 3.1. El Derecho Positivo Los jurisconsultos franceses promotores del derecho positivo, recogen las tesis extremas de Durkheim acerca de La Solidaridad como expresin del contrato entre los individuos. Len Burgeois public en 1902 su libro La Solidarit. Parte de considerar que el fenmeno de La Solidaridad es un hecho y, a su vez, un deber en relacin con la sociedad. Su sistema pretende perfeccionar la tesis durkheimiana en torno al valor jurdico de La Solidaridad. La sociedad, a su juicio, se constituye mediante un cuasicontrato en el cual la adhesin de las partes al todo no necesariamente es consciente pero tiene los mismos efectos legales que si esta adhesin hubiese resultado de la voluntad de las partes. La sociedad genera una deuda social con los desheredados (hay pues, para cada hombre viviente, una deuda con todos los hombres vivientes, en razn y en la medida de los servicios a l rendidos por el esfuerzo de todos36), con quienes resultan desfavorecidos en el contrato; pero como ellos no pueden ser determinados con exactitud, se encontrarn representados por el Estado y por las asociaciones de beneficencia y las mutualidades. Los favorecidos en el
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La expresin solidarismo designa la extensin del mtodo positivista que hace del concepto de solidaridad el principio de la Moral, de la Poltica y la Economa, consideradas como ciencias normativas. El mayor desarrollo de la propuesta comteana de solidaridad social se logra en casi toda la obra de Durkheim y, sobre sus bases conceptuales, ya comentadas respecto de La Divisin del Trabajo Social, se expresan otros autores de la escuela francesa: Len Burgeois y Len Duguit desde el punto de vista del
espiritual si estos hombres especializados en las distintas dimensiones de la vida se mantienen separados y recprocamente exteriores, sin enriquecerse mutuamente [Razeto, Luis. El Misterio del Hombre. Op. Cit. P. 116].

Mladenatz. Op. Cit. P. 173.

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contrato social tendrn la obligacin de pagar su deuda mediante impuestos y obras de solidaridad. Burgeois acepta entonces que La Solidaridad social genera inequidades y por tanto la sociedad se divide entre acreedores y deudores. El Estado y las organizaciones de beneficencia intermedian la deuda y producen la conciliacin. La propuesta de Burgeois finalmente regresa al solidarismo propuesto por las tendencias renovadoras cristianas de comienzos del siglo XX: La Solidaridad es un deber moral de los poderosos en favor de los menesterosos. Ese deber, segn la Doctrina Social de la Iglesia, debe asumirse voluntariamente como expresin del amor al prjimo; cuando ello no ocurre, propone nuestro jurista, el Estado podr tomar, a travs del impuesto sufragado por los ricos, el importe necesario para garantizar el derecho a la subsistencia de los pobres. Burgeois otorga as personalidad jurdica y laica al dogma cristiano de la caridad, hacindolo eficientemente administrado. La moral burguesa se halla en santa paz; ha vuelto a sus fuentes revolucionarias. En la prctica, se acepta La Solidaridad como deber, para hacerla un hecho, hay que inculcarla. Propone, finalmente Burgeois, la necesariedad de preparar a los hombres para ejercer La Solidaridad, haciendo del problema de las inequidades sociales un problema de educacin37.
37 Pokrovski y otros. Historia de las ideas polticas. Grijalbo, Mxico, 1966. P. 585.

La posicin ms extrema en este sentido, es la defendida por Len Duguit, contemporneo de Burgeois. Desarrolla en extenso las propuestas del derecho positivo, hacindolo descansar en la clsica tesis de la divisin social durkheimiana. La Solidaridad, segn Duguit, es un hecho de dependencia mutua que, en virtud de la comunidad de necesidades y la divisin del trabajo, une a los miembros de la humanidad, y en especial, a los miembros de uno y el mismo grupo social. En sus postulados, queda claro que los hombres se hallan subordinados a la norma social, la cual descansa en la dependencia mutua que los une. Como en Durkheim, todos los individuos son interdependientes, de forma que la dependencia del obrero respecto del capitalista constituye cierto hecho natural ineliminable, como producto de la divisin del trabajo en la sociedad38. De la anterior argumentacin deduce que el derecho es aquello y solamente aquello que corresponde a la norma de La Solidaridad. El derecho es independiente del Estado y descansa en La Solidaridad social. Esto es, deja de lado la contradiccin de Durkheim respecto de la presencia de moralidad en el contrato cooperativo; la sociedad es la sntesis de los contratos, para lo cual no se requiere del Estado. De ah que sus ideas, a juicio de muchos analistas, fuesen ampliamente utilizadas por los movimientos fascistas para introducir la consigna de Estado corporativo.
38

Idem. P. 586.

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A la pregunta acerca de los destinatarios de la Ley debemos responder que en Burgeois sta proviene del Estado y afecta a la totalidad de las solidaridades sociales; en Duguit, la Ley se ofrece en cada contrato. Las ciencias sociales inicialmente demostraron que el Estado y el Derecho Pblico se encuentran gobernados por las relaciones econmicas; en consecuencia, ese mismo gobierno afecta al Derecho Privado, ya que ste se limita a sancionar las relaciones econmicas existentes entre los individuos. En este sentido, las posiciones sociologistas de Burgeois y Duguit, parten de una base falsa, al desligar el Derecho de las relaciones econmicas. De otro lado, a esta significacin de La Solidaridad se contrapone la teora econmica y tambin la historia misma. Una de las formas del parasitismo social (concepto ampliamente debatido durante todo el siglo XIX), el vivir a costa de los ricos, se constituira en derecho, impidiendo la formacin de una dinmica autogestora. Pareto, en uno de sus escritos del ao 1900, anticipndose a los debates suscitados en torno a las tesis de Burgeois y Duguit, adverta que La Solidaridad sirve de pretexto a todos los que quieren gozar del fruto del trabajo ajeno y a los polticos que tienen necesidad de reclutar partidarios a costa de los contribuyentes, constituyndose tan slo un nuevo nombre dado a un gnero de egosmo de los ms malsanos39.
39 Pareto, V. Le pril socialiste. Journal des Economistes, Pars, 15 de mayo de 1900.

3.2. La Asociacin como tendencia moderna de la especie humana Gustave Le Bon, en contrario de los anteriores, parte de aceptar la ltima tesis de Durkheim acerca de que La Solidaridad social se presenta especficamente entre pequeas agrupaciones de individuos. A estas sociedades de base, Le Bon les otorga el ttulo que molestaba a Durkheim: asociaciones. Para este conocido analista de la sicologa de masas, el movimiento hacia La Solidaridad, es decir, hacia la asociacin de los intereses semejantes, que se bosqueja tan generalmente, es quizs la ms clara de las nuevas tendencias sociales y probablemente una de las que tendrn ms influjo sobre nuestra evolucin40. Pero, tal como lo expresan autores ms contemporneos41, esta solidaridad no es nada sinnima de los antiguos vocablos de igualdad y fraternidad, por lo contrario tiende a sustituirlos. Las nuevas solidaridades reducen a asociaciones muy circunscritas nuestros antiguos sueos de fraternidad. Tales asociaciones, tales coaliciones de intereses, tiene como objeto final luchar contra otros intereses, siendo La Solidaridad no ms que una forma particular de los seres o de las clases.

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Le Bon. Op. Cit. P. 391. Duvignaud concluye que las solidaridades que surgen en los ltimos dos siglos de modernidad no estn unidas por los vnculos arcaicos o ideolgicos.

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As las cosas, La Solidaridad en su nueva acepcin, no se entendera como la base del derecho cooperativo ni tampoco como la expresin cristiana del amor al prjimo; es, bsicamente, una respuesta a la frecuente impotencia de la iniciativa individual frente a un medio ambiente que no le permite desarrollarse: ya no es casi ms que por medio de las asociaciones, es decir, con ayuda de las colectividades como se llegan a ejercer los esfuerzos individuales42. La escuela psicosociologista, que en gran medida es reforzada por Freud, presenta a La Solidaridad unas caractersticas que se le asimilan, en versin moderna, a los antiguos vnculos que Durkheim llam solidaridad mecnica: Este tipo de solidaridad es casi el nico medio que queda a los dbiles, es decir, a la mayora, para luchar contra los poderosos y no ser demasiado oprimido por ellos, es casi la nica arma que los dbiles poseen para destruir un poco las consecuencias de las desigualdades sociales y hacerlas un poco menos duras. Ante la universal opresin, el hombre moderno opone el principio de la asociacin, el cual hace solidarios a todos los individuos de un mismo grupo, De otro lado, una causa ms profunda impulsa la formacin de asociaciones: los hombres habiendo
Le Bon. Op. Cit. P. 392.

perdido sus dioses y viendo desvanecer sus hogares, sin tener ya esperanza en el porvenir, sienten cada vez la necesidad de un apoyo. La asociacin sustituye al egosmo individual e impotente por un egosmo colectivo y poderoso que beneficia a todos. A falta de los antiguos vnculos (religiosos, de sangre y polticos), debilitados cada vez ms, La Solidaridad de los intereses puede unir con bastante fuerza a los hombres.

Le Bon entonces encuentra una tendencia generalizada a constituir asociaciones que se alejan del pretendido dogma del contrato. Nos hallamos ante la presencia de agrupaciones humanas que encuentran en la antigua frmula de comunidad de intereses la nica manera de defenderse contra los intereses que les son adversos y les ponen en peligro su individualidad. Como respuesta a la opresin que proviene de grupos ms fuertes se hace trascendente la cohesin en torno a los intereses semejantes. La Solidaridad as entendida, no es el producto de la divisin del trabajo, no es el resultado del contrato social mediante el cual cada uno acepta un determinado rol y es aceptado por todos, porque es evidente que no hay necesariamente solidaridad entre los individuos, slo por el hecho de que trabajan en una obra comn, cuyo xito depende de la asociacin de sus esfuerzos: la verdadera solidaridad concluye Le Bonslo es posible entre individuos que tengan intereses semejantes inmediatos.

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La Solidaridad, pues, no es la relacin informe entre individuos que contratan entre s; es la expresin de una asociacin humana que se identifica en intereses comunes y cercanos. Platn, en su idealizacin de la sociedad, habra de explicar, veintitrs siglos antes, que todos nuestros ciudadanos participarn en comn, por ende, en los intereses de cada particular, que considerarn como suyos propios; y, en virtud de esta unin, se regocijarn y afligirn por las mismas cosas. Este tipo de asociacin, reconoce Le Bon, se remonta a los primeros tiempos de nuestra historia, aunque en todas las edades tuvo ms o menos lmites y trabas: fue apenas tolerada en el estrecho terreno de los intereses religiosos y econmicos; la ltima expresin de esa arcaica forma de agrupacin humana (las corporaciones) fue suprimida por la Revolucin Francesa, medida nefasta contra el principio democrtico que crea defenderse. De modo pues que las nuevas solidaridades tienen un sustento diferente al propuesto por la escuela sociologista. Ellas son las expresiones modernas de antiguas formas de agrupamiento humano que, a manera de sntesis, desencadenaron en las corporaciones de la Edad Media, las cuales hoy renacen por todos lados con nuevos nombres y tambin con nuevas formas43; estas nuevas agrupaciones, surgidas en multitud y diversidad de experiencias humanas buscan su propia existencia, y

se integran, se desintegran y se reintegran en un movimiento sin cesar inconcluso...44. Esta nueva vertiente de pensamiento que trata de explicar las solidaridades terrenas, obtiene fuerza desde dos ngulos diferentes. Desde la teora del sicoanlisis, Freud trata de explicar el movimiento de la moderna organizacin humana en el smbolo mtico del padre. Desde una concepcin que supera el existencialismo primario, Sartre halla los principios ordenadores de esa asociacin. En los albores de la historia humana fue el padre de la horda primitiva el superhombre, cuyo advenimiento esperaba Nietzsche en un lejano futuro. Los individuos componentes de una masa precisan todava actualmente de la ilusin de que el jefe los ama a todos con un amor justo y equitativo, mientras que el jefe mismo no necesita amar a nadie, puede erigirse en dueo y seor y, aunque absolutamente narcisista, se halla seguro de s mismo y goza de completa independencia. As Freud nos explica la gnesis de la antigua agrupacin humana y de la comunin totmica que pretende socavar el poder del jefe. Las primeras solidaridades materializan la identificacin de todos los miembros de la comunidad primitiva con el antepasado envidiado y derrotado45. El padre simboliza
44 45

43

Le Bon. Op. Cit. P. 393.

Duvignaud. Op. Cit. P. 192. La sntesis del llamado mito freudiano la hemos tomado de Didier Anzieu y Jaques-Yves Martin: La dinmica de los grupos pequeos. Kapelusz, Buenos Aires, 1971. P. 40 y ss.

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la igualdad y La Solidaridad entre sus descendientes, fundando una sociedad que reposa sobre los tabes, sobre una moral producto de la lucha por el poder: no matar, no comer el animal totmico ni relacionarse sexualmente con las mujeres e hijas del padre. Estas normas, principio del derecho natural (represivo y mecnico segn Durkheim), tienen la capacidad de realizar la identificacin de todos y encarnar la unidad de accin del grupo. Freud demuestra que la superacin de la autoridad patriarcal es una constante en la organizacin humana. All donde los individuos se encuentran en situacin de rivalidad, los celos se transforman en solidaridad, renunciando todos a la dominacin de los dems y haciendo de esta misma manera imposible que todos los dems aspiren a esa dominacin: el llamado espritu de cuerpo, propio de las familias numerosas, la escuela, los clubes de fans, el ejrcito y las estructuras burocrticas del Estado, nacen de la transformacin de los celos en solidaridad46. En sntesis, a pesar de la superacin de la autoridad paterna, en todo grupo social una imagen del padre justo y bueno es la que mantiene la cohesin grupal. Para encontrar las formas que adquiere La Solidaridad en la asociacin humana moderna debemos aceptar que ella encuentra sus races en los mecanismos de organizacin de la agrupacin antigua y en su evolucin: primero se produjo un grupo fundado en la autoridad del
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padre y posteriormente avanz hacia la sociedad de hermanos (el vnculo de sangre) fundada en la identidad mutua, la fraternidad, el compromiso recproco de respetarse y de ayudarse, el renunciamiento al poder absoluto y a la posesin exclusiva de los bienes. Esa evolucin establece un contrato social generalmente tcito, a mancomunar sus fuerzas, competencias y recursos psquicos y materiales, para ayudarse mutuamente, respetarse, estimarse, asumir toda tarea y toda responsabilidad necesaria para el xito del grupo y delegada por ste. En consecuencia, como en la antigua asociacin, en la moderna el grupo extrae de s mismo su fuerza y su unidad. Ya no es el fruto de un hroe fundador, ni el hijo de un jefe superior. Es su propio padre, se da su propia legislacin y su propia justicia. Sustituye la genealoga de tipo familiar por otro orden de realidad, otro encadenamiento simblico, que es el de la creacin social47. En Freud, as como en Sartre, el grupo se otorga su propia Ley. Jean Paul Sartre en su Crtica de la razn dialctica sostiene que el grupo es un todo dinmico, en movimiento, por hacerse, con relaciones dialcticas de interioridad entre las partes. Distingue entre aglomeracin y grupo; los segundos provienen de la primera y corren permanentemente el riesgo de recaer

Freud. Psicologa de las masas. 9, ed. Alianza Editorial, Madrid, 1983. P. 57.

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Anzieu y Martin. Op. Cit. P. 45.

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en ella. El paso de la aglomeracin al grupo supone las siguientes condiciones48: 1. Es necesaria la identificacin de las semejanzas, es decir, establecer el inters que los miembros tienen en comn para hacerse conciencia de l y convertirlo en efectivo inters comn (esto es lo que hace posible las frmulas universales de la unin hace la fuerza y todos para uno y uno para todos). La mejor comprensin de las semejanzas hace nacer una estima, aunque desigual y frgil, de cada uno de los miembros hacia cada uno de los otros. Esto es, la primera condicin del grupo, que marca la pauta a las otras, reside en que cada individuo comienza a tener importancia para cada uno de los otros. 2. Pasar de las comunicaciones indirectas a las comunicaciones directas, esto es, instituir la cultura de la retroalimentacin. 3. Establecer las diferencias con otros grupos. El nacimiento del grupo se opera durante una accin comn que surge libremente de una praxis que rene a los miembros en un modo nuevo, que los arranca de la inercia de lo colectivo (el simple agrupamiento), de la imposibilidad de actuar, ponindose en condiciones de inventar soluciones nuevas y de transformar la realidad en vez de soportarla.

De esta manera se produce lo que Sartre denomina grupo en fusin, el cual vive tres experiencias: La Solidaridad, la pertenencia (o integracin) a una realidad colectiva nueva y la del otro como tercero regulador de mi accin en la accin comn. De all que el grupo en fusin desarrolle las divisas revolucionarias: prcticas que quiebran la inercia del no poder actuar (libertad); todos son equivalentes a todos, sus semejantes homogneos (igualdad); todos necesitan de todos para que el grupo exista (fraternidad). Sartre descubre la dialctica de la permanencia, la sobrevivencia y la perpetuidad del grupo: su praxis es efectuar continuamente su propia reorganizacin. El grupo slo puede superarse organizndose, es decir, dndose tareas precisas y limitadas, articuladas con sus objetivos lejanos, diferenciando en su seno funciones atribuidas a miembros diferentes. As ejerce su propia soberana y mantiene el principio de la alteridad. El jefe es, manteniendo la tesis freudiana, el rgano de integracin del grupo49. 4. SOLIDARISMO Y COOPERATIVISMO. As como las tesis de la solidaridad social se introdujeron como sustento filosfico de la Doctrina Social de la Iglesia hacia finales del siglo XIX, tambin
En la tradicin de los huitotos comunidad indgena amaznica, se recuerda que todos trabajan en la chacra de uno, luego en la de otro y otro y as hasta el ltimo, hasta que haya armona y mayor utilidad; mas, el difcil trabajo de mantener la armona, de resolver los problemas, de decidir los castigos, corresponde al Jefe.
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La sntesis de la propuesta de Sartre la hemos tomado de Didier Anzieu y Jaques-Yves Martin: La dinmica de los grupos pequeos. Kapelusz, Buenos Aires, 1971. Pgs. 34 a 38.

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entre el movimiento cooperativista produjeron una fuerte influencia. El mximo idelogo de La Cooperacin Francesa, Charles Gide, defendi la presencia de una nueva vertiente del pensamiento social que l denomin escuela de economa social o escuela de La Solidaridad social50. En marzo de 1890, en la conferencia titulada Lcole Nouvelle, que hizo parte del compendio Quatre coles dEconomie Sociale, la define as: les dir que es la escuela de La Solidaridad... La Solidaridad no es, como la libertad, la igualdad, e incluso la fraternidad, una palabra o un ideal puro: es un hecho, uno de los hechos mejor establecidos por la ciencia y por la historia, es el descubrimiento ms importante de nuestro tiempo. Y este hecho de La Solidaridad se acenta de da en da ms fuertemente51. Para la constitucin de una sociedad absolutamente cooperativizada, Gide propone el Plan de las tres etapas, mediante el cual en un primer momento se impulsarn cooperativas de consumo, las cuales organizadas en instituciones de segundo grado, conformarn grandes
Antes de Gide, Pierre Leroux, discpulo de Saint-Simon, haba introducido en la lengua francesa el concepto socialismo y alrededor del mismo la discusin sobre La Solidaridad social y las funciones de los individuos en la sociedad (el funcionalismo social). En su libro De LHumanit explica que el concepto lo tom de los legistas para introducirlo en la filosofa, y expresamente en la religin, con el objeto de reemplazar el concepto caridad por el de solidaridad humana. As tambin, es utilizado por el economista Claude-Frdric Bastiat en sus Harmonies conomiques. 51 Mladenatz. Op. Cit. P. 176.
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centrales mayoristas; posteriormente stas organizarn la produccin industrial de artculos de consumo masivo; finalmente, se adquiriran tierras y se formarn empresas del sector primario que permitan eliminar definitivamente los intermediarios para el proceso de transformacin y consumo de los productos del campo. Esta teora ser la base para que Ernest Poisson, cuarenta aos despus, escribiera su famosa Repblica Cooperativa. Segn la propuesta de Gide es a los consumidores y no a los productores (tal como lo sealaban las tendencias marxistas) a quienes corresponde reorganizar la sociedad, puesto que los primeros slo se inspiran en intereses de clase, en tanto los segundos en el inters general. Para instaurar un nuevo orden social basta que se asocien todos los miembros de la sociedad en el propsito de suplirse sus necesidades particulares, en principio comprando a los productores todo cuanto requieran y luego convirtindose en productores a s mismos, por intermedio de sus organizaciones federadas, hacindose a la propiedad de fbricas y tierras cultivables. Con este sistema se avanza hacia la eliminacin completa de los intermediarios, fabricantes y comerciantes, y a la instauracin del precio justo de los productos. En sntesis, el modelo de cooperativismo de consumo, abolir el lucro y se proceder a la transformacin social sin tocar sus fundamentos (propiedad, herencia, inters, etc.), a la vez que los mismos obreros en cuanto miembros consumidores, trabajarn para s y lograrn la emancipacin.

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En la medida en que la tesis ya generalizada de la solidaridad social supone la inexistencia de confrontaciones de clase y la presencia en la sociedad de un todo orgnico en el cual cada parte acepta sus naturales funciones en procura del inters general, resultaba obvio para los cooperadores que el mejor sistema era el de los consumidores. William King haba expresado, muchas dcadas atrs, que el poder de control de la economa resida en el consumidor; de all procede la tesis gideana de que el nuevo orden econmico slo es posible establecerlo por la va de la organizacin colectiva de los consumidores, la soberana organizada del consumidor. Los consumidores son una masa informe; todos los estamentos y clases sociales hacen parte de ella; slo basta su organizacin y la educacin en torno a sus potencialidades para producir la transformacin social. Los consumidores tenemos intereses comunes, somos todos, somos la colectividad, somos la sociedad. El inters general se confunde, entonces, con la nocin del inters del consumidor52. A travs de la organizacin de los consumidores haremos realidad la solidaridad social: sta, de acuerdo con Gide, no puede ser posible sino en el terreno de La Cooperacin. La tesis de las tres etapas de Gide se fundamenta en su teora del desarrollo de las relaciones de solidaridad, la que distingue, a su vez, en tres etapas de desarrollo: primera, la de La Solidaridad vital inconsciente (afectiva); la segunda, la de La Solidaridad vital consciente
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(racional); ltima, la de La Solidaridad voluntaria no necesaria. De esta forma, cada individuo quiere y debe perseguir cada vez ms su propio bienestar por medio del bienestar del otro, de tal manera que La Solidaridad (uno para todos, todos para uno) se desarrolla en toda la estructura social53. El socilogo Burgeois, en su libro Le Solidarisme, publicado tres dcadas despus de las primeras propuestas de Gide, acepta expresamente el punto de vista de que existe una clara relacin entre la escuela solidarista positivista y las frmulas del solidarismo cooperativo: La Cooperacin dice-, permite que el individuo tenga ms ocasiones de perder en algo su propio inters, para recuperarlo dentro del inters del grupo del cual forma parte. La Cooperacin, en esencia, representa el esfuerzo de todos. En 1923 adverta que slo La Cooperacin de consumo rene todos los principios cooperativos y por tanto todos los principios de La Solidaridad: La Cooperacin de consumo, he ah la institucin caracterstica; la preponderancia asignada a los consumidores, he ah la tendencia propia de La Cooperacin54. La idea de que La Cooperacin es la expresin prctica de la moral solidaria ya haba sido expuesta por Gide:
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Mladenatz. Op. Cit. P. 176.

Vilfredo Pareto seala que de igual forma, con una dependencia progresiva recproca se da la posibilidad de que el individuo persiga su bienestar a costa de los otros; concluye entonces que Gide no separ el anlisis cientfico de sus deseos de un desarrollo socioeconmico ideal [Eschenburg, Rolf. Aportes de la teora econmica a la discusin sobre el papel de las cooperativas. CIUDEC, Bogot, 1988. P.39]. 54 Mladenatz. Op. Cit. P. 175.

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La Cooperacin no es ms que una de las numerosas manifestaciones de La Solidaridad. Como lo indica la etimologa de la palabra misma, cooperar es trabajar juntos en una obra de inters comn. Hay cooperacin donde los hombres estn en grupos en una misma empresa, como los obreros en la fbrica o en la mina; los trabajadores en la chacra; los empleados en un negocio. Pero en este caso, no hay ms que una cooperacin de hecho impuesta por las necesidades econmicas. La sociedad cooperativa no existe sino desde el da en que sus colaboradores se vuelven socios. Pero esta ascensin de La Cooperacin inconsciente a la asociacin no es tan fcil como se podra creer. Si ha sido dada a ciertas especies de animales realizar la asociacin por instinto, el hombre no se adapta ms que por un lento esfuerzo... Trabajar en comn es un arte que no aprende sino mediante una larga educacin...55. De la anterior exposicin del Maestro de La Cooperacin francesa, podemos deducir los siguientes aspectos: 1. Se sostiene que existen varias manifestaciones de La Solidaridad y que La Cooperacin apenas es una de ellas. Ello nos indicara entonces que Cooperacin no es sinnimo de Solidaridad, el primero contiene una de las caractersticas esenciales del segundo: el solidarismo explica- exige de cada uno lo que puede dar y del ms fuerte ayudar al ms dbil56.

De ese modo, La Cooperacin le introduce a La Solidaridad el esfuerzo propio. La Solidaridad se queda en el esfuerzo del ms fuerte. La Cooperacin, desde esta perspectiva, supera la moral altruista y le introduce el esquema de la autogestin, el reconocimiento de las potencialidades del individuo como tal, de su individualidad, mas no del individualismo57. 2. Nos indica Gide que La Cooperacin se halla en muchos escenarios de la vida econmica pero que se trata de un acto inconsciente producto de las necesidades de los cooperadores. Se acepta entonces el principio de que la produccin de las condiciones materiales de subsistencia, independientemente del espacio y del tiempo, slo se alcanza mediante el ejercicio de La Cooperacin. Este acto, presente en toda la historia humana, es un acto primario e inconsciente. 3. Introduce el principio de la asociacin como superior al acto de cooperacin inconsciente, a diferencia de la escuela sociologista francesa que lo coloca en estado de inferioridad de la especie humana; slo la escuela psicosociologista vuelve y recoge este principio que se halla presente en todo el pensamiento utpico y gideano. 4. Finalmente, introduce el principio de la educacin, presumiblemente descubierto en la escuela sociologista por los promulgadores del derecho positivo (Burgeois y
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Gide, Charles. Cooperativismo. Publicoop, Bogot, 1968. P. 178. Idem. P. 91.

El individualismo, es la concentracin de un ser que se dobla sobre s mismo; la individualidad es una dilatacin, la dilatacin de un ser que se despliega por fuera [Gide, Lcole Nouvelle: En Revista Communautes No. 82, Octubre-Diciembre 1987, Pars. P. 80].

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Duguit). Debido a que el ascenso hacia la asociacin requiere de un gran esfuerzo y se hace lento, es indispensable aprender el arte del obrar solidariamente. Por eso, en Gide resultan de trascendental importancia los mtodos educativos. Sartre descubrira tambin las grandes dificultades del avance de la aglomeracin hacia el grupo y propone, a diferencia de Gide, no la educacin per se sino dependiente de la evolucin de las praxis de colectivizacin del grupo. El pensamiento gideano orient La Cooperacin francesa por muchas dcadas y gran parte de la historia de la Alianza Cooperativa Internacional hasta la segunda postguerra. Su obra aliment nuevas posturas, fundamentalmente de la plyade de cooperadores franceses: Fauquet, Lassere, Lavergne, Poisson y Desroche. Quien mejor expuso el extremismo de las tres etapas fue Ernest Poisson en su libro La Repblica Cooperativa. All, este cooperador francs, introduce de manera profunda la tesis de La Cooperacin como realizacin de La Solidaridad. En su primer acercamiento al problema nos indica que pretender que La Cooperacin determina una moral propia, o seala a los hombres una forma especial de conducirse, sera desnaturalizar nuestro pensamiento; pero lo cierto es, que esta o aquella moral encuentran o no en la constitucin y desarrollo del movimiento

cooperativo, una fuente de cultura58. Esto es, La Cooperacin no es la moral, ella permite que cualquier moral se desarrolle en su interior. La Cooperacin no forma el carcter de los hombres, lo que lo hace posible es la moral que gua sus prcticas. De ah que, se hace necesario encontrar la moral que oriente las praxis de La Cooperacin: puede afirmarse, que La Cooperacin es una excelente prctica de La Solidaridad y que, por lo mismo, constituye un seguro medio de propaganda a favor de este principio de moral. En resumen, la moral de La Cooperacin es La Solidaridad. La Solidaridad no ha sido posible porque esta moral preconizada a los cuatro vientos no corresponde exactamente a los hechos y se encuentra lejos de regular las relaciones sociales; mientras ello no se realice, La Solidaridad no tendr eficacia: esta es la funcin de La Cooperacin. Ello es as porque En una sociedad cooperativa, cada adherido se siente solidario de su vecino. El bien de uno, es el bien de todos; el cooperador sabe que, solo, le sera imposible obtener las ventajas que le proporciona la asociacin de los consumidores al unir en comn su fuerza de consumo que, por s sola, aumenta su potencia compradora. A pesar de que Poisson introduce lo que, a nuestro juicio, configura el principal problema de las propuestas solidaristas, el desentendimiento del concepto de
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Poisson, Ernesto. La Repblica Cooperativa. Cocentral, Bogot, s.f. p. 194.

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relaciones sociales de produccin, contina sustentando la tesis del igualitarismo y la conciliacin: La Cooperacin ofrece un ejemplo notable, tal vez nico, de la sntesis del inters individual y del inters colectivo, del inters particular y del inters general. Cada individuo considera a su vecino como un amigo, un hermano, que puede serle til y el esfuerzo de cada uno no har ms que multiplicar los beneficios de la obra comn. Al mismo tiempo, no son intereses egostas, an de un egosmo colectivo, los que se consiguen, ya que el inters de la cooperativa se confunde con el del consumidor y nosotros pretendemos que, en ltimo anlisis, el inters del consumidor no sea otro que el inters social, el inters general de la comunidad59. El inters de aumentar la potencia compradora se constituye en la semejanza que logra la cohesin ya no slo de un grupo de cooperadores asociados, sino de toda la sociedad. La propuesta comteana logra, as, introducirse definitivamente en el pensamiento cooperativista del siglo XX. Este enlazamiento con una filosofa no debatida profundamente, le introdujo al cooperativismo de consumo la ms grande desviacin: xito econmico sin eficiencia social. Un dirigente cooperativo irlands adverta (en 1930) que si las gentes se unen en su condicin de consumidores para comprar en conjunto, entran en contacto slo en ese aspecto; no hay completa identidad de intereses. Si las sociedades cooperativas se especializan en la obtencin de tal o cual fin, como
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ocurre en Gran Bretaa o en el Continente, en un desarrollo en gran escala la limitacin de los objetos impide la formacin de un verdadero organismo social... La sociedad especializada desarrolla slo la eficiencia econmica. Segn Infield, la desviacin de este movimiento es el resultado del debilitamiento de la intensa comunidad de sentimiento a que conducan efectivamente las formas ms antiguas de cooperacin60. El solidarismo en el cooperativismo, es consecuencia de la influencia positivista en sus principales exponentes. Corresponde, pues, a la adaptacin consciente o inconsciente de esas tesis a las prcticas cooperadoras de finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. En este solidarismo tambin observamos la tendencia explicativa del fenmeno a travs del principio metafsico de la dualidad: moral y praxis, solidaridad y cooperacin, asociacin y empresa. La dialctica en el anlisis del fenmeno cooperativo es una experiencia que slo se encuentra en los postulados ulteriores a la segunda guerra mundial, desarrollndose lentamente hacia finales del siglo XX sin poder superar los esquemas positivistas de un siglo atrs. Sin embargo, a pesar de las crticas que pudiramos hacer hoy respecto del trasfondo filosfico que orient a los idelogos de La Cooperacin, debemos decir, con Jos Luis del Arco, que la idea, no exenta de mstica, de promover la transformacin entera de la sociedad
60

Idem. P. 196.

Infield, Henrik. Utopa y experimento. Compaa General Fabril Editora, Buenos Aires, 1959. P. 174.

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organizando la economa sobre la base de la ayuda mutua y de La Solidaridad opuesta a la lucha de clases-, de libertad en oposicin a cualquier totalitarismo- y buscando el servicio en vez del beneficio, y la satisfaccin de las necesidades en una gradacin racional, moral y justa, movi la voluntad de los primeros cooperativistas hacia frmulas comunitarias de trabajo y vida en comn61.

61 Del Arco Alvarez, Jos Luis. Los principios cooperativos y la Europa comunitaria. Talleres Grficos, Zaragoza, 1972. P. 328.

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SOLIDARIDAD: FUERZA PRODUCTIVA


La tendencia generalizada durante el ltimo siglo ha sido la de explicar el fenmeno social de La Solidaridad desde el punto de vista de las moralidades cristiana y burguesa, otorgndole personalidad tica a las prcticas que sustentan y a los modelos de sociedad humana que propugnan, produciendo, a su vez, una mitificacin del concepto. La explicacin de La Solidaridad como comportamiento inmanente a las prcticas econmicas de los humanos, apenas empieza a penetrar la doctrina cooperativa cuando se logra un mayor desarrollo del pensamiento solidarista introducido por los cooperadores europeos y la Iglesia Catlica. Esta falta de anlisis cientfico de la relacin entre solidaridad y economa, a nuestro juicio, surge de la tremenda dificultad de soportarlo sobre la base de un concepto etreo como lo es el de la solidaridad. A este respecto, nos encontramos perfectamente de acuerdo con Luis Razeto en el sentido de que estas dos voces forman parte de discursos separados: Podemos leer numeroso textos de teora y anlisis econmicos de las ms variadas corrientes y escuelas sin encontrarnos nunca con La Solidaridad. A lo ms, comparece en ocasiones la palabra cooperacin, pero con un significado tcnico que alude a la necesaria complementacin de factores o intereses ms que a la libre y gratuita asociacin de voluntades. Advierte que la

nica excepcin ha sido la presencia de ese lenguaje valrico en el discurso del cooperativismo, pero confirmando lo dicho, ha encontrado grandes dificultades para hacer presente su contenido tico y doctrinario al nivel del anlisis cientfico de la economa62. Pareciera que en la extensa obra del profesor Razeto pudiramos hallar el encadenamiento posible entre las acepciones que nos preocupan; sin embargo, la motivacin filosfica que la sustenta, an no llena nuestras aspiraciones. El discurso tico de La Solidaridad que hallamos en Razeto, se circunscribe al pensamiento social cristiano y encuentra francas convergencias con el conciliacionismo sociologista. Alrededor de un esfuerzo de anlisis interpretativo del fenmeno de La Cooperacin, hemos propuesto que las manifestaciones de solidaridad, sobre todo desde el punto de vista de la semejanza de intereses o de la ubicacin de un acuerdo entre quienes establecen intereses semejantes, slo se hallan en una especial forma de Cooperacin producida desde la antigedad. Creemos que en su esencia econmica, a travs de la Historia Humana, La Cooperacin se ha manifestado globalmente de dos formas: como una manera de producir las condiciones materiales de existencia o como una forma de solidaridad entre los hombres.

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Razeto M., Luis. Los caminos de la economa de solidaridad. Vivarium, Santiago, 1993. P. 12.

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1. LA COOPERACION, CONDICION PARA LA PRODUCCION DE CONDICIONES MATERIALES DE EXISTENCIA Desde su esencia econmica, La Cooperacin ha asumido formas concretas y caractersticas propias en la medida en que evoluciona la Sociedad Humana, las cuales pueden entenderse cabalmente si se consideran la propiedad sobre los medios de produccin y la apropiacin sobre el resultado de la interaccin entre estos medios y el trabajo; tal interaccin conduce a la definicin de tal o cual modo de produccin o formacin social. Por tanto, las diferentes formas de produccin conocidas no son ms que desarrollos del sistema de cooperacin en su manifestacin de generacin de condiciones materiales de subsistencia. Si hicisemos un recorrido en torno de los modos de produccin y formaciones socioeconmicas pre y capitalistas, seguramente reconoceramos los mecanismos de cooperacin que han sido experimentados en su manifestacin macroeconmica. Estas estructuras socioeconmicas inician con unos mecanismos de integracin social mediatizados por las condiciones de desigualdad frente a la naturaleza, que hemos conocido como de Cooperacin Natural. Ellas evolucionaron en la medida en que se generaban sucesivas divisiones del trabajo y se desarrollaban las fuerzas productivas. Surgi as la propiedad privada,

conduciendo a la aparicin de modos de "cooperacin de dominacin", llegando a su punto ms crtico en la era capitalista, la que, a su vez, crea las bases para establecer una "cooperacin socializada". La Cooperacin en su acepcin ms universal, se fundamenta en las relaciones que establecen los hombres con respecto a los medios de produccin sobre los cuales actan, garantizadas por las normas sociales y protegidas por las costumbres y las leyes; esta relacin mediatiza la propiedad sobre el producto y la distribucin del excedente. En este sentido, las relaciones de produccin que se presentan a lo largo de la historia humana permiten una clasificacin de los tipos de propiedad en Social o Privada. La propiedad social implica posesin comn de los medios de produccin por parte de todos los miembros de la Sociedad. La propiedad privada puede estar adscrita a individuos aislados o bien a un grupo de ellos (una familia, una institucin, etc.), con tal de que dicho grupo no abarque a todos los miembros de la Sociedad en que se encuentra inscrito. Sin embargo, el devenir histrico ha conducido a la instauracin de formas mixtas de propiedad que comprenden slo parte de una determinada Sociedad; formas que pueden observarse claramente en modos de produccin arcaicos o en la etapa de transicin socialista o en algunas unidades econmicas dentro del capitalismo. Los problemas generados en relacin con la propiedad y su posesin han sido el centro de observacin del pensamiento poltico y social de los ltimos siglos.

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Esas diferentes formas de cooperacin para producir condiciones materiales de existencia, esos variados modos de produccin que en su encadenamiento constituyen innumerables formaciones sociales, esas especiales maneras de apropiacin de los medios de produccin, se desarrollan con base en determinadas y necesarias relaciones que involuntariamente establecen los hombres, las cuales, en expresin de Marx, se denominan relaciones de produccin. Estas relaciones se configuran y corresponden a una determinada fase de desarrollo de las fuerzas productivas materiales y el conjunto de ellas conforman la estructura econmica de la sociedad, la base real sobre la que se levanta la superestructura jurdica y poltica63. La Cooperacin, desde el punto de vista que aqu venimos comentando, se configura como una relacin de produccin, independientemente de la voluntad de los hombres, es el resultado espontneo de la interaccin de las fuerzas productivas individuales para producir una nueva64. Desde esta perspectiva no se sustenta como una fuerza espiritual o como un componente de la superestructura. La Cooperacin como forma de
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produccin de condiciones materiales de existencia no es un componente de la tica y no puede asimilarse a la categora verbal de solidaridad. Oskar Lange, en oposicin al sociologismo, distingue entre cooperacin y divisin del trabajo: El trabajo de los diversos individuos se engrana y se combina: los hombres cooperan entre ellos y trabajan los unos para los otros. El trabajo en comn de los hombres durante la produccin se llama cooperacin, y el trabajo de unos hombres para otros se efecta bajo la forma de divisin del trabajo, gracias a la cual los diversos individuos se especializan en diferentes gneros de trabajo. De esta manera, el trabajo de un individuo no es sino una parte del trabajo combinado y asociado de todos los miembros de la sociedad; es una parte del trabajo social65. La Cooperacin entendida como la forma de trabajo de muchos obreros coordinados y reunidos con arreglo a un plan en el mismo proceso de produccin o en procesos de produccin distintos, pero enlazados, es un elemento inalienable del devenir humano que no slo tiende a potenciar la fuerza productiva individual, sino a crear una fuerza productiva nueva, con la necesaria caracterstica de fuerza de masa, genera la fusin de muchas energas en una y produce emulacin y excitacin especial de los espritus vitales, que exaltan la capacidad individual de rendimiento de cada obrero66.

Marx, Karl. El Capital (Prlogo). Marx recuerda a John Bellers: Un hombre slo sera impotente para levantar una tonelada de peso; diez hombres tendran que esforzarse para levantarla; en cambio, cien podran hacerlo fcilmente, incluso sin desplegar cada uno de ellos ms fuerza que la de un dedo. De igual forma recuerda a Carli: La fuerza del hombre individual es muy pequea, pero, asociadas, estas pequeas fuerzas dan una fuerza total superior a la suma de todas las fuerzas parciales que la forman, bastando la simple unin de estas fuerzas para reducir el tiempo y extender el espacio de su eficacia.

Lange, Oskar. Economa poltica. Octava reimpresin. F.C.E., Mxico, 1979. P. 14. 66 Marx, K. El Capital, Tomo I. 13. Edicin. F.C.E., Bogot, 1977. P. 262.

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La Cooperacin en el modo de produccin capitalista es su forma fundamental, explicada por la extendida aglomeracin de los obreros, la coordinacin entre los diversos procesos de trabajo y la concentracin (espacial y temporal) de los medios de produccin. En el capitalismo, mediante el uso racionalizado de La Cooperacin se genera una nueva fuerza productiva que se sobrepone a las limitaciones individuales y desarrolla la capacidad creativa de los hombres, pero esta cooperacin slo surge cuando la emplea simultneamente el mismo capital al concentrar en sus manos una gran masa de medios de produccin, creando un factor de produccin que nada le cuesta al capitalista. En sntesis, La Cooperacin constituye el punto de arranque de la produccin capitalista, puesto que esta se basa en el empleo simultneo de un nmero relativamente grande de obreros asalariados en el mismo proceso de trabajo. Dentro de este contexto, el cooperativismo, como forma especfica de organizacin del sistema de cooperacin, se establece como una particular manera de producir a partir de la conciencia de s manifestando, dentro de una formacin social concreta en la cual se instaura un modo de produccin predominante (el capitalista), una forma de propiedad sobre los medios de produccin de carcter social o mixta que le diferencia de la concentracin alcanzada a travs de la direccin del capital pero que an no se extiende a la totalidad de una Sociedad. El desenvolvimiento del modo de produccin capitalista produjo los mecanismos que han de liquidarle dando

paso a La Cooperacin socializada y ha dado origen simultneamente a las formas de propiedad cooperativa que son el germen de la nueva cooperacin. La Cooperacin cooperativa se constituye en modo de produccin transitorio, al interior del mismo capitalismo, hacia La Cooperacin socializada. El modo de produccin cooperativo coexiste con la produccin capitalista pero no como complemento sino como contradiccin y estructura econmica real que prepara condiciones y un nuevo tipo de relaciones de produccin que le deben conducir a La Cooperacin socializada. Desde este punto de vista, me encuentro explicado en Charles Gide cuando expresa que cuando se trata de reemplazar el organismo econmico todo, por un organismo nuevo, requirese el trabajo de una larga elaboracin previa, semejante a ese trabajo lento y silencioso de que os hablaba, que hace surgir del seno del Ocano Pacfico, por un impulso invisible e ininterrumpido, las islas de coral, o que levanta en el fondo de un vaso la arquitectura misteriosa de los cristales. No olvidis deca Gide- que la burguesa estaba pronta para tomar la direccin econmica de la Sociedad y la ejerca, de hecho, desde haca mucho tiempo, cuando ella hizo su ochenta y nueve67. En efecto, no basta con que La Cooperacin dirigida por el capital, la produccin socializada, se extienda sin fronteras, para producir la nueva Sociedad; es necesario que La Cooperacin Socializada se incube en el antiguo modo de produccin a travs de estructuras reales, al
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Gide. Cooperativismo. Op. Cit. Pgs. 57 y ss.

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interior de las cuales se generan nuevas relaciones de produccin. El cooperativismo permite que el plan de la produccin cooperativizada no se halle dirigido por el capital sino por la misma fuerza productiva que ha de abordar el proceso de trabajo. 2. LA ASOCIACION HUMANA: MANIFESTACION CONCRETA DEL PRINCIPIO DE COOPERACION All donde La Cooperacin, como forma de produccin de condiciones materiales de existencia, se convierte en instrumento de dominacin entre los Hombres, los dominados crean mecanismos para producir acciones de solidaridad que hagan ms livianas las cargas del sistema de dominacin que se les impone. En estos casos, los Hombres se unen formando grupos y establecen ciertas normas o pautas de integracin social, generando un cierto tipo de cooperacin constitutivo de una escuela de solidaridad que supone identidad de intereses, reciprocidad de servicios y concurso de voluntades. Esto es, La Cooperacin trasciende hacia el lenguaje valrico y el discurso tico como dira Razeto, dejando de ser slo relacin y fuerza de produccin. Al establecerse los grupos de semejanza y en ellos un cierto nivel de organizacin, La Cooperacin asume la forma de Asociacin, la cual, en muchos casos, no slo se limita a las acciones de auto ayuda, una manifestacin de La Solidaridad, sino que, inserta dentro de una formacin social dada, conforma unidades econmicas

que van en predominante.

contrava

del

modo

de

producir

En las sociedades primitivas confluyen necesariamente La Cooperacin para la produccin de condiciones materiales de vida con la identidad y la reciprocidad, ya que el conflicto entre Cooperacin y agresin (grupoindividuo) se ve compensado por la relacin de enfrentamiento con la naturaleza; la simple necesidad de supervivencia insta a realizar cooperativamente las tareas cotidianas. Con la intermediacin de la propiedad privada y la institucin de formas de cooperacin de dominacin, los desposedos y dominados buscaron la integracin como mecanismo de unin de esfuerzos, para la conquista de mejores condiciones de vida a travs de formas diversas de asociacin. 2.1. La Comunidad antigua Tal como nos lo propone la escuela sicosociologista, los componentes que llegan a caracterizar la formacin de los grupos humanos, as como su particular constitucin como asociaciones que responden a la produccin de condiciones materiales de existencia o de resistencia a factores de dominacin, los debemos hallar en sus manifestaciones primarias, en sus fuentes. Las ms estudiadas formas de asociacin de la antigedad son la fratria griega y la curia romana, aunque se han producido extensos anlisis en torno a

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formaciones tardas en el occidente europeo y en Amrica. La comunidad claneal corresponde a una etapa de organizacin humana establecida sobre la base de divinidades domsticas y las prohibiciones expresas de fundirse con otros clanes68. Sin embargo, su mayor fuerza colectiva es alcanzada alrededor de la formacin de cultos comunes, concibiendo divinidades superiores a las propiamente domsticas. Esas divinidades superiores diferan de sus dioses penates en tanto provenan de su relacin con el entorno natural, igual para todos los clanes: un dios que todos adoraban resultaba ser el mismo fenmeno natural (para el sol resultaban distintas denominaciones: Heracles, Febo, Apolo, Hyperin, Alexicacos, identificndolo con adjetivos que designaban alguno de sus atributos). Mientras que la religin de los dioses de la naturaleza presentaba una base ancha, la de los antepasados se circunscriba a un corto nmero de individuos. En la medida en que se desarroll la segunda religin, se ampli la sociedad: surgi la fratria. Esta institucin agrupaba varias gens; an ms, la fratria era una gens madre escindida en varias gens hijas, a las cuales serva
La gens griega se encontraba cohesionada por los siguientes factores: 1) Las solemnidades religiosas comunes y el derecho de sacerdocio en honor a un dios determinado, pretendido fundador de la gens; 2) Los lugares comunes de inhumacin; 3) la obligacin recproca de prestarse ayuda, socorro y apoyo; 4) El derecho hereditario recproco; 5) El derecho y el deber recprocos de casarse en ciertos casos dentro de la gens, sobre todo tratndose de hurfanas o herederas; 6) La posesin de una propiedad comn (Engels, F. El origen de la familia, la propiedad y el Estado).
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de lazo de unin, manteniendo el correspondiente antepasado comn; la fratria se constitua con gens hermanas. Las fratrias se unieron en tribus (reunin de varias fratrias emparentadas) y stas, a su vez, en confederaciones que dieron origen a la ciudad antigua, respetndose sus ancestrales cultos. En ese proceso de asociacin, la gens entraba entera en la fratria y sta, a su vez, entraba entera en la tribu, por lo que ocurra generalmente que la fratria se disolva y la tribu se constitua en una confederacin de gens. En el Atica haba cuatro tribus, cada una de tres fratrias que constaban a su vez de treinta gens. Plutarco, en su relacin de la fundacin de Atenas, afirma que cuatro poblaciones de los llanos de Maratn se asociaron para adorar juntas al Apolo de Delfos , as como las de otros lugares se unieron para edificar un templo a Hrcules; las sucesivas asociaciones conformaron las doce confederaciones del tica y una de ellas construy Atenas. Con la formacin de la tribu, establecida en un pequeo territorio, se perfeccionaron antiguas normas de convivencia e instituciones de gobierno que haban sido definidas en la fratria: 1. Se otorgaron una autoridad permanente, un consejo (bul), primitivamente formado quizs por los jefes de las gens y ms tarde, cuando el nmero lleg a ser muy grande, por un grupo de individuos electos. En este organismo se decidan los asuntos ms importantes de la asociacin.

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2. Operaba la asamblea general del pueblo (gora), en la cual todos los miembros de la tribu influan en las decisiones del consejo. La asamblea, rgano soberano, era convocada por el consejo para decidir los asuntos de ms trascendencia; sus normas de operacin bsica eran: cada uno poda hacer uso de la palabra y los acuerdos se tomaban levantando las manos o por aclamacin. 3. Finalmente, la jefatura militar se hallaba en manos del basileus, el cual deba ser electo por el pueblo o confirmado por el consejo o la asamblea. En las manos del basileus se concentraban las disposiciones militares, religiosas y judiciales, nunca administrativas. Estas ltimas las tomaba el consejo, aunque el basileus haca parte del mismo69. El establecimiento de vnculos entre grupos humanos tan diversos slo poda ser obra de la comunidad de creencias: Para darles reglas comunes, para establecer el mando y someterlas a la obediencia, para hacer a la pasin ceder a la razn y la razn individual a la razn pblica, se necesit, indudablemente, algo ms fuerte que la fuerza material, ms respetable que el inters, ms positivo que una teora filosfica y ms inmutable que un pacto; algo que estuviese en el fondo de todos los corazones y que mandase en ellos imperiosamente; y este algo fue una creencia, que es lo que ejerce ms

poder sobre el alma70. El largo trnsito de evolucin del clan a la confederacin se produce en torno a la identificacin de las divinidades naturales (un antiguo documento explica que todos los coetneos de la fratria de Hecateo tenan un solo y mismo dios por abuelo en decimosexto grado). Pero, las antiguas religiones ordenaban el culto a los antepasados, establecan deberes a los miembros de la gens y definan su moral (representada bsicamente en las prohibiciones): constituyeron las reglas de organizacin y convivencia ms elementales. Al evolucionar hacia la asociacin, hacia la unin en agrupaciones ms extensas, se aplicaron las mismas reglas de la comunidad bsica. Por eso las tradiciones antiguas nos indican que los dioses revelaron a los hombres las leyes (a pesar de que estos dioses fueron creacin de los hombres; las gens son ms antiguas que su mitologa, que sus dioses y semidioses)71. La comunidad antigua es producto de la comunidad de creencias. La ciudad, la agrupacin humana ms perfecta de la antigedad, es la asociacin religiosa y poltica de las gens y las tribus: cuando las familias, las fratrias y las tribus haban convenido en unirse y en adoptar el mismo culto, enseguida se fundaba la
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69 Engels, Federico. El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado. Editorial Z, Medelln, 1971. Pgs. 118 y ss.

Foustel de Coulanges. La ciudad antigua. Ediciones universales, Bogot, 1988. P. 103. 71 Incluso, mucho ms hacia atrs en el tiempo, en un hermoso poema dedicado al dios Enki, un poeta sumerio escriba que Tus leyes divinas son leyes gloriosas, inaccesibles!, Que tus leyes divinas, perfectas, puedan ser perfectamente promulgadas!.

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poblacin para ser el santuario de aquel culto comn; siendo, por tanto, un acto religioso la fundacin de una ciudad72. Las instituciones polticas de la ciudad nacen con la misma ciudad y en el mismo da; cada miembro las llevaba consigo como resultado de sus ancestrales creencias. La Ley haca parte integrante de la religin, era la consecuencia del acuerdo de unidad entre los cultos: los antiguos cdigos ciudadanos son una coleccin de ritos y de disposiciones legislativas, conteniendo en ellas el derecho de propiedad y el de sucesin mezclados con las prcticas de los sacrificios y el culto a los muertos. El derecho antiguo, las normas de asociacin, no responde a la pregunta sobre lo justo o lo injusto sino que es una consecuencia directa y necesaria de la comunidad de creencias; es la religin aplicada a las relaciones entre las partes. Pitgoras afirmaba que las leyes divinas han engendrado y dirigen las leyes y las mximas escritas que han sido dadas a los hombres. Los componentes caracterizadores de la asociacin humana no son pues el resultado de los estrictos vnculos de sangre sino del hallazgo de semejanzas entre sus miembros. No se trata de una integracin de intereses individuales sino de una identificacin de creencias colectivas. En estas primeras expresiones de la asociacin nos encontramos con el hecho innegable de que el derecho individual no se halla separado del derecho natural.
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Epicuro formul el principio de que de las leyes convencionales tan slo la que se confirma como conveniente para la utilidad del trato comunitario posee el carcter de lo justo, tanto si resulta ser la misma para todos, como si no. Si se ha dado una ley, pero no funciona segn lo conveniente al trato comunitario, esa ya no posee la naturaleza de lo justo. Y si lo que es ms conveniente segn el derecho llega a variar, mas durante algn tiempo se acomoda a nuestra prenocin de l, no por eso durante ese tiempo es menos justo para los que no se confunden a s mismos con palabras vanas, sino que atienden sencillamente a los hechos reales. Pitgoras, en el mismo sentido, adverta que la ley deba ser conforme a la naturaleza, que debe ejercer un poder efectivo sobre las cosas y ser til a la comunidad poltica pues si uno o dos, o todos estos factores le faltan, no es ley, o por lo menos, no es una ley perfecta; las leyes, segn el principio pitagrico, estn hechas para el inters de todos y se imponen igualmente a todos, debiendo determinar, en primer lugar, lo que concierne a los dioses, a los demonios, a los padres, en una palabra, todo lo que es honrado y digno de estima y, en segundo lugar, lo que es til. Desde esta visin, las normas de asociacin, de relaciones entre los individuos, son un agregado de las leyes divinas: Es sabido -afirma Pitgoras- que los reglamentos secundarios siguen a los principales y que las leyes deben inscribirse, no en la casa y sobre las

Foustel de Coulanges. Idem. P. 105.

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puertas, sino ciudadanos73.

en

lo

profundo

del

alma

de

los

El derecho gentilicio es el derecho divino, surgido de la comunidad de creencias. El derecho individual es una norma secundaria que regula las relaciones entre los miembros de la asociacin para hacerla prevalecer a pesar de las partes. El concepto de lo justo surge de esta evolucin del derecho, es un acuerdo de lo conveniente para no hacerse dao unos a otros ni sufrirlo segn la expresin de Epicuro. La solidaridad, tal como hoy pudiramos entenderla, no corresponde a la idea del derecho antiguo. El derecho natural surge de la semejanza de creencias, el derecho individual es la expresin de los pactos de no agresin: la justicia no fue desde el principio algo por s misma, sino un cierto pacto sobre el no hacer ni sufrir dao surgido en las convenciones de unos y otros en repetidas ocasiones y en ciertos lugares. Epicuro subraya la diferencia: el derecho comn es lo mismo para todos, es decir, es lo conveniente para el trato comunitario. Pero el derecho particular del pas y de los casos concretos, no todos acuerdan que sea el mismo74. La ciudad antigua se ofrece como la ms perfecta expresin de asociacin, resultado de la comunidad de creencias, al interior de la cual evolucionan las leyes de
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la asociacin y de las relaciones entre sus miembros. Ella -expresa Aristteles-, se ofrece a nuestros ojos como una comunidad, como la comunidad suprema que comprende a todas las dems: la comunidad poltica. Muchos autores concluyen que la formacin de la ciudad antigua constituye una gran revolucin de la existencia humana; en ellas los habitantes no vivan sencillamente unos juntos a otros sino que establecan estrechas relaciones de cooperacin en torno a la tarea comn de bastarse a s mismos. All el hombre no es slo un individuo, es un ciudadano, lo que a juicio de Duvignaud75 constituye la primera forma de solidaridad, en el sentido que hoy damos a la palabra: La Solidaridad que implica la ciudad en que se concilian la densidad social, la organizacin del trabajo y el nosotros de los ciudadanos, no surge ms que de cuando en cuando y, con frecuencia, por poco tiempo. Ese empuje de sociabilidad, hace de la ciudad una expresin cultural incomparable: slo en ellas poda producirse la filosofa. En Aristteles, esta forma de asociacin humana -comn a todas las civilizaciones estudiadas-, es la asociacin ltima de muchos municipios, que ha llegado al extremo de bastarse en todo virtualmente a s misma, y esto, el poder bastarse a s misma es un fin y lo mejor76. De esta forma Aristteles descubre el nuevo principio de asociacin. La comunidad de creencias es utilizada para el lograr el autoabastecimiento de los ciudadanos, para la
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Las diferentes referencias a Pitgoras son tomadas de: Escritos Pitagricos. Escritos. Ediciones universales, Bogot, s.f. 74 Las diferentes referencias a Epicuro son tomadas de: Epicuro. Sobre la felicidad. Norma, Bogot, 1995.

Duvignaud. Op. Cit. P. 40 y ss. Aristteles. Op. Cit. P. 3.

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generacin de las condiciones materiales de su existencia. En la ciudad antigua la Asociacin se confunde con La Cooperacin Natural. Con Aristteles hallamos la sntesis de la comunidad de las semejanzas77 y los componentes esenciales del grupo social: 1. En toda comunidad debe haber algo que sea uno y comn y lo mismo para los asociados y tanto si participan de ello por igual como desigualmente. 2. Cuando de dos cosas una es medio y la otra fin, nada hay entre ellas de comn, como no sea que la una da y la otra recibe la accin. 3. La ciudad (la asociacin) es una comunidad peculiar entre semejantes que tiene por fin la vida ms perfecta posible. 4. La ciudad (la asociacin) no es una muchedumbre cualquiera, sino una autosuficiente para la vida; si no lo es, es imposible que sea comunidad. La comunidad de semejanzas que pretende alcanzar la vida ms perfecta posible, mediante el bastarse a s misma, constituye la esencia de la asociacin humana. Las leyes que sus miembros se otorgan deben provenir del hallazgo de creencias comunes y establecerse a manera de pacto entre semejantes. As para el mantenimiento de la asociacin humana, habr de
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mantenerse la sentencia epicureana de que aquellos que han tenido la capacidad de obtener la mxima confianza en sus prjimos, han logrado as vivir en comunidad del modo ms agradable, al tener la ms segura fidelidad. 2.2. La Asociacin de resistencia En la medida en que evolucionaba el derecho particular y se haca preponderante frente al derecho comn, esto es, en la medida en que la comunidad de individuos se colocaba por encima de la comunidad de semejanzas, un derecho que abandonaba las costumbres naturales de las tribus y sus gens, se instituan formas de cooperacin de dominacin. Las resistencias pronto se presentaron a travs de nuevas estructuras de sociabilidad que buscaban la integracin de los desposedos, el hallazgo de nuevos puntos de encuentro, de nuevas semejanzas, para la conquista de mejores condiciones de vida.

2.2.1. Las asociaciones grecorromanas Como consecuencia de la evolucin de la poblacin antigua hacia conglomerados urbanos incoherentes que transforman la esencia del concepto ciudad, las 78 diferenciaciones sociales se profundizan . Pero, precisamente all, y no en otros lugares, se establecen
Las funciones del basileus cayeron en desuso; a la cabeza del Estado psose a arcontes salidos del seno de la nobleza. La autoridad de la aristocracia aument cada vez ms, hasta llegar a hacerse insoportable... (Engels. Idem. P. 126).
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Idem. Pgs. 185 y 186.

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las comunidades de resistencia. Las uniones de artesanos tienen su origen simultneamente en Egipto, Grecia, Persia e Italia, durante el perodo de disgregacin de la ciudad antigua. El estudio de las corporaciones romanas indica que ellas surgen en principio como grupos sacerdotales responsables de sustentar el culto a los dioses particulares de las gens que constituyeron la ciudad antigua: los doce hermanos de las tierras labrantas (fratres arvales), la hermandad de los ticios y los guardianes de la llama de las curias (flamines curiales), son manifestaciones de la divisin primigenia establecida con base en las especificidades de las comunidades confederadas. Plutarco explica que durante el reinado de Numa Pompilio (siglo VII a.c.) los gremios de artesanos se clasificaban en ocho grupos principales: flautistas, plateros, constructores, tintoreros, sastres, curtidores, caldereros y alfareros. Dice Husslein que una sola cosa es histricamente cierta: que siglos antes de Cristo existan en Roma uniones de artesanos que en el concepto popular procedan de tiempo inmemorial79, trabajadores todos ellos de oficios bajos no aptos para la persona libre, como dira Cicern. Entre los griegos, la fuerza de los artesanos produjo la eleccin de Soln como arconte de Atenas, quien aboli la esclavitud por deudas y otorg el derecho de voto a los
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trabajadores, instituyendo el llamado cuarto estado. A Soln se debe la ley sobre la formacin de uniones obreras que no fueran hostiles al Estado. La ley romana de las Doce Tablas recoge el principio de organizacin ateniense en su ttulo De Collegus et Corporibus. Las asociaciones de artesanos atenienses recibieron los nombres de eranoi y thiasoi. La descripcin de las mismas, realizada por Thompkins, seala que sus miembros se reunan para sacrificar a ciertas divinidades y para celebrar sus fiestas en comn; fuera de esto, ayudaban a aquellos compaeros que se hallaban en circunstancias apremiantes y cuidaban de sus funerales. Eran a la vez asociaciones religiosas y de socorro mutuo. A veces, osadamente, asuman carcter poltico y comercial. Semejantes corporaciones privadas, reconocidas por el Estado, tenan su presidencia y dems dignatarios, sus sacerdotes, sus fondos, que provenan de las contribuciones de los miembros y de la generosidad de los bienhechores. Reunanse en sus santuarios y daban decretos. Se les hallaba en gran nmero en las ciudades importantes y en particular en los puertos del mar. En Rodas, por ejemplo, haba las compaas del Sol, de los Hijos de Baco, de Minerva Siudiena, de Jpiter Atagirio, de Jpiter Sotero80. Pero, es en Roma, siguiendo la tradicin griega, en donde logran un mayor desarrollo los gremios de artesanos y mercaderes. Hacia finales de la era precristiana se contabilizaron treinta y cinco agrupaciones, establecidas bajo la tutela de alguna
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Husslein, Jos. La evolucin del trabajo. Imp. Walter Gnadt, Santiago, 1932. P. 18.

Idem. P. 20.

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divinidad, especialmente a Mercurio (dios del comercio) y a Minerva (diosa de las artes); regularmente hacan de los templos sus lugares de reunin. Durante el tiempo de las revueltas de comienzos de la era cristiana, en las cuales participaron activamente los artesanos, los gremios antiguos mantuvieron su estructura a pesar de la represin81. Mommsen descubre que las corporaciones (clubs de las encrucijadas o collegia compitalicia) eran un verdadero ejrcito del proletariado libre o servil, organizado militarmente en cierto modo en la capital, y distribuido por calles y cuarteles82. En la medida en que los gremios habanse constituido en el soporte electoral del Estado, ste asuma una actitud paternal frente a ellos y le impona normas que les adhera fuertemente a la institucionalidad: de all naci el principio de la obligacin de todo artesano de pertenecer a un gremio y de la herencia de oficios; de esa relacin surgi el concepto de sustentador de la prole (proletarii). Los gremios romanos, adems de la unidad alrededor de una divinidad, mantenan el principio del compaerismo.
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Mommsen en su De Colleis et Sodalitiis Romanorum, descubre que los miembros de la sodalitia, o hermandades, no podan ni an aparecer en juicio unos contra otros83. 2.2.2. Orgenes de la Asociacin Medieval Durante los comienzos de la Edad Media (hacia finales del siglo VII), proveniente de la cultura sajona, se instaur la palabra gegyldan, para designar a los miembros de una agrupacin que tenan la responsabilidad de cuidarse unos a otros y, como funcin social, la conservacin de la paz y el orden. Los hombres libres de las ciudades se dividan en grupos de diez y, a su vez, diez grupos formaban una centena; las normas de operacin constituyeron la primera ley sajona, la cual indica que los jefes de cada escuadra habran de administrar el dinero (gild) para el pago de los asociados. Estas agrupaciones suponan una especie de solidaridad para hacer contribuciones al Estado, en caso de que los individuos infringieran las normas sobre la propiedad o la convivencia, cuando la familia no lo poda sufragar. Constitua pues, una antigua norma de la sociedad gentilicia germana. Segn Husslein, el reordenamiento jurdico de estas solidaridades, bajo la pretensin de eliminar los vestigios paganos, fue un esfuerzo del clero cristiano, el cual lo extendi a otros territorios menos brbaros: por ejemplo, la organizacin en dicesis permiti en Francia crear las Comunne de la Paix, organizadas idnticamente como las frithgilds o gremios de paz de los sajones.
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Las asociaciones restablecidas poco antes por la ley Clodia fueron disueltas, y las dems, cualquiera que fuese su objeto, quedaron, en adelante, bajo la vigilancia de la autoridad. A excepcin de las corporaciones y sociedades de los primeros tiempos de Roma, de las asambleas religiosas de los Judos y de otras congregaciones especialmente exceptuadas, toda corporacin permanente, que tenga sus reuniones en determinados das y sus cotizaciones peridicas, haba de ser autorizada en lo sucesivo por una concesin senatorial en debida forma, con la aprobacin previa del emperador, cuando antes parece que no se necesitaba ms que una simple declaracin hecha al Senado [Mommsen, T. Historia de Roma Tomo VIII. Francisco Gngora Editor, Madrid, 1876. P. 275]. 82 Mommsen, T. Historia de Roma Tomo VII. Idem. P. 410.

Husslein. Idem. P. 38.

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Encontramos pues una triple confluencia con relacin a la formacin de la asociacin medieval: 1. Se recoge de la tradicin gentilicia germana el sistema de organizacin de sus comunidades, utilizndola para introducir la doctrina cristiana y la fraternidad; 2. Da origen a la organizacin ms extendida en el medioevo: los gremios de artesanos y comerciantes, que adoptaron la denominacin de guildas; y 3. Son el sustento para formar la ciudad antigua de Europa Occidental: La Comuna. Antes de la conformacin de la ciudad medieval propiamente dicha, se hallaba establecida la comuna aldeana en todos los territorios al norte de Roma, en los llamados pueblos brbaros. Estas poblaciones surgieron de la desintegracin del clan y se convirtieron en sus continuadoras, heredando sus particulares funciones. La desintegracin de la forma gentilicia producida especialmente por las migraciones, hizo desaparecer muchas tribus pero otras tantas salieron de la prueba elaborando una estructura social nueva: la comuna aldeana, que continu unindoles84; de modo pues que las aldeas se formaron mucho antes que la servidumbre y ni siquiera la sumisin servil pudo destruirlas.
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En el maravilloso estudio sobre la ayuda mutua realizado por Kropotkin, se nos informa que la comuna aldeana fue una unin de familias que se consideraban originarias de una raz comn y que posean en comn una cierta tierra. Pero, no slo era una asociacin para el disfrute de la tierra comn, sino tambin para el cultivo comn, como ocurri en otras latitudes, para el apoyo mutuo en todas las formas posibles (para la defensa contra la violencia, el desarrollo de los conocimientos, los lazos nacionales y las concepciones morales); en esta asociacin, los asuntos jurdicos, militares, educacionales o econmicos, eran decididos en la asamblea de la tribu o de la confederacin. Esta agrupacin primaria que tena por objeto salvaguardar la vida y bienes de los miembros de la comunidad, es transformada por las leyes de Carlomagno (comienzos del siglo IX) para evitar que los siervos hicieran justicia por s mismos y avanzar hacia el otorgamiento de esta funcin a la autoridad establecida. Pero, la eliminacin de las antiguas prcticas de grupo tuvo la forma de extirpacin de ritos paganos que subyacan en ellas. A pesar del embate imperial y eclesial, la comuna se aferraba firmemente a sus antiguas costumbres gentilicias. Durante aquellos siglos se sucedieron las invasiones normandas, rabes y orientales, y miles de centros fortificados fueron erigidos entonces gracias a la energa de las comunas aldeanas... los habitantes comprendieron en seguida que ahora, detrs de los muros, podan resistir no slo los ataques de los

Kropotkin. Opc. Cit. P. 139.

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enemigos exteriores, sino tambin los ataques de los enemigos interiores. Entonces una nueva vida libre comenz a desarrollarse dentro de estas fortalezas. Haba nacido la ciudad medieval85. A su vez, esos mecanismos asociativos ancestrales permitieron a los seores feudales establecer una mejor organizacin de sus seoros, mediante el sistema de clasificar los siervos y dems dependientes del feudo en subgrupos segn sus ocupaciones. Cada divisin estaba dirigida por un maestro (que haca la antigua funcin del jefe de la decena o la centena). Una de las leyes de Carlomagno permiti que los siervos artesanos pudieran extender sus servicios a miembros del feudo diferentes a su amo. En la medida en que los artesanos sometidos utilizaban una buena parte de su tiempo a servir a otros se hallaron relacionados con el artesanado libre y adoptaron, finalmente, el sistema antiguo de las frithgilds, dando origen a los tradicionales gremios medievales. En efecto, luego de la disolucin del imperio romano, hay una especie de ruptura del gremio antiguo (colleiis), pero con el desarrollo de los gremios en Europa Occidental (siglo XI) se vuelve a encontrar el rastro de la organizacin y unidad de las diferentes profesiones y oficios que, muy posiblemente, retoman modelos de

corporaciones mercantiles y asociaciones religiosas anteriores86. Con la intervencin del cristianismo en expansin, se logra la simbiosis entre las ancestrales prcticas comunitarias del occidente europeo y las antiguas formas de organizacin de la civilizacin grecorromana. Los gremios antiguos subsistieron en el medio oriente con el nombre de esnafs, informndose que el mismo Mahoma hizo parte de uno de ellos. Sin embargo en Occidente, con excepcin de Hispania, la influencia cultural romana no se haba hecho sentir con toda su fuerza por lo que la tradicin gremial no era prctica cotidiana. Aceptamos, en principio, la tesis de Husslein que la formacin de los gremios medievales es el resultado del reordenamiento jurdico dado por las autoridades cristianas: ellos fueron la fluorescencia natural de las enseanzas de la Iglesia. Las solidaridades en el origen de la experiencia gremial del medioevo, tuvieron como propsito consolidar entre las tribus brbaras el ideal cristiano sobre la base de la extensin del concepto de amor al prjimo, honrndose a Cristo en vez del homenaje idoltrico, desterrando el paganismo e instituyendo las prcticas de fraternidad y de auxilio recproco; pero, a su vez, fueron una reacomodacin de las hermandades del clan brbaro. 2.2.3. Orgenes de la ciudad medieval

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Idem. Op. Cit. P. 175.

Moreno A., Jos. Historia y Filosofa de la Economa Solidaria. FUNLAM, Medelln, 1995. P.15.

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Todos los investigadores de la historia medieval acuerdan la recproca relacin existente entre la formacin de los gremios (poblaciones libres) y las comunas, con la extensin del poder terrenal de la Iglesia Cristiana. Las ciudades medievales, fueron, sin duda, la prolongacin de las comunas aldeanas, al interior de las cuales se recrean nuevas instituciones de apoyo mutuo. La comuna aldeana se establece primero en torno a los muros del monasterio. Con la organizacin de dicesis se permiti el establecimiento de centros de administracin eclesistica; las operaciones econmicas a su alrededor se circunscriban a un mercado abastecido por los campesinos de la comarca para satisfacer las necesidades del enorme nmero de miembros del clero y sus criados. A su vez, alrededor de la morada de los seores feudales se construyeron castillos amurallados que les servan de proteccin (sobretodo contra las incursiones guerreras de los rabes, los brbaros del norte y los del oriente); subsistan con base en las contribuciones de los campesinos87. El mercado campesino, el producido por los aldeanos, se pone bajo la proteccin del obispo, monasterio o prncipe Reuna a su alrededor la poblacin de comerciantes y
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artesanos, pero no a la poblacin agricultora88. La comuna aldeana, debe dar paso a una forma superior de organizacin: la ciudad. La aldea monacal y el castillo feudal son aglomeraciones de gentes no ciudades en el sentido aristotlico de la palabra; perviven gracias a la servidumbre, mas, en su interior, entre los campesinos, se manifestaban las prcticas gentilicias. Este sedentarismo que no generaba renovaciones en las fuerzas productivas sufri una gran alteracin con el desarrollo del comercio. El espacio que brindaban los castillos y la aldea diocesana al artesanado libre no era suficiente, surgiendo por fuera de sus murallas un nuevo poblamiento, un foris burgus, el burgo de las afueras: aglomeraciones mercantiles cuyos habitantes se dedicaban a un gnero de vida en perfecto contraste con la que llevaban los hombres del interior del recinto89. El burgo clsico, la comuna, adopta otras normas de vida. La comunne medieval se constituye a lo largo de tres siglos (se encuentra ya en el siglo XI y todava se fundan y reconstruyen en el siglo XIV). En el siglo XII se definan en torno al permiso de asociarse bajo juramento. Segn Duvignaud, esta palabra tiene exactamente el mismo sentido que juramento en comn; es un contrato de solidaridad celebrado entre hombres reunidos en un mismo lugar, frecuentemente protegido por murallas. A
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Francois Guizot advierte que cuando el feudalismo triunf por completo, las antiguas ciudades romanas, sin caer en la servidumbre de los colonos, se encontraron en manos de un seor, enclavadas en un feudo, y perdieron an, por esta razn, la poca independencia que les haba quedado desde los tiempos ms brbaros, en los primeros siglos de la invasin (Guizot, F. Historia de la civilizacin en Europa. Alianza Editorial, Madrid, 1968. P. 168).

Kropotkin. Op. Cit. P. 327. Pirenne, Henri. Historia econmica y social de la edad media. 15. Edicin, F.C.E., Mxico, 1977. P. 37.

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diferencia de las dems aglomeraciones urbanas, sta se establece con base en la determinacin libre y voluntaria de sus gestores. Algunos analistas concluyen que las primeras comunas son el resultado de la unin de hombres libres (artesanos - comerciantes), alejados de la tutela directa del feudo o el clero, en respuesta a las inseguridades del territorio, especialmente surgidas del bandidaje: De hecho se trata principalmente de individuos que se reunan en grupo para manejar los intereses comunes de un refugio, de un pasadizo acutico, de un mercado. Si la comuna es unin, sabemos tambin que existen esos boroughs, burgos fortificados que primero son refugios de piratas, de negociantes perseguidos por los poderosos feudales, de nmadas en busca de un sedentarismo o forzados a recurrir a l90. Son pues lugares en los que se renen antiguos siervos propietarios, artesanos libres, aventureros y toda clase de individuos no sujetos a la dependencia feudal. La anterior interpretacin nos conduce a pensar que la comuna medieval no es el producto de la sucesiva asociacin fundamentada en vnculos destas, no es la mxima expresin de la organizacin comunitaria como la percibimos en el mundo grecorromano, sino el resultado del encuentro de los desterrados: no son siervos, ni tampoco guerreros quienes la conforman, aunque pagan al seor feudal su franquicia por permitirles el gregarismo. Sin embargo, consideramos vlida la tesis de Kropotkin, en el sentido que las
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primeras expresiones de la ciudad medieval son el resultado de una doble accin: la federalizacin de pequeas comunas aldeanas y la formacin de las guildas; a ella confluyen dos poblaciones, la rural y la urbana, pero la comuna aldeana fue absorbida en la estructura de la ciudad. As se constituy una federacin doble: de todos los jefes de familia reunidos en pequeas confederaciones territoriales... y de individuos unidos por un juramento comn en guildas, de acuerdo con sus profesiones. La poblacin creci al interior de la ciudad nueva pero sus muros se reforzaron, permitindose una mayor defensa de los enemigos externos. El espacio urbano era exiguo nos comenta Kosminsky-91; a lo largo de sus calles se atiborraban las viviendas de artesanos y mercaderes; vas empedradas que habitaban los animales domsticos; movimiento intenso de los negocios; espacio inundado de aglomeraciones y suciedades que producan mortferas plagas y calamidades variadas. Nuevas solidaridades se incubaban a su interior. Una especie de lugar comn, de identidad de semejanza, estall en la nueva ciudad: la lucha por despegarse de la franquicia feudal y obtener la autonoma de gobierno; as se forj la primera gran asociacin del segundo milenio, que en Francia tuvo por nombre comunne. En ellas, siguiendo la tradicin de la comuna aldeana, el poder se hallaba en manos de la asamblea del pueblo. El
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Duvignaud. Op. Cit. P. 43.

Kosminsky E.A. Historia de la edad media. Ediciones Norte, Bogot, 1981. P. 94.

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resultado de la autonoma fue la posibilidad de nombrar sus propios dignatarios: alcalde (maitre en Inglaterra y Francia, burgomaestre en Germania), consejo municipal y autoridades de justicia. Las comunas adoptaron sus propias leyes (reglas de juego) y estructura administrativa (la cual emita moneda, comandaba el ejrcito local, custodiaba el trabajo de las corporaciones y haca cumplir las reglas de comercio). La ciudad era un Estado, pero no centralizado, sino en cuanto se refera a su organizacin interna, puesto que la Edad Media en general, era ajena a nuestra centralizacin moderna de las funciones... cada grupo tena, entonces, su parte de soberana92. Se retornaba as a las bases de la ciudad antigua: comunidad de semejanza, autonoma y autoabastecimiento. Sin embargo, la imperfeccin de tal sociedad se observ desde muy temprano: la totalidad de los habitantes constitua la asamblea del municipio; todos los que haban jurado la commune (y quien habitaba entre sus muros estaba obligado a jurarla) eran convocados a toque de campana en asamblea general. All eran nombrados los magistrados...una vez nombrados..., la asamblea se disolva, y los magistrados gobernaban casi solos, bastante arbitrariamente, sin otra sancin que las elecciones nuevas o los motines populares93. Los habitantes del burgo presentaban caractersticas que les hacan incompatibles con la estructura feudal o
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clerical. Su ms apremiante necesidad fue la de la libertad: Sin libertad explica Pirenne- , en efecto, es decir, sin la facultad de trasladarse de un lugar a otro, de hacer contratos, de disponer de su bienes, facultad cuyo ejercicio excluye la servidumbre, cmo sera posible el comercio? Si se reclama tal libertad es, pues, nicamente por las ventajas que confiere. La libertad se constituye en una condicin jurdica no slo personal sino tambin territorial. El burgo es la expresin de la libertad, el feudo la expresin de la servidumbre; el siervo empieza a tomar como referente a la comunne: para ser libre basta haber residido un ao y un da en su recinto; Die Stadtluft mach frei, dice el proverbio alemn; el aire de la ciudad da libertad94. El objetivo principal de la ciudad medieval propone Kropotkin- era asegurar la libertad, la administracin propia y la paz; la base principal de la vida de esa ciudad era el trabajo, asegurado por las guildas. Al interior de la ciudad mercantil se produce una solidaridad entre los diferentes estratos que la conforman, a la cual Guy Fourquin le ha denominado solidaridad vertical. Mientras que la nocin del bien comn prevaleci sobre la del bien particular de los grupos, La Solidaridad comunal se mantuvo, sobre todo en respuesta a las amenazas externas. Se habla entonces de la presencia de un seoro colectivo, en el cual todos sus miembros se hallan dispuestos a conquistar la libertad.

Kropotkin. Op. Cit. P. 186. Guizot, F. Op. Cit. P. 182.

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Pirenne. Idem. P. 44.

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Pero la disgregacin de los principios solidarios se vio acelerada por la intensa estratificacin social que se produjo al impedir el ejercicio del poder a los grupos sociales ms vulnerables. Se produjo entonces el fenmeno de una sociedad comandada por las lites: causa fundamental de la desaparicin de La Solidaridad comunal (vertical) y la formacin de La Solidaridad gremial (horizontal). El consenso inicial no perdur y la burguesa primitiva se constituy en estrato: rpidamente hubo al menos dos grupos, la lite y el comn o vulgo, cuyos intereses, una vez logrados fueros o municipio, se separaron95. El juramento comn se disolvi. Las revueltas de los siglos posteriores recordaran siempre en sus consignas los primeros tiempos de la comuna antigua. 2.2.4. Evolucin de las asociaciones medievales En Inglaterra, luego de la Conquista Normanda, los gremios adquirieron su mxima expresin y ejercieron su mayor influencia sobre los territorios continentales. La actividad comercial e industrial se intensific. Logrados los fueros judiciales y la autonoma administrativa, los burgos avanzaron hacia la conquista de los mercados. Hacia finales del siglo XI se otorg la primera carta de privilegios conocida con destino al gremio de Burford. Los gremios de entonces no designaban exclusivamente a un grupo social, ya que el artesano que fabricaba
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personalmente sus artculos de igual manera los negociaba en el mercado. Por tanto, durante la etapa de la solidaridad vertical toda la membresa del burgo poda llegar a ser parte del gremio correspondiente a su ciudad. Las asociaciones de los primeros tiempos del burgo, indistintamente conformadas, fueron los organizadores de la produccin y el motor que inici la transformacin de las relaciones feudales de produccin: sus reglas permitan a todos convivir en armona e igualdad96. La estratificacin que se produce refuerza las solidaridades horizontales: En la medida en que deben afianzarse las posiciones adquiridas en el interior de la ciudad hay que echar toda la carne en el asador para impedir a los ms hbiles o los ms competentes que eliminen a sus colegas desafortunados o menos hbiles97. De all que los grupos sociales, patricios o del comn, introdujeran a su interior reglas de juego que les permitan consolidarse como fuerza independiente y poderosa. Los maestros se encerraron en su propio conocimiento, eliminando la armona con los
Kropotkin afirma que cuando todos los lazos, que antes unan a los hombres en sus clanes, se debilitaron debido a las migraciones, a la aparicin de la familia paterna y la creciente diferencia de ocupaciones, el hombre elabor una nueva unin territorial en forma de comuna aldeana, y otra unin, la unin segn los oficios, se elabor sobre la base de una hermandad imaginada. Se cre el clan imaginario, el cual se expresaba entre dos o varios hombres en la hermandad de sangre (el pobratimsvo eslavo), y entre un nmero mayor de hombres de origen distinto (es decir, que provenan de diferentes aldeas o ciudades) se expresaba en forma de phratry, hetairiai, amkari, artili, guildas, etctera (Op. Cit. P.324). 97 Fourquin. P. Cit. P. 116.
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Fourquin, Guy. Los levantamientos populares en la edad media. EDAF, Madrid, 1976. P. 204.

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aprendices y compagnons y formando una nueva base organizativa distinta a la de la comuna. Las primeras organizaciones patriciales, las guildas, ejercen un control estricto sobre el perfil de sus miembros, los cuales ingresan voluntariamente pero sometidos a estrechos reglamentos; realizan aportes peridicos para su asociacin y participan en la eleccin de sus dignatarios. La solidaridad horizontal es notoria no slo en cuanto a la defensa de su oficio y mercados sino tambin en relacin con su compromiso con la colectividad y la mala fortuna de sus compaeros: segn Pirenne, se esforzaban por garantizar a cada uno de sus miembros tanto proteccin como la mayor igualdad posible. Pero las solidaridades horizontales tambin se establecen entre el vulgo (los aprendices y los dependientes): nace la cofrada. El acuerdo social del burgo dur hasta que el Maestro adquiri esta condicin y los privilegios propios de ella. El descontento se produce entre aprendices y compaeros en la medida en que bajan sus ingresos y pierden la posibilidad de participar en el gobierno del gremio, convirtindose paulatinamente en simples asalariados. Entre estos grupos se produce una identidad de intereses y reivindicaciones que hacen surgir asociaciones de ayuda mutua y de defensa que se extendieron a varias ciudades. Son los compagnonnages o los gesellenverbande que aparecen un poco antes en Francia, un poco ms tarde en Alemania, y cuyo objeto

es proporcionar trabajo a sus miembros y protegerlos contra la explotacin de los maestros98. Aunque los gremios de comerciantes presentaban un carcter ms laico encuentran, lo mismo que las asociaciones del comn, un elemento que les refuerza su solidaridad de grupo: la prctica de las obras de misericordia corporales. Segn reza en los estatutos del gremio de Lynn, sus miembros se hallaban en la obligacin de otorgar aportes anuales para el sostn de los hermanos pobres del mismo gremio, para los ciegos, cojos o afligidos, para los empleados pobres que tienen escuelas, y casas religiosas pobres, as de hombres como de mujeres, para los leprosos de dentro y fuera de Lynn y en las reparaciones y otras cosas de la Iglesia parroquial y capillas ya dichas. La desviacin de los objetivos iniciales de los gremios comunales, hacia intereses particulares, propiamente comerciales y lucrativos, fue el origen de las cofradas. Esta forma asociativa de los compagnons adquiri la expresin de montepo en las regiones latinas, los que, en algunos lugares, tendieron hacia actividades comerciales y evolucionaron hacia compaas de seguros. Una lnea directa de relacin histrica hallamos entre los antiguos gremios comunales, los cofrades y las mutuales de la Revolucin Industrial. En efecto, como sostiene

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Pirenne. Idem. P. 150.

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Constantini99, las uniones de compaeros que contrarrestan las prcticas selectivas de los maestros artesanos e instauran los ritos de la tradicin cristiana, se perpetan en la mutualidad obrera. Ellas ofrecen proteccin a sus miembros pero no enfrentan las causas de la miseria; slo cuando se encuentran con las nuevas expresiones organizativas de los obreros y se ofrece la influencia de los reformadores, se elevan a la utopa. 2.2.5. Formacin de las solidaridades obreras Aunque histricamente no se ofrece indicios de la existencia de conexiones directas entre las antiguas agremiaciones egipcias, griegas o romanas con las de los compaeros medievales y los obreros de los siglos XVIII y XIX, las motivaciones que les llevaron a constituirse y las prcticas de reciprocidad que en ellas se ejercieron presentan un fino hilo de identidad. Independiente del espacio y el tiempo, la comunidad de semejanzas le otorga razn de ser a la asociacin de resistencia de los oprimidos: en la expresin de Kropotkin, la corriente de ayuda y apoyo mutuo continu fluyendo an despus de la derrota de las ciudades libres. La asociacin obrera toma forma en medio de la convulsin generada por la Revolucin Industrial; se define contra la mquina y la naciente tecnologa nos propone Duvignaud-: inicialmente fue la mquina y luego, poco a poco y no sin vacilaciones y fallas, la
99 Constantini, Pablo. Mutuales y Cooperativas. Coleccin Historia del Movimiento Obrero. P. 397

conjuncin de la mquina y el beneficio, es decir el surgimiento de un capitalismo que no se parece ya completamente a lo que poda ser en las manufacturas florentinas o inglesas, francesas o alemanas. Contra la mquina que engendra desocupacin y miseria se desencadena una ola destructora; espontnea respuesta de la incipiente clase obrera. En la lucha violenta contra la tecnologa se forja una nueva semejanza: en 1779 los tejedores de Lankaster arrastran a los mineros a la revuelta, rompiendo la antigua solidaridad de gremio y estableciendo La Solidaridad de clase. El desarrollo de esta forma de expresin asociativa de los obreros europeos har posible que surjan comunidades de semejanzas a las cuales no les une el antiguo inters por la defensa del oficio y sus mercados sino el derecho a supervivir, la preocupacin por el porvenir. Nos identificamos con el punto de vista de Duvignaud cuando expresa que "La Solidaridad obrera no se compone a la manera de una comunidad primitiva, ya que las creencias y los motivos que la animan no son explcitos ni estn ya constituidos, sino que se organiza conforme a una imagen del hombre que no est definida, y que tampoco se ha impuesto ahora. El vnculo utpico es ms fuerte sin duda que el vnculo resultante del pasado, de la tradicin o de los mitos establecidos100. La asociacin producto de la intensa renovacin de las fuerzas productivas y la mayor nitidez de las relaciones
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Duvignaud. Op. Cit. P. 97.

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de produccin, no es slo la respuesta al presente, es, bsicamente, la esperanza por construir un nuevo porvenir. La comunidad de creencias no se sustenta, como en la antigedad, en el derecho natural, en la comunidad de creencias totmicas, sino en la aspiracin de construir un nuevo mundo, mesinico en principio, proyectante en su evolucin. Ah es cuando tienen sentido las utopas del renacimiento y las surgidas del esfuerzo intelectual de los reformadores sociales de comienzos del siglo XIX: el vnculo utpico resulta ms fuerte que el vnculo totmico. Hay, en la nueva asociacin, un elemento trascendente en la conformacin del ncleo humano dinmico: una nueva creencia, un vnculo comn, que trasciende la cotidianidad, una consciencia de s, un nosotros que atrae las voluntades.

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SOLIDARIDAD: PROBLEMA CONCEPTUAL


Tal como lo hemos podido verificar a lo largo de los captulos precedentes, nos encontramos con el hecho innegable de que la palabra solidaridad ha venido siendo empleada desde mediados del siglo XIX en el propsito de explicar fenmenos trascendentes del devenir humano. Sin embargo, no tiene lugar a dudas el que se ha introducido en el lenguaje corriente y en las ms encarnizadas discusiones tericas, en tanto se ha configurado como vocablo propio del pensamiento burgus dominante, con sus trasfondos morales, sociales, polticos, jurdicos o econmicos. Hemos dejado claro como la Iglesia Catlica lo ha introducido en aras de otorgarle una nueva personalidad a sus dogmas primigenios; personalidad que se encuentra a tono con el desarrollo del concepto desde los puntos de vista positivistas, permitiendo mantener una idea eclctica que para nada explica el problema de las relaciones de produccin entre los hombres. Desde una posicin contraria a la metafsica, la voz solidaridad no puede ser utilizada para indicar el comportamiento de los factores de produccin y las relaciones que entre ellos se suceden. Si entendemos los conceptos como aquellas ideas que conciben o forman entendimiento humano, como aquellas voces que no dan lugar a eclecticismos, tergiversaciones o perturbaciones en el pensamiento, que designan con precisin lo que es desde una

interpretacin cientfica de ellas, entonces, debemos estar de acuerdo con que la palabra solidaridad no pasa el examen respecto de adjetivizar e identificar una manera de hacer economa que se coloca contraria y alternativa. La introduccin forzosa de la acepcin solidaridad en el pensamiento (filosfico en general) occidental, ha conducido a equvocos, tergiversaciones y desmedro de vocablos conceptualmente ms definidos como los de asociacin, comunidad, cooperacin, mutualidad o sociabilidad. En el propsito de ir acercndonos a la identificacin de un concepto que nos permita cumplir con normas estrictas de interpretacin del tipo de economa objeto de este estudio, realizaremos pues, un corto anlisis de los orgenes y evolucin de las palabras puestas en consideracin. As las cosas, el objeto de las siguientes notas es el de realizar una acercamiento etimolgico a dichos vocablos, en procura de identificar su origen, razn de existencia, significacin y forma. 1. ACERCAMIENTO ETIMOLOGICO 1.1. SOLIDARIDAD Y FRATERNIDAD

Hemos querido iniciar este acercamiento en torno al anlisis puntual de las palabras solidaridad y fraternidad, con la idea bsica de dejar finalmente configurada la tesis de que la voz que es centro de la problemtica de este ensayo, responde a una

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transfiguracin moderna y burguesa de conceptos de la cultura latina y escolstica. La primera, especialmente porque algunos contemporneos, mayoritariamente autores hispanoamericanos, han introducido interpretaciones etimolgicas amaadas para darle va libre al concepto. La segunda, porque en los orgenes modernos de la palabra solidaridad se constituy como un modelo que reemplazaba y diferenciaba. 1.1.1. Orgenes y razones Recientemente se nos ha hecho la propuesta de que si aceptamos la acepcin ms acadmica posible, nos encontramos con que solidaridad proviene de slido; es decir, compacto, unido, firme, macizo, denso, fuerte101. En efecto, el idioma castellano y los dems emparentados, as como los anglosajones, contienen un buen nmero de acepciones correlativas a la de solidaridad, las que provienen de la lengua madre: slidamente, solidar, solidariamente, solidariedad, solidario, solidarismo, solidarizar, solidez, solidificacin, solidificar, slido. Indudablemente que todas hallan en la voz latina solidus su raz ms antigua.

Este conjunto de palabras presenta tres grupos diferenciados: 1.) Slidamente, solidar y solidez; 2.) Solidez, solidificacin, solidificar y slido; 3.) Solidariamente, solidaridad, solidariedad, solidario, solidarismo y solidarizar. En el primer grupo el verbo solidar se constituye en la base de los dems vocablos. Proviene del latn solidare que significa establecer, fundar o afirmar una cosa con razones valederas y fundamentadas, esto es, la accin o afirmacin propositiva que tiene bases slidas. Tambin puede significar hacer slido lo que no era, esto es, afirmarlo, compactarlo y fortalecerlo. Por tanto, es el efecto de una accin. De cualquier forma, sea que represente un fenmeno del intelecto o de la transformacin de alguna cosa de un estado de debilidad a uno ms resistente, se encuentra emparentado con el adjetivo slido. En el segundo grupo, el centro de todos los vocablos es slido. Desde el punto de vista del conocimiento de los objetos materiales significa firme, macizo, denso y fuerte; desde una significacin puramente cognitiva es el establecimiento de razones fundamentales y valederas, esto es, el resultado de solidar una idea, una proposicin. La solidez, por su parte, es la cualidad que adquiere lo que se ha solidificado, lo que ha sufrido el proceso de solidificacin; es la meta alcanzada al solidificar (solidus facere, hacer slido) lo endeble. En el ltimo grupo nos encontramos ante una secuencia de palabras que, aunque mantienen la raz original de

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A idntica conclusin llegan, por vas diferentes, Mara Mercedes Carranza (en su artculo Solidaridad viene de slido) y Pedro Sez (en su artculo Solidaridad y pobreza: una mirada a la historia), el primero publicado en la Revista Alborada (No. 299, marzo-abril 1995, FUNLAM, Medelln) y el segundo en la Revista Misin Joven (No. 230 de marzo de 1996).

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solidus, adquieren una significacin un tanto metafrica en la lengua latina, para designar actos o procesos de ndole diferente a los advertidos en los anteriores prrafos. Ac es el adjetivo solidario el que se coloca como base del conjunto de vocablos. Lo solidario se aplica expresamente, desde la civilizacin romana, a procesos puramente jurdicos; se refiere, en primer lugar, a las obligaciones adquiridas in slidum y a la calidad de las personas que contraen dicho compromiso. Se encuentra, pues, originalmente, relacionado con costumbres jurdicas que dieron forma a la figura conocida universalmente de responsabilidad solidaria, la que se exige in slidum a todos y cada uno de los individuos de un cuerpo o una colectividad o a todos los obligados por un contrato. Esta significacin, y no otra, fue la que los reformadores franceses y filsofos positivistas introdujeron en el pensamiento moderno para identificar a quienes se adhieren o asocian a una causa, empresa u opinin de otro u otros. Los pensadores del siglo XIX, tal como lo pudimos apreciar en Durkheim, para enlazar la tendencia organicista a los fenmenos sociales slo encontraban la frmula jurdica, menos comprometedora, menos ideologizada y muy eclctica. Los vocablos secundarios (solidaridad, solidariedad, solidariamente, solidarizar, solidarismo y solidarista) son la consecuencia del hallazgo de esa expresin en el pensamiento decimonnico. Ninguno de ellos, sustantiva o verbalizadamente, encuentra races latinas; son acepciones absolutamente modernas. La palabra solidaridad, en primer lugar, por tanto, adquiere el

significado preciso que le otorga la Real Academia Espaola: adhesin circunstancial a la causa o a la empresa de otros o modo de derecho u obligacin in slidum; si avanzramos hacia una mayor precisin fontica, esta la presenta la acepcin solidariedad. De su lado, los dems vocablos del grupo se derivan de la inicial: solidariamente (situacin in slidum), solidarizar (hacerse solidario), solidarismo (movimiento intelectual, escuela de pensamiento y doctrina que hace de La Solidaridad social el principio de la Moral, la Poltica y la Economa, consideradas como ciencias normativas), solidarista (adherido al movimiento del solidarismo). En resumen, la voz solidaridad, implicada en los debates filosficos positivistas expresa, desde el lenguaje jurdico, la responsabilidad de cada uno de los deudores por el todo de la deuda; al transportarse a los rdenes sociales, econmicos y polticos expresa la idea de que los hombres forman un todo, dependiendo recprocamente los unos de los otros. El sentido con el cual hoy designamos lo solidario sigue siendo el original relacionado con procesos contractuales, si nos atenemos al postulado durkeimiano de la presencia de un derecho orgnico que define la multitud de contratos entre los individuos y la sociedad como la sntesis del contrato social. La crtica a esta concepcin, nos lleva a concluir que desde este punto de vista no podemos aceptar la palabra solidaridad como denotativa de un modo de producir, ya que ella, en realidad, no es ms que la tica superior de la escuela solidarista europea.

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Sin embargo, un paralelismo entre los vocablos solidus e in slidum, nos puede permitir un mejor entendimiento del significado en el Derecho Romano. En efecto, una deuda cobra seguridad, merece el apelativo de obligacin y se afirma, cuando se verifica en torno a un proceso de solidificacin a travs de la firma solidaria; la deuda se hace slida con el compromiso de quienes se solidarizan con ella. La deuda se hace slida y vigorosa cuando se verifica La Solidaridad con el beneficiario directo de ella. Finalmente, aunque no existen estudios muy precisos en la actualidad, la acepcin solidus fue tambin la base para establecer un tipo de relaciones presentes entre los gremios (colleiis) romanos. Mommsen descubri la presencia de solidalites, especies de cdigos de tica, compromisos u obligaciones, que adquiran los miembros de una asociacin con los de otra o, mej7or, que adquira una asociacin con otra. Las solidalites no constituan formas jurdicas determinadas sino modos de comportamiento de quienes participaban del colegio frente a otros colegios; representaban, pues, mecanismos de fraternizacin entre los miembros de una clase social (del cuarto estado). Esta voz se acerca bastante a la soliditas o soliditatis que significa solidez, firmeza y cualidad del cuerpo slido. Tratbase, pues, de una accin de firmeza y de una especie de espritu de cuerpo de los asociados a los gremios y entre los mismos gremios.

La palabra francesa solidarit fue acuada por el publicista Leroux durante el proceso de formacin de la religin laica que pretenda promover el ideal sansimoniano, en el propsito inicial de identificar una acepcin tica que superara la cristiana voz caridad. Mas, muy en el fondo, solidarit se enfrenta a la revolucionaria fraternit. La historiografa explica como la Revolucin Francesa hizo suyo el lema de la fraternidad, recogido de la tradicin cristiana, impregnndole motivos humansticos y polticos. Con la venida a menos de los ideales revolucionarios, resultaron vanas las consignas de igualdad, libertad y fraternidad que movieron a la toma de La Bastilla. La restriccin de la libertad, el alejamiento de la igualdad y el afianzamiento del individualismo, consecuencia del desarrollo de las fuerzas capitalistas, motivaron a los reformadores y filsofos del siglo XIX a encontrar nuevas frmulas, vocablos y significados para sus ideales. As, la fraternidad, smbolo revolucionario de 1789, daba lugar a un nuevo vocablo: solidaridad. El famoso estandarte de la Revolucin Francesa, representaba realmente la unidad de clases forjada: la libertad reproduca el ideal burgus de apertura de fronteras y liberacin de las cadenas del Antiguo Rgimen; la igualdad se perfilaba como la bandera fundamental de la intelectualidad revolucionaria, precursora del anarquismo; la fraternidad reuna las fuerzas del campesinado y el artesanado, profundamente impregnado de espritu religioso, quienes sustentaron hasta 1792 la dinmica revolucionaria. Los dos ltimos

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componentes del grito parisino no constituan el centro de los propsitos de la burguesa; slo el de sus aliados; la revolucin burguesa se desat en 1793 y aboli el programa revolucionario y popular: en lugar de la fraternidad se instaur el sagrado derecho de la propiedad102. Hoy sabemos que la fraternidad es el sentimiento de amistad, cordialidad, armona o afecto entre hermanos (fraters) o entre los que se tratan como tales. Este es un vocablo sin otros significados: preciso, exacto, slido, unvoco. Proviene del latn fraternitas (hermandad), designando la unin y buena correspondencia entre los hermanos de sangre o de cuerpo. Fundamentalmente es un modo de comportarse y percibir a los seres queridos y cercanos: es el sentimiento de unidad nacido del clan primigenio. La fraternitas encuentra su origen en la fratria griega, en el vnculo de sangre. Esta ltima palabra significaba, entre los habitantes del Atica, tierra de los padres (terra patria). Esto es, la parte del suelo que haba santificado su religin, el lugar en el que descansaban los huesos de sus antepasados, el lugar que ocupaban sus almas, la morada de los dioses penates. De ah que la fratria, como asociacin humana, y la terra patria, como referente geogrfico, sujetaban al individuo con vnculos

sagrados, debiendo amarla como se ama a la religin y obedecerla como se obedece a dios103. De estas voces, griega y latina, se derivan cantidad de instituciones de la antigedad, la Edad Media y la modernidad. De la fratria, a travs de su romanizacin, surgen el patriarca, el patriarcado, el patricio, el patriciado, la patria, el patriota y el patrimonio. De fraternus procede fraternidad y todas sus verbalizaciones. En la Edad Media, la asociacin de dos o ms guerreros que se obligaban a ayudarse siempre y en toda ocasin y a guardarse mutua fidelidad, denominbase fraternidad. A su vez, la fraternidad cristiana present una expresin bastante caracterizada en los primeros tiempos de la Iglesia: sus miembros hacan vida de hermanos y mutuamente se designaban de tal forma, para significar la comunidad de fe y el derecho comn a la herencia del reino de Dios; la comunidad de hermanos, como institucin formal religiosa, es denominador comn para todos los credos cristianos. Ese sentimiento, profundamente inducido por el cristianismo, mereci especial aprecio de los siervos y los artesanos europeos, quienes lo mantuvieron vivo hasta la Revolucin. 1.1.2. Significacin y forma Ya hemos explicado como surge modernamente, una interpretacin poltica, el trmino solidaridad. bien, la aparicin del concepto es el resultado medio ambiente intelectual que le es favorable:
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102

Los historiadores franceses han establecido el hecho de que en los documentos originales de la proclama revolucionaria, se definen tres principios bsicos: libertad, igualdad y propiedad.

desde Ahora de un de un

Foustel de Coulanges. Op. Cit. P. 163.

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lado, el desarrollo de la investigacin cientfica produjo la doctrina organicista, la cual como lo hemos expresado en otro lugar-, sostena la opinin que entre los hombres exista una solidaridad tan estrecha como la que se presenta entre los rganos del cuerpo humano; del otro, el debate ideolgico que se cruzaba entre los intelectuales franceses indicaba el rechazo al liberalismo econmico y pugnaba por el colectivismo o por el estatismo; de ah que los radicales socialreformistas buscaran sustituir las palabras caridad, fraternidad, y beneficencia. As las cosas, nos topamos con el vocablo solidaridad, que expresaba poca apariencia ideolgica pero s mucho de ciencia positiva, de derecho104. 1.1.2.1. Nuevas interpretaciones

Las interpretaciones contemporneas van desde entender La Solidaridad como centro de la conciliacin, pasndola por su connotacin original de figura jurdica o por virtud teolgica, hasta llegar a ser sustentadora de una especie de catlogo de buenas costumbres humanas de expresin de afecto y emociones-. La significacin como tica de la conciliacin de clases resulta del postulado comteano y la escuela social cristiana, perfeccionndose con los promulgadores de la sociologa y el derecho positivo. Hoy en da se manifiesta en los postulados postmarxistas de construccin de ciudadana. La tica de La Solidaridad afirma Victoria Camps-, es transformar al individuo en ciudadano, lo que significa transformar las estructuras e instituciones sociales de forma que nadie quede excluido de ese derecho de ciudadana. Una transformacin desde dos frentes, pues no hay justicia sin individuos solidarios, como no hay democracia sin demcratas ni socialismo sin socialistas105. El nuevo papel que se le otorga a La Solidaridad es de formar los ciudadanos, en el objeto de que todos los miembros de la sociedad adquieran tal categora, que en justicia les corresponde. La Solidaridad as entendida es un deber, una condicin y un complemento de la justicia. Por encima de los intereses particulares, fuente suprema de las injusticias, debe ser pensado el inters comn, para lo cual hace falta ser solidario con los pocos y provocar La Solidaridad de los muchos, procurando que
105 Camps, Victoria. Por La Solidaridad hacia la justicia. En: La Herencia Etica de la Ilustracin. Ed. Crtica, Barcelona, 1991. P. 151.

Extensamente hemos observado como el concepto sociolgico, producto del movimiento intelectual solidarista, produjo una simbisis con el concepto cristiano desde finales del siglo XIX. La religin laica de Leroux realiza este aporte al moderno dogma catlico.

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Celui de solidarit avait, au contraire, une tenue scientifique imposante: pas dapparence deidologie. Dornavant, tous les sacrifices que lon rclamera pour autrui, subventions aux socits de secours mutuels, aux associations ouvrires ou aux logements bon march, retraites pour les ouvriers, voire mme assistence pour les indigents, on les rclamera non au nom de la charit, mais au nom de la solidarit, et on entendra en toute occasion rpter cette formule applaudie: Nous ne venons pas faire oeuvre de charit, mais de solidarit; la charit degrade, la solidarit relve [ Gide Charles y Charles Rist. Histoire des Doctrines Economiques. Librare de Recucil Sirey, Pars, 1922. Ps. 703-704].

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prevalezcan aquellos intereses que merecen ser convertidos en inters general. La tesis de Camps consiste, finalmente, en que la felicidad (que es un problema individual) y la justicia (que es un problema de la colectividad) logran conectarse mediante el valor de La Solidaridad. A su vez, la antigua connotacin comteana se ratifica en el punto de vista expresado por Mara Mercedes Carranza, quien propone que solidaridad tambin podra ser una de las definiciones de sociedad, en tanto la primera se da en la medida en que se tenga conciencia de que se es parte de la sociedad. Desde esta perspectiva, la conciencia del ser social se expresa en la conciencia de solidaridad: esa conciencia es la que hace que se pueda vivir y convivir en sociedad, gracias a unas normas convenidas y aceptadas por todos, y la que establece una diferencia entre sta y una horda o una montonera...106; La Solidaridad es, como en Durkheim, la norma. La significacin teologal tambin ha experimentado especiales desarrollos, sobre todo en hispanoamrica, luego de la Encclica Sollicitudo Rei Socialis y la aparicin de la escuela latinoamericana de la Economa de La Solidaridad. En opinin de Sez, adquiere especial significacin en relacin con el compromiso con los pobres y tambin como mtodo para construir modelos practicables de integracin de los seres humanos que reconstruyan una alternativa de vida que tenga como eje la causa con los pobres; advierte este
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autor espaol que La Solidaridad se constituye en una nueva utopa social, en el horizonte utpico para el siglo XXI, anunciando la era de La Solidaridad como destino hacia el qu dirigir los pasos del tercer milenio107. Desde una visin ms clsica, un autor colombiano explica que ser solidario significa poner las dimensiones, las capacidades y los recursos del hombre, al servicio de su semejante, en los momentos de mayor necesidad, para que ste alcance, lo que solo le sera imposible obtener. La Solidaridad as comprendida sigue siendo un acto altruista, sin retorno, que se convierte en mezquina y limitada cuando el acto solidario est interesado en la obtencin del beneficio propio, cuando su prctica obedece a criterios de compasin, o cuando el hecho solidario est mediado por el inters particular108. Finalmente, una connotacin contempornea del concepto solidaridad, que todava no alcanza a desprenderse de sus vestuarios positivistas y solidaristas, pretende colocarle en su justo lugar: como una ley natural que adquiere especial significacin en la especie humana. Equivale, as, a la conjuncin de esfuerzos que concurren, en grupos humanos claramente identificados, a la consecusin de un mismo fin. Representa la idea de unin, de adhesin, de concordia, de conformidad con los otros, el sentimiento de proteccin que otorga el colectivo, y que implica no
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Carranza, Mara Mercedes. Op. Cit. P. 128.

Sez, Pedro. Revista Misin Joven, No. 232, Mayo 1996. Pag. 5. Vaca Perilla, Manuel Arturo. La Empresa Asociativa. UNISUR, Bogot, 1993. Pgs. 22-23.

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sujetos pasivos y activos (como en la significacin cristiana y positivista), sino el derecho recproco de obtener los beneficios y resultados previstos, requiriendo voluntad para la accin. Alberto Moncada en La Cultura de La Solidaridad, explica que La Solidaridad nace de esa mezcla de humores fisiolgicos y necesidad de agruparse, que la lucha contra la naturaleza y contra grupos competitivos imponen. La Solidaridad histrica es, pues, forzosa, no voluntaria109. La tesis de Moncada se halla resumida en los siguientes aspectos: 1. Los derechos y obligaciones de las sociedades primitivas, supeditados a la escasez, apenas dejaron espacios para la colaboracin voluntaria, establecindose relaciones forzosas, simbolizadas en la supremaca del clan sobre el individuo y plasmadas en la veneracin de los dioses tutelares. 2. Contemporneamente se suceden dos sospechosas frmulas de solidaridad. De un lado, la que se encuentra encadenada a la tendencia organicista de convivencia, que le otorga preeminencia al principio de autoridad que resulta peligroso para las libertades. Del otro, el principio que somete la iniciativa privada al bien comn definido desde la construccin de poderes centralizados, los que

finalmente, a nombre de La Solidaridad, restringen la libertad. 3. Para que La Solidaridad no sea el resultado de la fuerza ni tampoco la causa de la opresin, ella debe ser una negociacin democrtica y poltica, libremente aceptada, en la cual el poder pblico sea lo suficientemente enrgico para sostener el pacto, por encima de los otros poderes. 4. Finalmente, ninguna accin solidaria puede hacer abstraccin de la necesidad de hacer accesible el poder pblico, de llevar hasta sus lmites la participacin ciudadana en la poltica. De all se deduce que la cultura de La Solidaridad, es, pues, tambin la cultura de la participacin poltica en la que encuentra su mejor dimensin tica esa caracterstica de la condicin humana que es la alteridad. En sntesis, la nueva propuesta laica para La Solidaridad se acerca en mucho a la concepcin sicosociologista expresada por Le Bon, Freud y Sartre, la cual mantiene, en gran medida, el ideal burgus de la individualidad a ultranza. 1.1.2.2. Aportes para una justa interpretacin La Solidaridad es un especial comportamiento de los humanos, resultado de su sociabilidad, asociada a la ley de la conservacin de la especie; es el resultado de haberse configurado, naturalmente, como un ser social.

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Mncada, Alberto. La Cultura de La Solidaridad. Verbo Divino, Navarra, 1989. P. 72.

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En sentido estricto, somos del punto de vista que La Solidaridad es una ley, como lo es la conservacin, la convivencia, la imitacin o el hbito, por lo que no puede ser principio de la Moral. Algunos etimlogos la han comparado con la ley de la continuidad biolgica (a la cual nos referiremos cuando tratemos la voz asociacin), en la medida en que se le percibe como una especie de sinovia (lquido que lubrica las articulaciones de los huesos) que enlaza lo individual con lo social. Es, pues, una ley natural y no un principio tico: la naturaleza humana se establece por encima del derecho. Esa conciencia acerca de la necesidad de compartir con otros, con los cuales nos identificamos histrica, cultural, afectiva o geogrficamente, no puede confundirse con obligaciones morales y con preceptos jurdicos. Reconocemos, pues, el hecho innegable de que nos hallamos ante una acepcin formalmente aceptada en el hemisferio occidental y tradicionalmente utilizada en la cultura oriental, a la cual hay que otorgarle la dimensin que le corresponde. Charles Gide, a pesar de su espritu un tanto solidarista, pero crtico, reconoca categricamente que La Solidaridad social no serva como concepto explicativo del sistema jurdico ni tampoco poda elevarse a la categora de sistema de moral, a lo sumo siguiendo sus principios religiosos- podra ser utilizada para ratificar el dogma del amor al prjimo: Sin duda, La Solidaridad no puede sugerir por s misma un principio de conducta

moral, puesto que ella no es ms que un hecho natural y, como tal, absolutamente amoral110. La tradicin china le otorga especial importancia al concepto pi (solidaridad). Para ellos siempre ha tenido la notacin de ayuda mutua y mancomunidad: Es cuestin de unirse a otros, a fin de complementarse y de estimularse mutuamente mediante una solidaria adhesin, pero para que prevalezca semejante solidaridad es preciso que exista un centro en torno al cual congregarse los dems. La unin, la complementacin y el estmulo mutuo, componentes esenciales de la sociabilidad humana, se configuran con base en vnculos identificadores, los cuales se establecen y se fortalecen de acuerdo con determinadas leyes internas. Los consolidan experiencias vividas en comn...111. La tradicin china se confunde con las tesis de sociabilidad inauguradas por Jean Paul Sartre. La mano comn es un principio que prevalece en todas las comunidades del orbe que conservan ancestrales costumbres tribales. La mancomunidad es la reunin de esfuerzos que significa aglomeracin, acumulacin, que tienen lugar sobre bases firmes. Es, la base de todas nuestras concepciones ticas, en el sentido de que el progreso moral del gnero humano, si lo consideramos desde un punto de vista amplio, constituye una extensin

Gide, Charles y Charles Rist. Histoire de doctrines economques. Lib. de Recucil Sirey, Pars, 1922. P. 722. 111 Wilhelm, Richard. I Ching. 5. Ed. EDHASA, Barcelona, 1982. Ps. 113 y 114.

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gradual de los principios de la ayuda mutua112. Esa firmeza siempre ha sido el resultado de la comunidad de creencias: unidad en torno a dioses tutelares (recuerda el proverbio chino que el lazo de unin entre los hombres son los ancestros y los filsofos griegos entendan la ley como don divino), unidad en torno a construccin de porvenires. Esa unin de fuerzas siempre se perfila en torno a un centro, a una autoridad (patriarcal en la antigedad, social en la modernidad). Pi se explica en este hermoso pasaje del I Ching: Las aguas confluyen por s solas, porque las mismas leyes rigen el agua en todas partes. As tambin la sociedad humana ha de mantenerse unida gracias a una comunidad de intereses por la cual cada uno pueda sentirse miembro de un todo. El poder central de un organismo social debe procurar que cada miembro encuentre su real inters en La Solidaridad. La mutualidad surge entonces como una manera de ser de la especie humana que le otorga un sentido diferente a La Solidaridad. La mutualidad, en toda sociedad humana, se ha constituido como una fuerza totalizadora que resulta de la integracin de fuerzas individuales para el logro de un provecho en beneficio de cada elemento asociado: la filologa universal ha acordado que es una forma especial y perfeccionada de asociacin que se basa en la reciprocidad de servicios para casos determinados, repartiendo los riesgos sobre el mayor nmero posible de asociados para hacer casi insensible su efecto. De ah que la mayora de las asociaciones de
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resistencia (egipcias, griegas, romanas o medievales), basaran su accionar en torno a prcticas mutualistas y de asistencia de sus miembros Sin embargo, a nuestro juicio, el concepto solidaridad podra entenderse mejor si nos acercamos al de sociabilidad. Solidaridad es sinnimo de sociabilidad, siendo la segunda un concepto superior, ms compacto y firme. La sociabilidad es la cualidad de lo sociable, de la inclinacin natural que todo ser viviente tiene al trato y relacin con los de su misma especie; es la necesidad experimentada de asociarse con los congneres; es el amor a la sociedad por la sociedad, unido al goce de la vida: en el mundo animal nos hemos persuadido de que la enorme mayora de las especies viven en sociedades y que encuentran en la sociabilidad la mejor arma para la lucha por la existencia, entendiendo, naturalmente, este trmino en el amplio sentido darviniano: no como una lucha por los medios directos de existencia, sino como lucha contra todas las condiciones naturales, desfavorables para la especie113. La sociabilidad ha sido elemento trascendental en el desarrollo del mundo animal, conteniendo, de acuerdo con la hiptesis de Kropotkin, dos componentes esenciales: la ayuda mutua y el apoyo mutuo; alcanzando un nuevo elemento en la sociedad humana: la ayuda propia, el self help de los cooperativistas.

Kropotkin. Op. Cit. P. 224.

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Kropotkin. Op. Cit. P. 281.

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El concepto de sociabilidad empieza a ser conocido a partir de la tesis aristotlica de que el hombre no es slo un animal racional, sino, principalmente, un animal social. Parte, para su anlisis, de una clasificacin del mundo animal en la cual distingue aquellos que viven en aislamiento y los que lo hacen en grupos; a su vez, este ltimo segmento se subdivide en los que realizan obras comunes (los animales sociables) y los que, no obstante su tendencia a la asociacin, no logran un carcter social. Desde entonces ha sido aceptado el argumento de que cualquier acto humano se encuentra afectado directamente por los actos de sus congneres, de donde la sociabilidad es el estado natural de la Humanidad, por su irresistible tendencia a la vida social. La subsistencia tiene como precondicin necesaria la convivencia social. El estado de aislamiento es simplemente excepcional o patolgico. El hombre no necesita de pactos, a la manera roussoniana, para sobrevivir; de hecho, naturalmente, no puede vivir sin sus semejantes, atvicamente no lo quiere hacer, pero tampoco lo puede hacer, pues la soledad es la negacin de una de sus tendencias ms imperiosas y racionales. Siguiendo los argumentos acerca de la ley natural de la sociabilidad, se llega a la conclusin que la realidad de la Humanidad no es la individualidad o la colectividad observadas separadamente, sino el individuo formando parte integrante de una colectividad de seres conscientes y libres. La sociabilidad del homo sapiens produce la asociacin humana. Bakunin nos ensea que el hombre no se

convierte en hombre y no llega, tanto a la conciencia como a la realizacin de su humanidad, ms que en la sociedad y solamente por la accin colectiva de la sociedad entera. Kropotkin explica que la sociabilidad y la necesidad de ayuda mutua y apoyo mutuo son cosas tan innatas a la naturaleza humana, que no encontramos en la historia pocas en que los hombres hayan vivido dispersos en pequeas familias individuales, luchando entre s por los medios de subsistencia. La sociabilidad natural produce la sociedad y, con la conciencia colectiva de la sociabilidad, el hombre alcanza su humanidad. De modo pues, que la emancipacin del yugo de la naturaleza, de la amenaza eterna del medio ambiente, no se logra ms que por el trabajo colectivo o social, el cual hace posible que la superficie terrestre, con todos los miedos que ella provoca, se convierta en una morada favorable a los desenvolvimientos de la humanidad. Una vez alcanzada la emancipacin material, se produce la emancipacin intelectual y moral: no hay las segundas, sin realizarse la primera114. 1.2. EL CONCEPTO DE ASOCIACION La autoridad, el centro, el poder social que mantiene los vnculos de sociabilidad humana, es la institucin de la asociacin. Aristteles demostr como el clan devino en asociacin, en esa mxima organizacin del mundo grecorromano
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Bakunin, Miguel. Dios y el Estado. 4. ed. Biblioteca Jucar, Barcelona, 1979. P. 149.

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que llam ciudad. Hay un hilo conductor de relacin entre la asociacin preclasista (el comunalismo ciudadano) y la asociacin del porvenir (el comunalismo utpico). 1.2.1. Origen y razn La voz asociacin, que contemporneamente se define como accin y efecto de asociar o asociarse, proviene del latn associare (juntar una cosa con otra, reunirlas, a fin de que concurran en un mismo propsito). Si nos introdujramos en el anlisis de sus races, hallaramos entonces una derivacin de societatis (sociedad), significando el proceso previo a la conformacin de la sociedad (a: antes; societatis: sociedad). De ah que asociacin podra definirse como una forma de agrupamiento, de organizacin humana, anterior a la sociedad, estructura sta que se halla en un nivel superior a la primera. En consecuencia, la condicin de existencia de la sociedad es la presencia de la asociacin humana; no hay una relacin sinonmica entre ellas. La palabra asociacin, que deriva posteriormente en acepcin jurdica en su forma institucional- como en el caso de solidaridad, adquiere personalidad en el pensamiento social moderno a travs de la constitucin de la doctrina asociacionista formulada por los ms destacados reformadores sociales de la primera mitad del siglo XIX. La voluminosa literatura producida en estos aos llev a Charles Gide a afirmar que hablar de la asociacin haba llegado a ser fastidioso lugar comn, pecado de trivialidad.

Para Fourier, la teora de la asociacin estaba destinada a cambiar el destino del gnero humano. La doctrina organicista, a la cual se encontraban adheridos los intelectuales de casi todas las tendencias ideolgicas, aportaba conocimientos cientficos para interpretar y prever la organizacin de los humanos: el hombre, como todos los seres, animados o no, tiende hacia la asociacin y, en su caso particular, obedece a la debilidad que manifiesta frente a sus congneres naturales. El Maestro de La Cooperacin francesa afirm que la asociacin es en realidad la ley ms universal del mundo, ella rige a la vez lo infinitamente grande y lo infinitamente pequeo: se saba que nuestro sistema solar no es sino una asociacin de planetas, pero no se saba que todas las estrellas que vemos en la extensin de los cielos hyanse unidas entre s en torbellinos y nebulosas. Se saba muy bien que todas las cosas que podemos ver y tocar, resultado de la asociacin de molculas son, a su vez, asociaciones de tomos agrupados de acuerdo a ciertas leyes115. La ley de la asociacin se verifica en los astros, los minerales, los protozoos, los animales superiores y en el hombre: todos reafirma Gide refirindose a los hombres-, estamos aprisionados en las mallas de una red gigantesca que La Solidaridad humana ha echado sobre nosotros y que cubre el globo entero; de ah que no hay hoy un solo aspecto de la actividad humana que
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Gide, Charles. Cooperativismo. Op. Cit. P. 133.

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no est representado por una alguna forma de asociacin nacida espontneamente116. Esa concepcin de la ley natural de la asociacin, surgida del entramado terico de las doctrinas organicista y asociacionista, no ha sido objeto de refutacin digna de mencin. Por lo contrario, los ms esforzados tericos, sustentadores de ideologas muy diversas, lo reafirman: Bakunin y Kropotkin, Darwin y Huxley, Marx y Engels, Feuerbach y, muy recientemente, Teilhard de Chardin. La sociabilidad, generadora de las diversas formas de asociacin humana, produce finalmente una megasntesis, el pensamiento creador. Teilhard de Chardin, redescubre el principio de que ningn elemento sera capaz de moverse ni de acrecentarse ms que con la concurrencia y la unin con l de todos los dems117. El genial sacerdote paleontlogo nos propone, a manera de sntesis, que la asociacin, considerada en todos sus grados, no es, entre los seres animados, un fenmeno espordico o accidental. Por el contrario, representa uno de los mecanismos ms universales, ms constantes, y, por consiguiente, los ms significativos, utilizados por la Vida para su expansin. Gracias al proceso de asociacin, las sustancias vivas, entre ellos el homo sapiens, llegan a constituirse en masas suficientemente voluminosas para escapar a las innumerables
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servidumbres exteriores y, a su vez, ese organismo encuentra dentro de s el lugar necesario para alojar los mltiples engranajes nacidos progresivamente, 118 aditivamente, de su diferenciacin . La asociacin, como corolario de la observacin cientfica, genera masa en defensa de los medios ambientes amenazantes119 y produce la diferenciacin con los dems seres vivos. Slo con la asociacin, los humanos nos humanizamos. En otro lugar, Teilhard de Chardin nos explica que en el caso de los humanos por el hecho de la aparicin del pensamiento, se constituye un medio especial y nuevo, en el seno del cual los individuos adquieren la facultad de asociarse y de reaccionar entre s, no ya principalmente para la conservacin y prolongacin colectivas de la especie, sino para el perfeccionamiento de una conciencia comn. En semejante medio, la diferenciacin procedente de la unin puede actuar sobre lo que cada elemento lleva en s de ms particular, de ms incomunicable: su personalidad120. Ese aporte resultante de la experimentacin cientfica, ya haba sido propuesto, desde el razonamiento abstracto, por Ludwig Feuerbach.

Idem. Pg. 36 y ss. Teilhard de Chardin. El fenmeno humano. Orbis, Barcelona, 1984. P. 248.

Idem. P. 115. Invariablemente son las especies ms numerosas, las ms florecientes y ms aptas para el mximo progreso [Kropotkin. Op. Cit. P. 281]. 120 Teilhard de Chardin, Pierre. El porvenir del hombre. Taurus, Madrid, 1967. Pgs. 72-73.
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La tesis fundamental del filsofo alemn es la de que la humanidad es el producto de la comunidad: El hombre particular para s no tiene la esencia del hombre ni en s como ser moral, ni en s como ser pensante. La esencia del hombre reside nicamente en la comunidad, en la unidad del hombre con el hombre: una unidad que, empero, no reposa sino en la realidad de la diferencia entre el yo y el t. Ese postulado de la humanidad como comunidad produjo la conocida teora del materialismo histrico y el concepto de entendimiento del hombre como ser social por naturaleza. Feuerbach es categrico: La soledad es finitud y limitacin; la comunidad es libertad e infinitud121. La asociacin ha logrado elevarse a concepto con categora cientfica. La sociabilidad cobra forma en la asociacin humana, nica institucin que respeta los vnculos, la comunidad de semejanzas, y mantiene al hombre en libertad. Slo all es posible unir las fuerzas para realizar los fines comunes. Slo ella ha hecho posible las gigantescas empresas humanas. Slo en ella se conserva la Comunidad y se produce La Cooperacin. 1.2.2. Significacin y forma Qu entendis por verdadera Sociedad? Una reunin de hombres libres, que libre y voluntariamente converjan en asociarse para su inters comn.
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Por qu decs libre y voluntariamente? Porque no puede haber sociedad entre hombres que no sean libres e iguales y que no consientan en la asociacin... Por qu decs asociados para su inters comn? Porque no puede concebirse que hombres libres e iguales, puedan asociarse voluntariamente para el inters de alguno de ellos, pudiendo hacerlo en el inters de todos. Cul es el inters comn de los asociados? El conservar y garantizar sus derechos naturales e impedir que los ms fuertes atenten a los derechos de los ms dbiles; esto es, mantener y perfeccionar la Igualdad natural. Cules son los derechos naturales? Los principales son el derecho de existir, y el derecho de poder ejercitar todas las facultades fsicas e intelectuales...122. As, de esa forma sencilla y precisa, Etienne Cabet nos introduce en el mundo de la significacin de un vocablo clave para la supervivencia humana. La Sociedad es el producto de la asociacin libre entre iguales, en procura de hacer factible un inters comn, conservando y perfeccionando el derecho a la vida y el ejercicio de la humanidad.
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Feuerbach, Ludwig. Principios de la filosofa del futuro. Orbis, Barcelona, 1976. P. 123.

Cabet, E. Viaje a Icaria, Tomo II. Orbis, Barcelona, 1985. Pgs. 236 y ss.

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La asociacin, expresin estructural de la sociabilidad, constituye la esencia misma de la existencia humana. Ella precede en el tiempo a cualquier desarrollo de la humanidad. Bakunin expuso la tesis de que el hombre nace en sociedad igual que una hormiga nace en un hormiguero, o una abeja en su colmena. Desde el mismo momento en que se hace ser humano, el hombre nace en sociedad; l no elige la sociedad; por el contrario, es su producto y se encuentra inevitablemente sometido a las leyes naturales que gobiernan su desarrollo. La sociedad precede y, a la vez, sobrevive a todo individuo humano123. 1.2.3. Operacionalizacin y porvenir El descubrimiento del inters comn y la voluntaria decisin de asociarse, no produce necesariamente La Cooperacin, aunque sea el resultado de la sociabilidad. Sin Cooperacin slo existe apariencia de unin: Charles Gide, al respecto, nos recuerda que el rbol y la hiedra que lo cubre se hallan unidos, puesto que enlazan sus ramas y confunden sus hojas; se abrazan, pero, es para sofocarse, por decirlo as . Un factor trascendente en la vida asociativa es el compartir, la formacin de espacios, actitudes y aptitudes para participar de esa vida. En el centro del compartir y participar, se encuentra la democracia.

De manera muy especial, cuando los individuos asociados establecen una democracia econmica, comparten sus ms diversas actividades y tienen la oportunidad de decidir en todos los niveles (empresariales, locales o sectoriales). La vida asociativa exige democracia econmica en todos los niveles, que supone: 1) Elegibilidad de los administradores, por el conjunto de los asociados; 2) Corresponsabilidad de los gestores ante el conjunto de miembros (reunidos en asamblea general, que es la fuente de poder) y de stos porque son responsables de las consecuencias de sus decisiones; 3) El control de la gestin, ejercida directamente por la asamblea u rganos que de ella dependen; 4) Fijacin de las polticas generales (empresariales, locales, sectoriales) por los propios afectados; 5) Elaboracin de planes, determinacin del porvenir, a travs de la participacin. Esos cinco elementos constitutivos del devenir cotidiano de toda asociacin econmica, se establecen como principios de la democracia econmica. As vista, esa democracia econmica se nos ofrece inseparable de la democracia poltica, y descansan una y otra en el reconocimiento de los que se llaman derechos

123

Bakunin, Mijail. Escritos de Filosofa Poltica. Compilacin de G.P. Maximoff. Alianza Editorial, Madrid, 1978. P. 186.

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fundamentales: derecho de reunin, derecho de asociacin, derecho a la libre expresin de las ideas124. Un punto de vista ms pragmtico y tpicamente norteamericano, es expuesto por Schumacher125. La comunidad Bader, reconoce cuatro tareas de crucial importancia para afirmar la democracia econmica: 1. La econmica, que garantice una produccin rentable; 2. La tcnica, o sea la capacitacin de todos los miembros para que aseguren la rentabilidad; 3. La social o el proveer oportunidades de bienestar a todos los asociados; y 4. La poltica, que alienta a los comunitarios a cambiar la sociedad sobre la base de su propia experiencia asociativa. Esa manera de operacionalizar la moderna asociacin, en muy poco se distingue de las ms antiguas tradiciones de los pueblos del mundo126. Gide lo resume

magistralmente: la verdadera asociacin, la nica merecedora de este nombre, supone la identidad de intereses, la reciprocidad de los servicios prestados, el concurso pronto y jubiloso de las buenas voluntades, el sentimiento de cooperar en una obra en comn, que es, a la vez, obra de todos y obra de cada uno127. Cuando la democracia econmica pierde terreno, la asociacin se vuelve aparente, apenas sustentada por la democracia representativa. Francis Fukuyama ha reconocido recientemente que la prdida del capital social de los norteamericanos, establecido en las mltiples formas asociativas que hicieron que, hacia mediados del siglo XX, esa Nacin se convirtiera en el poder econmico dominante en el mundo, ha afectado la preponderancia de los Estados Unidos de Amrica. La individualizacin de la vida y la esfera absoluta de la autonoma debilitaron todas las formas de vida grupal, restringi el espritu de participacin: hay muchas razones para la declinacin del arte de la asociacin en Norteamrica y la confianza en que se basaba. El mercado capitalista cierra fbricas y destruye empleos, desarraiga familias, hogares y comunidades. La mayora de las tecnologas de la comunicacin electrnica de posguerra, como la televisin, los estreos y las videograbadoras han alejado a los norteamericanos de la

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Del Arco, Jos Luis, Op. Cit. P. 335. Schumacher, E.F. Lo pequeo es hermoso. Orbis, Barcelona, 1983. P. 291. 126 El arquelogo Kramer, advierte que no debemos olvidar que el progreso social y espiritual del hombre es, contrariamente a lo que podra creerse si se consideraran las cosas de un modo superficial, a menudo, un proceso lento, tortuoso y difcil de seguir en su encadenamiento; el rbol en pleno vigor puede encontrarse separado de la semilla original por millones de kilmetros o, como en el presente caso (la democracia), por millares de aos

[Kramer, S.N. La historia empieza en Sumer. Orbis, Barcelona, 1985. P. 63]. 127 Gide, Charles. Cooperativismo. Op. Cit. P. 40.

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plaza del pueblo, por as decirlo, para confinarlos a la privacidad de su propia sala128. La soledad es finitud y limitacin, haba sentenciado Feuerbach. Mas, no slo son los factores externos a las comunidades los que producen su desintegracin, sino principalmente el influjo de concepciones individualistas en el modo de vida moderno. Aceptamos en este ltimo sentido la explicacin aportada por Kropotkin: la absorcin por el Estado de todas las funciones sociales, fatalmente favoreci el desarrollo del individualismo estrecho y desenfrenado. A medida que los deberes del ciudadano hacia el Estado se multiplicaban, los ciudadanos evidentemente se liberaban de los deberes hacia los otros... El resultado obtenido fue que por doquier en la vida, la ley, la ciencia, la religin- triunfa ahora la afirmacin de que cada uno puede y debe procurarse su propia felicidad, sin prestar atencin alguna a las necesidades ajenas. Esto se transform en la religin de nuestros tiempos, y los hombres que dudan de ella son considerados utopistas peligrosos129. Indudablemente, la presencia de un tejido social de proporciones importantes es el mejor remedio para suprimir las patologas del individualismo. El cooperador espaol Joaqun Fernndez, al respecto, concluye que cuanto ms rica es la existencia de los grupos sociales, ms cordialmente se realizan las relaciones sociales, y las personas se someten de mejor grado y por iniciativa
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propia a acciones de solidaridad, generosidad y justicia, que de otro modo slo se realizaran mediante la coaccin del poder poltico130. La democracia y los derechos fundamentales del ser humano se ven comprometidos cuando no existe un complejo organizacional participativo. El corolario acerca del porvenir de la civilizacin occidental y extremo oriental del globo terrqueo, no slo es advertido por reconocidos economistas contemporneos. A idntica conclusin llegaron especialistas en otras materias, mucho antes de que se produjeran los fenmenos de desintegracin asociativa que constituyen la base de estas sociedades: Lewis Morgan en su insuperable Ancient Society, predeca que la disolucin de la Sociedad se yergue amenazadora ante nosotros, como el trmino de una carrera histrica cuya nica meta es la riqueza, porque semejante carrera encierra los elementos de su propia ruina. Siguiendo la metodologa de anlisis cientfico, Koprotkin se mostraba optimista frente al proceso de desintegracin, ya que aquello que ha sido resultado de la evolucin... no puede ser destruido por una de las fases transitorias de esa misma evolucin. Y la necesidad de ayuda y apoyo mutuos que se han ocultado quiz en el circulo estrecho de la familia, entre los vecinos de las calles y callejuelas pobres, en la aldea o en las uniones secretas de los obreros, renace de nuevo,
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El Tiempo. Lecturas Dominicales: Francis Fukuyama, El modelo norteamericano y la reaccin del individualismo; agosto 27 de 1995. 129 Kropotkin.Op. Cit. Ps. 226-227.

En Los Principios Cooperativos y la Europa Comunitaria. Op. Cit. P. 95.

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hasta en nuestra sociedad moderna y proclama su derecho, el derecho de ser, como siempre lo ha sido, el principal impulsor en el camino del progreso mximo131. Citando a Morgan, Federico Engels vislumbraba una nueva fase para la sociedad humana: La democracia en la administracin, la igualdad de derechos y la instruccin general, harn vislumbrar la prxima etapa superior de la sociedad, a la cual tienden constantemente la experiencia, la ciencia y el entendimiento. Ser una reviviscencia de la libertad, la igualdad y la fraternidad de las antiguas gens, pero bajo una forma superior132. 1.2.4. Asociacin y Comunidad Hemos establecido la tesis de que slo en la Asociacin se conserva la Comunidad. Pero, qu es Comunidad? Muchos son los debates que a ese respecto se han suscitado, sobre todo desde el punto de vista de los desarrollos sociolgicos. Nels Arderson133 realiza un especial inventario a la interpretacin que de la misma se hace a partir de la experiencia norteamericana: 1. Ren Koening propone una definicin compleja: Comunidad es antes que nada una sociedad global de un tipo que tiene unidad local, con un nmero indefinido de instituciones, grupos sociales y otros fenmenos
Koprotkin. Op. Cit. P. 279. Engels, F. El origen de la familia..... Op. Cit. , ltima pgina. 133 Anderson, Nels. Sociologa de la comunidad urbana. F.C.E., Mxico, 1993. Pg. 44 y ss.
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internos y, adems, una gran variedad de formas de asociacin que operan dentro de los mencionados agrupamientos y tambin los esenciales contactos organizadores del exterior (sociales, econmicos, legales, administrativos. As pues, la comunidad resulta una estructura totalizadora que tiene razn de ser en la medida en que persistan las mltiples formas asociativas que en su espacio local operan, constituyendo entre ellas complejas relaciones, afectadas por relaciones de otros contornos. La Comunidad se establece como una sociedad de orden local, sustentada en infinitos agrupamientos. 2. Talcott Parsons establece el principio de que una comunidad es la colectividad cuyos miembros participan de una regin territorial comn como base de operaciones de sus actividades diarias. Anderson la interpreta entonces como una colectividad que participa de una experiencia comn en la que los intereses de sus miembros se encuentran localizados. As las cosas, un segundo componente central de la Comunidad es su establecimiento territorial, en el lugar en el cual conviven los asociados. 3. MacIver la define, finalmente, como cualquier crculo de gente que vive junta, que se relaciona entre s, de modo que participa, no en ste o aqul inters particular, sino en todo una serie de intereses suficientemente amplia y completa para incluir sus vidas. El inters comn que nos propone Cabet, se constituye en el tercer componente clave de toda Comunidad; su identificacin

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ha de permitir la convivencia, la vida en comunidad, la inclusin en la cotidianidad de los asociados de los ms diversos fenmenos econmicos y sociales que se producen en esa sociedad. En la experiencia Scott Bader Co. Ltd., se logr precisar que la propiedad en comn, o Comunidad, es un desarrollo natural de las frmulas de reparto de beneficios, co-sociedad o co-propiedad, o de cualquier otro esquema donde los individuos tienen intereses parciales en una empresa comn. Todos ellos se encaminan hacia poseer las cosas en comn134. La Comunidad es, pues, una sociedad de nmero indeterminado de agrupamientos asociativos, identificados territorialmente, sobre la base de intereses comunes que cruzan de manera trascendente la existencia de los seres humanos que la constituyen. Esa institucin, resumen del complejo asociativo local, cumple funciones bsicas como las del ejercicio de la autoridad, la educacin de sus miembros y la salvaguarda de los derechos individuales135; cuando esta sociedad se aparta de tales intereses comunes, no pasa la prueba histrica. Ese ejercicio funcional de este tipo superior de asociacin humana, se establece con base en la sociabilidad y la participacin; la durabilidad de la Comunidad se encuentra comprometida al hecho de que las metas de la colectividad (su humanizacin) se coloquen por encima de los intereses particulares, pero, el reconocimiento de la alteridad implica que la unin
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haga posible que sus fundamentos sean accesibles a todos los participantes: La Comunidad no ha de ser una mezcla de individuos ni una mezcla de cosas esto sera el caos y no comunidad-, sino que requiere una estructurada diversificacin si es que ha de conducir al orden136. En sntesis, tal como lo afirma Anderson, la comunidad puede ser pensada como una unidad global, en la que existen diversos tipos de organizacin social, pero, es, a su vez, una localizacin y un espacio en el que se encuentran los medios de subsistencia: es un lugar no slo de actividad econmica y de asociacin humana, sino tambin un lugar en el que se centran los recuerdos, tanto individuales como de grupo. Aristteles haba identificado unos principios fundamentales de la Comunidad ciudadana: la localizacin, las semejanzas y la autosuficiencia. Un nuevo factor hallamos en la experiencia moderna: la memoria colectiva. Las definiciones acadmicas modernas -intensamente afectadas por el derecho positivo-, apenas logran establecer a la Comunidad como una junta o una congregacin de personas que viven unidas bajo ciertas reglas de juego: constituciones, leyes o normas. Por lo contrario, la Comunidad es mucho ms, es la communitas, la vida en comn, histrica y cotidianamente determinada.
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Schumacher, E.F.. Op. Cit. P. 289. Manfred Maxneef, propone que las funciones que, se espera proporcione una ciudad, son: sociabilidad, bienestar, seguridad y cultura [Maxneef, M. La economa descalza. Nordan, Santiago de Chile, 1986. P. 155].

Wilhelm, Richad. OP. Cit. P. 134.

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La sociabilidad, el bienestar, la seguridad y la memoria cultural, se sostienen gracias a la localizacin, a la determinacin de lmites geogrficos y demogrficos para la Comunidad. Desde esta perspectiva, una nueva dimensin se ofrece a la asociacin humana: los sentimientos, los placeres y las expectativas que ella engendra, suponen lo pequeo; de ah el contenido y significacin de la propuesta de Schumacher y la inspiracin, medianamente romntica, de Maxneef. Lo pequeo poetiza Maxneef-, no necesariamente es hermoso, puede ser tambin feo y malo, deprimente, destructivo y agobiador, montono y aburrido, pero, en todo, presenta una gran ventaja frente al gigantismo: cualquiera que sea lo que est contenido en lo pequeo, lo est a escala humana. La belleza de lo pequeo reside en que hace a los humanos ms humanos; esto es, se constituye en el medio adecuado por excelencia para que se manifieste la humanizacin. El encuentro de los factores identificadores de esa sociedad humana perfecta, engendrada en la Comunidad, fue la preocupacin fundamental de los utopistas sociales: Platn, Aristteles, Moro, Bacon, Campanella, los precursores del siglo XVII y todos los social reformistas del siglo XIX, establecieron el principio de la localizacin como fundamento de la humanizacin. Toda utopa es la descripcin de un espacio perfecto, al interior del cual se introduce una accin humana deliberada. El socialismo utpico, nos recuerda Infield, insiste sobre la ms completa libertad individual posible,

la asociacin voluntaria, la autonoma comunal, la reconstruccin del tejido social y la descentralizacin. La autonoma local, escenario perfecto para la sociabilidad, consolida la Comunidad y se establece como quinto factor determinante de su existencia. As perfilada esta asociacin humana, busca, finalmente, conformarse como una federacin de unidades sociales, un self gubernament, una communitas communitatum 137 . La ciudad antigua y la comuna medieval, heredan sus mejores fuentes a la moderna comunidad local (urbana o agraria): localizacin, semejanzas, autosuficiencia, memoria colectiva y autonoma. En esta expresin superior de la asociacin humana todos los poderes son ejercidos por el pueblo y por consiguiente para la dicha del pueblo: la igualdad de educacin, de trabajo, de fortuna y de derechos, previene la inquietud y la envidia, los vicios y los crmenes, y por este motivo se procuran todos los goces de que es susceptible la naturaleza del hombre138. 2. EL DUALISMO Una de las concepciones que ms ha enturbiado la posibilidad de comprender en todas sus dimensiones a la sociabilidad humana y sus expresiones prcticas de humanizacin (Asociacin y Comunidad), es el dualismo.
137

Infield, Henrik. Utopa y experimento, ensayo de una sociologa de la Cooperacin. Op. Cit. Pgs. 19 y 20. 138 Cabet, E. Op. Cit. P. 243.

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Esa forma de pensar, tpicamente occidental, nos ha introducido en mltiples telaraas interpretativas acerca de la forma de operar de la organizacin humana. En primer lugar, nos induce a concebir una contradiccin irreconciliable entre lo material y lo espiritual y, desde all, entre el individuo y la sociedad. En la cotidianidad asociativa se expresa en la contraposicin entre la accin econmica y la accin social y la persistente idea de la divisin entre empresa y asociacin. El dualismo es una doctrina filosfica que considera, en principio, las substancias material y espiritual en un mismo plano de igualdad. La separacin de la conciencia y la materia, hace del dualismo una doctrina idealista. A finales del siglo XIX, un buen nmero de pensadores dieron cuenta de la errnea doctrina, demostrando la integralidad entre lo material y lo espiritual. Incluso, mucho antes de que Immanuel Kant afirmara que slo es posible conocer los fenmenos naturales, el modo por el cual las cosas aparecen en nuestra experiencia, Giordano Bruno estableca el principio de la integralidad en la naturaleza de las cosas: Necesariamente adverta-, el ser y la unidad se encuentran en todos los nmeros, en todos los lugares, en todos los tiempos y tomos de tiempos, lugares y nmeros, y el nico principio del ser est en individuos que fueron, son y sern139.

La unidad es un principio vital de la naturaleza. Todo ser, independientemente de su apariencia, es uno; sus componentes no se hallan separados unos de otros; y, l mismo, no se encuentra separado de los dems componentes del universo natural. Todo se halla concatenado, as mismo la naturaleza humana: nosotros mismos y nuestras cosas vamos y venimos, pasamos y volvemos, y no hay cosa nuestra que no se torne ajena, y no hay cosa ajena que no se torne nuestra... Y no hay cosa a la cual corresponda ser eterna, salvo la sustancia que es la materia, a la cual sin embargo corresponde no menos estar en cambio continuo140. La unidad de las cosas naturales es su ley, as como el cambio continuo que en esa unidad se produce y que afecta las dems cosas de la naturaleza. En los seres humanos existe la unidad entre la materia y su producto ms calificado: la consciencia, el espritu. De ah que Feuerbach sentenciara que la materia no es el producto del espritu, tal como lo afirmaba el idealismo; por lo contrario, la consciencia no es ms que el producto supremo de la materia; es materia elevada a la ms alta categora. El ser humano es una unidad de substancia material141.

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Mondolfo, Rodolfo. Figuras e ideas de la filosofa del renacimiento. Losada, Buenos Aires, 1968. P. 87.

Idem. P. 84. Espritu viene de la palabra latina respirar. Lo que respiramos es aire, que es realmente materia por sutil que sea. A pesar del uso en sentido contrario, la palabra espiritual no implica necesariamente que hablemos de algo distinto de la materia (incluyendo la materia de la que est hecho el cerebro), o de algo ajeno al reino de la ciencia [ Sagan, Carl. El mundo y sus demonios. Planeta, Bogot, 1997. P. 48].

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As las cosas, entendido el espritu como mxima expresin de la materia humana, lo concebimos entonces como un estado de esa materia, resultante de un conjunto de procesos transformadores. El mundo no puede concebirse ms que como un conjunto de procesos y no como un conjunto de objetos estticos y terminados: todas las cosas pasan por un cambio ininterrumpido, por un proceso de devenir y desaparecer, a travs del cual, pese a todo su carcter fortuito y a todos los retrocesos momentneos, se acaba imponiendo siempre una trayectoria progresiva142. El dualismo no reconoce la ley del cambio y la transformacin. Establece la presencia de dos fenmenos estticos, separados uno de otro, haciendo depender el uno del otro. No reconoce que un fenmeno, no es ms que manifestacin de otro, como resultado del proceso de transformacin que se sucede en la unidad. La filosofa de lo absoluto es una contradiccin, en tanto siguiendo a Feuerbach-, el pensar procede del ser, ms no el ser del pensar: al pensar le precede el padecer143. El pensamiento avanzado que demostr lo absurdo de la concepcin dualista del mundo y la historia, condujo a la formacin de la teora de la unidad entre el sujeto y el objeto del pensar y el ser. Primero fue Bruno, anticipndose al racionalismo burgus, luego los materialistas franceses del siglo XVIII y, finalmente, Feuerbach y sus paisanos Marx y Engels.

En Feuerbach encontramos el principio de que no puede haber pensamiento independientemente del hombre, es decir, la conciencia no puede ser un fenmeno por fuera del ser real material; es una actividad especial de la materia cerebral. De ah que, el hombre no es otra cosa que un ser material que tiene la facultad de pensar. Siendo tal ser, es claro que ninguno de los elementos de la contradiccin debe ser suprimido en l; ni el ser, ni el pensar, ni la materia, ni el espritu, ni el sujeto, ni el objeto144. Siguiendo esa lnea de pensamiento, Carlos Marx estableci la conocida tesis de que no es el pensar el que determina el ser, sino el ser quien determina el pensar. La doctrina absurda del dualismo filosfico se introdujo en diversos esquemas del anlisis social, haciendo especial carrera entre los positivistas. La enmaraada interpretacin del fenmeno social se presenta cuando se intenta separar al individuo de la sociedad, cuando se coloca uno como contradiccin del otro al no entender su unidad. En esa trampa, se vio envuelto el mismo pensamiento posmarxista. Para algunos, en confluencia con la consigna generalizada del dejar hacer, la sociedad se opona al individuo; la colectividad coloca barreras infranqueables al individuo, que impiden su libre desenvolvimiento. Para otros, en confluencia con la consigna de la socializacin, la sociedad lo es todo, siendo el nico componente de la unidad humana, negando la individualidad. El dualismo
144 Plejanov, G. Obras Escogidas, Tomo I. Ed.Quetzal, Buenos Aires, 1964. P. 373.

142 143

Engels, F. Ludwig Feuerbach y el fin de la filosofa clsica alemana. Feuerbach, L. Op. Cit. P. 37.

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sociologista y jurdico no puede comprender que la Comunidad Humana es una Unidad, que ella es la sntesis de la individualidad y nico espacio al interior del cual alcanza su pleno desenvolvimiento. La vida individual y social es un todo continuo; esos dos componentes de la asociacin humana no se encuentran separados, se hallan indisolublemente unidos como consecuencia de la ley de la sociabilidad, que es su aglutinante; si esta ley faltara, el individuo no sera ms que un ser patolgico y desequilibrado y la sociedad humana no existira. El dualismo, al hacer la separacin entre el individuo y su sntesis de humanizacin, niega la existencia de ambos, hace impracticable la asociacin humana y produce la autodestruccin de la especie. A la negacin de la humanidad conduce, finalmente, el racionalismo burgus, produciendo la consecuente desestabilizacin que sufrimos en el ocaso del siglo XX. Ahora bien, como consecuencia de la lamentable separacin entre la teora y la prctica, sucedida durante aos en el mundo de las expresiones organizativas de La Cooperacin, el dualismo se introdujo sutilmente en el pensamiento cooperativo: se estableci la teora de la doble naturaleza. La tendencia creciente, observada doblemente (en el anlisis doctrinal realizado por los neoclsicos y en la cultura popular), de concebir la asociacin cooperativa como una expresin calificada y modificada de la economa capitalista, es el resultado de la separacin, artificialmente doctrinaria, entre asociacin y empresa.

Durante dcadas se suscit un enconado debate terico acerca de la funcin de la cooperativa como empresa, como expresin del provecho individual, y como comunidad de personas, manifestacin del ideal transformador de la sociedad. De esa manera se produjo el absurdo dualismo de concebirla por un lado como instrumento econmico con consecuencias sociales, y, por el otro, como instrumento social con consecuencias econmicas. As se estableci la aparente contradiccin entre instrumento econmico e instrumento social, que ha aportado incesantes factores negativos al desarrollo del movimiento cooperativo. Al interior de la Alianza Cooperativa Internacional, es introducido el concepto de la dualidad inicialmente por Albert Thomas y posteriormente por Georges Fauquet. Sin embargo, es un analista alemn (Georg Draheim, en su obra Die Genosssenschaft als Unternehmungstyp) quien define con precisin la teora de la doble naturaleza: la cooperativa establece-, es una asociacin de personas y una empresa comn, formada por las economas de los asociados; como asociacin, sus intereses no son de carcter predominantemente econmico. Georges Fauquet, a pesar de que entenda la inseparabilidad de la unidad, propuso distinguir en esta asociacin dos elementos, dos componentes en la unidad cooperativa: de un lado, la asociacin de personas que han reconocido y continan reconociendo la similitud de algunas de sus necesidades y la posibilidad de satisfacerlas a travs de medios colectivos

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y no individuales; del otro, la presencia de una empresa comn, cuyo objeto particular responde precisamente a las necesidades que deben satisfacerse145. Sin embargo, los pragmticos cooperadores hallaron en esta frmula la mejor justificacin al esfuerzo de asimilacin con la economa capitalista: de un lado, mantenemos el ideal transformador de La Cooperacin, del otro, la necesaria visin empresarial (eficiente y competitiva). Benjamn Ramirez, explica que en la definicin de la cooperativa contina vigente la discusin sobre la doble naturaleza, pero, cuando se relaciona con la realidad de la cooperativa, es difcil establecer los parmetros de diferenciacin entre un elemento y otro, y de establecer si los intereses de los asociados pueden considerarse distintos cuando pertenecen a la asociacin de personas, o cuando pertenecen a la empresa econmica146. Si concebimos la cooperativa como una forma particular de asociacin humana, destinada a participar de la construccin de comunidad, no hay cabida al dualismo en su concepcin, ni en su operacin. Asociacin y Empresa son una unidad; la actividad econmica que al interior de esa unidad se produce, no es ms que una funcin de la asociacin; no hay lugar a separacin. El mismo Fauquet, explica el encadenamiento irreductible entre ambos componentes: El problema de las relaciones entre el individuo y la sociedad ha sido
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planteado mucho antes de que nacieran las primeras instituciones cooperativas. Lo que constituye una aportacin tpica de La Cooperacin es que ella conjuga lo individual y lo colectivo al mismo tiempo en el plano econmico y social. En lo econmico, la empresa cooperativa es colectiva, pero est sobre la base y en beneficio de economas privadas independientes. Igualmente, en lo moral, la vida social de la cooperativa se basa a la vez en la accin solidaria y en el desarrollo de la personalidad autnoma y responsable. Se encuentra as, tanto en el aspecto social como en el econmico de La Cooperacin, la misma dualidad compleja: lo individual y lo colectivo apoyndose lo uno en lo otro147. La institucin cooperativa, restituye al individuo, como miembro de la comunidad, las diferentes funciones econmicas -que se hallaban en manos de individuos extraos a su propia comunidad-, reintegrando lo econmico a lo social. Los cooperadores nos hemos sujetado a la trampa del dualismo, conducindonos, contradictoriamente, a creer que esta forma de asociacin humana no tiene como centro al Hombre, sino a su expresin econmica. Es por esta razn que ha ganado fuerza la doctrina solidarista, expresin del desespero de los intelectuales por hallarle razn de ser a una estructura empresarial nacida de la necesidad, conceptualmente poco analizada. Las cooperativas, as como las mltiples asociaciones de resistencia, de sobrevivencia y convivencia hermanadas, son una unidad, un producto de la consciencia, en la cual el componente econmico no se presenta separado de lo
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Fauquet, Georges. El sector cooperativo. 2. Edicin. Intercoop, Buenos Aires, 1973. P. 25. 146 Ramirez B., Benjamn. Teora y doctrina de la Cooperacin. CIUDEC, Bogot, 1989. P. 187.

Fauquet, G. Ibidem. P. 44.

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social; por lo contrario, el primero es una especial manera de desenvolverse el segundo, es una condicin particular de su devenir. La superacin del dualismo filosfico, es una accin imprescindible al objeto de comprender las dimensiones que han adquirido las asociaciones humanas; es una condicin sine qua non para establecer el porvenir de La Cooperacin.

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SOLIDARIDAD: PROBLEMA DE IDENTIDAD


1. COMUNIDAD COOPERATIVA Hemos expuesto en otro lugar la tesis de que slo en la Asociacin se produce La Cooperacin. La primera gran expresin moderna de la conciencia del concepto de nosotros es la asociacin cooperativa: las guildas y todas las formas de compaerismo y de resistencia que le antecedieron, no superaron el influjo de lo presente. La Cooperacin cooperativa, en sus diferentes manifestaciones, surge en el contexto de las respuestas de los dominados a los efectos de la dominacin y explotacin capitalista. Se constituye as en el ms reciente mecanismo de asociacin humana basado en el principio de auto ayuda. Su evolucin le permiti instaurarse no slo como frmula de resistencia sino como utopa y modo de produccin alterno. Aunque aceptamos la tesis de Paul Lambert148 acerca de la presencia de asombrosas analogas entre ciertas instituciones precapitalistas, con las instituciones cooperativas contemporneas, sin que se hallan encontrado vnculos materiales entre ellas, creemos, tal
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como lo hemos indicado, en la existencia de finos hilos conductores entre estas manifestaciones antiguas del instinto comunitario y las asociaciones obreras de los siglos XVIII y XIX; el punto de vista de Lambert confluye con el sostenido por Durkheim, Le Bon, Pirenne y Duvignaud acerca de que las modernas asociaciones son muy diferentes a las provenientes de la Edad Media. Sin embargo, a nuestro juicio, las modernas teoras asociacionistas, elaboradas con base en las prcticas cohesionadoras del inmenso nmero de formas asociativas surgidas en los dos ltimos siglos, se nutren de la milenaria tradicin de organizacin de resistencia humana; en este caso se cumple el conocido axioma de que la historia es una especie de ro, un encadenamiento continuo, cuyas fuentes una vez exploradas permiten una mayor comprensin de la naturaleza humana. Las formas de organizacin cooperativa, en resumen, son el resultado de un largo proceso de cooperacin de resistencia que, racionalizadas, establecen una teora y doctrina propias que superan los esquemas espontanestas, de simple respuesta a las condiciones presentes, y proponen una nueva utopa social y un nuevo modo de producir. Mladenatz clasifica los cooperadores en tres categoras: quienes consideran la cooperativa como un desarrollo de la empresa capitalista; aquellos que le otorgan la categora de instrumento de lucha obrera; los dems, que la conciben como el germen del nuevo rgimen

Lambert, Paul. La Doctrina Cooperativa. Intercoop Editora Cooperativa, Buenos Aires, 1961. Pg. 27.

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econmico basado en La Cooperacin149. No hay ninguna duda: estamos sumados en el tercer grupo. La asociacin cooperativa, afirmamos, adquiere con los Pioneros su sentido utpico pero recoge, igualmente, las bases programticas que sintetiz Aristteles y que complementaron los obreros del siglo XVIII: En cuanto sea posible declaran en su Manifiesto Fundamental- la Sociedad proceder a organizar, en su seno y por sus propios medios, la produccin, distribucin y educacin o, en otros trminos, se constituir como una colonia autnoma donde todos los intereses sern solidarios y vendr en ayuda de las dems sociedades que quieran formar colonias semejantes. Hay algo uno y comn y lo mismo que rene a los integrantes de la asociacin cooperativa y por efecto del principio de equidad, participan de ese objeto por igual como desigualmente. Por tanto, entre los miembros de esta asociacin humana unos no son el medio y otros el fin, por el contrario, todos hacen parte de la misma comunidad de semejanzas que ven en el porvenir la vida ms perfecta posible, pero unidos en el presente, como grupo homogneo e identificado, en torno a la autosuficiencia para la vida. La Cooperacin cooperativista se forj, inicialmente, en torno a dos principios originarios (aristotlicos) de toda Comunidad: semejanzas y autosuficiencia. Sin embargo, tres componentes esenciales, inherentes a la posibilidad de humanizacin, han logrado tardamente introducirse
149

en el modo de vida cooperativo: la localizacin, la determinacin clara y precisa de los espacios geogrfico y demogrfico; la cultura, el forjamiento de una memoria colectiva; la autonoma, la configuracin como sector alterno de la economa. Esa falta de estructuracin en torno a todos los componentes identificadores de comunidad, ha permitido la aparicin de concepciones errneas en la interpretacin del fenmeno cooperativo. En el lenguaje comn se identifica La Cooperacin, exclusivamente como la ayuda o auxilio que se presta para el logro de alguna cosa o, simplemente como la accin simultnea de dos o ms agentes sociales para producir un mismo e idntico fin. Sin embargo, cooperari es trabajar con, obrar juntamente. El operar conjuntamente, desde la concepcin de Cooperacin que se ha venido produciendo en el ltimo siglo, supera la accin coyuntural; instaurndose as un fenmeno que se encuentra unido al de la Asociacin. Desde esta visin, el obrar con, significa una dependencia mutua de quienes cooperan, establecindose una relacin de correlatividad, de sucesin simultnea, con el fenmeno asociativo, en tanto este ltimo supone La Cooperacin de los asociados para la obtencin del fin colectivizador: nico, comn y lo mismo, segn la expresin de Aristteles. Antonio Soldevilla propone que, confundindose en uno los sentidos etimolgico y estrictamente gramatical, entonces, La Cooperacin es una forma de hacer, es una actividad y un efecto, es un modo de

Mladenatz. Op. Cit. P. 191.

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comportamiento social, y un modo de vivir que supone una relacin comunitaria y que tiene como objeto un fin ltimo, enraizado en un inters emprico de obtencin de un bien comn. De ah que la idea de Sociedad, en el marco de la asociacin, lleva consigo la de cooperacin, ya que se es ser sociable por naturaleza, desde el momento en que se entra en el juego de obligaciones y deberes que exige la vida de relacin150. As las cosas, La Cooperacin cooperativa es una expresin de Comunidad, y, en la medida en que se ha definido como expresin de conciencia del nosotros, de identidad respecto del porvenir, ha heredado la importancia obtenida por la comuna primigenia y se establece como alternativa de humanizacin: a la cooperativa sentencia Kropotkin-, entendida justamente como la entenda su fundador, Robert Owen, corresponde desempear en el siglo XX, el mismo papel de honor que desempearon a fines de la Edad Media las guildas y las ciudades libres. El papel de sustentadoras de la Comunidad Humana, en tanto, es la ltima expresin del derecho humano por salirse de la esfera de su privacidad, de su aislamiento, finitud y limitacin, potenciando la sociabilidad para la alcanzar la meta de la justicia econmico social151. Alguna vez Francisco Luis Jimnez sentenciaba que La Cooperacin tiene la ventaja de que es el nico sistema que rene la virtud de la humanizacin en todos sus
150

procedimientos, puesto que lleva consigo el remedio para todos los males que actualmente confronta el mundo y que lo han llevado a esta terrible situacin de caos y de desesperacin152. Ese rol, poco reconocido por efecto de la fuerza obtenida por el individualismo burgus que ha asaeteado profundamente la asociacin cooperativa, externa e internamente, slo puede ser realizado en tanto superemos nuestra tendencia a la prctica de cooperacin fragmentaria y nos aprestemos a construir intensamente La Cooperacin comprensiva, superando, a su vez, la concepcin idealista del dualismo. 1.1. Cooperacin Fragmentaria

La profunda tendencia a ignorar la Historia, cuando de vivir el presente se trata, ha afectado de manera protuberante el proceso de construccin terica del cooperativismo mundial. El pragmatismo surgido de la predominancia de la segmentacin consumista, unida a la minimizacin del fenmeno cooperativo inducido por la ciencia posmarxista, estableci una especie de limbo terico, del cual apenas nos desprendemos muy avanzada la segunda posguerra, cuando entra en lnea de declive la guerra fra. Esa extraa pereza por el anlisis del devenir de La Cooperacin, por dcadas apenas permiti realizar pequeos avances en la comprensin del fenmeno. Finalizando el siglo XX, ya podemos aventurarnos a
152

Soldevilla, Antonio. El movimiento cooperativo mundial. Ceres, Valladolid, 1973. P. 2. 151 Idem. P. 15.

Conferencia Bolivariana de Estudios Cooperativos, Popayn, 1943.

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asegurar la presencia de tres etapas configuradoras de la historia de la asociacin cooperativa. En primer lugar, identificamos la etapa de su formulacin doctrinaria, an no estudiada en toda su profundidad terica, que tiene como centro los esfuerzos organizativos producidos en Inglaterra (con Owen y King a la cabeza) y los doctrinarios, acaecidos en Francia hasta mediados del siglo XIX. Con la formacin de la Sociedad de los Pioneros de Rochdale y la expansin que se produce con base en sus xitos normativos y econmicos, se inicia la segunda etapa del movimiento cooperativo mundial. Durante este perodo se alcanza el mximo desarrollo del cooperativismo de consumo y se establecen los procesos de simultnea expansin de las asociaciones conexas: las cajas y uniones de crdito y las centrales de comercializacin. Se consolida durante cerca de un siglo la expresin fragmentaria de La Cooperacin. Finalmente, como producto de especiales fenmenos socioeconmicos, de especial trascendencia histrica, se halla en La Cooperacin una identificacin con la necesidad apremiante de reconstruir Comunidad: se regresa a las fuentes, al objeto primario del cooperativismo, a la colonia autnoma, a la cooperativa comunitaria o integral. Surgen, en el escenario econmico y social, los kibutz, jidos y koljoses, en fin, todo el esplendoroso mundo de las comunas agrarias cooperativizadas. Se forja, en una tercera etapa, La Cooperacin comprensiva.

El impacto de La Cooperacin de consumo, la expansin de ese sistema que aprovecha la extensin poltica y comercial del Imperio Britnico y el desarrollo terico concentrado en esa expresin primaria del cooperativismo esfuerzo principal de la Escuela de Nimes-, estableci su preponderancia, incluso introduciendo sus principios a otros sistemas cooperativos. Sin embargo, a nuestro juicio, experiencias de cooperacin surgidas simultneamente, relacionadas con las propuestas de Raiffeissen, avisoraban La Cooperacin comprensiva, pero no lograron el desarrollo terico suficiente para imponerse a la fragmentacin; por el contrario, fueron permeadas profundamente, confluyendo en la alternativa de cooperacin de crdito. En este marco, el cooperativismo se limit a las asociaciones de consumidores de compras, de ventas o de recursos monetarios, siendo su prctica necesariamente fragmentaria: cierto es que al unirse a una cooperativa de consumo, un individuo entra en cooperacin directa con los otros miembros de la asociacin. Pero lo hace en nombre de uno de sus numerosos papeles sociales: en este caso de su papel de consumidor. En cualquier otro aspecto queda libre para practicar la competencia, an con los miembros de su propia asociacin153. La cooperativa fragmentaria no logra convocarse en torno a los cinco componentes esenciales de toda
153

Infield, H. Utopa y experimento. Op.Cit. p. 66.

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Comunidad: algunos son parcialmente practicados.

desechados,

otros

son

La Cooperacin de consumo y de crdito se evidencia originariamente sobre la base del espritu de localizacin, forjando redes sociales en escenarios territoriales claramente determinados, pero el olvido de este principio y el haber permitido la introduccin de los esquemas de la competencia, nacidos de mtodos capitalistas, produjeron la expansin desenfrenada. Este fenmeno de eliminacin de races comunitarias, produjo el resquebrajamiento de la unidad en las semejanzas, del principio bsico de identidad, siendo fuente principal de la crisis de los sistemas de consumo y crdito que no rectificaron a tiempo. La comunidad de semejanzas se vuelve vana cuando no se establecen lmites geogrficos y demogrficos. La sociabilidad en su expresin prctica y cotidiana se verifica en relacin con estas fronteras. Los miembros de las cooperativas en expansin pierden su contacto vital y cercano, se constituyen en un asociado ms: las crisis de credibilidad en esta ltima parte del siglo XXadvertidas por Laidlaw-, se soportan en el olvido de las semejanzas. An ms, esa falta de identidad cultural y territorial, hace a las cooperativas permeables al espritu de competencia, que es la negacin de s mismas. La autosuficiencia para la vida, pilar de las ms connotadas asociaciones humanas conocidas, apenas es esbozada en la teora de La Cooperacin de los consumidores. Mas, en su prctica, la fuente terica de la

Escuela de Nimes, la aspiracin de los Pioneros y los solidaristas cristianos britnicos, result ser letra muerta. Los afanes por la eficiencia y la competencia, el haber introducido el espritu de concebir la cooperativa como un negocio siendo ello un mal negocio, como advirti Gide-, indujo a pensar slo en la especializacin, en la profundizacin de las oportunidades del mercado. Se olvid que la Cooperativa es expresin de Comunidad, de vida en comn, de economa colectiva. La Cooperacin fragmentaria se qued en el inters comn original y no avanz hacia el propsito de afectar la parte sustancial de la vida de los cooperadores: la subsistencia en todas sus dimensiones. La colectivizacin de la vida econmica es lo que genera el vnculo real; la cooperativizacin de slo una porcin de la vida produce, a la postre, el resquebrajamiento. El indicador de la lealtad econmica, propuesto por Henri Desroche, no es posible con la fragmentacin: Laidlaw se lamentaba del hecho de que los afiliados no le prestan atencin a su vinculacin asociativa o slo la consideran de manera fortuita, por lo que la lealtad es ms forzada que espontnea154. La fragmentacin impide el recorrer las fuentes y ha pretendido construir una cultura de La Cooperacin sin ellas; por eso, la cultura fragmentaria es profundamente penetrada por la ideologa del capitalismo. No se puede construir cultura sin Memoria. No se puede tener conciencia del nosotros sin Memoria. Y, hay que acordarse mucho para imaginar mucho como sostiene
154

Laidlaw, A.F. Cooperativas en el ao 2000. CINCOP, Bogot, 1987. P.

83.

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Desroche155. Tres condiciones son esenciales para forjar cultura: memoria, conciencia e imaginacin. Finalmente, la segunda etapa de la historia del cooperativismo mundial la identificamos como fragmentaria, por el hecho de que paulatinamente se ha permitido que el principio de la autonoma pierda preponderancia. Con excepcin del sistema cooperativo de produccin, nacido de la lucha entre asociacionismo y estatismo en Francia, los dems son producto del deseo humano de autoabastecerse con base en la asociacin local, sin ingerencia alguna de autoridad centralizada: la idea del self guvernment explicada por Infield. Ese fenmeno de ceder terreno frente a un principio vital es consecuencia de la intensa relacin que se suscita con los Estados desde los albores del siglo XX: en la medida en que los Estados, sobre todo los del Tercer Mundo, descubran las potencialidades de este sector, incursionaron en prcticas proteccionistas y paternalistas, descubriendo, a su vez, la manera de utilizar estas formas de organizacin para que fuesen instrumento de las polticas econmicas y sociales de los gobiernos156. As, pues, la especializacin, que no es un concepto proveniente de las fuentes doctrinarias de La Cooperacin, produjo resultados opuestos a la idea de Comunidad que imaginaron los tejedores de Rochdale.
Desroche, Henri: Autodesarrollo e Intercooperacin. En: Los principios cooperativos y la Europa comunitaria. Op. Cit. Pg. 293 y ss. 156 Zabala, Hernando. Anotaciones para el anlisis de las relaciones entre el Estado y el Cooperativismo Colombiano. CINCOA, Medelln, 1997. P. 70.
155

Charles Gide esperaba que aparecieran en las masas numerosas y variadas agrupaciones, encargadas de realizar diversas funciones sociales: "las ms inmensas, las otras pequeas y de las cuales formarn parte libremente todos los hombres....; asociaciones en las cuales los trabajadores percibirn el producto ntegro de su trabajo, porque ellos poseern sus instrumentos de produccin; asociaciones que suprimirn los intermediarios, porque ellas cambiarn sus productos directamente; asociaciones que no mutilarn el individuo porque la iniciativa individual se conservar como el resorte oculto que har mover a cada una de ellas y que por el contrario proteger al individuo contra los azares de la vida por la prctica de La Solidaridad; asociaciones, en fin, que, sin suprimir la emulacin que es indispensable al progreso, atenuarn la concurrencia y la lucha, suprimiendo la mayor parte de las causas que ponen en nuestra poca los hombres en conflicto. La teora de las tres etapas, llamada a cooperativizar el mundo, puesta a operar sin Comunidad, en vez de la integralidad, produjo su contrario, la fragmentariedad. Esa expresin cooperativa no se introdujo profundamente en la vida econmica y social de los miembros asociados; slo se ha ubicado en algunas de sus porciones, manteniendo el conflicto con las dems. Sin embargo, ese efecto contradictorio de la desviacin cultural, gener una sntesis fundamental: la teora de la intercooperacin. La fragmentacin neg la aspiracin primaria de conquistar el mundo, pero ste aspecto se encuentra en la base de toda la doctrina y, por consiguiente, para superar la contradiccin, deba surgir,

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indefectiblemente, un nuevo postulado: la fragmentacin exigi planificacin de las relaciones entre los sistemas fragmentados; la contradiccin slo poda superarse mediante relaciones intercooperativas. La insercin parcial en los componentes caracterizadores de una Comunidad, hizo de La Cooperacin fragmentaria un esquema emulador de las prcticas capitalistas y productor de sistemas de competencia que contradecan sus principios fundamentales. La ayuda mutua, en el nivel superior de colaboracin entre diferentes formas asociativas, dio cabida a la competencia. La ley natural que garantiza la sobrevivencia fue dejada de lado en la gran mayora de las experiencias, olvidndose del principio biolgico de que aquellas especies que poseen mayor inteligencia para unirse y evitar la competencia y la lucha, tienen tambin mejores oportunidades para sobrevivir y alcanzar el mximo desarrollo progresivo157. Las especies que practican la ayuda mutua florecen, mientras que las que practican la competencia, desconociendo la sociabilidad, van a la decadencia.. La debilidad estructural del cooperativismo mundial, producto de la prctica parcial de los factores constitutivos de una Comunidad, hizo posible el forjamiento del sexto factor fundamental: la intercooperacin, el cual se ubica como mtodo relacional entre las asociaciones locales e hilo conductor para la construccin del sector econmico. Con la aparicin de la teora de la intercooperacin y de su experimentacin, los cooperadores aceptamos el
157

principio de que las asociaciones humanas se encuentran sometidas a las leyes naturales, de modo que se encuentran sujetas a la ley del apoyo mutuo, la cual asegura las mejores oportunidades de supervivencia slo a quienes se prestan el mximo apoyo en su lucha por la existencia 1.2. Cooperacin Comprensiva

La comunidad integral, soportada en fuertes vnculos de semejanza y en la esperanza de la autosuficiencia y la autonoma, pareca repugnar al comn de los cooperadores. Pero, la aparicin de formas de cooperacin diferentes a la fragmentaria que, como sta, sostuvieron mtodos de eficiencia y competitividad, y el impulso prctico y terico del sistema de intercooperacin, son el presupuesto de una nueva etapa histrica de La Cooperacin. La cooperativa del porvenir, debe su origen a la necesidad de construir comunidad sobre una base humanizadora. Como todos los dems sistemas cooperativos, obedece a necesidades fundamentales que, en condiciones dadas, no hubieran podido ser satisfechas de otro modo. La Cooperacin Comunitaria, evidenciada bsicamente despus de la segunda guerra, presenta una frmula de cooperacin global158, esto es, de intervencin decidida en todos los mbitos de vida de los asociados. Es, en este sentido, un retorno al sentido original establecido en la doctrina cooperativa, una esperanza de reconstitucin de la ms clsica asociacin
158

Kropotkin. Op. Cit. P. 103.

Infield, H. Ibidem. P. 175.

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humana, pero tambin en opinin de Infield y muchos otros consejeros- el remedio contra el peligro de estancamiento surgido de La Cooperacin fragmentaria. La Cooperacin Comprensiva, surge en los mbitos locales a manera de comunidades autosuficientes; en los mbitos regionales, como circuito de intercooperacin. En todo sentido, mantienen el principio de la delimitacin geogrfica y demogrfica. En el primer caso, las comunidades cooperativas son establecidas por personas que hallan una situacin econmica y social intolerable, soportando un medio ambiente social, econmico y poltico que no permite potenciar el esfuerzo individual para satisfacer sus ms elementales necesidades: en consecuencia, tratan de lograrlo uniendo sus recursos a los de otros compaeros aliados por motivos idnticos o, al menos, anlogos159; les sera imposible superar sus carencias de un modo diferente al de la combinacin de sus esfuerzos. Pero ese descubrimiento de intereses comunes vitales halla siempre un vnculo que los afirma: la cultura comn. Encuentran, conscientemente, en La Cooperacin Cooperativa la manera de organizar su trabajo y sus vidas. Aunque en la mayora de los casos, la motivacin de estas experiencias es predominantemente material o econmica, se encuentran algunas en las que priman los lazos sociales, afectivos, intelectuales y hasta espirituales; pero todas conducen a potenciar, desde lo material, los vnculos ms trascendentes.
159

En nuestro concepto, La Cooperacin comprensiva inicia su ascenso con la formacin de la comunidad agraria alemana, forjada en la experiencia de F.W. Raiffeissen. Ese sistema es el origen de modelos que hacia mediados del siglo XX se perfilaban como clsicamente comprensivos. Sin embargo, aceptamos la tesis de Infield acerca de que se pueden distinguir tres tipos de cooperativas comunitarias: en primer lugar las religiosas; luego las socialreformistas; finalmente, las dominadas especialmente por consideraciones econmicas. Esto es, estas comunidades han sido fundadas sobre credos religiosos o impulsadas por la idea de reforma social, pero, la cooperativa comunitaria moderna ha desarrollado un nuevo tipo socioeconmico de organizacin, utilizado por servicios gubernamentales o semigubernamentales como instrumento de reconstruccin de los campos agrcolas160. Los kibutz aparecen como el tipo ms caracterizador de este fenmeno; luego, aprovechando las ancestrales culturas de sociabilidad, las Revoluciones Rusa y Mexicana, fomentan la construccin del koljs y el jido. La Cooperacin comprensiva de tipo comunitario, presenta las siguientes caractersticas fundamentales: 1. El individuo coopera siempre como productor y en la mayor parte de sus otros papeles sociales: como consumidor, como participante en el autogobierno, como vendedor o comprador de bienes, como sujeto de crdito, etc. En el caso sovitico y mexicano, y en el Moshav Ovdim en Israel, la prctica cooperativa domina
160

Idem. P. 117.

Idem. P. 48.

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esencialmente el proceso de produccin, desde donde se irradia hacia las otras esferas sociales, mas, el proceso de consumo contina siendo funcin de la familia. En el kibutz se coloca bajo el rgimen cooperativo tanto el consumo como la produccin, as como la mayor parte de las esferas no econmicas. En la comuna agraria alemana, extendida ampliamente a toda Europa continental, o en la caja rural quebecquense, todas las esferas econmicas son penetradas profundamente, pero se observa menor permeabilidad en las sociales; 2. Tiende a mezclar en la Comunidad, de un modo decisivo, a todas las instituciones que en ella se fermentan, moldeando todas las relaciones sociales dentro del grupo. As La Cooperacin comprensiva se convierte en dinamizadora del tejido social local; 3. Implica ms que una actividad econmica limitada: supone cierta vida tanto como cierto trabajo en comn; 4. Se encuentra naturalmente restringida por el rea geogrfica sobre la que centra su actividad social y econmica. A la aldea cooperativa, sobre todo en Europa, le ha correspondido la no poca intensa tarea de construccin local y de reconstruccin social. El medio geogrfico se constituye en factor decisivo en la consolidacin de la Comunidad, por sus efectos productivos, culturales y sociolgicos161;
161

5. El reclutamiento asociativo es cerrado, por efecto de la comunidad de semejanza cultural, por lo que no existe el peligro de la fcil desintegracin asociativa. Son estas razones las que determinan que dichas comunidades cooperativas, no sufran por la fragmentacin. Ellas producen un nuevo modo de vida, el modo cooperativo, con seres humanos mejor integrados. En estos tipos asociativos, vida familiar, educacin, esparcimiento, cuidado de los enfermos, de los invlidos o de los ancianos, se encuentran ms o menos afectados por el espritu de cooperacin... de donde resulta un desarrollo general de las cualidades que hacen posible una larga convivencia162. La Cooperacin integral, resulta ser ms abarcadora y comprensiva, permitiendo superar la segmentacin en la vida. La Cooperacin Comprensiva se manifiesta tambin en forma de circuitos de Intercooperacin. El ideal de la fragmentacin consumista era el de intervenir las diferentes esferas partiendo de la asociacin de los consumidores e interviniendo, posteriormente, la produccin a travs de las asociaciones industriales y
geogrfico. Pero, una vez que ciertas relaciones sociales han surgido, ejercen, a su vez, una gran influencia sobre el desarrollo de las fuerzas productivas. De manera que lo que primeramente es una consecuencia se convierte, a su turno, en una causa; entre la evolucin de las fuerzas productivas y el rgimen social se produce una accin y una reaccin recprocas, que toman en diferentes pocas las formas ms variadas [Op.Cit. p. 382]. 162 Idem. P. 53.

Desde la teora econmica se acepta la tesis del influjo del medio geogrfico en la conformacin de las fuerzas productivas. Plejanov sostuvo que el desarrollo de las fuerzas productivas, que, en definitiva, determina el de todas las relaciones sociales, depende de las propiedades del medio

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agrcolas. Sin embargo, los complejos problemticos de su devenir, la hicieron fragmentaria. Pero, la contradiccin entre fragmentariedad e integralidad, produce la sntesis de la intercooperacin, a la cual contribuye, especialmente, el avance del sistema cooperativo de produccin. Georges Fauquet, en su intento por romper la contradiccin aparente entre la accin econmica y social de la organizacin cooperativa, descubri las potencialidades de la intercooperacin, unas especiales relaciones entre las unidades cooperativas y las comunidades que agrupan que hacen posible el restablecimiento del orden moral. La aparente preponderancia de lo econmico le da cabida al esfuerzo transformador de lo social, ya que a todo lo largo de la cadena cooperativa establecida por esfuerzos comunes, los bienes transmitidos no son ya simples valores econmicos, mercancas despojadas de toda humanidad. Las transacciones econmicas se despojan de su sentido puramente valorativo para ponerse al servicio del esfuerzo de humanizacin, permitiendo restablecer el predominio de lo social sobre su simple manifestacin econmica. La nueva unidad alcanzada, sntesis de unidades particulares, produce La Cooperacin en una escala superior: genera movimiento, establece el sistema y crea el sector; funda una suprema consciencia del nosotros. As, mediante la intercooperacin, los cooperadores de ciudades y de aldeas se hacen cargo de los lazos que los ligan. Entre unos y otros se establece una comunidad de

sentimientos que tiende a hacer prevalecer en sus relaciones las normas de una equitativa solidaridad, el respeto recproco de sus condiciones de vida y trabajo163. 2. EL METODO DE LA COOPERACION 2.1. Criterio de Identidad y Espritu de Cooperacin La Cooperacin cooperativa se establece sobre las bases de una firme identidad entre quienes se encuentran asociados, pero, sobre todo, en el mantenimiento del espritu y voluntad de actuar en asociacin; ese esfuerzo identificador de los individuos le da razn de ser al producto de su consciencia, le reafirma y le insta a avanzar en la escala de humanizacin: la integracin con otras unidades. Esa identidad de base, se halla sustentada en cuatro factores principales: 1. Que sea una asociacin de hombres, con necesidades, con ideales y sueos; que no sea una asociacin de capitales, esto es, que no se establezca sobre los pilares de la fragmentalidad exclusivamente econmica; que no sea solamente expresin de integracin de capitales; 2. Que los miembros de esa asociacin sean iguales, es decir, que se asocien voluntariamente a ella en pi de
163

Fauquet, G. Op. Cit. P. 37.

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igualdad, como seres que tienen idnticas necesidades, intereses que les son comunes; 3. Que el acto de asociarse sea voluntario. La identidad, que es intencional, a decir de Dieter Benecke, slo tiene sentido cuando La Cooperacin es voluntaria, es decir, en la medida en que la intencin sea el producto de una libre decisin del individuo, porque de ello depender la participacin en la organizacin y en la operacin, as como el compromiso en el control; 4. Finalmente, toda asociacin de este tipo, debe identificar un objetivo econmico, representativo del inters comn, que convoque a todos, que haga posible el concurso y compromiso permanente de todos. El factor decisivo que hace posible La Cooperacin de base y todas las formas superiores de cooperacin que sta produce, es el criterio de identidad. Este, conlleva participacin en la organizacin, relacin operacional entre el asociado y su asociacin y, finalmente, control de gestin. Los otros criterios, tales como la voluntad, la igualdad y el afn de autobeneficio, no son ms que factores derivados, dependientes de la identificacin. Por eso, cuando se pierde la semejanza, o cuando se olvida, fenece la asociacin y no asciende a comunidad. Benecke propone que en La Cooperacin, primariamente, en la cooperativa tradicional de compraventa, se ofrece una relacin doble. En ella, sus dueos son sus clientes, y la contradiccin con los dems

componentes de la accin empresarial (trabajadores y proveedores) se supera en la medida del avance de la intercooperacin, por un lado, y de la instauracin del rgimen del trabajo asociado, por el otro. En la cooperativa de produccin la relacin primaria se ofrece entre dueo y trabajador, pudindose avanzar hacia la eliminacin de la contradiccin con los dems componentes (cliente y proveedor, slo mediante intercooperacin164. En todo caso, all donde La Cooperacin no ha alcanzado la categora de Comunidad, establecindose integralidad a travs de intercooperacin, sta slo se produce a travs de la identidad entre asociados de la unidad cooperativa y los dems componentes de su manifestacin empresarial. All donde La Cooperacin comprensiva se define como Comunidad, los cuatro componentes de la accin empresarial se encuentran completamente identificados en torno al principio aristotlico de la autosuficiencia. Esa identidad intencionada, es el resultado de la colectivizacin de los intereses particulares; as, el individuo busca a travs del bienestar de todo el grupo mayores ventajas para s mismo, el cual es un afn absolutamente natural proveniente del atvico instinto de conservacin. En este sentido La Cooperacin ofrece al individuo, adems de la consciencia del nosotros:

164 Benecke, Dieter W. Ediciones Nueva Universidad, Santiago,1973. P. 87 y ss.

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a. Un efecto de racionalizacin, al establecer economas de escala; b. Un efecto de dinamizacin, por el cual se permiten relaciones de intercambio favorables al dueo-cliente o al dueo-trabajador; c. Un efecto de integracin, porque aumenta la sociabilidad y la reconstruccin de los tejidos sociales. Pero, el mantenimiento de la identidad, de la cohesin en cada unidad, de la consciencia y de los efectos de racionalizacin, dinamizacin e integracin, depende de las reglas que establecen la participacin en la organizacin interna, en el uso de los servicios y en el control sobre la gestin. En primer lugar, la disposicin organizacional de la asociacin cooperativa, permite a sus miembros influir en las polticas de empresa: les otorga el derecho de opinin pero, sobre todo, el derecho de elegir a sus dirigentes y de expresar su satisfaccin con su desempeo, mediante la reeleccin o la revocatoria. A su vez, la asociacin cooperativa debe proporcionar servicios que respondan a las expectativas de sus miembros o de sus asociaciones congneres; en sentido estricto, la operacin cooperativa debe guiarse exclusivamente por los intereses de sus clientes. Finalmente, para mantener este equilibrio, los cooperadores poseen el derecho de vigilar las decisiones y actividades de sus administradores (condicin necesaria para lograr la estabilidad y la eficiencia); ese control se alcanza cuando los asociados participan de la

poltica general, se encuentran informados y pueden ejercer el derecho de reeleccin o de rechazo. 2.2. Democracia Participativa De modo pues que el mtodo superior que hace posible la supervivencia de La Cooperacin en todos sus espacios, es el de la participacin. La identidad, factor decisivo, presupone igualdad de derechos, y stos se sostienen con la prctica de la democracia participativa. La igualdad de derechos se manifiesta especialmente en el proceso de toma de decisiones, en las oportunidades de formacin e informacin, en la relacin operacional y en el acceso al control. Nos ratificamos en el punto de vista de que cuando el mtodo falla, fenece La Cooperacin. Sin embargo, la nota diferencial frente a unidades econmicas de otros modelos, no es precisamente el principio de la democracia. El mtodo no es ms que un instrumento de una concepcin filosfica, de un modo de entender las relaciones econmicas y sociales que diferencian a La Cooperacin de otras concepciones. El principio democrtico, de igualdad de derechos en el proceso de toma de decisiones, responde al presupuesto bsico de construir una economa del desarrollo humano, una economa que domine la tcnica, en fin, una economa de responsabilidad y de asociacin que corresponde a los valores de libertad y de solidaridad humanas165.
165

Del Arco, Jos Luis. Op Cit. P. 343.

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De ah que, las reglas rochdelianas no pueden garantizar ms que la autenticidad formal de una cooperativa. Su carcter realmente cooperativo depende, principalmente, de la presencia de miembros con espritu cooperativo. Una cooperativa sin cooperativistas, es decir, sin hombres que sientan la moral cooperativa y la traduzcan en normas de conducta, es siempre frgil y no puede jugar plenamente su papel econmico y social166.

166

Idem. P. 347.

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EPILOGO: EL PORVENIR DE LA COOPERACION


Estamos todos aprisionados en las mallas de una red gigantesca que La Solidaridad humana ha echado sobre nosotros y que cubre el globo entero Charles Gide

Esos agrupamientos, en los cuales ciframos las esperanzas de un porvenir ms luminoso, que son el ncleo de una nueva alternativa econmica y social, deben entenderse como un vehculo de ordenamiento de la Sociedad a travs de la organizacin del sistema econmico, orientando la produccin, la distribucin y el consumo de bienes y servicios bajo el mtodo de La Cooperacin, intensamente enlazados al proceso de construccin de Comunidad. Koprotkin haba advertido, hace ya 100 aos, que la corriente de ayuda y apoyo mutuo fluye continuamente y busca los caminos para una nueva expresin que no ser ya el Estado, ni la ciudad medieval, ni la comuna aldeana de los brbaros, ni la organizacin tribal de los salvajes, sino que, procediendo de todas estas formas, ser ms perfecta que ellas, por su profundidad y por la amplitud de sus principios humanos167. La discusin que hoy se genera en torno de la Economa Solidaria, est siendo lugar comn en muy diversos espacios. De manera permanente se convocan grupos muy distintos para hacerse claridad respecto del concepto de desarrollo y las estrategias integrales que deben asumirse para alcanzar cambios estructurales, desde una nueva visin de lo econmico alternativo. Recientemente hemos ubicado igual preocupacin en algunos claustros universitarios con alguna identidad o acercamiento al cooperativismo. Pero lo cierto es que en la coyuntura por la cual atraviesan las naciones latinoamericanas, se viene convirtiendo en un acicate
167

Durante muchos aos ha sido el centro de nuestras preocupaciones intelectuales, el acercamiento a una aproximacin terica del modelo econmico y social que pudiera ser alternativo para el pueblo colombiano. En nuestra opinin, no es posible concebir un modelo superior sin que se contemple la participacin de la numerosa gama de formas asociativas de produccin, supervivencia y convivencia, que han surgido en el escenario social en las ltimas dcadas. Lo alternativo econmico, social, poltico y cultural-, implica la definicin, la constatacin y el conocimiento a fondo de estos agrupamientos humanos, en la medida en que ellos se han venido entendiendo como mecanismos que propenden por la solucin a las necesidades materiales y espirituales de los grupos sociales (local o profesionalmente identificados) aglutinados a su alrededor, o de las comunidades objeto de sus actuaciones; todos ellos, identificados en la utilizacin de procesos de participacin profundamente democrticos.

Koprotkin. Op. Cit. Pgs. 221-222.

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fundamental para la reflexin sobre el porvenir de nuestros pueblos. Desde los aos sesenta, y desde muy variadas vertientes de pensamiento, se ha venido analizando el problema de la construccin de un modelo alternativo, al que, empricamente, ha querido identificrsele conceptualmente. Algunos gobiernos le han impuesto el ttulo de economa social, los cooperadores han pretendido constituir el sector de economa cooperativa, los movimientos de pobladores y comunitarios buscan el establecimiento de una economa solidaria, el movimiento obrero ha presentado la propuesta de un sector de economa del trabajo y los intelectuales simplemente nos sugieren un modelo alternativo de produccin y organizacin social. Sin embargo, ha ganado terreno intensamente la propuesta del profesor Razeto acerca de la economa de solidaridad. Algunos de los gobiernos de la zona andina latinoamericana, abiertamente han cambiado el concepto europesta de economa social, gran nmero de cooperadores latinoamericanos se adhieren al movimiento de solidaridad y en las esferas acadmicas se introduce profundamente el solidarismo como objeto de estudio. En Colombia, el uso de este trmino comenz hacia finales de los aos setenta y principio de los ochenta, dentro del proceso de formulacin del Plan de Desarrollo Cooperativo impulsado por el gobierno. Desde el

documento intitulado Gua Metodolgica para el Plan Nacional de Desarrollo Cooperativo, producido por el Proyecto OIT Col. 76/016, se inici la transferencia terminolgica al lenguaje oficial de las distintas dependencias del Estado168. Desde entonces, la expresin solidaridad hizo carrera en la poltica de Estado. Esa palabra es la que ms florece en los labios y la pluma de todos: en los discursos polticos y econmicos, en los escritos literarios, en las arengas sindicales y en las charlas de caf. Carranza se lamenta de que la palabra solidaridad ha llegado a ser un comodn, del que nadie sabe a ciencia cierta lo que significa169. El profesor Gonzalo Prez afirma que el trmino economa solidaria incursion en el lenguaje sin beneficio de un inventario en profundidad, en los campos terico, jurdico, doctrinario, poltico y cultural, que hubiera abierto la posibilidad de otorgarle al concepto y al trmino de economa solidaria, una perspectiva ms coherente, que impidiera su utilizacin diletante, (a manera de simple marca de fbrica para unidades productivas, casi siempre ubicadas en los segmentos marginales de la economa y con escasa vitalidad orgnica y empresarial para proyectarse como modelos originales y dinmicos)170. En consecuencia, La
Mansilla, Marco Antonio. El movimiento cooperativo colombiano, por la ruta del ao 2000. CIEC, Bogot, 1983. P. 174. 169 Carranza, Mara Mercedes. Op.Cit. p. 128. 170 Prez, Gonzalo. Solidaridad y Cooperativismo en: Revista Alborada, No. 299. FUNLAM, Medelln, 1995. P. 118.
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Solidaridad dio un salto cualitativo, transformndose en un concepto tico econmico, pero no ya como simple valor, sino designando una manera de hacer economa, es decir, producir, distribuir, consumir y acumular solidariamente, en funcin de las comunidades y grupos sociales171. Nos preocupa, pues, que la terminologa necesaria a la diferenciacin cultural, al reconocimiento de una concepcin alternativa, provenga del mismo Estado, de un esquema organizacional y conceptual diferente al de La Cooperacin. Contradictoriamente, para el caso colombiano, una propuesta terica surgida de una concepcin libertaria es abanderada por una posicin y en un acto autoritario172. De cualquier forma, a pesar de la diversidad de propuestas y de la intensa contradiccin ideolgica en torno al propsito de etiquetar lo alternativo, la
Idem. P. 117. Es Luis Razeto quien introduce en los movimientos sociales y en el ambiente intelectual el trmino de economa de solidaridad, inicialmente designada como economa popular de solidaridad, el cual es transferido como economa solidaria. En general explica el profesor chileno-, todas aquellas experiencias de economa popular, a travs de las cuales se busca recuperar el control sobre las propias condiciones de vida, aunando esfuerzos y recursos, desplegando en la prctica una racionalidad econmica distinta fundada en los valores de la comunidad, la ayuda mutua y La Solidaridad... Es lo que hemos denominado economa de solidaridad, cuya investigacin analtica y elaboracin terica es el inicio y el fundamento de nuevos desarrollos de la ciencia econmica, que sirvan tambin para el potenciamiento prctico de las experiencias mismas [Razeto M., Luis. Economa popular de solidaridad. 2. Edicin. PET, Santiago de Chile, 1990. P. 198].
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elaboracin terica sobre todo en el campo filosfico y sociolgico- ha sido deficiente. Slo la escuela chilena (Razeto, y en menor medida el grupo CEPAUR), ha demostrado preocupaciones en torno a la construccin terica desde la perspectiva econmica. El pensar en empresas alternativas para un desarrollo alternativo propone Razeto-, merece el intento de contribuir a una nueva ciencia de la economa, que sea capaz de promover, desarrollar y orientar una nueva prctica y un nuevo modo de hacer economa, sobre fundamentos y valores distintos a los actualmente predominantes. Ese esfuerzo precisa-, tambin debe ser un acto de elaboracin intelectual alternativa que fundamente y potencie un proceso de reestructuracin de la economa para que no obstaculice sino que facilite el establecimiento de relaciones justas, solidarias y fraternas entre los hombres, los grupos sociales y las naciones173. Entre tanto, se va haciendo comn entre los diferentes agrupamientos asociativos la necesidad de avanzar progresivamente hacia la construccin de una alternativa econmica, que se encuentre caracterizada respecto de los modelos predominantes en las formaciones sociales de esta parte del planeta. Es imperiosa la necesidad de formular una propuesta terica integral, desde diversas perspectivas de la ciencia y con fuentes ideolgicas firmes, que sea la base de la unidad, de la integracin y de los acuerdos de mltiples tejidos sociales. Ello hace indispensable que
173

Idem. P. 192.

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concentremos nuestros esfuerzos hacia el propsito de la claridad. Est demostrado histricamente que los movimientos cooperadores han tenido su mayor auge durante los perodos de crisis. Hoy, los indicadores macroeconmicos son claros en precisar que en la presente etapa atravesamos por una crisis. En la dcada de los 30, caracterizada por la mayor de las crisis de este siglo, Georges Fauquet se acercaba a idntica discusin que hoy nos congrega; deca que el movimiento cooperativo no puede esperar, como en el pasado, un crecimiento indefinido en un medio de libertad econmica, que le era necesario adaptarse a los elementos de un ambiente complejo, que le tocaba precisar el puesto que le corresponda reivindicar en la nueva coyuntura econmica; enfatizaba que "para tener xito [el nuevo sector econmico] no podr eximirse de una nueva reflexin sobre s mismo y sobre sus caractersticas propias"174. Seis dcadas despus, nos hemos propuesto reflexionar, no de una manera parcial e insubstancial, sino profundamente, en torno de lo que somos, lo que hacemos y lo que podemos ser. El esfuerzo de reflexin que hoy se propone debe ser de tipo colectivo, ya que no se trata de formular quimeras sino alternativas factibles para el mejoramiento humano. Queremos, con las siguientes notas, compartir apuntaciones en torno de esa alternativa econmica,
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llamada a superar los modelos propuestos durante este siglo, y a la forma como debemos insertarnos en el proceso de construccin de la misma. 1. COMPONENTES DE LA HIPOTESIS Desde el punto de vista de una visin comprometida con el Desarrollo Humano, los modelos econmicos operados, orquestados por los Estados latinoamericanos, no han sido suficientes para alcanzar el propsito de bienestar general; pero ste fenmeno se profundiza actualmente y se profundizar an ms en los prximos aos por efecto de las medidas de ajuste estructural de la economa. A su vez, la puesta en marcha de polticas de modernizacin del Estado y de la propia empresa privada y el fenmeno de la apertura hacia afuera, ha conducido a una dinmica de crecimiento del las diversas formas asociativas de resistencia, supervivencia o convivencia, lo cual se ve ligado, indiscutiblemente, a la importancia que paulatinamente se le viene dando a la Asociacin como posibilidad de paliar los efectos de las polticas macroeconmicas. En general, la tendencia al crecimiento de la franja de pobreza, que se acenta cada vez ms en confluencia con la dinmica de ajuste, nos indica que estamos atravesando por una coyuntura que, a nuestro juicio, presenta condiciones histricas excelentes para realizar esfuerzos por la construccin de la nueva alternativa econmica.

Fauquet. Op. Cit. P. 18.

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Pero, para alcanzar mayores grados de acercamiento hacia el cumplimiento de esa mxima aspiracin, no son slo suficientes los pronunciamientos constitucionales, o la promulgacin de leyes positivas, es necesario que el movimiento asociativo mismo desarrolle un proceso de integracin en su interior en torno del propsito de crear un Sector Econmico diferenciado, diferenciable, autnomo y autntico. Este gran propsito slo es posible alcanzarlo si se realizan grandes esfuerzos por construir La Cooperacin Comprensiva, mediante la unidad y la accin comn de las ms diversas organizaciones y su vinculacin decidida a los procesos de desarrollo de las comunidades. 2. APUNTACIONES EN TORNO A LA ALTERNATIVA ECONOMICA 2.1. EL PROBLEMA Consideremos inicialmente un conjunto de premisas que orienten el bosquejo terico que adelantaremos. Premisas que hacen referencia a grandes problemticas relacionadas con el devenir histrico de las naciones y de las nuevas formas asociativas surgidas en el seno de las formaciones sociales. 2.1.1. Premisa No. 1 Una mirada al concepto de Desarrollo. Desde nuestro punto de vista, el desarrollo implica alcanzar altos niveles de bienestar entre los componentes sociales que

integran un determinado sistema. Debe ser un proceso y conjunto coherente de decisiones y acciones que involucren distintos factores de una realidad dada y cuyo objeto sea el de cambiar o transformar sta situacin por una deseable. El desarrollo pues, est relacionado con el compromiso de modificar, crear nuevas situaciones o solucionar problemas estructurales que estn imposibilitando la satisfaccin de las necesidades de quienes integran el sistema.

Pretendemos bosquejar un modelo econmico alternativo y ello nos implica formular unas propuestas para el desarrollo. Y si entendemos el desarrollo como un fenmeno centrado en el Hombre, entonces hablamos de la formulacin de un proceso orientado a la generacin de satisfactores para las necesidades humanas. Los modelos econmicos impuestos en nuestras naciones no han desembocado hacia la generacin de altos niveles de bienestar entre la poblacin. La critica a los mismos no slo se ejerce desde los sectores ms afectados. Los mismos gobiernos, reiteradamente han reflexionado en muchas oportunidades acerca de la necesidad de adelantar polticas que tiendan al desarrollo de los sectores ms vulnerables de la poblacin. La intelectualidad burguesa tambin se ha formulado grandes expectativas al respecto: en Antioquia se ha venido sosteniendo que "ni el gobierno, ni los economistas, ni las universidades han presentado nada que sea un proyecto sobre el futuro de la economa colombiana", an no se ha formulado un "modelo

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deseable" y posible para nuestra estructura econmica y para su devenir y es necesario delinear un esquema que sea ventajoso especialmente para las grandes mayoras, llamando a preparar un modelo alternativo que consulte nuestra realidad175. 2.1.2. Premisa No. 2 Hablar de un modelo econmico que permita el desarrollo integral humano, implica, en primer trmino, formularnos la dimensin epistemolgica del mismo y al mismo tiempo su dimensin macroeconmica, lo que nos conduce a pensar en los problemas de la construccin de un sector econmico diferente y diferenciable de los predominantes o existentes. As las cosas, es imprescindible que nos hagamos conciencia de que un "sector" como tal, en realidad es un nmero variable de unidades econmicas que, adems de seguir ciertos principios que le identifican, se mueven a travs del circuito de la economa y realizan mutuamente una serie de interrelaciones que le dan consistencia, identidad. En tal sentido, un sector econmico de alternativa debe acoger unidades productivas identificadas, principalmente, en torno de los principios de economa no lucrativa, proporcionalidad, equidad, cooperacin entre sus miembros, adems de la racionalidad econmica.
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2.1.3. Premisa No. 3 Las formas asociativas de La Cooperacin que identifican un modelo alternativo, actan, interactan y establecen relaciones contrarias a las que comportan las unidades econmicas componentes de otros. Su operacin, dentro de las formaciones latinoamericanas, se inscribe en la dinmica del modelo predominante y ello le indica la principal barrera que ha de superar. Contra las leyes propias de un modo de produccin no solidario, lo alternativo debe oponer un sistema organizacional que sea comn al conjunto de las formas de cooperacin. Contra tales leyes debe oponerse la integralidad, la intercooperacin y lo alternativo en lo econmico. A los instrumentos ideolgicos que reproducen tales leyes, debemos oponer nuestros propios instrumentos, basados en un sistema doctrinario coherente, un conjunto de valores y una cultura de La Cooperacin.

2.2. LOS SECTORES ECONOMICOS Para comprender la dimensin macroeconmica del modelo objeto de nuestro anlisis, se nos hace necesario abordar, desde la ciencia de la economa, los conceptos fundamentales que la constituyen. 2.2.1. Delimitacin conceptual

Poveda Ramos, Gabriel: Un modelo alternativo. En: El Mundo, Medelln, julio 28 de 1990.

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El sistema econmico de nuestros tiempos, es "un complejo tejido de relaciones directas e indirectas, por las cuales los hombres llegan a disponer de variadsima gama de bienes, capaces de satisfacer sus mltiples necesidades y deseos materiales. De esta forma, los hombres dividen su trabajo y actan integrados mediante una extensa corriente de intercambio de productos y prestacin de servicios mutuos"176. El sistema econmico se caracteriza por la existencia de un largo proceso entre los orgenes de la produccin y el consumo final de los productos, generado a travs de una gran diversidad de unidades productoras que articulan los diferentes recursos involucrados en el proceso. De acuerdo con la forma como se combinan estos recursos en una unidad econmica determinada, o en un conjunto de unidades, ella o ellas asumen unas caractersticas propias que confluyen en un "sector" especfico. El sector econmico resultante debe consultar a un modelo o construccin terico-emprica. La expresin prctica de los "modelos", insertos dentro de una formacin econmico-social concreta, son los denominados "sectores de la economa". Los grandes sectores comprenden numerosas ramas de actividad, las que, a su vez renen cantidades variables de unidades econmicas productoras o de servicios. Es, en ellas, en donde se concreta "el modelo".

Esos sectores, identificados desde el punto de vista de la afinidad en la apropiacin de los factores productivos, llegan a constituir complejos econmicos. Las caractersticas de un complejo determinado de unidades productoras se delimitan, primariamente, a partir del tipo de propiedad que se ejerce sobre ellas y el mtodo de combinacin o de relacin entre los diferentes factores participantes del proceso productivo. Estos complejos, pueden constituir un sector claramente identificado dentro de una formacin econmico-social, cuando logran una participacin plena en los niveles cuantitativo y cualitativo dentro de las diferentes ramas productivas o de servicios, conformando una red o circuito dentro del sistema econmico. Los complejos, cuando cobran identidad y presencia, constituyen, en su forma terica, un modelo econmico inserto dentro del sistema, que trasciende las barreras que se le imponen e influye en las tendencias del desarrollo. Si se pretende elaborar una teora, construir un sector e introducirlo en el sistema econmico, tenemos igualmente que hacer el esfuerzo de caracterizarlo, de sealarle los referentes que le dan identidad; precisar la forma como se construye y constituye como complejo diferenciado, y reflexionar sobre las tendencias del desarrollo que le han de permitir alcanzar la categora de "sector". 2.2.2. Los sectores como tales

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Barros de Castro, Antonio y Carlos F. Lessa. Introduccin a la economa. Siglo XXI, Editores, 1974. P. 27.

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Fauquet expuso la tesis de la existencia de cuatro grandes nodos sectoriales en la economa mundial de su poca, as: el pblico, que comprende todas las empresas en que el Estado asume la gestin directamente o por delegacin; el capitalista, que agrupa las unidades productoras que se rigen por las relaciones capitalistas de produccin; el propiamente privado, abarcador de las unidades y actividades econmicas de orden precapitalista (economa familiar, aldeana y artesanal); y el sector cooperativo que, surgido dentro de las formaciones predominantemente capitalistas, comporta relaciones de produccin que le son contrarias. Durante el siglo XX, el desarrollo capitalista no fue lo suficientemente poderoso para hacer desaparecer en su totalidad las antiguas formas no capitalistas de produccin, ni para impedir la aparicin de formas no capitalistas nuevas. Por el contrario se han formado complejos mixtos y compuestos, y las antiguas maneras de producir slo han podido ser subordinadas. Es ms, como consecuencia de los cambios polticos y sociales cobr identidad el "sector pblico", el cual se dimension a travs de las aportaciones tericas de Keynes. El devenir de los procesos econmicos de este siglo, luego de los aos 30, ratific el postulado de Fauquet respecto de la presencia de sistemas mixtos y complejos. El desarrollo del proyecto socialista, la predominancia en algunos perodos del sector estatal, la aparicin de formas mixtas de propiedad en la composicin de determinadas unidades productoras, el surgimiento de la

"economa informal" y la presencia de formas asociativas de cooperacin sin nimo de lucro en todos los lugares del orbe, as lo comprueban. 2.3. LOS MODELOS FRACASADOS DEL SIGLO XX Quienes a comienzos del siglo XX seguan defendiendo los postulados de la economa clsica o neoclsica, no estaban preparados para enfrentar los grandes acontecimientos que pronto tendran su aparicin en la escena mundial. Todava beban en los riachuelos conceptuales de Smith y Ricardo, siendo su mejor forma de responder a las profecas de quienes se presentaban como sus ms beligerantes crticos: los marxistas. Aunque recientes estudios economtricos han sido suficientes para demostrar la existencia de crisis econmicas sucesivas a lo largo del proceso de desarrollo del modo de produccin capitalista, los economistas, en los albores del siglo, se negaban a observar o a admitir tales fenmenos. Los procesos de construccin del socialismo en el antiguo imperio de los zares, la crisis de la posguerra, sufrida por los pueblos de Europa Occidental y las respuestas a los fenmenos ocasionados por la gran depresin, produjeron propuestas prcticas que negaban la teora clsica e inauguraban la de la planeacin centralizada. En efecto, hasta la aparicin de los fenmenos enunciados, se le asignaban roles muy distintos al

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Estado y a la Empresa. El Estado se limitaba a garantizar la seguridad, defensa y propiedad de los ciudadanos y a crear condiciones para que las actividades econmicas se organizaran al gusto de los intereses privados. El liberalismo econmico le dio espacio a la planeacin estatal y al surgimiento, consecuentemente, de un nuevo sector econmico: el pblico. En palabras de Maurice Dobb, se impuso la cautela y conservatismo, que a veces llegaron a paralizar la voluntad donde antes imperaban la actividad y el gusto por la aventura y los riesgos. Hasta indujo a los economistas a desafiar tradiciones centenarias, con lo que configur una teora econmica sobre patrones totalmente novedosos.177 Los pases capitalistas occidentales, iniciaron tarde el proceso de forzamiento de soluciones a los problemas generados por las demandas de posguerra y la gran depresin; en esto, la delantera la haban tomado los nacionalsocialistas. Keynes encontr en la guerra el mejor argumento para experimentar las propuestas que expuso en su Teora general del empleo, el inters y el dinero: el Estado norteamericano se constituy en el supremo controlador de la economa, instaurando, en lo interno, el impuesto de guerra, el control sobre precios y salarios y la poltica de empleo. En lo externo, al ritmo del keynesianismo, las naciones de mayor desarrollo capitalista, luego de la segunda guerra mundial, imponan condiciones a travs de mecanismos como los del Banco para la Reconstruccin y el Desarrollo

Internacionales, el Plan Marshall y el Fondo Monetario Internacional. Keynes se convirti en el nuevo profeta del capitalismo. La puesta en prctica de su teora surti los efectos esperados, al reactivarse la economa norteamericana. Con excepcin de los pases que configuraron el campo socialista, los dems se dieron a la tarea de poner en plena accin el postulado de que cuando el nivel de empleo aumenta, aumenta tambin la renta real total. John K. Galbrait sostiene que en Europa y Estados Unidos, las dos dcadas que siguieron a la Segunda Guerra Mundial sern recordadas como el perodo en que el capitalismo funcion perfectamente, ya que los precios permanecieron casi estables y cuando menguaba la produccin y aumentaba el desempleo, intervenan los gobiernos para remediarlo, tal como lo haba aconsejado el profeta178. El modelo capitalista, con la ayuda del sector pblico, consolid la era del consumismo. Pero, esa etapa del alto consumo en masa, como la denominara Rostow179, cre las condiciones para que se acentuaran los defectos de la profeca: la inflacin y superpoblacin en el centro y el subdesarrollo en la periferia.

177 Dobb, Maurice. Estudios sobre el desarrollo del capitalismo. Pilas Editores, Bogot, 1976. P. 381.

Galbrait, J.K. La era de la incertidumbre. Plaza y Jans, Barcelona, 1984. P. 224. 179 Rostow, W.W. Las etapas del crecimiento econmico. FCC, Mxico, 1974. P. 94.

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Cuando en los aos cuarenta hizo aparicin el fenmeno inflacionario, poco estudiado para entonces, se entendi como una consecuencia ms de la guerra. Cuando en los sesenta ese mismo fenmeno gener una nueva crisis capitalista, entonces las nuevas propuestas tericas no se dejaron esperar. La teora monetarista irrumpi con gran fuerza, haciendo una crtica desesperada al keynesianismo. Con Milton Friedman a la cabeza, se seal el camino de una poltica deflacionaria como nico mecanismo para hacer retroceder la nueva crisis, lo que significaba echar atrs postulados lderes de las dcadas anteriores y trasladar los costos a los pases dependientes. De su lado, los defensores de Keynes volvieron a la economa de guerra, incentivando los conflictos armados en el Tercer Mundo y constituyndose en defensores a ultranza de la guerra fra: los neokeynesianos lograron mantener un temporal auge durante los aciagos aos sesenta, pero no pudieron evitar la evolucin econmica hacia una terrible inflacin. La propuesta de Friedman no fue tomada al pie de la letra, por lo que respecta a la vuelta al laissez faire. Se elabor una teora ambigua que complementaba el control estatal con el mayor desarrollo capitalista, a costa de la periferia, a la cual le denominaron neoliberalismo; pareciendo, a los ojos de economistas, empresarios y polticos, la nica alternativa a la crisis norteamericana. Este nuevo esquema terico implic, en lo interno, la reduccin del gasto en seguridad social y en bienestar de

la poblacin, y el mantenimiento de los niveles de inversin armamentista; en lo externo, trasladar los excedentes monetarios a los pases dependientes, dando forma a la funcin reguladora del Fondo Monetario Internacional. As, el aventurerismo econmico permiti altos niveles de inversin pblica en los pases importadores de capital, produciendo, a su vez, la aparicin del fenmeno de la deuda externa en sus ms extravagantes dimensiones. La inevitable crisis resurgi en los ochenta. Vctima de su impresin, el Estado norteamericano trata por todos los medios, en el nivel externo, de imponer restricciones similares a las adoptados, veinte aos antes, en el nivel interno. En consecuencia, el neoliberalismo hace carrera en la periferia. El postulado de que cualquier frmula de crecimiento econmico deviene, finalmente, en intervencin estatal, se hizo realidad para los Estados Unidos de Amrica y los pases latinoamericanos. El siglo XX ha sido testigo de excepcin de la inexorable participacin del sector pblico de la economa en el desarrollo del modo de produccin capitalista. Contradictoriamente, en aras de la supervivencia, los mayores detractores de la planificacin econmica resultaron ser sus mayores practicantes. Una crisis nueva se perfil amenazadora para finales del siglo XX. Definitivamente, en el modelo capitalista las crisis son el resultado de su devenir catico. El 19 de

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octubre de 1987, el pnico econmico hizo presencia demoledora, por segunda vez durante este siglo. Nos dirigamos hacia el torbellino de una nueva gran depresin. Teotonio Dosantos sostiene que el sistema capitalista debe mudar su ropaje peridicamente, en el propsito de impedir las crisis que comporta; pero estos cambios slo soslayan sus contradicciones, mas no las resuelve; de hacerlo, significara superar el modelo mismo; por eso, las soluciones slo conducen a nuevas contradicciones y crisis. La poltica econmica en los noventa, en orden a paliar la crisis anunciada, exiga a los Estados Unidos de Amrica la apertura de nuevos mercados o el inundar los copados con productos nuevos. De esta manera, se impusieron frmulas econmicas en los pases dependientes, que agudizan an ms las problemticas sociales, como en el caso latinoamericano. En conclusin, las estrategias que temporalmente fueron experimentadas en Norteamrica, son trasladas mecnicamente hacia los pases de su rbita poltica y comercial, en el propsito exclusivo de paliar las crisis del centro. Esta ha sido la dinmica del desarrollo de los pases latinoamericanos a lo largo de todo el siglo XX. Mientras el capitalismo central se debate en interminables crisis, los pueblos del mundo soportan sus consecuencias. Cmo puede ser eso un modelo exitoso? En esa perspectiva, ni el modelo capitalista, ni el

modelo pblico experimentado bajo la gida del primero, pueden ser llamados a cumplir un papel alternativo. Los pases dependientes han sido los ms afectados por las crisis peridicas, soportando procesos profundos de expoliacin de sus recursos, niveles mnimos de productividad, desempleo creciente, inflacin galopante, incremento de la deuda, aumento de la miseria, regmenes polticos salvajes... Las teoras econmicas, y los modelos que han comportado, trataron de ser experimentados en nuestro medio, pero no han pasado de ser un pobre remedo de lo acontecido en Norteamrica, en el mejor de los casos, o una diligencia mal ejecutada, en el peor. Desde los sesenta, se incentiv el gasto pblico como mecanismo de traslado de los excedentes monetarios y como frmula santificada para responder al desbordante descontento popular. Se aument nuestra deuda externa y tambin sus cargas impositivas. Como respuesta al creciente aumento de la pobreza, se vuelven a experimentar los modelos, vistindolos con ropaje nuevo180. 2.4. UN MODELO ECONOMICO ALTERNATIVO

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Dieter Benecke afirma que en los modelos de crecimiento existentes hasta ahora, no se han tomado en cuenta en forma adecuada los problemas de los pases en desarrollo, por efecto de que el punto de partida de Keynes, la subocupacin y la depresin, est ms cerca de los pases en desarrollo (Obra citada).

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2.4.1. COMPONENTES DEL MODELO: LAS FORMAS ASOCIATIVAS DE COOPERACION 2.4.1.1. Composicin genrica Si dos o ms personas se agrupan alrededor de una estructura asociativa, ello presupone un grado determinado de Cooperacin, la que se puede dar de forma espontnea, provocada, intensa, superficial, momentnea, duradera, consciente o inconsciente. En todo caso, La Cooperacin debe manifestarse. Sin embargo, el tipo de organizacin que nos interesa es aquella en la que la asociacin se da conscientemente, lo que implica, no slo una accin de ingreso premeditado, sino tambin que las acciones que el individuo realice dentro de ella sean producto del raciocinio, la reflexin y la propia iniciativa. Charles Gide sostiene que los miembros de este tipo particular de asociacin deben ser conscientes de que la "funcin social a la que se consagran se cumplir tanto mejor si se sienten con ms decisin, agentes y cooperadores de la obra comn y aportan a sta el concurso de una actividad ms reflexiva"181. En las formas asociativas objeto de nuestro anlisis, se requiere, pues, de una Cooperacin participativa; es decir, que existan la disposicin y los mecanismos para realizar acciones conjuntas, siempre y cuando el resultado de las mismas conlleve beneficios para todos y cada uno de los asociados.
181

2.4.1.2. Composicin especfica Las organizaciones integrantes del modelo, tienen por objetivo crear o producir un bien o servicio de cuya actividad se deriven beneficios para los cooperados en una primera instancia. Slo se entiende su existencia en la medida en que su objeto social pretenda mejorar los niveles de bienestar de los cooperados. Tericamente, toda actividad econmica se puede desarrollar a travs de las formas asociativas de Cooperacin, siempre y cuando -como lo presenta la norma legal colombiana- este acuerdo se celebre por un nmero determinado de personas cuyas actividades deben cumplirse con fines de inters social y sin nimo de lucro. Por extensin, ello significa una segunda delimitacin conceptual: la significacin del concepto "sin nimo de lucro" configura una presuncin legal y operativa que las caracteriza a todas ellas. El sector econmico alternativo es, pues, aquel conformado por unidades econmicas que comportan y tienen por objeto desarrollar relaciones sociales de produccin diferentes y avanzadas respecto de las capitalistas, aunque estn presentes dentro de una formacin social predominantemente capitalista. Estas unidades, establecen relaciones contrarias a las del lucro personal, pero su operacin se inserta en el marco de una sociedad que le impone barreras, contradiccin que deben soportar cotidianamente; el nico mecanismo viable para superarla es el de la integralidad.

Gide. Cooperativismo. Op. Cit. P. 37.

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2.4.1.3. Componentes Como formas asociativas de Cooperacin se pueden organizar entidades diferentes con denominaciones distintas, existiendo o no normas legales que las regulen. La doble caracterstica de ser formas econmicas para el desarrollo humano y sin nimo de lucro, constituye el punto de partida para su delimitacin. Organizaciones que son parte importante del torrente popular, muy comunes en nuestro medio latinoamericano, que contemplan el criterio de actividad no lucrativa pero que no tienen por objeto la creacin o produccin de bienes y servicios, no pueden considerarse componentes econmicos del modelo, siendo unidades constitutivas del sector en la medida en que cumplan un papel ideolgico. Estas formas asociativas vienen identificndose en los siguientes dos aspectos centrales: a. En el nivel micro -en el de las unidades econmicas que pueden ser los componentes del modelo-, el comportamiento de sus miembros presupone una actitud para cooperar y una gran capacidad de apoyo mutuo. b. En el nivel macro -en el de la interrelacin entre las diferentes unidades econmicas-, se viene perfilando la consciencia de que construir el sector significa orientar la mayora de operaciones dentro de un mismo circuito o red, manteniendo niveles de autonoma en el

establecimiento de canales de relacin con los dems sectores. De modo que, la interrelacin slo es posible cuando existe disposicin consciente a realizar las operaciones econmicas dentro del circuito o a crear las unidades necesarias al circuito. 2.4.1.4. Una identidad doctrinal En razn de sus principios de operacin y objetivos, todas las organizaciones que puedan llegar a conformar la franja de un sector alternativo econmico y social, deben tener una identidad claramente expresada respecto de los siguientes aspectos: 1. Propiedad. Sea colectiva o individual la propiedad sobre los medios de produccin, siempre debe mantenerse el criterio de uso social de los mismos y administracin centralizada. 2. Asociacin. Se asume una estructura organizativa en la cual las personas unen esfuerzos en torno de una actividad econmica de beneficio comn. 3. Objeto. Debe ser el del servicio a la persona humana y no el del lucro individual. El Hombre es considerado sujeto activo, libre, igual y solidario. 4. Excedente Econmico. Se realiza en funcin del trabajo aportado y/o el servicio utilizado. 5. Gestin Democrtica. Ejercida por el conjunto de asociados, a travs de procesos de autogestin.

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6. Trabajo. Libre y creador; forma de realizacin humana.

considerado como una

a sus necesidades, teniendo la oportunidad de brindar mejoras en la calidad de vida. 2.4.2. EL PERFIL GENERAL DEL MODELO

7. Capital. Es un medio al servicio del hombre. 2.4.2.1. Identificacin del concepto 8. Educacin. Pilar de la autogestin. 9. Direccin Colectiva. Unidad coherente de los diferentes organismos sociales. El poder se ejerce desde los colectivos; no hay delegacin de la poltica y el rumbo general. 2.4.1.5. La cobertura El modelo debe enmarcarse en los rdenes territoriales, vinculando las caractersticas e iniciativas regionales y locales Si partimos de considerar la necesidad de cuestionar las formas de desarrollo que slo contemplan la eficiencia productiva en relacin con la acumulacin de ganancia, es necesario formular una propuesta que incluya la promocin de valores que fundamenten el desarrollo integral del hombre, posibilitando la recreacin de una sociedad ms digna y justa. En esa perspectiva, el modelo debe considerar el desarrollo y consolidacin de formas asociativas que conlleven a la construccin de factores de autonoma local, tomando en cuenta la diversidad tnica, cultural y social. De esta forma se podrn crear espacios que potencien las aptitudes creativas de los asociados en la bsqueda de soluciones Algunos gobiernos han acuado la denominacin de sector de economa social, en el intento de involucrar en una sola totalidad la accin estatal y la de las formas asociativas ms diversas. Sin embargo, a nuestro juicio, ello no nos permite diferenciar las funciones diferentes que el Estado y la Asociacin cumplen en la sociedad humana. Ahora bien, en el plano puramente terico es necesario resaltar que, en principio, toda economa tiene un carcter social por excelencia y es imposible separar lo econmico de lo social, ya que como lo hemos visto, en toda actividad econmica interviene el elemento humano como centro y sujeto principal de la economa. A nuestro modo de ver, la denominacin propuesta desde las instancias gubernamentales no es suficiente. Tampoco lo es la expresin "economa solidaria", en tanto sta involucra apenas uno de los factores identificadores. Estamos de acuerdo con el punto de vista expuesto por Mansilla, en el sentido de que adems de La Solidaridad, hacen parte tambin otros factores identificadores del Sector, tales como la autogestin, la democracia, la copropiedad, la autonoma, la participacin proporcional en el producto social; en general, los componentes caracterizadores de La

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Comunidad humana, los cuales generan cambios en el tipo de relaciones entre las personas182. Nos acercamos ms al concepto de Economa de La Cooperacin, porque all se introducen las categoras de integracin, apoyo mutuo, esfuerzo propio, trabajo asociado y apropiacin social. 2.4.2.2. Rasgos y Caractersticas Luis Razeto, en su anlisis de la economa popular de solidaridad183, nos presenta una gama de rasgos y caractersticas que aceptamos como identificadores de las formas asociativas que constituyen la base del sector alternativo: 1. Son iniciativas que se desarrollan, principalmente, en los sectores populares (lo que puede expresarse de varias maneras: entre los pobres del campo y la ciudad, en las clases subordinadas, en los grupos de menores ingresos, etc.). 2. No son iniciativas puramente individuales, sino asociativas; ellas involucran a grupos de personas y de familias (podemos decir que se trata de pequeos grupos o comunidades, cuyos integrantes son fcilmente individualizables, sealando con ello que no se trata de multitudes econmicas ni de "masas" populares).

3. Son iniciativas organizadas que dan lugar a organizaciones (en el sentido tcnico y preciso del trmino), lo cual supone que explcita o informalmente el grupo se plantea objetivos, se da una estructura y normalmente una directiva o modo de tomar decisiones, programa sus actividades, asigna tareas, maneja algunos recursos, etc. 4. Son iniciativas creadas para enfrentar un conjunto de carencias y necesidades concretas, de aquellas que habitualmente se considera como necesidades econmicas: alimentacin, vivienda, salud, educacin, trabajo, ingresos, ahorro, etc. y que se presentan como apremiantes. 5. En estas organizaciones se busca enfrentar estos problemas y necesidades a travs de una accin encaminada directamente a resolverlas, o sea mediante el propio esfuerzo y con la utilizacin de los recursos que para tal propsito se logren juntar. 6. Son iniciativas que implican relaciones y valores solidarios, en el sentido de que en sus actividades las personas establecen lazos de ayuda mutua, cooperacin, comunidad o solidaridad, no como algo accesorio o secundario sino como inherente al modo en que se busca enfrentar los problemas, satisfacer las necesidades, o desplegar las actividades propias de la organizacin. 7. Son organizaciones que quieren ser participativas, democrticas, autogestionarias y autnomas, en el

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Mansilla, Marco A. Op Cit. P. 177. Razeto, Luis, Economa popular. En: Educacin Comunitaria y Economa Popular. Editorialpec, Heredia (Costa Rica), 1990. Pgs. 90 a 92.

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sentido de que el grupo de sus integrantes se considera como el nico llamado a tomar decisiones sobre lo que se hace, derecho que resulta del esfuerzo y del trabajo que cada uno y el grupo en su conjunto realizan. Aunque de hecho los grupos tengan que experimentar varias formas de dependencia y sujecin frente a sujetos externos, lo que resalta su diferenciacin es que las decisiones deben ser, de un modo u otro, legitimadas al interior del grupo. 8. Son iniciativas que no se limitan a un solo tipo de actividad, sino que tienden a ser integrales, en el sentido que combinan actividades econmicas, sociales, educativas, de desarrollo personal y grupal, de solidaridad, y a menudo tambin de accin poltica y pastoral (en otras palabras, buscan satisfacer una amplia gama de necesidades y aspiraciones humanas). 9. Son iniciativas en las que se pretende ser distintos y alternativos respecto del sistema imperante (definido como capitalista, individualista, consumista o autoritario), y aportar as, aunque sea en pequea escala, a un cambio social, en la perspectiva de una sociedad mejor y justa. 10. Son experiencias que tienden a coordinarse con otras, formando redes horizontales basadas en el intercambio de informaciones y en la bsqueda de acciones conjuntas. En tal sentido, tienden a expandir La Cooperacin en las relaciones con otros grupos, y no a establecer relaciones competitivas. Por otro lado, la necesidad de colaboracin y de apoyo que tienen, las

lleva a buscar y mantener relaciones con distintas instituciones que realizan actividades de promocin, capacitacin, asesora, donacin de recursos materiales, etc., inherentes a estas experiencias; evitar el aislamiento en todo sentido, hace necesario el fomento de relaciones e intercambios sociales de los ms variados tipos.

3. LA FUERZA DE LA COOPERACION 3.1. El paradigma En el ensayo que recientemente publicamos, intitulado Patologa de una Crisis, sealbamos que la alternativa econmica y la construccin de la paz, requieren de grandes esfuerzos de Cooperacin: Ese convencimiento parte de considerar a La Cooperacin como un paradigma de nuevo tipo, sealado por algunos como sistema socioeconmico claramente diferenciado de otros modos de produccin, con argumentos tericos, filosficos y econmicos, puestos a operar exitosamente en muchas experiencias universales184. Nos preguntbamos entonces acerca de las caractersticas de ese paradigma, sobre las cualidades que le daban semejante categora en un momento histrico, por algunos considerado como de muerte de los paradigmas. Y respondamos que La Cooperacin se
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Zabala, Hernando. Patologa de una Crisis. CINCOA, Medelln, 1997. P.

9.

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vena constituyendo en modo alternativo porque despierta las esperanzas por un mundo mejor, porque es la expresin ms moderna de la utopa social, del sueo dorado de los hombres que luchan por superar los males y fragilidades que en los albores de la Civilizacin fueron desatados por el descuido de Pndora y la venganza multimilenaria del dios Zeus. An ms, es paradigma porque La Cooperacin es la nica expresin exitosa en el campo econmico durante el siglo XX; todos los modelos entraron en crisis, slo La Cooperacin muestra xitos desde la perspectiva social y econmica. Finalmente, concluamos que La Cooperacin es paradigma porque tiene la capacidad de hacerse preponderante. Las asociaciones de la Economa de La Cooperacin, son mecanismos que propenden por la solucin de necesidades materiales y espirituales de los grupos aglutinados a su alrededor, utilizando profundos procesos de participacin comunitaria y expandiendo las ms claras manifestaciones del humanismo moderno. En esta forma, deben ser entendidas como vehculos de ordenamiento de la Sociedad a travs de la organizacin de la economa, orientando la produccin, la distribucin y el consumo, bajo una forma cooperativizada, contribuyendo a la formacin de capitales individuales y sociales puestos al servicio de procesos de redistribucin de riqueza entre los cooperadores y sus comunidades. El desarrollo autntico requiere de encontrar alternativas capaces de enfrentar los retos del bienestar general: una nueva alternativa econmica debe centrarse en este

propsito y en ese sentido. El papel que La Cooperacin debe cumplir en contribucin al desarrollo de los pueblos, no puede circunscribirse a la sola alternativa de recoger los desechos arrojados por los modelos pblico y capitalista. Por el contrario, los cooperadores tenemos que asumir el papel de artfices de nuestro propio destino, generando condiciones para construir una sociedad ms justa y equitativa. Para intervenir en el desarrollo, hay que hacer conciencia de que somos un movimiento autnomo e independiente, por lo que hemos de actuar de tal manera para enfrentar, con certeza, las amenazas y oportunidades del medio ambiente. Autonoma y autosuficiencia significan trazarse los propios rumbos; en ese sentido, los cooperadores, para asumir los roles histricos, debemos asir con tesn los retos del desarrollo local y regional. En esta perspectiva, las fuerzas de La Cooperacin descubrieron tempranamente el principio del esfuerzo propio (el self help), su capacidad de construir instrumentos de autorregulacin y autodinamismo, de potencializacin de sus recursos y de generacin de prcticas de control de la gestin, el crecimiento y el desarrollo por fuera de las mismas regulaciones gubernamentales. Para sustentarnos en el principio de autonoma y autosuficiencia, es urgente la tarea de construir instrumentos de autorregulacin. En ese sentido, las fuerzas de La Cooperacin debemos contribuir a la construccin de un nuevo papel para el Estado, ampliando para ello las enormes posibilidades de uno de los mejores instrumentos que poseemos: La Democracia; salindole al paso, a su vez, al engaoso

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argumento de que el Estado sea la causa de todos los problemas y el libre mercado la solucin. 3.2. La Economa de La Cooperacin: Base del desarrollo local Hoy se dimensiona la participacin autogestionaria y la autodeterminacin de las comunidades como la manera de hacer realidad la propuesta de disminucin de los niveles de pobreza. Afirmamos que ste ha sido el papel cumplido por La Cooperacin desde hace dcadas, ofreciendo servicios sociales y alternativas econmicas que garantizan unas mejores condiciones de vida. En el contexto latinoamericano, las asociaciones de Cooperacin han sido y son garantes de solucin de mltiples problemas, convirtindose en efectivo instrumento para contribuir al desarrollo de las personas y las comunidades. Por eso, empezamos a ser reconocidos como sector econmico alternativo con impacto en la vida local, regional y nacional. Sin embargo, consolidar ese reconocimiento requiere, en lo econmico, construir nuestros propios circuitos y redes. Por ello, debemos considerar el hecho de que un modelo alternativo de desarrollo debe otorgarle especial importancia a lo local. La intervencin de La Cooperacin, en los mbitos locales, debe tomar en cuenta las siguientes estrategias

claves: Primera: Establecer redes de organizaciones econmicas de Cooperacin que, segn las caractersticas de cada localidad, hagan nfasis en la integralidad, cumpliendo con propsitos de generacin de nuevos valores agregados; Segunda: Lograr la intercooperacin a travs de diferentes unidades de segundo grado, para superar las debilidades individuales y crear circuitos econmicos que intervengan decididamente en el sistema econmico; Tercera: Establecer una eficaz interrelacin y espacios de concertacin con otros actores de la Sociedad Civil y el mismo Estado, manteniendo nuestra autonoma y hacindonos reconocer como interlocutores vlidos; Cuarta: Propiciar una base educativa, en el objeto de internalizar la doctrina y mtodos de La Cooperacin. Quinta: Constituir mecanismos que combinen una relacin armoniosa entre el uso de los recursos naturales, las necesidades de la comunidad y la participacin social. La coyuntura macroeconmica y poltica de la ltima dcada, se presenta como una oportunidad maravillosa para hacer efectivo el proceso de profundizacin en lo local. De un lado, la tendencia a la modernizacin de la estructura estatal, ha asignado nuevas competencias y roles a las dependencias municipales, trasladando

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decisiones de orden nacional a la vida local, relacionadas directamente con la ejecucin de obras pblicas y prestacin de servicios a la Comunidad. A su vez, las organizaciones del mundo de La Cooperacin se encuentran vinculadas desde su origen a procesos de desarrollo comunitario, para lo cual requieren promover las gestiones municipales, la participacin ciudadana y el acercamiento entre el Estado y la Sociedad Civil. Las fuerzas de La Cooperacin hoy en da se ven comprometidas directamente con acciones de orden local como las siguientes: a. Instruir a sus componentes sociales en el ejercicio de procesos de participacin y de construccin de la democracia participativa; b. Involucrarse directamente en acciones de participacin poltica, poniendo al servicio de las comunidades los acumulados de experiencia que tienen sus dirigentes; c. Comprometerse con proyectos de planeacin municipal y local, utilizando sus estructuras empresariales en el cumplimiento de los mismos; d. Promover nuevas formas organizativas de Cooperacin que contribuyan con la administracin municipal en sus planes de ejecucin de obras pblicas y prestacin eficiente de servicios comunitarios;

e. Organizar y construir las Comunidades Cooperativas, autogestionando el desarrollo, respondiendo a las mltiples necesidades econmicas y sociales. f. Construir los Circuitos Econmicos de Cooperacin y las Redes de Intercooperacin. Ahora bien, otro fenmeno de tipo econmico y sociolgico contribuye a una intervencin ms decidida de La Cooperacin en el mundo de lo local: entre ms avanzan los factores de globalizacin, ms se afianzan las identidades territoriales. En la medida en que las polticas de reorganizacin territorial se consoliden, se lograr un mejor aprovechamiento de los potenciales humanos y naturales de esos territorios, en miras a participar oportunamente en el esquema econmico internacional, as como para romper las barreras de los centralismos centenarios. 3.3. La experiencia de La Cooperacin La Cooperacin, mediante sus distintas manifestaciones asociativas, ha establecido y desarrollado un propsito y unos objetivos que estn relacionados con la posibilidad de construir procesos productivos y relaciones sociales basados en la autogestin y la democracia participativa, generando bienestar y seguridad para los grupos sociales y las comunidades. Casi todos los pases del mundo, independientemente del complejo socioeconmico en que se encuentren inmersos, presentan dentro de su sistema econmico

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proyectos altamente significativos de Economa de La Cooperacin, a travs de los cuales han conseguido crear impactos estratgicos, al lograr establecer experiencias que favorecen a grandes segmentos de las comunidades (nacionales o locales) o grupos productivos, al propiciar un desarrollo estratgico de las economas familiares y de produccin, que se traducen, necesariamente, en bienestar y seguridad sociales. Para generar desarrollo comunitario y alcanzar bienestar, es absolutamente indispensable crear mecanismos para satisfacer las necesidades no satisfechas, mediante la generacin de mltiples satisfactores. Slo La Cooperacin, desde sus orgenes como movimiento o como unidades econmicas ubicadas alrededor de conglomerados humanos, ha mantenido el firme principio de generar esos satisfactores o de facilitar el acceso a ellos. Partiendo de considerar la anterior afirmacin, podemos sostenernos en el punto de vista de que la mejor manera de propiciar cambios entre las comunidades marginales y pobres, es emprender el diseo y puesta en marcha de proyectos estratgicos de desarrollo comunitario, alentados por concepciones centradas en lo humano, autogestionario, democrtico y participativo. Existen evidencias claras de que en esas comunidades hay vocaciones laborales y econmicas que son utilizadas para enfrentar la supervivencia personal y familiar. All crecen y se desarrollan multitud de pequeas unidades productivas que participan en el

"mercado interno" de su comunidad o en el "mercado externo" de las ciudades. Adems, entre el ejrcito de desempleados (o subempleados), as como entre aquellos que se emplean en las unidades econmicas de la comunidad, hay mltiples profesiones y capacidades que constituyen un potencial importante para el desarrollo. Al interior de las comunidades se incursiona en gran cantidad de experiencias econmicas de ndole informal, que les permiten mantener unos niveles de supervivencia, aunque no de acumulacin. Gran cantidad de estas experiencias superan el mero marco individualista y se colocan en los niveles de la economa de La Cooperacin, de convivencia ciudadana, de democracia participativa, aceptando la autogestin como instrumento de vida, fundamentndose en una utopa de comunidad organizada. Pero todas stas experiencias se observan aisladas, sin relacin entre s, realizando mltiples esfuerzos humanos, econmicos e infraestructurales que pudieran racionalizarse a travs de la creacin de redes de acceso a insumos o de comercializacin de productos o de otorgamiento de servicios bsicos empresariales o de generacin de mecanismos comunes para alcanzar satisfactores a las necesidades de sus miembros. 3.4. Los Circuitos econmicos de Cooperacin La participacin de las comunidades dentro de cualquier circuito econmico tradicional, conlleva la generacin de una riqueza adicional por efecto de su vinculacin al proceso productivo o en el de consumo, la que en muy

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escasas ocasiones se revierte en la comunidad misma. Esto es, la generacin de riqueza proveniente del trabajo humano y de los esfuerzos comunitarios, as como la mayora de los ingresos surgidos de las acciones productivas autogestionadas o dependientes de agentes extraos a la Comunidad, debido a la inexistencia de mecanismos que permitan capturar y mantener dichos valores al interior del propio circuito comunitario, salen de sus estructuras y contribuyen a enriquecer otros sistemas, sin que pueda, autnomamente, ser utilizados para generar nuevos factores de bienestar. El crecimiento econmico, sustentado en tremendas desigualdades sociales, ha producido extensas zonas de marginalidad, es decir, conglomerados con muy poca oportunidad de satisfacer sus necesidades fundamentales, presentando as, grandes limitaciones en su bienestar. Esta imposibilidad de acumular recursos, unido a los factores de desequilibrio social predominantes, constituye el eje sobre el cual gira la pobreza cclica y endmica. Ahora bien, la presencia de una Cooperacin exclusivamente fragmentaria, tambin ha contribuido a la no superacin de las pobrezas. En la mayora de los territorios latinoamericanos, La Cooperacin se ha centrado en la funcin de facilitar el acceso a los satisfactores, pero no a producirlos. Acercamos nuestra gente al consumo de satisfactores que no han sido creados por las propias comunidades; bienes y servicios que provienen de otros sistemas, que enriquecen a otros grupos sociales, contribuyendo a fortalecer la economa

de mercado y las acciones no solidarias. Nos hemos especializado en acumular recursos producidos por las comunidades para ser entregados a unidades empresariales insolidarias, con el argumento de que facilitamos el acceso a los satisfactores, los cuales, esperamos generen bienestar. Hemos envolatado el camino, al no haber comprendido pleanemnte que el principal comoponente de la misin de La Cooperacin es el de producir bienes y servicios, interviniendo directamente en la produccin de ellos, como nica manera de generar nuevos ingresos, de crear riqueza que pueda ser distribuida al interior de nuestros propios circuitos comunitarios. El desarrollo de las comunidades, concebido como aquel proceso que las aproxima a la satisfaccin de las necesidades humanas fundamentales, slo ser posible cuando se consiga establecer procesos sociales y productivos autodependientes, orientados a producir los satisfactores y los bienes apropiados e indispensables para construir bienestar. De ah que, la superacin de las pobrezas depende cada vez ms de las capacidades autogestoras y cooperadoras de las propias comunidades. La estrategia que rompe con el crculo de la marginalidad y las pobrezas, para el caso de comunidades locales, barriales o microregionales, est constituida por lo que hemos denominado Circuito Econmico de La Cooperacin, el cual se establece mediante un conjunto dinmico de estructuras primarias, secundarias y terciarias, que organizan y orientan los procesos y las

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relaciones productivas de la comunidad y sus estamentos, tanto hacia adentro como hacia afuera, generando y posibilitando el acceso a satisfactores, permitiendo que la riqueza generada se traduzca en acumulados de bienestar y seguridad sociales de la comunidad, es decir, en desarrollo real. Con esta estrategia, y, tal vez, slo con ella, se podr propiciar, en forma dinmica, un proceso de desarrollo comunitario, alejado de las obsoletas formas de intervencin estatal o privada, en las comunidades con altos ndices deficitarios en su calidad de vida. Los Circuitos Econmicos de La Cooperacin, adems tienen unos marcos conceptuales y tericos derivados, por una parte, de los postulados universales de La Cooperacin y, por otra, del discurso de una economa poltica del desarrollo a escala humana. Hoy en da, grandes circuitos econmicos de Cooperacin no los hallamos en nuestro medio, debido a la permanencia de diversos factores que le entorpecen su desarrollo, pero, fundamentalmente, porque las operaciones no las realizamos con unidades econmicas propias del sector o por la inexistencia de ellas. Mientras no se logren niveles de intercooperacin apropiados no se tendr una estructura consistente que d fuerza al surgimiento del sector econmico alternativo. Para romper con ese aislamiento, debemos emprender la tarea de impulsar la creacin, en cada localidad, de estructuras de integracin territorial que aglutinen a todas las organizaciones de su rea de influencia; desde ellas

se diagnosticarn las particulares situaciones y se establecern acciones de formacin, informacin y asistencia; se colectivizarn experiencias, problemticas y necesidades, dinamizando el desarrollo zonal e integrndolo a otros procesos. De su lado, desarrollar La Cooperacin en el agro y en las diferentes expresiones productivas de supervivencia de las comunidades locales (municipales, veredales o barriales), slo es posible mediante la creacin y fortalecimiento de comercializadoras, el establecimiento de centros de acopio y la constitucin de empresas integradas. Con este esfuerzo, contribuiremos a la generacin de empleo en mejores condiciones y a producir un mayor valor agregado en las comunidades; esto es, a generar bienestar y paz.

Todo modelo es, necesariamente, paradigma. En tanto se trata de reflexionar sobre nosotros mismos, inevitablemente tenemos que identificarnos y reconocer que estamos inmersos en un paradigma. Somos una alternativa que debe ser primariamente reconocida por nosotros, porque est siendo reconocida por otros ms que por nosotros. Lo cierto es que los peores enemigos de este paradigma son los incrdulos que hay entre nosotros: ellos nos acusan de alimentar falsas ilusiones y de vivir por fuera de la realidad objetiva; en fin, que lo que proponemos es una utopa. Parodiando a Teylhard de Chardin, debemos decir que ante nosotros se abre un campo casi ilimitado en el

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porvenir, que se produce como una gran esperanza en comn: En primer lugar, una gran esperanza. La cual debe nacer espontneamente en toda alma generosa en presencia de la obra esperada; y que representa asimismo el impulso esencial sin el que no se har nada. Lo que necesitamos es un deseo apasionado de creer, de ser. Fuera los pusilnimes y los escpticos, los pesimistas y los tristes, los cansados y los inmovilistas! La Vida es un perpetuo descubrimiento. La Vida es movimiento. En comn, aada. Tambin sobre este punto es decisiva la historia de la Vida. No todas las direcciones son buenas para avanzar. Slo sirve para ascender la que mediante ms organizacin, lleva a una mayor sntesis y una mayor unidad. Fuera tambin aqu, los puros individualistas, los egostas que piensan crecer excluyendo o disminuyendo a sus hermanos individual, nacional o racialmente-. La Vida se mueve hacia la unificacin. Nuestra esperanza no ser operante ms que si se expresa en una mayor cohesin y en ms solidaridad humana185. En la "Carta de Panam", suscrita en 1976 por la Organizacin de Cooperativas de Amrica (OCA), en un intento de identificar su misin, se seal con gran precisin el significado de la utopa alternativa: "difcil, pero no imposible; tremenda, pero grandiosa; poco difundida, pero salvadora; extensa, pero concreta en sus grandes ideales y acertadas posibilidades".
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Ms de 100 aos hace que Charles Gide dio respuesta a los incrdulos: "Es un crimen, sin duda, alimentar en el pueblo ilusiones quimricas, pero es un deber mostrar el objetivo a todos los que en lucha con las labores y asperezas del camino sentirn desgastarse sus fuerzas y su coraje en una ascensin interminable si no vieran, de vez en cuando, aparecer la cima por entre las nubes que la ocultan". Sigmund Freud sostena que los pueblos siguen a aquellos que le ensean la cima, que le infunden nimo para hacer realidad la utopa. Y los pueblos son el motor de la historia. La Historia, pues, se construye de utopas.

Teylhard de Chardin, P. El porvenir del hombre. Op. Cit. Pgs. 93-94.

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