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Las bateras, de principio a fin

Michael J. Smith * Departamento de Qumica, Universidade do Minho, 4710-057 Braga, Portugal Fiona M. Gray Facultad de Qumica de la Universidad de St. Andrews, St. Andrews, Fife KY16 9ST, Escocia
J. Chem.. Educ. , 2010 , 87 (2), pp 162-167 DOI: 10.1021/ed800053u Fecha de publicacin (web): 12 de enero 2010 Copyright 2010 The American Chemical Society y la Divisin de Educacin Qumica, Inc. * mjsmith@quimica.uminho.pt

Resumen
Como los productores de pilas y proveedores, legisladores y la poblacin de los consumidores a ser conscientes de las consecuencias de una eliminacin inadecuada de las bateras a los vertederos en lugar de neutralizacin qumica responsable y la reutilizacin, el tema del reciclaje de la batera ha comenzado a aparecer en la agenda ambiental. En el Reino Unido, las estimaciones del consumo anual de cerca de 300 millones de unidades y la carga de corriente de residuos domsticos es de aproximadamente 30.000 toneladas. El tratamiento al final de su vida que las bateras reciben en la Unin Europea los Estados miembros, Amrica del Norte, y Asia es muy diferente, y vara el porcentaje de clulas del hogar reciclados de casi cero a alrededor del 60% de las ventas anuales. Con las estimaciones actuales de mundial de capital por habitante, por ao el consumo de batera de 330 g, aunque la cifra mejor de los casos deja un residuo masivo de residuos sin tratar de la batera para entrar en sitios de relleno sanitario municipal. En este artculo, el reciclaje de bateras como una introduccin a una actividad de aprendizaje basado en problemas se desarrolla, y los conceptos claves tiles para los profesores que adoptan este enfoque se presentan. La legislacin clave es identificada, las estrategias de recoleccin, se describen los mtodos de clasificacin de la batera y el tratamiento descrito se, y las fuentes de informacin para el reciclaje de bateras se proporcionan. Documentacin complementaria que se ofrece en forma de temas de estudio de la plantilla para la investigacin de los estudiantes. Los empleadores esperan que los graduados para tener un conocimiento especfico para cada zona y para poder aplicar instrumentales, interpersonales, resolucin de problemas, y habilidades sistemticas de manera eficiente. Para maximizar el nmero de alumnos que han alcanzado altos niveles de competencia, un mayor nfasis debe colocarse en las actividades destinadas a desarrollar las habilidades adecuadas, dentro

de la estructura del curso (1) . Aprendizaje basado en problemas (ABP) es un enfoque aplicado ampliamente la intencin de animar a los estudiantes aprender a travs de la exploracin estructurada de un problema de investigacin. Pequeos equipos de estudiantes se les da una asignacin de composicin abierta, que la investigacin con el fin de presentar bien soportados, basadas en la evidencia de soluciones o estrategias en formato oral o escrita. Este enfoque combina de forma efectiva el aprendizaje independiente con la prctica de la presentacin escrita y oral. Equipo electrnico porttil se ha convertido en un componente esencial de nuestra vida cotidiana, y si el dispositivo en cuestin es un juguete a control remoto, un telfono mvil o un ordenador porttil, que se basa en las bateras como fuente de energa. En 2008, la Unin Europea introdujo una nueva legislacin para regular el uso de qumicos txicos en las bateras y esbozar un programa para el reciclaje obligatorio de las pilas. Esta legislacin se espera que tenga un gran impacto en la industria y el consumidor, y por lo tanto, es oportuno examinar las cuestiones clave, tales como las consecuencias medioambientales, el conocimiento y aceptacin del pblico, las buenas prcticas actuales, los desafos y los aspectos prcticos, y las consecuencias de la legislacin que estn siendo tratados actualmente en Europa, Amrica del Norte y Asia. Hemos identificado el rea de reciclaje de bateras gastado-como un tema relevante sobre la cual construir una actividad de PBL. La evolucin de diseo de la batera y las cuestiones relacionadas con la eliminacin, correspondiente a los campos de la electroqumica, la qumica ambiental, qumica de materiales, ingeniera elctrica y la tecnologa y la gestin de residuos y reciclaje, son revisados para proporcionar puntos de entrada clave y los recursos de informacin tiles para los instructores que deseen adoptar este la enseanza de la estrategia.

Aprendizaje Basado en Problemas


El aprendizaje basado en problemas (ABP) sobre la base de la actividad de reciclaje de bateras se llev a cabo con xito con un grupo de estudiantes en el tercer ao de la qumica. Los estudiantes fueron introducidos con el tema a travs de una presentacin oral despus de completar cursos de conferencias sobre la qumica del medio ambiente y de la electroqumica aplicada. La clase se dividi en tres grupos de miembros, y los estudiantes fueron asignados problemas. Algunos ejemplos de estos problemas se incluyen en la informacin de apoyo . Una perspectiva general de la investigacin, extensin y pblico objetivo se han definido, junto con un calendario para el contacto facilitador peridico de discusin de los avances y el seguimiento de la actividad del

grupo. Despus de un perodo de actividad de grupo, los estudiantes presentaron los resultados de su investigacin como un breve informe con el apoyo a la bibliografa y tambin como un cartel o presentacin oral ante un auditorio de colegas e instructores durante una sesin al final del semestre. Un texto corto que presenta a la tarea de investigacin y un folleto para estudiantes tpico ha sido siempre en la informacin de apoyo . Evaluacin del instructor del aprendizaje estudiantil en esta actividad fue positiva y la impresin general era que los estudiantes realizan a un nivel significativamente por encima de su promedio de calificaciones del curso. Esta mejora se atribuye al alto nivel de motivacin, lo que subraya la importancia de los problemas reales de los estudiantes. Nuestros alumnos demostraron tener iniciativa en la recopilacin de datos y en la propuesta de nuevas soluciones a los problemas existentes y han invertido esfuerzo personal importante en el estudio autodirigido. Los productos finales entregados los informes, carteles y presentaciones orales hecho un aporte valioso al desarrollo del estudiante habilidades, totalmente reivindicar el aprendizaje basado en problemas en la educacin universitaria.

La qumica de las bateras


Las fuentes de corriente o bateras electroqumicas son dispositivos que convierten la energa almacenada en las sustancias qumicas en energa elctrica. En sentido estricto, una batera se compone de un conjunto de dos o ms clulas conectadas en serie o de configuracin en paralelo (2-7) , pero a lo largo de las ltimas dcadas, los trminos de clulas , y la batera se han convertido en sinnimos. Aunque el crdito por la invencin original que demuestra la viabilidad del concepto se atribuye generalmente a Alessandro Volta (1800), varios dispositivos, ms prcticos fueron desarrollados posteriormente por un esfuerzo sostenido para mejorar la eficiencia de almacenamiento de energa y conversin (7) . Desde los primeros das de la ciencia de la batera, el desarrollo de mejores fuentes de energa porttiles, ha sido impulsado por las necesidades de los fabricantes en el sector de la electrnica. Las bateras se pueden clasificar como primaria (de un solo uso) o secundarias (recargables), con un desglose por hogar (para los bienes de consumo tales como telfonos, linternas, radios, relojes u ordenadores), industrial (para reserva de marcha de la red, local, copia de seguridad , o la traccin), y SLI (para el arranque, la iluminacin, el encendido de los vehculos). Las composiciones qumicas principales comerciales de la batera se muestran en la Tabla 1 , junto con ejemplos de aplicaciones

tpicas. Otros detalles de las caractersticas operativas de estas clulas se pueden obtener de refs 2-7 . Tabla 1. Qumica presente en los hogares, bateras industriales y SLI

Componentes Principales

Designacin nodo Negativo

/ Electrlito Ctodo / Aplicaciones tpicas Positivo

PRIMARIA

Zinc-carbono Lminas zinc

de NH 4 Cl o MnO 2 , C Usado en una amplia gama ZnCl 2 (mezcla) de pequeos dispositivos electrnicos porttiles; bajo costo modesto rendimiento de descarga; 1,5 potencial de la pila V

Alcalinas de El zinc manganeso polvo

en KOH

MnO 2 , C Versin de Mejora del (mezcla) rendimiento de la clula ZnC, ms energa y poder, pero tambin ms caro, 1,5 potencial de la pila V

Mercurio

El zinc polvo

en NaOH KOH

o HgO, C Anteriormente utilizado en (mezcla) los audfonos, cmaras, calculadoras, y suspendi debido a la toxicidad del Hg; 1,35 potenciales de clulas V

Litio

De aluminio

litio El disolvente M n O p , Disponible en variedad de orgnico y la C sistemas con varios ctodos sal Li (mezcla) con tensiones de entre 1,5 y 3,6 V acerca, un rendimiento excelente; caros

El zinc-aire

El zinc polvo

en KOH

Aire, C

Nicho de mercado principal de los audfonos, el rendimiento de clulas bien con nominal de 1,4 V, pero la alta tasa de autodescarga

Zinc-xido de El zinc plata polvo

en KOH

Ag 2 O, C Una aplicacin tpica en los (mezcla) relojes o calculadoras, el

Componentes Principales

Designacin nodo Negativo

/ Electrlito Ctodo / Aplicaciones tpicas Positivo

rendimiento de descarga bueno, pero caro debido al contenido de Ag; nominal de 1,55 potencial de la pila V

SECUNDARIA NiCd

CD

KOH

NiO (OH) Presencia en el mercado de dispositivos porttiles, el ciclo de vida alto, pero sufre de efecto memoria; nominal de 1,2 V potencial de la clula; Cd es txico

NiMH

AB 5 o AB 2 KOH Compuesto intermetlico

NiO (OH) Sustituir a la clula de NiCd tradicional; mejorado tanto en electroqumica y el desempeo ambiental; nominal 1,2 V potencial de la clula

De plomo- Pb cido

H 2 SO 4

PbO 2

Generalmente se usa en aplicaciones SLI, la batera de traccin, o como una fuente de energa de reserva; alta toxicidad; nominal de 2 V, fcil de reciclar

Iones de litio C, Li x

El disolvente Li (1 - x ) M De clulas de alto orgnico y la n O p rendimiento ampliamente sal Li utilizados en equipos electrnicos porttiles, de bajo impacto ambiental; nominal de 03.06 a 03.07 potencial de la pila V

Li-poli o LiPo C, Li x

Gel polmero Li (1 - x ) M Propuesto como sustituto de y la sal Li in-litio, probablemente ms nOp barato y ms seguro con un rendimiento comparable; nominal de 3,7 V

Todas las bateras comerciales se componen de dos electrodos, el nodo y el ctodo, y un electrolito. La eficiencia de la qumica de la batera depende de las reacciones qumicas que tienen lugar en los electrodos y la naturaleza de la presente electrolito. Adems de estos componentes activos, las bateras debe contener tambin componentes inactivos que tienen funciones de apoyo y asegurar el funcionamiento de la clula. Estos componentes incluyen los inactivos (a menudo cubiertas de acero) y los separadores, los sellos o etiquetas (normalmente fabricados a partir de polmeros, cartn o papel). Los componentes activos que son actualmente de mayor preocupacin ambiental son aquellos basados en cadmio, plomo y el mercurio, y un menor grado de cobre, nquel, litio, plata, cinc y (8) . Precisos hasta al da las estimaciones del nmero de pilas de uso domstico producidos son difciles de obtener (9) , pero las ventas anuales aproximadas de los Estados Unidos, Europa y Japn son alrededor de 4, 5,5, y 1,9 millones, respectivamente (-6, 10-13) . La proporcin de clulas en el mercado secundario es entre el 10 y el 14% de las ventas anuales, y este se compone de una mezcla de nquel-cadmio (NiCd), nquel-metal hidruro (NiMH) y de iones de litio (Li-ion).

Bateras y Temas Ambientales


Componentes de la batera no representan una amenaza para la salud humana o el medio ambiente, mientras que la batera est en uso normal. Sin embargo, cuando se somete a eliminacin descuidada dentro del hogar o lugar de trabajo, daos inevitables y la degradacin de la caja de la batera cambia esta situacin. El impacto medioambiental de las pilas en los vertederos (11-14) depende de la qumica de la batera, la capacidad residual de la batera, las condiciones locales de temperatura, la humedad y el contenido de oxgeno, el diseo y mantenimiento del relleno, y la proximidad de la superficie o las aguas subterrneas. Las bateras identificadas para uso domstico son principalmente de zinc-carbono, alcalinas-manganeso, zinc-aire, xido de zinc-plata, y los tipos de litio. Este grupo de bateras primarias sigue haciendo la mayora de las pilas consumidas, lo que representa aproximadamente el 90% del mercado de las bateras porttiles (6, 11-14) . El xito comercial de acuosas de electrolitos a base de pilas (zinc-carbono, alcalinas-manganeso, zinc-aire, y xido de zinc-plata) se debe a los costes de material de baja, la facilidad de fabricacin, y las caractersticas de rendimiento que son adecuados para una amplia gama de dispositivos electrnicos con energa modesta y requisitos de potencia. A pesar de estas bateras se basan en algunas de las ms antiguas de la qumica, que han sido objeto de mejora continua. Es de notar que las bateras de xido alcalino-manganeso,

cinc-aire, y el zinc-plata en miniatura (moneda o botn formato) puede contener pequeas cantidades de mercurio como un aditivo a la corrosin para suprimir el nodo. En Europa, por ejemplo, la comercializacin de pilas de botn que contengan ms del 2% de mercurio en las pilas de comunicacin y de otro tipo que contengan ms del 0,0005% de mercurio est prohibida desde enero de 2000. Adems, el xido de plata, zinc aire, y las pilas alcalinas de botn que contienen entre 0,0005% y 2% por clula tambin deben ser etiquetados como no a la eliminacin de los residuos domsticos. Las restricciones de contenido de mercurio han motivado cambios estructurales: la introduccin de nodos de zinc de aleacin en polvo, el desarrollo de nuevos supresores de la corrosin, y la modificacin prelegislation. El litio no acuosa primaria de la batera La tecnologa tambin ha avanzado significativamente desde la dcada de 1970 (15, 16) . Aunque el crecimiento sustancial de mercado se ha observado, el costo de las bateras de litio primarias slo se justifica en las aplicaciones especficas en las que el rendimiento de clulas de alta es esencial. De todos los sistemas que aqu se examina, es la batera de plomo-cido de uso predominante en SLI, la traccin y el almacenamiento de energa industrial, que es el ms reciclado con xito (Figura 1 ). La mayor contribucin a esta situacin radica en factores como el valor inherente de la chatarra, el efectivo gastado procedimiento de recogida de batera, la estructura relativamente simple de la batera, y la naturaleza pura y simple del proceso de fundicin de plomo. de las formulaciones de ctodo para mantener el rendimiento

Figura 1. Reciclaje procedimiento de bateras de plomo. (UPS de alimentacin ininterrumpida).

La batera de NiCd secundaria ha estado disponible comercialmente desde 1950 y efectivamente dominado el hogar de la batera secundaria de mercado hasta 1990. Se siguen produciendo en el embalaje de la batera estndar (botn cilndricas, planas y de los formatos de prismticos) para uso domstico y en la industria a gran escala bateras de ese concurso el terreno comercial, ocupado por las bateras de plomo. Sin embargo, el nodo de cadmio altamente txico, junto con el ctodo de nquel hidrxido de xido y el electrolito hidrxido de potasio concentrado, presentan un dilema ambiental. En 1990, las bateras NiMH con su mejor rendimiento electroqumico lleg a estar disponible comercialmente y tambin ocup una posicin ms favorable del medio ambiente. Aunque las composiciones de electrolito y el ctodo son similares a los de una clula de NiCd, un nodo de almacenamiento de hidrgeno de aleacin metlica de nquel-cobalto-tierra rara sustituye el electrodo de cadmio txico. Tecnologa NiMH es generalmente visto como un recurso provisional, que ser sustituida por la tecnologa de bateras de iones de litio. Se ha producido un desarrollo significativo en este sector de la electroqumica: en primer lugar con el lanzamiento de la pila de litio-ion y ms recientemente con el polmero de litio (Li-poli) de la clula. Un movimiento a base de litio (bateras de primaria y secundaria) representa un avance en trminos de impacto ambiental. Aunque los materiales andicos no son txicos, iones de litio clulas contienen electrolitos inflamables y tambin puede contener compuestos ctodos moderadamente txicos. Li-poli clulas contienen nodo similar y constituyentes catdicos pero incorporan un electrolito de gel polimrico. Las ventajas de este formato de celda nueva, como la electroqumica y la alta performance de la seguridad y un perfil delgado celular que permite a los fabricantes para adaptar las clulas para ajustarse al espacio disponible en los nuevos dispositivos, dar lugar a un crecimiento significativo de esta batera en el mercado y se requieren modificaciones en las estrategias de eliminacin.

Legislacin
Aunque hay diferencias en la forma pases se acercan a los problemas de salud y medioambientales, el contenido de las normas aplicadas a la industria es similar. En Europa (17-19) , Asia (19, 20) , y Amrica del Norte (21-25) , las primeras etapas de regulacin involucrados limitacin del contenido de las sustancias peligrosas en pilas de uso domstico. La posterior legislacin regula la recogida y eliminacin o reciclado de bateras industriales y domsticos. Representacin de la industria de fabricacin de bateras desde el principio ha permitido a posiciones de consenso que se estableci y dio lugar a las asociaciones de fabricantes e importadores (26-32) que asumen la

responsabilidad de la coordinacin de la eliminacin o reciclaje de bateras. A pesar de la legislacin que regula la eliminacin y el reciclaje, el escaso conocimiento pblico de la legislacin, la falta de cumplimiento, y la asignacin presupuestaria suficiente para la regulacin (33, 34) han sido los principales contribuyentes a la aplicacin efectiva de estas nuevas leyes.

La opcin de eliminacin
Muchas bateras acaban en vertederos o se incineran en la recoleccin nacional de ineficiente y reciclado. Esto no es deseable debido al riesgo de los productos qumicos que contribuyen a los lixiviados de los vertederos (de 25 g de NiCd batera del telfono puede contaminar 750.000 litros de agua subterrnea para el lmite de concentracin mxima aceptable) o con las emisiones de las plantas de incineracin. Para la incineracin, las cantidades de emisiones peligrosas dependen de la temperatura del horno, la volatilidad de los elementos de la batera, y la eficacia de los tratamientos locales se aplican a las emisiones de los hornos. Algunos elementos pesados se puede concentrar en la escoria del horno y requieren un tratamiento secundario especfico y caro. Cuando la eliminacin es el nico fin de vida de la opcin, es posible tratar a los metales pesados de estabilizacin e inertizacin para evitar la lixiviacin. Estos procesos reducen la toxicidad haciendo insoluble o inmovilizar los desechos peligrosos e implican reacciones qumicas entre constituyentes del residuo o con especies en una matriz slida aadi al residuo. La inertizacin se considera generalmente para ser financieramente viable. Se requiere un sistema de recogida de la batera y, a diferencia de reciclaje, los materiales inertizar no tienen valor comercial residual.

Recogida de pilas y las estrategias de Clasificacin


A pesar de ciertos segmentos de mercado de las bateras en beneficio de las rutinas de coleccin especfica (por ejemplo, las bateras de plomo-cido o instalaciones de gran capacidad de las bateras industriales), el segmento de mercado ms difcil es el de pilas de uso domstico. Estas bateras estn muy dispersas, utilizar una amplia variedad de composiciones qumicas, y representan una parte importante del mercado total de la clula. Eficiente recoleccin de pilas de uso domstico depende de la legislacin y la voluntad de la poblacin a reciclar las clulas usadas. Estudios recientes (32) confirman que las altas tasas de reciclaje, medidos como porcentaje de la masa de las bateras recicladas a la masa de las bateras que se venden para un determinado ejercicio, se puede lograr. En Blgica (27) , por ejemplo, la tasa de recogida por persona es la ms

alta en el mundo. Para lograr esto, era necesario invertir en una intensa y continua campaa de sensibilizacin para informar a la poblacin acerca de las leyes nacionales, para motivar la participacin en los programas de recoleccin, y para cambiar los hbitos de eliminacin de las pilas. El programa belga consiste en las escuelas, los servicios pblicos y privados, asociaciones cvicas, punto de venta, puntos de venta (supermercados, joyeras, tiendas fotogrficas, farmacias, tiendas de juguetes), y ecoyards municipales. La mayora de los programas de recoleccin estn destinados a todo tipo de pilas de uso domstico, con la clasificacin que tendr lugar en la instalacin de reciclaje. Como la mayora de los tratamientos de reciclaje son sensibles a la pureza de la batera de tipo, la clasificacin es una fase crtica en el proceso. Varios tipos de equipos de clasificacin automtica se han desarrollado sobre la base magntica, deteccin de fotografa, sello UV, y las huellas digitales de rayos-X. Las mejoras en la clasificacin tasas durante los ltimos 10 aos significa que la identificacin y seleccin ahora se puede conseguir a velocidades de hasta 24 bateras por segundo con una eficiencia reconocimiento de aproximadamente 99%. Esta fase del tratamiento de la batera ya no representa el paso limitante del proceso de reciclaje.

Procedimientos de reciclado de bateras


La diversidad de qumicas de la batera ha conducido a una amplia gama de tratamientos correspondientemente reciclaje. Independientemente del mtodo de tratamiento que ha hecho, la etapa de tratamiento preliminar implica la eliminacin de etiquetas, la apertura de las cubiertas de clulas, y la destruccin de los sellos y separadores por procedimientos basados en corte mecnico, picado, o golpeando, fresado de vaco, cryogrinding, o pirlisis (Figura 2 ). Las etapas secundarias del reciclaje se clasifica como de hidrometalurgia o pirometalrgicos.

Figura 2. Procedimiento de reciclaje general para todos los tipos de bateras.

Hidrometalrgicos tcnicas aplicadas a los fragmentos de clulas incluyen cido, alcalino, o extraccin con disolventes. Estas soluciones de rendimiento procedimientos de metal que posteriormente se someti a precipitacin, reacciones selectivas, electrlisis o electrodilisis para aislar los materiales purificados. Procedimientos pirometalrgicos, utilizando altas temperaturas para separar los metales, pueden ser subdivididos por el destino final del material reciclado. Una subdivisin se refiere a los tratamientos que finalmente incorporan el material de la batera procesados como un componente en la produccin de acero; la otra subdivisin implica procesos especficos diseados para producir purific elementos para el reingreso en una variedad de materias primas industriales. Mientras que el nquel, el cromo, el manganeso y los residuos de pilas recicladas son componentes aceptables en la produccin de acero, las cantidades de cadmio, cobre y zinc debe ser cuidadosamente monitoreada para evitar el deterioro de las propiedades del acero. A las temperaturas del horno extremadamente elevadas que se utilizan en la produccin de acero, cualquier zinc residual y cadmio (y mercurio, debe estar presente) se evaporar, se oxidan, y se emite desde las pilas de humos como cenizas volantes cargado con polvo peligroso. Aunque til, esta estrategia de tratamiento de residuos de la batera lleva a ciertas limitaciones. Varias empresas se especializan en la produccin de zinc purificado, cadmio, plomo, mercurio, nquel y el uso de bateras como materia prima. Estos elementos puros se suministran a otras empresas metalrgicas como materia prima, y la escoria o cenizas de fondo que

contienen los residuos no deseados se separa para su uso en bases de carretera o un edificio. Procedimientos para las materias primas de reciclaje de bateras de litio, tambin representados en la figura 2 , se han desarrollado por varias compaas. En el Toxco (hidrometalurgia) tratamiento (35) , el litio se recupera como el metal o hidrxido de litio. El procesamiento inicial de material de alimentacin de la batera implica cryogrinding y reaccionar con agua para producir hidrgeno, que puede ser quemado por encima del lquido de reaccin. En los procedimientos pirometalrgicos, la recuperacin de componentes est limitada a los residuos de cobalto y acero de decisiones. Otros tratamientos (no mostrado) se refieren a un combinado de piro-hidrometalrgico proceso donde las clulas son sometidas a pinchados incineracin y cobalto se recupera posteriormente a partir de los desechos metlicos mediante la aplicacin de los procedimientos estndar de hidrometalrgicos. Con alternativas menos vigorosas, procedimientos puramente hidrometalrgicos (36) , material de electrolito y el electrodo tambin puede recuperarse de las clulas desmontadas. Esta ltima opcin es ms atractiva, e incluso con las fluctuaciones en el valor de mercado de materiales reciclados, la rentabilidad fundamental del proceso es apoyado por la venta de productos y no de los gravmenes aplicados a la batera a los usuarios finales.

Futuro de la Tecnologa y reciclaje de bateras


La informacin proporcionada por los fabricantes y las agencias de reciclaje confirma que el tratamiento de los residuos de la batera ha llegado en un momento crtico cuando las responsabilidades de edad se estn abordando con nuevas estrategias. Ahora ms que nunca, la generacin actual de los consumidores se est haciendo consciente de su deber de adoptar una respuesta social y cientficamente correcta para preservar la calidad de nuestro medio ambiente. Un nmero cada vez mayor de fabricantes de equipos estn utilizando de litio de alto rendimiento basados en clulas secundarias en sus productos. Estas clulas son cada vez ms de la clase de Li-poli y plantean un dilema interesante. Con los envases de bolsa con papel de aluminio que sustituyen la carcasa de acero tradicional, tienen un mnimo de contenido reciclable y combinar rendimiento competitivo electroqumica con un impacto ambiental insignificante. Las versiones futuras de las clulas de Li-poli secundarios pueden representar una opcin verdaderamente ecolgico de una fuente de poder en el que el contenido de sustancias qumicas txicas es tan bajo que con seguridad pueden ser eliminados como residuos slidos urbanos.

Avances significativos tambin se estn haciendo en la tecnologa de pila de combustible con varias empresas que participan en el diseo y la fabricacin de pilas de combustible de alto rendimiento adaptadas a los dispositivos electrnicos porttiles, energa de respaldo, y los mercados de traccin (37-41) . Estas clulas de hidrgeno o de combustible de metanol y obtienen su energa qumica de un depsito de llenado rpido fuera de la clula (o pila) la estructura. Como la fuente de energa qumica no es parte de la clula, la tarea de reciclar estas unidades se simplifica considerablemente. El uso de catalizadores de metales preciosos en el componente de electrodo compuesto de estas clulas tambin proporciona una fuerte motivacin econmica para la recogida final de su vida til y el tratamiento de reciclaje. Incluso antes de las rutinas para el procesamiento final de la vida de las actuales clulas primarias y secundarias se han convertido en bien establecido y antes de que las estrategias generalizadas de recogida se han implementado a nivel local, hay indicios claros de que una clula de combustible basado en nueva fuente de energa est ganando comercial viabilidad y que la industria de la electrnica porttil est preparado para acoger a esta innovacin. Informacin de apoyo Ejemplos de problemas de investigacin de los estudiantes, texto de la introduccin del trabajo de investigacin y un folleto para estudiantes tpicos. Este material est disponible a travs de la Internet en http://pubs.acs.org .

Referencias
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