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SUSTENTO TEORICO O MARCO TEORICO DE INVESTIGACION SOCIAL

I.

CONCEPTUALIZACION DEL SUSTENTO TEORICO

Existen diversas concepciones de lo que es una teora, una de ellas la considera un conjunto de conceptos relacionados que pretenden representar la naturaleza de una realidad en algunos casos por medio de un esquema, para otros es el pensamiento de uno o varios autores que constituyen una escuela de pensamiento. En estos casos, la teora no presenta una explicacin final al fenmeno. Para algunos cientistas, una teora es un conjunto de constructos (conceptos) interrelacionados, definiciones y proposiciones que presentan un punto de vista sistemtico de los fenmenos mediante la especificacin de relaciones entre variables, con el propsito de explicar y predecir los fenmenos. Es importante sealar que en una teora, es tan importante el poder predictivo y el control que sta tenga, como su capacidad para explicar y ayudar a comprender el fenmeno. La investigacin puede ser dirigida a encontrar relaciones simples, pero las relaciones finalmente ms tiles son las que estn ligadas a otras relaciones en una teora. Las teoras, al ser generales, se aplican a muchos fenmenos y persona, en numerosos lugares. Las metas de investigacin modestas, limitadas y especficas son buenas. Las metas de investigacin terica son mejores porque, entre otras razones, son ms generales y tienen una aplicacin ms amplia. El valor de una teora est en la capacidad para describir, explicar y predecir un fenmeno, las proposiciones que conforman son interrelaciones, y no caen en contradicciones internas; procura explicar el mayor nmero de fenmenos y admite el mayor nmero de aplicaciones; producir nuevas interrogantes que induzcan a nuevos conocimientos y sea sencilla. Tomando estos preceptos concluimos en lo siguiente: El sustento terico o marco terico, es una construccin terica y conceptual principalmente, que tiene el propsito de diferenciar el nivel de conocimiento del problema de investigacin (lo s que conoce - lo que no se conoce) para precisar el aporte del conocimiento y definir los conceptos que determinen variables y/o indicadores que permitan observar, leer, interpretar (trabajo de campo) los fenmenos o hechos sociales en estudio. Bajo esta lgica, Carlos Sabino afirma que "el planteamiento de una investigacin no puede realizarse si no se hace explcito aquello que nos proponemos conocer: es siempre necesario distinguir entre lo que se sabe y lo que no se sabe con respecto a un tema para definir claramente el problema que se va a investigar". El correcto planteamiento de un problema de investigacin nos permite definir sus objetivos generales y especficos, como as tambin la delimitacin del objeto de estudio. As mismo el autor agrega que ningn hecho o fenmeno de la realidad puede abordarse sin una adecuada conceptualizacin. El investigador que se plantea un problema, no lo hace en el vaco, como si no tuviese la menor idea del mismo, sino que siempre parte de algunas ideas o

informaciones previas, de algunos referentes tericos y conceptuales, por ms que stos no tengan todava un carcter preciso y sistemtico. En ese sentido el sustento terico, es un marco referencial o marco conceptual que tiene el propsito de dar a la investigacin un sistema coordinado y coherente de conceptos y proposiciones que permitan abordar el problema. En fin el sustento terico es el de situar a nuestro problema dentro de un conjunto de conocimientos, que permita orientar nuestra bsqueda y nos ofrezca una conceptualizacin adecuada de los trminos que utilizaremos. II. FORMULACION DEL SUSTENTO TEORICO

Muchos ms asumen que formular el sustento terico, es slo leer, resumir y copiar textos completos, teniendo como nica funcin de justificar el trabajo. Para realizar de manera objetiva esta tarea, no basta con recopilar, organizar y sistematizar la informacin (donde este ltimo paso generalmente se hace resumiendo, copiando y pegando), sino tener todo un mtodo de trabajo y anlisis de informacin; que permite hacer observaciones, interpretaciones y/o discrepancias en algunos casos, y posteriormente vaciar toda esta informacin en un formato de fichas, el tipo que ms se acomode a su modo de trabajo. La formulacin del sustento terico, comprende por lo general, pasa por dos etapas y las mismas son:

2.1.

Revisin de literatura existente.

La revisin de literatura existente, consiste en destacar, obtener y consultar la bibliografa y otros materiales que pueden ser tiles para los propsitos de estudio, de donde se debe extraer y recopilar la informacin relevante y necesaria que interesa a nuestro problema de investigacin. En el siguiente orden: 1. Revise la bibliografa bsica con la cual usted ha definido el tema y planteado el problema de investigacin. 2. Seleccione la bibliografa ms importante e inicie un proceso de lectura (mejor si traduce en fichas de trabajo y/o de resmenes), a los autores ms relevantes que tienen relacin directa con su objetivo de investigacin. 3. Tome las fichas de lectura o resmenes y ensamble sus resultados de tal forma que le quede bien redactado, consistente y homogneo. No olvide en sealar las fuentes de informacin adoptando una metodologa de redaccin.

4. Seleccione aquellos trminos que va a emplear e su trabajo y que puedan crear confusin por su empleo en el trabajo de investigacin.

5. Haga una lista de los trminos e inicie una definicin de los mismos. Para ello recuerde el marco terico definido anteriormente o el concepto que usted tiene sobre uno de los trminos empleados en la investigacin. 6. Escriba en forma de glosario cada uno de los trminos que considere necesarios teniendo en cuenta su concepto personal o el del autor; en el ltimo, caso sealando en la cita a pie de pgina la fuente respectiva.

2.2.

Adopcin de una teora o desarrollo de una perspectiva terica

Las ciencias sociales se desarrollan con teoras o paradigmas, que a momento de la formulacin del sustento terico, el investigador asume o adopta al sujetarse o sustentar una u otra teora, y en la prctica se encuentran con diferentes situaciones que a continuacin sealamos y las recomendaciones para cada caso: 1) Que existe una teora completamente desarrollada, con abundante evidencia emprica y que se aplica a nuestro problema de investigacin. En este caso, se recomienda, es tomar esa teora como la estructura misma del marco terico. Si acaso ocurre que la teora no ha sido probada o aplicada a otro contexto, procede someterla a prueba. 2) Que hay varias teoras que se aplican a nuestro problema de investigacin. En este caso, lo recomendable es elegir una y basarnos en ella para construir el marco terico o bien tomar partes de algunas o todas las teoras, siempre y cuando se relacionen con el problema de estudio. Tambin puede tomar de cada teora, aquello que tiene relacin con el problema en estudio, evitando caer en contradicciones lgicas. Elegir una como base y aadir elementos tiles procedentes de las otras es muy prctico en los casos cuando se estudian fenmenos complejos. 3) No existe una teora sino generalizaciones empricas que se aplican al problema. En este caso resulta necesario construir una perspectiva terica. En el caso de que existan varias proposiciones derivadas de diversos estudios, es recomendable hacer anlisis de los estudios realizando una relacionan bajo un criterio coherente. 4) Que hay pocos o ningn estudio en el campo que se investiga. En este caso, el investigador busca literatura que lo ayude a entender y orientar la investigacin. Se requiriere bastante creatividad para encontrar las reas de investigacin y los conceptos tericos, que tengan una relacin y equivalencia que permita orientar la investigacin. Una vez realizadas las lecturas pertinentes, el investigador estar en la capacidad de elaborar el marco terico, que se basar en la integracin de la informacin relevante.

El orden que llevar la integracin estar determinado por el objetivo del marco terico. Si, por ejemplo, es de tipo histrico, resulta recomendable establecer un orden cronolgico de las teoras y/o de los hallazgos empricos. Si la investigacin se relaciona con una serie de variables y tenemos informacin de teora, as como de estudios previos de cada una de esas variables y de la relacin entre ellas, sera conveniente delimitar secciones que abarcaran cada uno de los aspectos relevantes, a fin de integrar aquellos datos pertinentes a nuestro estudio. De todos modos, es fundamental en toda investigacin que el investigador incorpore sus propias ideas, crticas o conclusiones con respecto tanto al problema como al material recopilado. Tambin es importante que se relacionen las cuestiones ms sobresalientes, bajo la lgica de lo general a lo concreto, es decir, mencionando primero generalidades del tema, hasta llegar a lo que especficamente est relacionado con nuestra investigacin. 2.3. Organizacin del sustento terico

Es recomendable que un sustento terico tenga tres aspectos bien definidos: Un marco de antecedentes, conceptual y el marco terico propiamente dicho. El marco de antecedentes o del contexto, que esta constituido por un conjunto de conocimientos, que otros estudios han logrado sobre el tema o el problema que se investiga. En otros casos que no precisamente es importante describir o analizar los antecedentes sino el contexto donde ser realiza el estudio, es decir, describir las caractersticas sobresalientes del contexto de estudio. El marco conceptual de una investigacin, es una elaboracin conceptual de los trminos y conceptos del contexto del tema y problema de investigacin. Est compuesto de referencias a sucesos y situaciones pertinentes, a resultados de investigacin. Incluye, por tanto, un marco de antecedentes, definiciones, supuesto s, etc. El marco terico propiamente dicho, es una construccin terica que esta definido por un conjunto de proposiciones referidas al problema de investigaciones tomadas de un a o ms teoras existentes sobre el tema y contexto de la investigacin. El marco legal, es la ubicacin de la investigacin dentro de un marco normativo, que significa hacer referencia a las normas o leyes del contexto del tema en estudio. Respecto al contenido del sustento terico, debe ser lo ms breve y sencillo en lo posible sin sacrificar profundidad y contenido valioso para atender los aspectos que se relacionan con el problema. No es cuestin de recopilar informacin, sino que sta debe estar interconectada de manera lgica entre las diversas proposiciones y declaraciones. Debe evitarse aumentar el numero de paginas, si el mismo no amplia o contribuye de manera sustancial el contenido del sustento terico. La extensin del mismo estar determinada por el problema y el trasfondo terico que lo sustenta.

Programa de Educacin a Distancia Una forma de resumir gran cantidad de informacin y al mismo tiempo evidenciar capacidad cognitiva superior, es la elaboracin de esquemas y resmenes grficos que contribuyan a una visualizacin integradora de la teora.

CUADRO N 1: CUADRO DE CONTENIDO DE SUSTENTO TEORICO MARCO DE ANTECEDENTES O CONTEXTO


LA INVESTIGACIN A REALIZARSE DEBE TOMAR EN CUENTA EL CONOCIMIENTO PREVIAMENTE CONSTRUIDO O DESCRIBIR EL CONTEXTO DONDE SE REALIZA EL ESTUDIO.

EL INVESTIGADOR DEFINE Y DELIMITA LOS CONCEPTOS INVOLUCRADOS EN TEMA DE ESTUDIO. MARCO TEORICO PROPIAMENTE DICHO ES LA CONSTRUCCIN Y DESCRIPCIN DE ELEMENTOS
TERICOS POR DISTINTOS AUTORES QUE EL INVESTIGADOR SUSTENTAR EL TEMA EN ESTUDIO.

MARCO LEGAL EL INVESTIGADOR UBICA LA INVESTIGACIN DENTRO DEL MARCO NORMATIVA NACIONAL O INTERNACIONAL.

III.

CARACTERISTICAS DEL SUSTENTO TEORICO

Las caractersticas del sustento terico son: 1. 2. 3. 4. 5. Capacidad de descripcin Capacidad de explicacin Capacidad de prediccin Consistencia lgica Contenido heurstica

SUSTENTO TEORICO

MARCO CONCEPTUAL

Una teora debe ser capaz de describir y explicar el fenmeno al que hace referencia.

5.1.

Capacidad de descripcin

Describir implica varias cuestiones: definir el fenmeno, sus caractersticas y componentes y definir las condiciones en que se presenta y las distintas maneras en que pueden manifestarse, 5.2. Capacidad de explicacin

La capacidad de explicacin del sustento terico tiene dos acepciones: explicar y predecir los mismos tienen los siguientes significados: - Explicar: significa incrementar el entendimiento de las causas del fenmeno. - Predecir: que exista evidencia emprica que apoye a la teora y prediga el fenmeno. 5.3. Capacidad de prediccin

La prediccin est asociada a este segundo significado de explicacin y depende de la evidencia emprica de las proposiciones de la teora. Es importante recalcar que en cuanta ms evidencia emprica apoye a la teora, mejor podr sta describir, explicar y predecir el fenmeno estudiado por ella. Se define como la capacidad que tiene una teora de generar nuevas interrogantes y descubrimientos. 5.4. Consistencia lgica

Una teora debe ser lgicamente consistente, es decir que las proposiciones que de ella emanen estn interrelacionadas y ser mutuamente excluyentes. 5.5. Contenido heurstica

Se define como la capacidad que tiene una teora de generar nuevas interrogantes y descubrimientos. La construccin del sustento terico, es importante mencionar que la estrategia para construir el marco de referencia depende del relevamiento de la revisin de literatura y la forma en que se presente sta de una manera organizada. Esto se puede lograr formando un ndice de temas principales, en base a la revisin bibliogrfica realizada y sobre los cuales se trabaje. Es necesario sistematizar, donde el ndice direccione los subtemas que enlacen el contenido del sustento terico. IV. IMPORTANCIA DEL SUSTENTO TEORICO

La importancia del sustento terico radica en las funciones que cumple dentro de una investigacin como son las siguientes:

1. Ayuda a prevenir errores que se han cometido en otros estudios. 2. Delimita el rea de investigacin. 3. Orienta sobre cmo realizar el estudio (al acudir a los antecedentes, orienta de cmo ha sido tratado un problema de investigacin, qu tipos de estudios se han realizado, con qu tipo de sujetos, cmo se han recolectado los datos, en qu lugares se han llevado a cabo, qu diseos se han utilizado). 4. Ampla el horizonte del estudio y gua al investigador para que se centre en el problema, evitando desviaciones del planteamiento original. 5. Expresan proposiciones tericas generales, postulados, marcos de referencia que conducen al establecimiento de hiptesis o afirmaciones que ms tarde sern sometidas a prueba de la realidad. 6. Gua en la seleccin de los factores y variables que sern estudiadas en la investigacin, as como sus estrategias de medicin, su validez y confiabilidad. 7. Orientar hacia la organizacin de datos y hechos significativos para descubrir las relaciones de un problema con las teoras ya existentes. 8. Evita que el investigador aborde temticas que ya han sido investigadas o carecen de importancia cientfica. 9. Inspira nuevas lneas y reas de investigacin. 10. Provee de un marco de referencia para interpretar los resultados del estudio.

V.

OBJETIVOS DEL SUSTENTO TEORICO

Los objetivos del sustento terico, vale decir, el objetivo que debe proponerse un investigador a momento de formular un sustento terico: 1. 2. 3. 4. Obtencin de informacin orientada por un problema de investigacin. Establecer el marco contextual, terico, conceptual y legal. Construir un marco terico de referencia de la investigacin. Determinar el aporte terico y de conocimiento, filosfico, metodolgico y social de la investigacin.

VI.

REVISION BIBLIOGRAFICA

Consiste en detectar, obtener y consultar la bibliografa y otros materiales que pueden ser tiles para los propsitos del estudio, as como en extraer y recopilar la informacin relevante y necesaria que atae al problema de investigacin.

Programa de Educacin a Distancia Esta informacin relevante implica las proposiciones tericas generales, las teoras especficas, los postulados, los supuestos, categoras y conceptos que puedan servir de referencia para ordenar la masa de los hechos concernientes al problema. La revisin de la literatura es selectiva dada la enorme cantidad de material que se produce cada ao. Es indispensable seleccionar lo ms importante y lo ms reciente despus de una bsqueda exahustiva. Esta revisin consiste en la aplicacin del ms riguroso procedimiento de investigacin documental o bibliogrfica, a partir de la identificacin de fuentes primarias y secundarias. Se consulta con expertos, centros de informacin y bases de datos, bibliotecas, filmotecas, hemerotecas, videotecas, etc. Existen diversas formas de recopilar la informacin que se extrae de las referencias, sea en fichas, hojas sueltas, libretas, casettes grabados; lo importante es que se logren los datos necesarios para elaborar el marco terico. S resulta indispensable anotar la referencia completa de donde se extrajo la informacin, segn el tipo de fuente de que se trate. Al hacer uso de materiales producidos en otros contextos culturales, debe tomarse el cuidado de reflexionar respecto a la forma apropiada de usarlo. Esta literatura puede ofrecer un buen punto de partida, guiar en el enfoque y tratamiento del problema aunque pueda diferir en los resultados o no. Queda al investigador la tarea de hacer uso sabio de este material al aplicarlo a una situacin particular. Como se ha apreciado anteriormente un aspecto imprescindible en la formulacin del sustento terico es la revisin de la literatura cientfica que aporta teora, la cual acompaada de la cultura anterior del investigador, de todo el saber cientfico que ha ido acumulando a lo la rgo de su vida, y de las nuevas apropiaciones que logra a partir de las lecturas que realiza inm erso en el proceso investigativo particular y que enriquece al investigador. El resultado de la revisin de la literatura es diverso, en tanto el investigador tiene que asumir el punto de arranque de su investigacin considerando exponer y analizar las teoras, las conceptualizaciones, las perspectivas tericas, las investigaciones, y los antecedentes en general, que se consideren vlidos para el correcto encuadre del estudio.

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