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Continuidad de arte y moral en la experiencia consumada en John Dewey Marta Vaamonde Gamo (Universidad de Navarra).

“A través de la experiencia estética, el filósofo tiene que entender lo que es la experiencia” John Dewey, Art as Experience,(1934), The Later Works of John Dewey (1925-1953), edit. Jo Ann Boydston, Southern Illinois University Press, Illinois, X, 1996, 278. 1. Introducción Dewey refiere el arte, tanto en su dimensión productiva como perceptiva, a las experiencias cotidianas culminantes. Esta referencia vital le permite, por una parte, diferenciar y comprender la función de las emociones y de la inteligencia, de la pasión y la evaluación, en la obra de arte y, por otra, diferenciar y relacionar la actividad estética con otras manifestaciones de experiencias culminantes como la científica, filosófica o moral. El arte expresa la integración culminante de la interacción del individuo y el entorno en que consiste la experiencia. En la experiencia estética las intenciones del artista son inseparables de los materiales del entorno en que se encarnan. De esta manera, el análisis del arte permite comprender la relación de los fines con los medios y disolver el dualismo presente tanto en la teoría moderna del arte como en la moral. La fragmentación de lo subjetivo y de lo objetivo, de los fines y de los medios, de acuerdo con Dewey, ha fragmentado la vida y aislado el arte de otras manifestaciones vitales. Las obras de arte, piensa Dewey, han perdido su referencia vital y se han convertido en “piezas de museo”. Incluso en el capitalismo contemporáneo se producen, como los demás artículos, para ser consumidos. Al interpretar el arte como experiencia, Dewey manifiesta el sentido vital de los fines que resulta imprescindible para una

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y las posibilidades que ofrece en la comprensión moral de los fines. como la dicotomía entre lo productivo y lo contemplativo. culminantes. Como resultado. lo perceptivo y lo abstracto. 2. que alcanzan plena singularidad. hay actividades.comprensión adecuada de la moral. puesto que no es el tema central de la comunicación. En la segunda parte. la consideración aislada del arte respecto a fines sociales o la interpretación del arte como mero instrumento de ideas éticas externas o como un instrumento de planificación social. la dispersión o la rutina las acompañan. En la mayor parte de nuestras experiencias. propia de la teoría moral moderna. por consiguiente. etc. que se viven como plenas. En la primera parte. a las posibilidades que ofrece la teoría estética de Dewey para disolver algunas de las dicotomías presentes en la visión moderna del arte. como una conversación. las intenciones del sujeto no se materializan en lo que hace. la función del arte es lograr intencionalmente la culminación de la experiencia y. esa interacción no supone integración. las emociones. expondré las características de la experiencia culminante y del arte como una de sus manifestaciones. Dewey se aleja así de la consideración exclusivamente natural de los fines. un juego. artística como una experiencia La experiencia artística tiene como objetivo explícito lograr la culminación de la interacción individuo-entorno en que consiste la experiencia. De acuerdo con Dewey. La experiencia consumada. prevalente en la teoría moral clásica y de su interpretación exclusivamente subjetiva. Sin embargo. presentaré la teoría estética de Dewey como una alternativa a la consideración aislada del arte y al dualismo moderno que lo ocasiona y analizaré la integración fines y medios que el arte supone. Se aludirá también. la teoría estética de Dewey 2 . Como conclusión se valorarán las aportaciones que proporciona la interpretación estética de Dewey a la teoría moral.

En el lenguaje ordinario calificamos las experiencias culminantes como “una experiencia”. Por eso. R. Se trata de experiencias. una conversación. en la filosofía de Dewey. “¿Es que ha invertido Dewey su hegelianismo en los últimos años? ¿O es que yo he comprendido tan poco el pragmatismo que sólo he visto la mitad de él y quizá la de menor importancia?”1 Frente a la interpretación abstracta de la experiencia de la tradición empirista y positivista.permite comprender su noción de experiencia. Se puede consultar esta obra para comprender algunas interpretaciones inadecuadas del instrumentalismo de Dewey. de acuerdo con nuestro autor. Herder. los medios son inseparables de los fines y esa integración de medios y fines se muestra de modo explícito en el arte. que destacan cualitativamente 1 Bernstein. puesto que. 2010. un juego. A pesar del énfasis puesto por Dewey en aplicar a la filosofía el método de investigación. La mayor parte de las malas interpretaciones de su instrumentalismo radican en entenderlo como un tipo de positivismo que pretende convertir la filosofía en una investigación experimental al estilo de la ciencia. 181. que es la raíz de su filosofía. 3 . al mismo tiempo que disuelve algunas interpretaciones erróneas de su empirismo. como percepciones contenidas en una conciencia introspectiva y aislada. en la experiencia estética. que su teoría estética desveló. una lectura. son experiencias culminantes si reúnen ciertos requisitos. Filosofía y democracia: John Dewey. la publicación del Arte como experiencia de Dewey sorprendió a muchos que se consideraban partidarios de su naturalismo y pragmatismo. mantiene Dewey. no reduce el pensamiento a una actividad instrumental aplicable a cualquier tipo de finalidad impuesta. Barcelona. Bernstein recoge así la reacción de uno de ellos. Dewey nos remite a las vivencias cotidianas de los individuos para analizar las experiencias culminantes. Seguiré el discurso de Dewey para mostrar los rasgos de las experiencias culminantes que se enfatizan.

volitivos. 1996. X. de la acción. Dewey recoge de los clásicos el concepto de virtud como impronta de las experiencias culminantes4. En las experiencias culminantes. Dewey. Art as Experience. es decir. emotivos. hay un factor que se experimenta como externo que termina la acción. los elementos del entorno a los que se refieren se manifiestan como opuestos. En este tipo de experiencias. The Later Works of John Dewey (19251953). J. 4 . de actividades autosuficientes2. J. que se refuerzan recíprocamente. Dewey. que se 2 Cf. de una reacción mecánica a un factor externo. por consiguiente. se percibe la armonía sentida. Illinois. Por eso la virtud fortalece e intensifica las disposiciones de la persona potenciando su crecimiento. entre lo que el individuo hace y padece. sino que en la experiencia culminante hay una armonía entre los distintos aspectos del individuo experimentando su entorno. Falta unidad entre los sentimientos del individuo. como en el caso de la mano que se aleja del fuego. La virtud es la excelencia en la actividad que la hace autosuficiente. Art as Experience. X. (1934). (1934). 42. edición de Jo Ann Boydston. hay una relación orgánica. Se siente la armonía percibida.del resto de las vivencias. La excelencia se deriva de la armonía. Southern Illinois University Press. 44. (1934). inteligencia y emociones confluyen y se refuerzan en este tipo de experiencia3. sus intenciones y su acción. intelectuales. por eso son experiencias que no cesan sino que fluyen hasta su culminación. 3 Cf. Art as Experience. Están dotadas de una singularidad que las hace únicas. La mayoría de las experiencias cotidianas no culminan sino que cesan. La singularidad y unidad de este tipo de experiencias se deriva de la integración orgánica de los elementos que la componen. las emociones del individuo cimentan y dan fuerza a los elementos experimentados del entorno que se perciben integrados. que es el resultado de la confluencia de los distintos elementos. J. 4 Cf. Dewey. 46. Esta armonía es la que proporciona cualidad estética a las experiencias culminantes. No se trata por tanto. X. una integración. se trata por tanto.

emotiva. En la actividad científica resaltan los aspectos intelectuales. 53. La referencia del arte a la experiencia culminante. De este modo. De ahí. Las actividades científicas utilizan símbolos mientras que las actividades artísticas trabajan directamente con las cualidades de los materiales que utilizan. Dewey. J. 5 . (1934). se comprende la integración emocional de los elementos de la obra. La distinción de la experiencia artística respecto de la científica permite a Dewey mostrar el sentido de la misma. La diferencia radica en la finalidad de esas actividades. de esta manera expresa y aclara el carácter vital y estético de las experiencias culminantes6. impide la comprensión del 5 6 Cf. pues se trata de comprender un asunto. X. X. La experiencia artística tiene como finalidad realizar el carácter culminante de la experiencia. Superación del dualismo en la teoría estética de Dewey y continuidad arte y moral. En el caso de la experiencia estética se integran las cualidades de los materiales con la intencionalidad del artista. lo que le permite integrar la dimensión productiva y contemplativa de la actividad artística y también analizar la mutua implicación de fines y medios que la obra de arte representa. permite relacionarla con otros tipos de experiencias culminantes. 3. Este dualismo que afecta a la teoría artística. En la modernidad. 45. Dewey reconduce el arte a la experiencia. J. los segundos como meramente externos. intelectual o productiva que en ellas se destaca. como la científica o moral5. Art as Experience. se han separado los fines de los medios. los primeros interpretados como puramente subjetivos. que para los griegos hubiera una cualidad estética en el comportamiento moral. Dewey. es decir el carácter emotivo e intelectual de la obra resulta inseparable. X. piensa Dewey. Cf. Art as Experience.materializan y desarrollan en la actividad. los materiales con lo que trabaja y la dimensión.

Sin embargo. permite comprender y recuperar el sentido integral de la experiencia misma. el arte también tiene su campo propio y privado. 15. Esta concepción del arte responde a unas condiciones históricas concretas. los negocios. el capitalismo. Art as Experience. J. Dewey. El imperialismo y el nacionalismo fueron factores que contribuyeron a la nueva situación. de los propósitos del trabajo. lugar específico para la recreación estética. Los museos nacieron en Europa como expresión del poder de las naciones y los monarcas. las obras de arte se han desligado del lugar que ocupaban en la vida de la comunidad. del foro. 26. Es más. (1934). X. y se han ubicado en los museos. de los templos.arte y es el resultado de la desintegración de la experiencia. 27 6 . La teoría estética de Dewey tiene una importancia capital pues. analizando la integración de la experiencia estética. afirma Dewey. sino la característica de la vida moderna. mantiene Dewey: “La mayor parte de las obras de arte se producen actualmente. Art as Experience. X. como otros artículos. de la imaginación del hacer ejecutivo. la moral. J. y junto a ellos y estrechamente ligado a su desarrollo. la fragmentación y aislamiento del arte respecto a otras dimensiones de la experiencia humana y de la vida en comunidad no es exclusiva del arte. para venderse en el mercado”7. la política. En la modernidad. 7 8 Dewey. Las obras de arte se desvinculan de la actividad que las origina y se entienden como “piezas” o “joyas” que expresan el estatus económico y social de quién las compra. Dewey señala: “La vida se compartimenta […] la religión. de la perspicacia. Esto resulta imprescindible para comprender el sentido de los fines y superar la interpretación puramente subjetiva de los valores que desvirtúa la moral. La compartimentación de las ocupaciones ocasiona la separación entre un modo de acción comúnmente llamada “práctica”. (1934). en ellos se mostraban los trofeos de algunas de sus conquistas. de la emoción”8. tienen su propio compartimento.

Para un análisis más detallado ver Bernstein. J. las ideas.práctica. Filosofía y democracia: John Dewey. o bien se convierten en fútiles o bien se imponen violentamente. sin relación a la práctica. Esto produce una ruptura del individuo mismo. Los griegos “naturalizaron” la separación social entre la clase directiva y los esclavos dedicados a actividades productivas. perfección y belleza. Dewey. Al mismo tiempo que los principios. la naturaleza se interpretaba como una especie de artista que dirigía cada actividad hacia su propia perfección. expuso el nihilismo de la sociedad moderna. Los griegos tuvieron un amplio sentido estético. como ya hicieran otros pensadores del momento. comenzó en el mundo griego10. X. Art as Experience. integrándolas en un cosmos armónico. 7 . de su dimensión humana. determinado y finito. Esto les llevó a creer que existía un orden esencial natural que ordenaba e integraba la vida humana en comunidad. De este modo. Dewey.La fragmentación de la vida moderna tiene su origen en la desintegración de la dimensión práctica e intencional de la actividad9. R. es el resultado del dualismo y la abrupta bifurcación entre teoría y la práctica que ocurre en la modernidad. El dualismo teoría . 2010. productivas y subordinadas. Barcelona. 9 De acuerdo con Dewey esto supone separar el objeto material de la actividad . Dewey es ampliamente reconocido por considerar que esa fragmentación que ocasiona la enajenación en el trabajo y el nihilismo de los valores. que convierte a la clase trabajadora en instrumento de intenciones ajenas. llevó a los griegos a interpretar la producción artística como la reproducción artesanal de los universales esenciales. 10 Bernstein recoge magistralmente las críticas de Dewey a la separación griega de la producción y la contemplación. La separación natural entre las actividades directivas.de su objeto intencional. Herder. es decir. convertidas en puramente espirituales. Cf. Las esencias naturales introducían orden. las oposiciones sociales y el estado de enajenación del obrero en un trabajo en el que se prescinde de sus intenciones y proyectos. libres y autosuficientes y las corporales. de su práctica y de sus principios. 12. 181.

lo público y político de lo moral y privado. La naturaleza racional del individuo le permite dirigirse a sí mismo. La consecuencia más manifiesta de este dualismo. El análisis de los hechos objetivos se consideró función de la ciencia. 8 . supuso la fragmentación de la vida humana. El cambio en las condiciones de vida de la modernidad. La Revolución Científica. como referencias naturales de la vida humana. puramente intencionales. la ciencia de la ética. Se interpretó al ser humano como naturalmente independiente. es decir. a las que definen como puros contenidos de conciencia. aplicándola al ámbito de la moral y la política. contribuyó a eliminarlas. como independiente. como introspectiva. la separación medios–fines. tarea de la moral. dejan de tener sentido. determinando su propia vida incondicionalmente. el desarrollo del comercio y la aparición de la burguesía. la determinación de los fines. extrapolaron la virtud técnica. Las esencias. dirigida a las intenciones y principios. La conclusión es que los fines se ubican en la conciencia y la conciencia se interpreta como sustancia. supusieron la aparición del individuo. Incluso los empiristas. en un intento de recuperar la experiencia como referencia de las ideas. o lo que es lo mismo. a las que convirtieron en un arte. se separaba de las actividades productivas consideradas puramente instrumentales. es decir al margen de la naturaleza física y de la sociedad. El arte sufre también las consecuencias de la fragmentación de la vida y se separa del resto de la experiencia humana y de la vida en comunidad. que en la modernidad significó la ruptura del sujeto con el mundo físico y social. la reducen a percepciones. con su crítica a la física y cosmología aristotélica. la sustancia pensante y la extensa. la pura interioridad y la pura exterioridad. fue la separación de medios y fines en toda la gama de actividades humanas. y que la moral. En última instancia. El dualismo cartesiano introduce así una separación entre dos tipos de realidades. El resultado fue que la ciencia se vinculó cada vez más a la técnica y a la producción.de hecho.

las ideas. Sin este componente estético. los movimientos corporales. 28. del arte mismo. Art as Experience. es lo que produce el gusto estético. Por eso el artista calibra estéticamente la calidad de la obra que produce. el arte es la prueba manifiesta de la integración de medios y fines en la experiencia11. la comprensión del arte como experiencia implica recuperar la integración en que consiste la experiencia. mantiene Dewey. la función civilizadora. y. X. 31. la sensación y la inteligencia. por eso. El gusto en la apreciación y la actividad productiva se implican mutuamente en el proceso de generación de la obra. X. 56. la apreciación es un test que permite calibrar la calidad de la obra. Por eso. pero también en el momento de su apreciación estética. La integración que caracteriza la obra de arte es la que provoca la satisfacción en su percepción. 9 . Art as Experience. la percepción estética y la producción artística están relacionadas orgánicamente en el proceso de creación13. moral y social. J. por tanto. al tiempo que permite recuperar el sentido vital de los fines y. Dewey. en la que concurren la imaginación. en una interacción perfecta en la que confluyen y se refuerzan todos los factores que la componen: las emociones. la continuidad entre arte y moral. J. Las intenciones del artista se materializan en los medios del entorno. La perfecta integración de la experiencia artística. gracias a la comunicación entre el artista y el que aprecia la obra de arte. Dewey. Para que el gusto sea estético. X. convierte la interacción en comunicación y participación12. 13 Dewey. la obra sería meramente técnica. J. el observador debe percibir la 11 12 Cf.Sin embargo. La apreciación estética por parte del observador tampoco es pasiva. Pasaré finalmente a analizar la explicación deweyana de la integración de la percepción y la acción en la producción artística y en la apreciación estética. La percepción de las relaciones cualitativas de los elementos que integran la obra. (1934). De acuerdo con Dewey. Art as Experience.

Barnes en el prólogo de Art as Experience. Dewey considera que. J. al que dedica su obra Art as Experience. su productividad. 58. De esta manera. que considera en gran medida fruto de sus conversaciones con Barnes. podríamos decir que. Dewey colaboró con Barnes. a través del arte. que es uno de los ingredientes indispensables de la felicidad. en la fundación que este empresario filántropo fundó para formar estéticamente a los obreros16. 10 . por ello. que no se consideran productivas. que es la integración. Si no hay esta labor de recreación. X. El aislamiento del arte ha provocado la falta de gusto estético en la vida cotidiana. 14 15 Dewey. Art as Experience. sin formación. La separación contemporánea de lo productivo. que se manifiesta en las teorías estéticas que entienden el arte como expresión de puras ideas y por tanto. se enriquece la experiencia y se intensifica la vida. ha privado la actividad cotidiana y empresarial de cualidades estéticas. realiza y clarifica el rasgo que hace que la experiencia sea paradigmática y genuina. el que aprecia una obra de arte recrea su propia experiencia. 16 Dewey expresa su gratitud hacia Albert C. X. no hay apreciación estética de acuerdo con Dewey.relación de los distintos elementos en un todo integrado14. 16. se priva a los individuos de una formación artística indispensable para el goce estético15. es la satisfacción que genera.como experiencia. desligado de la experiencia.tal y como lo analiza Dewey. las cualidades estéticas fomentan la felicidad de los individuos y. El arte. El arte es un elemento indispensable en el crecimiento vital y por eso tiene una dimensión moral. las capacidades que podrían desarrollarse en el goce estético. Dewey. de selección e integración. puesto que se considera el goce y la apreciación estética aisladamente de las condiciones en las que se desarrolla. En la experiencia artística los distintos factores de la experiencia humana se refuerzan y por eso. material y lo ideal. Art as Experience. De acuerdo con Dewey. se malogran y quedan reducidas a excitaciones placenteras. sino reconocimiento a través de la obra de algo externo a ella. fruto de ese crecimiento vital. J. Además. De acuerdo con Dewey.

bien como exclusivamente subjetivos. pues en la experiencia artística. expresadas. Al perder la referencia que las integraba. en los materiales del entorno. En este orden de cosas. ofreciendo una 11 . tal y como ocurría en la ética clásica. aparecen integrados. lo que hace posible evitar las adulteraciones de la teoría moral que los interpreta. el carácter integral de las experiencias culminantes. la teoría estética de Dewey y la referencia del arte a la experiencia cobra una importancia vital. La separación de lo natural como pura objetividad y exterioridad. la moral se separa de la ciencia y del arte. 4. El arte. clarifica en palabras de Dewey. es decir intensifica vitalmente la experiencia. Conclusión La teoría estética de Dewey. de lo intencional como pura subjetividad e interioridad. que se recluye en un espacio propio aislado de otras manifestaciones de la vida comunitaria. permitiendo tanto el crecimiento de la persona como la humanización del entorno. de acuerdo con Dewey es la prueba de la integración de los aspectos objetivos y subjetivos de la experiencia. aparecen integradas. sirviendo así de preámbulo a la moral. de su integración en la experiencia. Las intenciones del artista y del que contempla la obra. permite comprender el sentido integral de la experiencia misma que se rompe con el dualismo. tanto en su dimensión productiva como apreciativa. El arte realiza explícitamente. el arte permite descubrir y comunicar valores y fines. tiene como resultado la fragmentación de la vida y la experiencia. El arte nos da la posibilidad de comprender el sentido vital de los fines. La interpretación del arte como experiencia que ofrece Dewey permite sortear el dualismo que recorre la teoría moral. bien como exclusivamente naturales. en que desemboca el dualismo en la modernidad. la interpretación del arte como experiencia.Pero además. tal y como ocurre en la ética moderna.

D. J. en una integración de ambos puntos de vista. L. (1925). Suny.interpretación vital de los fines. John Dewey's Theory of Art. sino. como mantenía la teoría moral clásica. (1925-1953). I. Stone. ni son intenciones puramente subjetivas. De esta manera. Art as Experience. the Horizons of Feeling. West lafayette. edición de Jo Ann Boydston. Cambridge University Press. 2010. The Later Works of John Dewey. Barcelona. 2010. Experience & Nature. Garrison J. 2003. reflections for a New Century.G. Dewey. Illinois. Illinois. Southern Illinois University Press. Filosofía y democracia: John Dewey. Albany. Bernstein. 1996. Hildebrand. Dewey. The Cambridge Companion to Dewey. la referencia a la experiencia y el sentido integral de la misma de la teoría estética de Dewey ofrece una comprensión de los fines que sirve de preámbulo a la teoría moral. (editor). (1934). New York.Thomas. John Dewey at 150. Purdue University Press. Rud A. intenciones que se expresan y se refieren al medio natural y social. R. edición de Jo Ann Boydston. Experience and Nature. De acuerdo con Dewey. Nashville. 1996. State University of New York Press. M. Cochran M. 2010. BIBLIOGRAFÍA Alexander. The Later Works of John Dewey (1925-1953). (editores). Beyond Realism and Antirealism: John Dewey and the Neopragmatism. J. 12 . X. los fines ni son determinaciones naturales. Southern Illinois University Press. como mantiene la modernidad. 1987. Herder. Vanderbilt University Press. L.