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l enlace covalente es la unión que como resultado de la compartición de uno o más pares de electrones se establece entre dos átomos

. De esta forma, distinguimos entre enlace simple o sencillo (los átomos comparten un solo par de electrones), enlace doble (los átomos comparten dos pares de electrones) o enlace triple (los átomos comparten tres pares de electrones). Según la T.E.V. (Teoría del Enlace de valencia) la compartición de electrones en un enlace covalente se produce por el solapamiento de dos orbitales de dos átomos que están semiocupados (en cuyo caso el spin del electrón de cada orbital ha de ser antiparalelo) o de un orbital lleno y otro vacío. El enlace formado en este último caso recibe el nombre de enlace covalente coordinado o dativo. En cualquier caso, el solapamiento puede ser:

Frontal: si los dos orbitales atómicos se superponen enfrentados por sus extremos. El enlace que se forma en este caso se denomina  y la densidad electrónica es máxima entre los núcleos.

Lateral: si los dos orbitales atómicos se superponen paralelamente, de forma que la densidad electrónica sea máxima por encima y por debajo de la línea internuclear. Este enlace se denomina , y es más débil (su energía de enlace es menor) que el .

Por ejemplo la fórmula SiO2 representa que hay doble número de átomos de oxígeno que de átomos de silicio. Se acostumbra a dar en kJ/mol. Un compuesto donde sólo hay enlaces covalentes (y no intermoleculares) está formado únicamente por átomos y se denomina ATÓMICO oCOVALENTE. ya que estos 3 átomos no forman ninguna entidad independiente como molécula. No tiene sentido decir que en el dióxido de silicio hay dos átomos de oxígeno y uno de silicio. Las fórmulas de estos compuestos son empíricas: representan la proporción de átomos en la red. En general. Conceptos importantes:   Covalencia: nº de electrones que un átomo comparte y que (a excepción de si los enlaces son dativos) coincide con el número de electrones que tiene desapareados. se utiliza la nomenclatura estequiométrica de la IUPAC para nombrarlos. .Un enlace sencillo es siempre . mientras que en un enlace múltiple sólo uno de los enlaces es  y el resto son enlaces  . Energía de enlace A-B: energía necesaria para romper un mol de enlaces A-B o la que se desprende al formarse el mismo número de enlaces A-B.

la distribución de carga electrónica entre los núcleos será asimétrica. uno de ellos atrae más los electrones del enlace que el otro.  Longitud de enlace: distancia (generalmente en picómetros) entre los núcleos de los dos átomos que están formando el enlace. estableciéndose una separación de cargas (que simbolizaremos como + y -) o lo que es igual. Dependiendo de la electronegatividad de los átomos. los enlaces covalentes pueden ser: Apolares: Si los dos átomos tienen la misma electronegatividad y por tanto la distribución de carga electrónica entre los núcleos es totalmente simétrica. Polaridad de un enlace covalente: Para entender este concepto debemos comenzar por recordar que la electronegatividad es la medida de la atracción que ejerce un átomo sobre los electrones que comparte con otros. NOTA El enlace iónico sería una extrapolación del enlace covalente polar en el que la diferencia de electronegatividad es tan grande que uno de los dos átomos se ha quedado con los electrones que el otro le ha cedido. . Polares: Si los dos átomos tienen distinta electronegatividad. En este caso.

Para medir la polaridad de un enlace covalente disponemos de la magnitud vectorial denominada momento dipolar.3·10-30 C·m (Culombio·metro) : dirección: El de la recta que une los átomos (núcleos) que forman el enlace. que se representa por el vector de módulo: 0    1 e = carga del electrón d = distancia de enlace o longitud de enlace Unidad = Debye = 3. sentido: de + a .(del átomo menos electronegativo al más electronegativo) .