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BARROW, R. H.

Brevarios

F.C.E. Bs. As.

Los romanos Cap. III Las nuevas costumbres y las antiguas. Las nuevas costumbres se debían a la influencia del pensamiento y del modo de vida de los griegos, hay que tener en cuenta que por “griego” debemos entender no la suprema expresión del patrimonio helenístico. La cultura que se difundió por todo el mediterráneo oriental, cultura cuya fuente principal de inspiración era la gran época de Atenas. Esta cultura se había apoderado de los aspectos menos importantes por lo que era incapaz de alcanzar en su imitación la altura lograda en los momentos cumbres. Al estudiar la relación entre 2 culturas, no es posible evitar las metáforas, aunque sean peligrosas, “influencias” significa “un fluir hacia adentro”. Lo curiosos es que las nuevas influencias fueron importadas deliberadamente por la mentalidad romana, que se sintió atraída hacia ellas. A veces decimos de un hombre que “asimila” las ideas de otro, lo que estrictamente significaría que absorbe ideas ajenas, las convierte en algo que no es lo mismo precisamente y las adapta a su ser, escogiendo o apropiándose lo que podrá asimilar e incorporándose inconscientemente solo lo que su naturaleza es capaz de transformar en sustancia propia. El proceso de transformación puede ser lento: al principio la masa de ideas importadas puede permanecer “cruda”, y crudas en latín significa “ no digerido”, las ideas ajenas se entrelazan en el tejido, con el tiempo, confundiéndose con el elemento original nativo, y el tejido acabado es una nueva creación. Se usa lo que se necesita... parte del pensamiento griego, como la especulación metafísica, fue de poca utilidad para los romanos. El concepto de “tomar prestado”, tal vez no sea exacto, pues una idea sugiere otra y es difícil determinar a quién atribuir el mérito. Al fin y al cabo, para la posteridad es de más utilidad “tomar prestado” y utilizar todo lo que se pueda, dentro de una capacidad limitada, que intentar en van asimilar, sin discernimiento, un conjunto extraño, lo que significaría la cierta y total decadencia de éste. A pesar de la solidez del carácter romano, el genio griego dejó su huela; a pesar de la “influencia” griega. E espíritu romano conservó su individualidad, su genio. Así la civilización grecorromana vino a ser la raíz de la civilización europea. El punto de vista antiguo y el moderno quedan bien ilustrados por diversos personajes de la época. Puede considerarse a Cornelio Escipión, apodado el Africano, como representativo del “nuevo tipo romano”, a Marco Porcio Catón como la personificación del “antiguo tipo romano” y a Escipión Emiliano, parte de la familia Emilia, adoptado por “el Africano”, como precursor de muchos que intentaron reconciliar las costumbres antiguas con las nuevas. La familia de los Cornelio ya había dado hombres notables al servicio del Estado. Durante la 2° Guerra Púnica, la Asamblea del pueblo romano buscaba un jefe capaz de poner fin a la ya intolerable tensión. Escipión el africano de 24 años se ofreció sin vacilar. Le atraía lo espectacular y se invistió en un aura religiosa como si fuera el favorito de la voluntad divina. Su natural magnánimo atrajo a las tribus que le ofrecieron la corona porque decían que era distinguido. En Africa su simpatía conquistó a los reyes vándalos de Cartago. Escipión hizo caso omiso de las costumbres y la ley, presentándose como candidato a cargos públicos antes de cumplir la edad requerida , apoyado por el pueblo entusiasta. En Escipión tuvo el pueblo romano un héroe que hacía valer su individualidad desafiando la tradición, que fundaba su capacidad directiva en la fuerza de su personalidad y que ejercía una atracción romántica... Una gran cantidad de obras clásicas fueron traducidas, de las cuales se conoció el modelo de hombre héroe griego, entre ellas se encontraban las obras de Homero –con Agamenón, Ulises y otros- Así no había razón para que no se escogieran temas romanos y Nevio escribió un poema épico de la 1° Guerra Púnica. Le sirvió de modelo la Ilíada, pero en todo el poema vibra la nota de se enérgico carácter romano. En sus tragedias al estilo griego la exposición moralizadora y filosófica es muy romana. Los triunfos de Alejandro y las leyendas que se acumulaban en torno a su nombre, cautivaron la imaginación de hombres como Escipión, llevándoles a soñar con hazañas semejantes. Esta literatura y la representación de tragedias y comedias dieron a conocer al público romano nuevos caracteres humanos, haciendo resaltar lo individual e insistiendo sobre rasgos determinados. Las nuevas ideas del pensamiento griego se extendieron al mismo tiempo que el idioma griego, y la inteligencia vivas e imaginativa de Escipión el Africano captó todo lo que implicaba y creó para sí mismo un papel de caudillo romano del nuevo tipo. Marco Porcio Catón nació en 234 a. C. Y fue educado en la hacienda sabina de su padre. A los 20 años peleó contra Aníbal bajo las órdenes de Fabio Máximo, y sirvió en el ejército hasta el fin de la guerra. A los 30 años era cuestor de Escipión en Sicilia... en el año 198 a. C era pretor de Cerdeña, 3 años más tarde cónsul y en el 184 desempeñaba el cargo de censor. Fue soldado, jurista, estadista, agricultor, escritor, pero ante todo un “carácter.” De joven se dedicaba a defender a sus vecinos ante los tribunales locales, pues era un orador excelente dispuesto a defender la justicia. A pesar de su origen plebeyo, fue incentivado para dirigirse a Roma, donde se le abrirían nuevas puertas. Catón se trasladó a Roma, donde hasta el día de su muerte, a los 85 años siguió trabajando sin descanso,

Las leyes y los códigos no escritos resultaban cada vez más inútiles. El mismo educó a su hijo. gastos y caprichos. Sus esfuerzos fueron un intento de combinar las nuevas ideas con los antiguos principios. Los sofistas de la época de Sócrates se habían vanagloriado de su habilidad para hacer aparecer la mejor causa como la peor. C. Como administrador en las provincias su conducta fue inexorable. Pero este adiestramiento no tiene como objeto la realización de actos que agraden al gobierno oligarquía o democracia. y los griegos de los s. parecía nacido para hacer lo que tenía entre manos. practicaba la austeridad como general. Hacía alarde de ascetismo. Catón no podía vencer: la ciudad estado romana desaparecía. Se abandonó las honrosas tradiciones. que era lo que le gustaba a Escipión. lo que le proporcionaba un goce mórbido. El ideal de Escipión el Africano y el ideal de Catón eran contrarios. Escipión combinó. se negó a adular al populacho romano.” Cicerón dijo: demuestra todas las cualidades de la gran oratoria. Mezquino. Aristóteles decía: Las leyes son inútiles. el lujo. en el Senado y por medio de sus escritos. vano. En su época se produce gran auge de las artes en la fusión cultural. Los hijos de los oligarcas multiplicaban sus lujos. Escipión fue declarado culpable. El modo de tratar a sus esclavos era inhumano. fue el reverso del ideal de Catón. a esto se le llamaba libertad. Le enseño a montar a caballo. Utilizó el griego durante toda su vida pública ya que éste era necesario a todo estadista que había de mantener relaciones con el oriente. por sus muchos enemigos políticos. Escipión fue censor y trató de frenar el creciente lujo mediante la ley y el ejemplo. juiciosa y de gran valor. en el año 129 a. Impuso disciplina en el ejército. porque era el aniversario de la batalla de Zama. al que con frecuencia enojaba y mantuvo audazmente que Tiberio Graco había sido asesinado con razón. más bien debe considerarlo como su salvación. Cuando Escipión fue públicamente acusado de malversación de los fondos públicos en sus campañas. en nombre del arte. Una vez que sospechaba de la conducta indecorosa de un amigo o enemigo. porque no quería que éste le debiera “algo tan precioso como el saber” a ningún otro. Como Catón. del saber y de la moda. Según Catón el cultivo del yo. “nunca evadía una pelea en bien de la nación. con su amor a la Historia y al arte griegos. Escipión a su vez fue asesinado. invitó al pueblo a que lo acompañaran acto seguido. basados en la tradición. Los jóvenes oligarcas no deben ser educados en el lujo ni los demócratas en la creencia de que la libertad consiste en hacer lo que se quiere. y se sentía orgulloso de ello. La afirmación de la personalidad individual. capaz de pronunciar un buen discurso. Para Catón un orador era un hombre de elevado carácter. según Cicerón. escudriñando cada partida cargada al gobierno de la metrópoli. Los griegos con quienes trataba.” A fuerza de regateos lograba rebajar los contratos para obras públicas y aumentaba los contratos para el cobro de impuestos. Escipión Emiliano trató de reconciliar ambos ideales. La riqueza del mundo y las ideas asiáticas respecto al mpleo de la riqueza iban penetrando en Roma. sin embargo iban a roma y hablaban sin cesar. .” Como censor presentó una disposición tras otra para contener. el pugilato. pero opinaba que “un hombre que pegaba a su mujer o a su hijo ponía las manos en lo que era más sagrado”. si no hubiera luchado por un ideal. Negaba el placer a otros. y de egoísta. pero el espíritu romano y de la cultura que lo rodeaba continuó. El intento fracasó ante la riqueza y el poder. de ostentosamente afectado. por lo que mereció las alabanzas más entusiastas del propio Catón. pero nadie se atrevió a arrestarlo y murió en un semidestierro. sin embargo. políticamente. a menos que los miembros de un Estado estén adiestrados en la Constitución. y consideraba que un buen marido “merece más alabanzas que un gran senador. Combatió la influencia helenística en Roma y que perdió aunque no por completo. ayudando a crear de este modo un gobierno triunfante por la clarividencia de su política y la solidez de su integridad. a luchar. gobierno que “nunca pareció más terrible que bajo su administración. sino la realización de actos en los que la oligarquía o la democracia puedan basar su constitución particular. fijó su residencia en Roma. Polibio. cautivo griego que obtuvo la libertad. Pero su sinceridad era innegable. la acción en el centro de una comunidad. y los actos revelaban al hombre. Procuró impedir la expansión del Imperio. ni más moderado. Sin duda debió ser un padre exigente.luchando en as salas de justicia. Según Tito Livio tenía talentos varios. inspirada por un motivo moral. a los templos para dar gracias por sus victorias. una sobriedad romana y una gran admiración por los antiguos ideales. con la misma viril energía y el mismo valor pertinaz con que había combatido en los campos de batalla. Escribió desde el imparcial punto de vista griego. continuó siendo soldado raso marchando a pie y llevando sus armas. Su vida era de una gran sencillez. el ciudadano dedicado en cuerpo y alma a la nación y a los asuntos con ello relacionados. intransigente. Para Catón toda inteligencia auténtica se manifestaba en actos. una Historia de Roma. por medio de impuestos altos. Lo que Catón despreciaba no era el intelecto.” A Constitución Romana era una oligarquía y estaba basada en la ley y la costumbre. III y II eran sus herederos. habían dejado de existir. conducía l relajamiento. a nadar y cultivar la tierra. Redujo los gastos en interés de los gobernadores. y acompañó a Escipión en sus campañas. insensible. fomentado por la riqueza que fluía a Roma. “un hombre no debe considerar como esclavitud el vivir conforme a la Constitución. entonces surgía el “caudillo” capaz de fascinar con su elocuencia y sus promesas lisonjeras a un pueblo sin carácter. sino el empleo que hacían sus contemporáneos del intelecto para minar el carácter. En su carácter hay muchos rasgos que nos repelen. Su ideal es el ciudadano de principios morales y elevados.