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UNIVERSIDAD SURCOLOMBIANA

FACULTAD DE INGENIERÍA
PROGRAMA DE INGENIERÍA AGRÍCOLA
ASIGNATURA: HIDROCLIMATOLOGÍA
DETERMINACIÓN DE LAS CARACTERÍSTICAS FISIOGRÁFICAS DE UNA CUENCA
1. INTRODUCCIÓN
Las características fisiográficas de una cuenca determinan en gran parte la magnitud y características
del escurrimiento y por ende tienen gran influencia en la mayor o menor capacidad generadora de altos
volúmenes de agua.
Para el estudio del comportamiento hidrológico de una cuenca es necesario conocer sus características
fisiográficas, pues ante la ausencia de registros de escurrimientos es factible generarlos con buena
confianza mediante el uso de las características físicas de la zona.
2. OBJETIVOS
• Se pretende capacitar al estudiante en la determinación de las características fisiográficas de una
cuenca y darle elementos para su evaluación y clasificación desde el punto de vista hidrológico.
• Entender la relación que existe entre las características de una cuenca y el comportamiento
hidrológico de ella.
3. DESCRIPCIÓN DE LAS TÉCNICAS
Para adelantar la caracterización fisiográfica de una cuenca hidrológica es indispensable el disponer de
un plano topográfico de la zona o por lo menos tener una serie completa de fotografías aéreas de la
región para obtener mediante técnicas de fotointerpretación un plano adecuado para los objetivos
pertinentes de la presente práctica.
La importancia de tener claro conocimiento de las características fisiográficas de la cuenca permitirá
aplicar o por lo menos tener alguna referencia de prácticas ya utilizadas en otras cuencas comparables.
3.1 MÉTODOS DE ANÁLISIS MORFOMÉTRICOS DEL ÁREA DE CAPTACIÓN DE UNA
CUENCA
3.1.1 TRAZADO DE LA DIVISORIA
La divisoria o parteaguas es la línea que contiene la superficie de captación de aguas de la cuenca.
Podemos asumir para los efectos de la práctica que la divisoria topográfica coincide con la divisoria
hidrográfica para las condiciones de nuestras cuencas.
La longitud de la divisoria será el perímetro de la cuenca y la superficie por ella encerrada corresponde
al área de la misma. Para un adecuado trazado de la divisoria de la cuenca es conveniente tener
presente:
• La línea de parteaguas corta perpendicularmente a la curvas de nivel.
• Cuando avanzamos siguiendo la línea divisoria desde puntos de menor a mayor elevación, esta
línea corta las curvas de nivel por su parte convexa y cuando nos desplazamos en sentido
descendente sobre la línea divisoria, esta corta las líneas de nivel por su parte cóncava.
• Cuando se corta el terreno por el plano normal a la divisoria, el punto de mayor elevación será el
intercepto con la divisoria.
• La línea divisoria no debe cortar una quebrada, arroyo o río.
3.1.2 ÁREA DE LA CUENCA (A)
La superficie determinada por la línea divisoria corresponde al área aportante de la cuenca y es el área
de captación de ella. Para hacer convenientes estimaciones de las características fisiográficas de una
cuenca es preciso tomar en cuenta la escala del plano topográfico base de nuestras medidas. Se
recomienda emplear la escala de acuerdo con el área de la cuenca, así:
ÁREA DE LA CUENCA (Km²) ESCALA
1 1 : 5000
100 1 : 10000
1000 1 : 25000
5000 1 : 50000
10000 1 : 100000
25000 1 : 200000
De acuerdo también con el área de la región, ésta toma su nombre de la siguiente forma:
ÁREA DE LA CUENCA (Km²) NOMBRE
5 Unidad
5 – 20 Sector
20 – 100 Microcuenca
100 – 300 Subcuenca
> 300 Cuenca
3.1.3 PERÍMETRO DE LA CUENCA (P)
El perímetro de la cuenca es la medición de la línea envolvente del área.
3.1.4 LONGITUD AXIAL (La)
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Es la distancia existente entre la desembocadura y el punto más lejano de la cuenca. Es el mismo eje
de la cuenca.
3.1.5 ANCHO PROMEDIO (Ap)
El ancho promedio de la cuenca se encuentra dividiendo el área de la cuenca por su longitud axial.
La
A
Ap ·
3.1.6 FORMA DE LA CUENCA
La forma de la cuenca controla la velocidad con que el agua llega al cauce principal, cuando sigue su
curso, desde el origen hasta la desembocadura. La forma de la cuenca difícilmente se puede expresar
por medio de un índice numérico, sin embargo, se han propuesto varios coeficientes que enseñan en
gran parte la organización del drenaje dentro de la cuenca y otros factores que afectan la hidrología de
la corriente.
Entre los índices sugeridos se encuentran:
3.1.6.1 FACTOR DE FORMA (Ff)
Este índice morfométrico expresa la relación entre el ancho promedio y la longitud axial de la cuenca.
La
Ap
Ff ·
Este índice da alguna indicación de la tendencia de la cuenca hacia las crecidas. Así, las cuencas con
factores de forma bajos, son menores propensas a tener lluvias intensas y simultáneas sobre su
superficie, que en un área de igual tamaño con un factor de forma mayor.
3.1.6.2 ÍNDICE DE COMPACIDAD (Kc)
Se define así el valor resultante de dividir el perímetro de la cuenca por el perímetro de un circulo de
igual área que la de la cuenca.
A.π 2
P
Kc ·
Donde:
Kc: Coeficiente de compacidad
P: Perímetro de la cuenca (Km)
A: Área de la cuenca (Km²)
El coeficiente de compacidad está relacionado estrechamente con el tiempo de concentración, que es el
tiempo que tarda una gota de lluvia en moverse desde la parte más lejana de la cuenca hasta el desagüe;
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en este momento ocurre la máxima concentración de agua en el cauce, puesto que están llegando gotas
de lluvia de todos los puntos de la cuenca.
Se distinguen tres (3) clases de formas:
CLASE DE FORMA RANGOS DE CLASE FORMA DE LA CUENCA
Kc 1 1.00 – 1.25 Casi redonda a Oval redonda
Kc 2 1.25 – 1.50 Oval redonda a Oval oblonga
Kc 3 1.50 – 1.75 Oval oblonga a Rectangular oblonga
A medida que el coeficiente (Kc) tiende a 1.00, o sea, cuando la cuenca tiende a ser redonda, aumenta
la peligrosidad de la cuenca a las crecidas, porque las distancias relativas de los puntos de la divisoria
con respecto a uno central, no presentan diferencias mayores y el tiempo de concentración se hace
menor, por lo tanto mayor será la posibilidad de que las ondas de crecida sean continuas.
3.1.6.3 ÍNDICE DE ALARGAMIENTO (Ia)
Este índice se obtiene relacionando la longitud más grande de la cuenca con el ancho mayor, medido
perpendicularmente a la dimensión anterior.
l
L
Ia ·
Donde:
Ia: Índice de alargamiento
L: Longitud máxima de la cuenca (Km)
l: Ancho máximo (tomado perpendicularmente a la dirección anterior)
Para un índice de alargamiento pequeño, la cuenca es poco alargada, y su forma se asemeja a la de un
cuadrado. Su red de drenaje se presenta en forma de abanico, bien conformada, donde las confluencias
pueden estar cerca una de otra, el tramo de la red de drenaje constituido por el colector principal es
corto.
Si el índice es elevado, la cuenca tiende a buscar una forma rectangular. A una cuenca alargada le
corresponde una red de afluentes cuya dirección de escurrimiento forma un ángulo pequeño con la del
río principal. Se ve claramente que los tiempos de concentración son evidentemente bien diferentes en
cada caso.
3.1.7 ELEVACIONES O ALTITUD DE LA CUENCA
Uno de los factores físicos que facilita el análisis del movimiento del agua en una cuenca, es el estudio
de la distribución de elevaciones.
El conocimiento de la distribución de la elevación en una cuenca hidrográfica, es de vital importancia
tanto para la comparación de cuencas, como para la determinación del comportamiento hidrológico de
ella, pues podemos conocer sus rangos de variación de alturas, y por ende inferir su climatología y
vegetación predominantes, es posible también delimitar zonas de mayor o menor pronunciamiento de
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su topografía y en cierta manera conocer sus problemas potenciales (erosión en las zonas empinadas e
inundaciones en las zonas planas o bajas).
Estas altitudes están directamente relacionadas con la precipitación y la temperatura, siendo esta última
la que ejerce mayor influencia en la evaporación, pues aumenta o disminuye la pérdida de agua.
Se han establecido dos métodos principales para la determinación del valor de las altitudes; de esta
manera se encuentran dos resultados diferentes: uno es el denominado “Altitud media” y el otro
“mediana de altitud”.
3.1.7.1 ALTITUD MEDIA
Un análisis completo de las características de la elevación media en una cuenca puede realizarse,
midiendo en un mapa topográfico el área abarcada de pares sucesivos de curvas de nivel; es decir, se
determina el área entre una curva de nivel y la siguiente. Una vez medidas todas las superficies entre
las diversas curvas de nivel se emplea la siguiente formula:
A
) .e (a
Em
i
n
1 i
i ∑
·
·
Donde:
Em: Elevación media (m.s.n.m.)
a
i
: Arrea entre un par de curvas de nivel dado (Km²)
e
i
: Altitud media (rango entre las curvas de nivel) (m.s.n.m.)
A: Arrea de la cuenca (Km²)
3.1.7.2 MEDIANA DE ALTITUD
Se determina por medio de una curva hipsométrica, de la cual se tendrá un pleno conocimiento de la
variación de la elevación en la cuenca en función del área.
La curva de obtiene de la siguiente manera: en un sistema de coordenadas, en el eje de las abscisas se
coloca el porcentaje de área acumulada entre cada curva de nivel (partiendo de la mayor a la menor
elevación), o las longitudes proporcionales a las superficies acumuladas proyectadas entre las curvas de
nivel consecutivas y en las ordenadas, se coloca la altitud de cada una de las curvas de nivel o fajas
altitudinales.
En la mitad del eje de las abscisas (50%) se levanta una perpendicular que corta la línea de perfil de la
cuenca en un punto X, a partir de ese punto se traza una línea paralela al eje de las abscisas que corta el
eje coordenado en el punto Y, el valor que se lee en el punto Y es el valor de la mediana de altitud de
la cuenca.
La altitud media es más alta que la mediana de altitud, pero la diferencia es poca.
3.1.8 RECTÁNGULO EQUIVALENTE
Consiste en una técnica para simplificar en una forma regular (rectangular) la cuenca hidrográfica,
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teniendo en cuenta que este rectángulo tendrá la misma área, igual curva hipsométrica e igual índice de
compacidad que la cuenca.
Mediante esta simplificación se facilita la comprensión y comparación de las características
fisiográficas de una o un grupo de cuencas.
Las dimensiones del rectángulo equivalente se hallan, teniendo en cuenta que:
A = L × l
Donde:
A: Área de la cuenca (Km²)
L: Lado mayor del rectángulo (Km)
l: Lado menor del rectángulo (Km)
La longitud del lado mayor se determina, como:
1
1
]
1

¸

,
_

¸
¸
− + ·
2
Kc
1.12
1 1
1.12
A Kc
L
Donde:
Kc: Índice de compacidad
El lado de la longitud menor se calcula así:
L
A
l ·
3.1.9 PENDIENTE DEL CAUCE
Esta medida se obtiene relacionando las diferentes alturas por donde pasa el río (curvas de nivel) en el
eje de las ordenas (Y), con las distancias recorridas en metros en el eje de las abscisas (X).
3.1.9.1 MÉTODO DE ELEVACIONES EXTREMAS
Es la relación existente entre la diferencia de elevaciones de los extremos de la corriente, es decir, del
desnivel existente entre dos puntos y la longitud horizontal de dicho tramo.
L
ΔH
S ·
Donde:
S: Pendiente del tramo del cauce (%)
∆H: Distancia vertical entre los extremos del cauce (Km)
L: Longitud horizontal del tramo del cauce (Km)
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3.1.9.2 MÉTODO DE TAYLOR – SCHWARZ
Considera el cauce principal, constituido por una serie continua de m tramos de igual longitud cada uno
y la pendiente respectiva.
2
m 2 1
S
1
...
S
1
S
1
m
S
1
1
1
1
]
1

¸

+ + +
·
Donde:
S: Pendiente del cauce (%)
m: Número de tramos en la cuenca
S
1
, S
2
, ..., S
m
: Pendiente de cada uno de los tramos
Para efectos de la pendiente se tiene en cuenta la longitud del cauce principal.
Para efectos prácticos en trabajos de cuencas se utiliza siempre la pendiente media.
3.1.10 PENDIENTE MEDIA DE LA CUENCA
Los métodos de morfometría han sido utilizados para evaluar el relieve de las cuencas fluviales. Se han
investigado diferentes posibilidades para alcanzarlo y al mismo tiempo relacionarlo con la acción
ejercida por el clima para el cálculo tentativo de la pérdida del suelo.
Es evidente que tanto el caudal máximo como el proceso de degradación están influidos por la
configuración topográfica de la cuenca, ya que si crece la pendiente, aumenta la velocidad del agua, es
decir, son directamente proporcionales. Con el aumento de la velocidad del agua, crece la capacidad de
la erosión y la cantidad y el tamaño de los materiales arrastrados.
Las pérdidas de tierra aumentan con relación a la pendiente, con pendientes mayores el aumento es más
rápido; ejerce una relación compleja con la infiltración, el escurrimiento superficial, la humedad del
suelo y el agua freática que llega al río.
Existen dos (2) métodos para determinar el valor de la pendiente media:
3.1.10.1 MÉTODO DE ALVORD
La pendiente media de la cuenca se determina mediante la expresión general:
A
L D
S
×
·
Donde:
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S: Pendiente media de la cuenca (%)
D: Distancia vertical entre curvas de nivel (Km)
L: Longitud total de las curvas de nivel, encerradas por el parteaguas (Km)
A: Área de la cuenca (Km²)
3.1.10.2 MÉTODO DE HORTON
El primer paso en la determinación de la pendiente media del terreno es mediante el establecimiento de
una red (o malla), sobre las fajas de nivel topográfico en el mapa de la cuenca, la cual conviene orientar
en el sentido de la corriente principal. La malla está atravesada por líneas en dirección este – oeste y
norte – sur.
Para cuencas menores de 150 Km², por lo menos cuatro redes deben atravesar la cuenca en cada
dirección, y en cuencas más extensas debe incrementarse dicho número.
En cuencas muy grandes habrá una red en cada dirección para 150 Km² de área de drenaje, una vez
completa la red, se mide la longitud de cada línea dentro de los límites de la cuenca y se encuentran las
curvas de nivel tangentes o que atraviesan cada línea. Se usa la siguiente ecuación:
L
D N 1.57
S
× ×
·
Donde:
S: Pendiente media de la cuenca (%)
N: Número total de intersecciones y tangencias de la malla con las curvas de nivel de la cuenca
N = Nx + Ny
Nx: Número total de intersecciones y tangencias en la dirección X
Ny: Número total de intersecciones y tangencias en la dirección Y
D: Distancia vertical entre curvas de nivel (Km)
L: Longitud total de las líneas de la malla comprendidas por la cuenca (Km)
L = Lx + Ly
Lx: Longitud total de las líneas de la malla comprendidas por la cuenca en la dirección X (Km)
Ly: Longitud total de las líneas de la malla comprendidas por la cuenca en la dirección Y (Km)
De acuerdo con la pendiente media de la cuenca se tiene la siguiente clasificación:
PENDIENTE MEDIA
(%)
RELIEVE
0 – 3 Plano
3 – 7 Ondulado
7 – 12 Median
12 – 20 Accidentado
20 – 35 Fuerte
35 – 50 Muy fuerte
50 – 75 Escarpado
> 75 Muy escarpado
3.2.1 MÉTODOS DE ANÁLISIS MORFOMÉTRICOS DE LA RED DE DRENAJE DE UNA
CUENCA
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Uno de los inconvenientes que afronta el investigador, al estudiar el proceso del ciclo hidrológico, en
una cuenca, es la falta de información cuantitativa de los factores climáticos e hidrológicos, ya que esta
información requiere la instalación y mantenimiento de estaciones costosas.
Ante la imposibilidad de dotar a todas las cuencas hidrográficas, de dichas estaciones, se han
desarrollado métodos indirectos para la estimación de regímenes de caudales con base en los análisis
morfométricos de las redes fluviales.
El estudio del conjunto de corrientes de agua que confluyen al río principal de la cuenca en estudio, es
importante para conocer la eficiencia de una red como sistema de drenaje y como indicativo de la
naturaleza y uso del suelo de ella.
Lo anterior puesto que la presencia de una red aproximadamente densa y ramificada influye
directamente en el escurrimiento resultante de la zona, el tipo de material y cobertura de la superficie
del terreno definirán en gran medida el comportamiento de las diferentes corrientes.
3.2.1.1 ORDEN DE LAS CORRIENTES
Shumm, clasifica las corrientes según el grado de bifurcación que tenga:
• Corrientes de orden 1: Aquellas que no tienen ningún afluente
• Corrientes de orden 2: Aquellas que se forman por la confluencia de dos (2) corrientes de orden 1
• Corrientes de orden 3: Aquellas que se forman por la confluencia de dos (2) corrientes de orden 2
Y así sucesivamente.
Cada río tiene sus tributarios importantes, cada uno de los cuales tiene a su vez sus propios tributarios y
así sucesivamente hasta llegar a las últimas ramas de la red de drenaje. En general mientras más largo
es el río mayor es el número de bifurcaciones.
Para clasificar las corrientes se requiere un plano de la cuenca que incluya tanto corrientes perennes
como intermitentes.
Todas las corrientes se dividen, en general, en tres clases, dependiendo del tipo de escurrimiento, el
cual está relacionado con las características físicas y condiciones climáticas de la cuenca.
• Corriente efímera: Es aquella que solo lleva agua cuando llueve, e inmediatamente después
desaparece.
• Corriente intermitente: Lleva agua la mayor parte del tiempo , especialmente en época de lluvia, su
aporte cesa cuando el nivel freático desciende por debajo del fondo del cauce.
• Corriente perenne: Tiene agua todo el tiempo, ya que aún en época seca es abastecida,
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permaneciendo el nivel freático por encima del fondo del cauce.
3.2.1.2 LONGITUD DE LOS TRIBUTARIOS
Es una indicación de la pendiente de la cuenca, así mismo, también del grado de drenaje; las áreas
pendientes y bien drenadas usualmente tienen numerosos tributarios pequeños, mientras que en
regiones planas con suelos profundos y permeables solamente existen tributarios relativamente largo
que se mantienen como cauces perennes.
3.2.1.3 DENSIDAD DE LOS CAUCES (Dc)
Es la relación entre el número de cauces de la cuenca y el área de ella.
A
Ns
Dc ·
Donde:
Dc: Número de cauces por Km²
Ns: Número de cauces de la cuenca
A: Área de la cuenca (Km²)
Para determinar el número de corrientes solo se consideran las corrientes perennes e intermitentes. El
número de corrientes se contarán a partir de la corriente principal como una, desde su nacimiento hasta
su desembocadura, luego los tributarios de orden inmediatamente anterior al principal desde su
desembocadura en este, hasta la siguiente confluencia y así sucesivamente hasta terminar en las
corrientes de orden 1.
3.2.1.4 DENSIDAD DE DRENAJE (Dd)
Se expresa como la longitud de los cauces por unidad de área.
A
L
Dd ·
Donde:
Dd: Densidad de drenaje por Km
L: Longitud total de las corrientes perennes e intermitentes (Km)
A: Área de la cuenca (Km²)
La densidad de drenaje varía inversamente con la longitud del escurrimiento y por lo menos una
indicación de la eficiencia del drenaje de la cuenca.
3.2.1.5 COEFICIENTE DE TORRENCIALIDAD (Ct)
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Es la relación entre el número total de corrientes de orden 1, sobre el área de la cuenca.
A
1 orden de corrientes No.
Ct ·
Donde:
Ct: Coeficiente de torrencialidad
A: Área de la cuenca (Km²)
3.2.1.6 RELACIONES LLUVIA ESCURRIMIENTO
Es importante conocer registros adecuados de escurrimiento, para determinar los parámetros necesarios
para el diseño y operación de obras hidráulicas.
Los principales parámetros que intervienen en el proceso de conversión de lluvia a escurrimiento son
los siguientes:
• Área de la cuenca
• Altura total de precipitación
• Características generales o promedio de la cuenca (forma, pendiente, vegetación, etc.)
• Distribución de la lluvia en el tiempo
• Distribución en el espacio de la lluvia y de las características de la cuenca.
La formula racional es el modelo más antiguo de la relación lluvia – escurrimiento:
360
A I C
Q
máx.
× ×
·
Donde:
C: Coeficiente de escorrentía (adimensional)
I
máx.
: Intensidad máxima (mm/hr), para determinado periodo de retorno
A: Área de la cuenca (has)
El cálculo de I
máx.
se puede hacer por la siguiente formula:
( )
0.807
c
0.186
máx.
20 t
1320Tr
I
+
·
Donde:
I
máx.
: Intensidad máxima (mm/hr), para determinado periodo de retorno
Tr: Periodo de retorno (años)
t
c
: Tiempo de concentración (min)
3.2.1.7 TIEMPO DE CONCENTRACIÓN
Se define como el “tiempo de viaje” del agua que cae como lluvia en el sitio más alejado de la cuenca
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con relación a la estación de salida de la corriente de drenaje, por el camino más largo, en forma de
flujo superficial. Se considera como una constante de la cuenca, y depende de las características
fisiográficas de la vertiente, de la cobertura vegetal y del uso de la tierra.
Para estimar el tiempo de concentración en una cuenca, se aplica la siguiente ecuación:
0.385
1.15
c
h
L 0.02
t
×
·
Donde:
t
c
: Tiempo de concentración (min)
L : Longitud de la cuenca (m)
h : Distancia vertical (parte más alta – parte más baja) (m)
4. METODOLOGÍA
Cada grupo de estudiantes con base al plano topográfico de una cuenca hidrográfica cualesquiera
procederá a la determinación, caracterización y evaluación de sus características fisiográficas e
hidrológicas.
5. MATERIALES
• Plano topográfico de una cuenca cualesquiera.
• Papel calco
• Papel milimetrado
• Calculadora
• Planímetro
• Curvímetro
• Regla escala
• Escuadras
BIBLIOGRAFÍA
BEJARANO G., Javier. Hidrología. 1ª edición. Editorial Unigracon.
CANO, G.R. Fundamentos de Hidrología. Medellín: Universidad Nacional, Facultad de Minas, 1967.
GUZMÁN, Héctor A. Manual de instrumentos en hidrología (en preparación). Bogotá: HIMAT,
1986
M.A. KOHLER, DOUBLE-MASS. Analysis for testing the consistency of records and for making
required adjustmen ts, Bull. AM. Meteol. Soc., Vol 30. Mayo 1949
LINSLEY, KOHLER, PAULUS. Hidrología para Ingenieros. 2ª edición. Editorial McGraw-Hill, Julio
1977.
12
ORGANIZACIÓN METEOROLÓGICA MUNDIAL. Publicaciones técnicas del proyecto
hidrometeorológico centroamericano, Manual de Instrucciones Publicación Nº 37, Costa Rica, 1974
L.
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