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El pH

El pH es una medida utilizada por la química para evaluar la acidez o alcalinidad de una sustancia por lo general en su estado líquido (también se puede utilizar para gases). Se entiende por acidez la capacidad de una sustancia para aportar a una disolución acuosa iones de hidrógeno, hidrogeniones (H*) al medio. La alcalinidad o base aporta hidroxilo OH- al medio. Por lo tanto, el pH mide la concentración de iones de hidrógeno de una sustancia, a pesar de que hay muchas definiciones al respecto. Como cualquier medida, el pH posee una escala propia que indica con exactitud un valor. Ésta es una tabla que va del número cero al catorce, siendo de esta manera el siete el número del medio. Si el pH es de cero a seis, la solución es considerada ácida; por el contrario, si el pH es de ocho a catorce, la solución se considera alcalina. Si la sustancia es más ácida, más cerca del cero estará; y entre más alcalina el resultado será más cerca del catorce. Si la solución posee un pH siete, es considerada neutra. Sin embargo el pH siete neutro se limita con seguridad, tan sólo a las soluciones acuosas, pues las que no son, si no están a una temperatura y presión normal, el valor de la neutralidad puede variar. Hay distintas formas de medir el pH de una sustancia. La más sencilla es sumergir un papel indicador o tornasol en la solución durante varios segundos y éste cambiará de color según si es ácida (color rosa) o alcalina (color azul). Este método no es tan preciso como otros, pues indica ambiguamente qué tan ácida o qué tan alcalina es la sustancia, pese a la evolución que han experimentado los papeles en cuanto a su exactitud. Otra desventaja que presentan los papeles tornasol es que no pueden ser utilizados para ciertas sustancias, como por ejemplo, aquellas que son muy coloreadas o turbias. La manera más exacta para la medición del pH, es utilizando un pHmetro y dos electrodos, uno de referencia y otro de cristal. Un pHmetro es un voltímetro que junto con los electrodos, al ser sumergidos en una sustancia, generan una corriente eléctrica. Esta corriente eléctrica dependerá de la concentración de iones de hidrógeno que presente la solución. El pHmetro mide la diferencia de potencial entre el electrodo de referencia (plata) y el de cristal que es sensible a los iones de hidrógeno. Para obtener con exactitud el pH de una sustancia, se debe calibrar el pH con soluciones de valores de pH llamadas buffer que resisten los cambios experimentados por el pH y tiene un valor de pH específico. • La escala pH está dividida en 14 unidades, del 0 (la acidez máxima) a 14 ( nivel básico máximo). El número 7 representa el nivel medio de la escala, y corresponde al punto neutro. Los valores menores que 7 indican que la muestra es ácida. Los valores mayores que 7 indican que la muestra es básica. • La escala pH tiene una secuencia logarítmica, lo que significa que la diferencia entre una unidad de pH y la siguiente corresponde a un cambio de potencia 10. En otras palabras, una muestra con un valor pH de 5 es diez veces más ácida que una muestra de pH 6. Asimismo, una muestra de pH 4 es cien veces más ácida que la de pH 6.

y azul cuando está sumergida en una solución alcalina. Dentro de este método los más usados son el papel colorimétrico. siendo el más popular en fase sólida. pudiéndose hacer de diferentes formas. El papel de tornasol es una tira de papel tratada que se vuelve color rosa cuando está sumergida en una solución ácida. Los papeles tornasol no son adecuados para usarse con todas las soluciones. Tanto la cantidad de tiempo de exposición como la intensidad de cambio de color son importantes. Los Parches dan un valor medio e integrado pero no muy preciso. El cambio de coloración medido por comparación con una carta de colores o bien con células fotosensibles indica la concentración del gas con el sistema de soporte papel. sin embargo. usando papeles que cubran varias escalas de sensibilidad al pH. Para medir el pH. la concentración se determina en función de la longitud del tubo que ha reaccionado al cambio de color.Cómo se mide el pH Una manera simple de determinarse si un material es un ácido o una base es utilizar papel de tornasol. Para medir el pH. . Colorimetría Con este método se puede medir la concentración de un gas en función de una intensidad de coloración. ésta varía de acuerdo con la concentración de iones hidrógeno en la solución. seleccione un papel que dé la indicación en la escala aproximada del pH que vaya a medir. Métodos Colorimétricos Los métodos colorimétricos identifican de una manera mas o menos cuantitativa la presencia de un gas. los electrodos conectados al mismo generarán una corriente eléctrica cuando se sumergen en soluciones. Es posible usar Parches o Tubos colorimétricos: Parches. tendrá que determinarla por ensayo y error.Los parches son piezas de cartón de un solo uso recubiertas con un plástico cubierto con un compuesto químico que cambia de color cuando se expone a un gas que se va a medir. se da generalmente a una resistencia variable aterrajada que se usa para obtener un potencial eléctrico variable. sumerja varios segundos en la solución el papel tornasol. Este nombre. Las soluciones muy coloreadas o turbias pueden enmascarar el indicador de color. que es un soporte de papel de filtro y los tubos colorimétricos que contienen reactivos sensibles a los gases que se desean medir. Un medidor de pH es básicamente un voltímetro muy sensible. En los tubos colorimétricos. Un medidor de pH tiene electrodos que producen una corriente eléctrica. Los papeles tornasol se venden con una gran variedad de escalas de pH. Si no conoce la escala aproximada. que cambiará de color según el pH de la solución. Potenciómetro Instrumento de laboratorio que se emplea para comparar las diferencias potenciales. El método más exacto y comúnmente más usado para medir el pH es usando un medidor de pH (o pHmetro) y un par de electrodos.

cuyo eje de giro es vertical. Logarítmicos. De esta manera. Son adecuados para su uso como elemento de control en los aparatos electrónicos. o la diferencia de potencial al conectarlo en serie. con hilos de distinto grosor. Un potenciómetro es un resistor cuyo valor de resistencia es variable. Potenciómetros multivuelta. La resistencia depende logarítmicamente del ángulo de giro. Dos potenciómetros senoidales solidarios y girados 90° proporcionan el seno y el coseno del ángulo de giro. Tipos:Potenciómetros rotatorios multivuelta utilizados en electrónica.La corriente que pasa por la resistencia es constante y en consecuencia. El usuario acciona sobre ellos para variar los parámetros normales de funcionamiento. Potenciómetros deslizantes. . La resistencia es proporcional al ángulo de giro. Antilogarítmicos. normalmente en fábrica. Para un ajuste fino de la resistencia existen potenciómetros multivuelta. Pueden tener topes de fin de carrera o no. Generalmente denominados con una letra B. Generalmente denominados con una letra A. el volumen de una radio. el descenso de voltaje es uniforme y en un punto intermedio a lo largo del voltaje en el cursor. La resistencia es proporcional al seno del ángulo de giro. que pueden disipar más potencia. Según su aplicación se distinguen varios tipos: Potenciómetros de mando. Potenciómetros de ajuste. Por ejemplo. Normalmente. se puede controlar la intensidad de corriente que fluye por un circuito si se conecta en paralelo. Generalmente denominados con una letra F. los potenciómetros se utilizan en circuitos de poca corriente. por lo que no suelen ser accesibles desde el exterior. se utilizan los reostatos. Estos potenciómetros permiten un mejor ajuste que los rotatorios normales. es la mitad del abasto de voltaje y así sucesivamente. que el usuario no suele tener que retocar. de modo que para completar el recorrido necesita varias vueltas del órgano de mando. indirectamente. y se suelen distinguir potenciómetros de ajuste vertical. Senoidales. Controlan parámetros preajustados. Existen tanto encapsulados en plástico como sin cápsula. Para circuitos de corrientes mayores. y potenciómetros de ajuste horizontal. En los potenciómetros impresos la ley de resistencia se consigue variando la anchura de la pista resistiva. con el eje de giro paralelo al circuito impreso. en los que el cursor va unido a un tornillo desmultiplicador. Según la ley de variación de la resistencia : Potenciómetros lineales. mientras que en los bobinados se ajusta la curva a tramos.