ORIGEN MAYAS

En una vasta y rica región de América, el pueblo maya creó una de las más originales y grandiosas civilizaciones antiguas. Los mayas no constituyen a un grupo homogéneo, sino un conjunto de etnias con distintas lenguas, costumbres y realidades históricas, pero que comparten rasgos que nos permiten integrarlas en una unidad cultural. A la vez, esta unidad forma parte de otra mayor, la cultura mesoamericana. En este trabajo podemos observar los tres grandes períodos de la trayectoria histórica mayense, los cuales son: preclásico, clásico y postclásico. También se ha hablado mucho de la "desaparición" de los mayas, pero esto constituye un error, ya que lo que desapareció fue su libertad y la gran cultura que crearon en la época prehispánica; pero los hombres mayas con sus costumbres cotidianas y buena parte de todas sus creencias permanecen aun en sus regiones originales, sustentados en su misma concepción ancestral del mundo y la vida. 2. Ubicación geográfica La cultura maya cubrió el territorio sureste de lo que es hoy la República mexicana y que corresponde a los estados de Yucatán, Campeche, Tabasco, Quintana Roo y la zona oriental de Chiapas, lo mismo que la mayor parte de Guatemala, Honduras, El Salvador y Belice, cubriendo una extensión territorial que varía, de acuerdo con los diversos arqueólogos e historiógrafos, entre 325,000 a 400,000 Km2, teniendo por límite el Golfo de México y mar de las Antillas; el océano Pacífico; el río Grijalva (conocido en Guatemala como río Usumacinta), en el estado de Tabasco y el río Ulúa en Honduras y el río Lempa en El Salvador actuales. Se les dividió para su estudio en tres grandes regiones o zonas naturales: 1ª - Zona Norte: Que incluye los actuales estados de Yucatán, en su totalidad y la mayor parte de Campeche y Quintana Roo. En tal territorio el terreno es pedregoso y semiárido con partes bajas donde predomina una vasta planicie calcárea con vegetación de monte bajo, con clima regularmente seco y cálido en demasía. No hay ríos de superficie, pero el terreno es permeable y el agua se filtra rápidamente, formando corrientes subterráneas que se abren en bocas naturales llamadas "cenotes". 2ª - Zona Central: Cuenta desde el río Usumacinta o Grijalba en el actual estado de Tabasco, hasta la parte oriental de Honduras, incluyendo también el Petén guatemalteco, Belice y parte de Chiapas. Tiene un clima caliente y húmedo, con lluvias abundantes en la temporada. La vegetación es de tipo tropical. 3ª - Zona Sur: Comprende las tierras altas y la faja costera del océano Pacífico, con parte de Chiapas, Guatemala y El Salvador. El clima es templado y frío en las serranías, con zonas calientes y húmedas, pobladas de densos pinares y cipreses en su mayoría. Hay alturas que sobrepasan los 1500 metros sobre el nivel del mar. 3. Origen de los mayas La trayectoria histórica de la civilización maya prehispánica se ha dividido en tres grandes períodos:

y apunta hacia un patrón de desarrollo relativamente tardío en relación con regiones vecinas. La evidencia disponible indica que las tierras bajas se poblaron más lentamente que muchas otras regiones mesoamericanas. no hay explicaciones definitivas para el desarrollo de alguno de los centros más importantes de esa región. las artes y la historiografía. así como el desarrollo de cacicazgos durante el preclásico medio. Posteriormente fueron erigidos algunos centros ceremoniales. Tal tema plantea problemas significativos. consecuentemente. Se observó el surgimiento de sociedades estratificadas a partir del preclásico temprano. Hacia el siglo IX. se presenta un colapso cultural. considerando las condiciones ambientales de la región. en regiones tales como la costa del Pacífico de Guatemala. Del mismo modo. La búsqueda de explicaciones para estos procesos plantea un reto significativo para la investigación arqueológica. a partir del preclásico medio se observa un crecimiento rápido de la complejidad social y política. Cesan las actividades políticas y culturales en las grandes ciudades clásicas en el área central. El postclásico Iniciado alrededor del siglo X. tales como el Mirador e incluso Tikal. La vida de estos primeros habitantes del área maya dependía enteramente de los elementos naturales y del cultivo . y de progresiva elaboración de instituciones sociales y políticas para todas las sociedades mesoamericanas. constituye una época de florecimiento en todos los órdenes: se da un gran desarrollo en la agricultura.El preclásico En el que se estructuran los rasgos que caracterizarán a la cultura maya. En resumen. donde florecen las ciencias. Sin embargo. socio-política. la agricultura se convierte en el fundamento económico. Sin embargo. y se inician diversas actividades culturales en torno a la religión. Ella puso fin al proceso cultural mesoamericano. y los mayas quedaron sometidos y marginados en sus propios territorios. los cuales contaron con la capacidad de organización y la disponibilidad de mano de obra necesarias para la realización de proyectos de construcción de gran escala. y se inicia el período denominado postclásico. termina con la conquista española en el siglo XVI. El período preclásico fue una época de crecimiento demográfico paulatino. la evidencia disponible para las tierras bajas es menor. cuya causa pudo haber sido una crisis económica y. y se consolida la jerarquización política. sacerdotal y militar. en especial el agua. en localizaciones aparentemente aisladas y pobres en recursos naturales. El clásico Que empieza alrededor del siglo III. una intensificación del comercio. surgen las primeras aldeas y centros ceremoniales. los procesos que llevaron al desarrollo de las sociedades complejas en las tierras bajas mayas no están claros. distantes unos de otros. Por el contrario. Organización política Los mayas primitivos se agrupaban en pequeños caseríos. es evidente que los habitantes preclásicos de las tierras bajas de Petén supieron aprovechar al máximo las condiciones ecológicas del territorio que habitaban. muchas de las cuales son abandonadas. los cuales implican tecnologías agrícolas suficientes para el sostenimiento de poblaciones crecientes. Los hallazgos recientes en el sitio de Nakbé sugieren el surgimiento de cacicazgos a partir del preclásico medio. aumento en la tecnología. social. Así mismo se construye grandes centros ceremoniales y ciudades.

lo que les permitió una mayor producción agrícola. copal. la práctica religiosa fue organizada en forma más compleja y surgieron los primeros sacerdotes profesionales. la cronología y la escritura jeroglífica. Durante esta segunda etapa surgió una nueva unidad política que era la aldea gobernada por un consejo de jefes o cabezas de familia. la jerarquía del poder estaba conformada por:        Sacerdotes gobernantes El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May) El sacerdote (Halach Uinic) Jefes y señores principales (Bacab) Mayordomo real Consejo de estado. ya que la producción depende de los requerimientos familiares. Cuando se inicia la agricultura y los grupos mayences se hacen sedentarios. quemarlos y después sembrar usando un palo aguzado. complementada con la caza. la cultura maya se había establecido sólidamente en el norte y en el centro del Petén. . llamado bastón plantador. Posteriormente. Habría que imaginar que las sencillas ceremonias eran oficiadas y dirigidas por el jefe de la familia. A ellos se debió el perfeccionamiento del calendario. las montañas. la pesca y la recolección. La cuarta etapa de desarrollo se caracteriza por la consolidación de las formas esenciales de la civilización maya y por el paso del derecho materno al paterno definitivo. el agua. La religión maya se había convertido en un culto sumamente desarrollado y complejo. plumas y obsidianas. Con la vida sedentaria y la práctica continua de la agricultura primitiva. La tierra era explotada de forma comunal. Los sacerdotes se convirtieron el los depositarios de la ciencia y adquirieron un poder político creciente que los transformó en una casta dominante.y recolección de sus cosechas. En la época de mayor florecimiento de la civilización maya. También hemos conocido la etapa correspondiente al cultivo de las primeras plantas o período inicial de la civilización agrícola. El sistema agrícola de los mayas fue el de rosa o milpa. integrado por los sacerdotes y gente principal Jefes guerreros (Nacon) Organización económica La economía es muy simple. la lluvia. con la tecnificación incipiente de la agricultura. el cual consistía en derribar árboles y arbustos. a la pesca y recolección. El descubrimiento de restos de obras hidráulicas indica que los mayas construyeron canales para riego. tales como el sol. La tercera fase del desarrollo de la civilización maya corresponde un orden social y económico. etc. cacao. en el que predomina la mujer y se establece el matriarcado. En el siglo IV de nuestra era. Se exportan productos como miel. El comercio tuvo gran desarrollo. pero poco a poco se genera una división del trabajo. esa actividad se convierte en la base de la economía. que dará origen a la diferenciación de clases sociales. surgió lo que al principio fue el culto sencillo de la naturaleza y de los elementos ligados a la siembra. el viento. al inicio de la temporada de lluvias. Hemos visto cómo la primera etapa de la civilización maya transcurre durante el ciclo correspondiente a la caza. algodón.