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AMBIENTES SEDIMENTARIOS

Un ambiente deposicional o ambiente sedimentario es simplemente un punto geográfico donde se acumulan los sedimentos. Cada lugar se caracteriza por una combinación particular de procesos geológicos ( procesos sedimentarios) y condiciones ambientales (físicas, químicas y biológicas) que la diferencian de zonas adyacentes. Algunos sedimentos, como los sedimentos químicos que precipitan en cuerpos acuáticos, son únicamente el producto de su ambiente sedimentario. Es decir, los minerales que los componen ser originaron y se depositaron en el mismo lugar. Otros sedimentos se forman lejos del lugar donde se acumulan. Estos materiales son transportados a grandes distancias de su origen por una combinación de gravedad, agua, viento y hielo. En cualquier momento la situación geográfica y las condiciones ambientales de un ambiente sedimentario determinan la naturaleza de los sedimentos que se acumulan. Por consiguiente los geólogos estudian atentamente los sedimentos en los ambientes deposicionales actuales porque los rasgos que encuentran también pueden observarse en rocas sedimentarias antiguas. Aplicando el conocimiento minucioso de las condiciones presentes en la actualidad, los geólogos intentan reconstruir los ambientes antiguos y las relaciones geográficas de un área en el momento en un conjunto concreto de capas sedimentarias se depositó. Tipos de ambientes sedimentarios Los ambientes sedimentarios suelen estar localizados en una de las tres categorías: continental, marina o de transición ( línea de costa). Cada uno consiste en un área donde el sedimento se acumula y donde los organismos viven y mueren. Cada uno produce una roca o una agrupación sedimentaria característica que refleja las condiciones predominantes. Ambientes continentales Los ambientes continentales están dominados por la erosión y la deposición asociada a corrientes. En algunas regiones frías, las masa de hielo glaciar en movimiento sustituyen el agua corriente como proceso dominante. En las regiones áridas ( así como en algunos puntos litorales) el viento asume mayor importancia. Es evidente que la naturaleza de los sedimentos depositados en los ambientes continentales reciben una fuerte influencia del clima. Ambientes fluviales: Las corrientes son el agente dominante de la alteración del paisaje, erosionando mas tierra y transportando y depositando más sedimentos que cualquier otro proceso. Además de los depósitos fluviales, se depositan grandes cantidades de sedimentos cuando las crecidas periódicas inundan valles amplios y llanos, denominados llanura de inundación. Donde emergen corrientes rápidas de área montañosa hacia una superficie mas llana, se forma una acumulación sedimentaria en forma de cono inconfundible conocida como abanico

incluso con desarrollo de deltas marginales. donde acumula en dunas. superficie drenada. creando acumulaciones estratigráficas. El viento puede levantar el polvo fino hacia la atmósfera y transportarlo a grandes distancias. y los sedimentos se acumulan tanto por aportación continental como marina. Ambiente de playa: En las zonas de costas no afectadas por desembocaduras fluviales. y los sedimentos mas finos acaban reposando en el fondo del lago. se desarrollan los ambientes de playa y de islas barreras. por lo que los ambientes sedimentarios que aparecen. con evaporitas. ordenadas. Ambientes eólicos: La obra del viento y los depósitos resultantes se llaman eólicos. Los materiales depositados directamente del hielo suelen ser mezclas desordenada de partículas con tamaños que oscilan entre las arcillas y los bloques. Los desiertos y las costas son lugares habituales de este tipo de depósitos. Se secan con rapidez. Ambientes de Transición Son ambientes situados en la zona limite continente-mar.. Ambientes lacustre: Presentan una gran variabilidad según la dimensión. las playas y la barras se forman a lo largo de la orilla del lago. formadas por acumulaciones arenosas que . y algunas veces dejan atrás evaporitas y otros depósitos característicos. L a formación de deltas y sus características morfológicas depende de la cantidad de sedimentos aportados por el río. La fuerte intensidad de sedimentación da lugar a cambios continuos en la morfología y delimitación en la línea de costa. El agua procedente de la fusión de los glaciares transporta y deposita algunos de los sedimentos glaciares. Donde los vientos son fuertes y la superficie no está fijada por la vegetación. A diferencia de los depósitos glaciares. se pueden distinguir deltas aislados de los complejos deltaicos. Ambiente glaciar: En localizaciones frías de alta latitud o elevada altitud. Ambiente deltaico: Se localiza en las desembocaduras fluviales. del grado de dispersión en la desembocadura y de los mecanismos marinos de eliminación y redistribución del sedimento. Por ejemplo las cuencas desérticas son lugares donde ocasionalmente se forman lagos playa poco profundos tras fuertes lluvias o periodos de fusión de la nieve en las montañas adyacentes. Los pequeños deltas. donde descarga la mayor parte del sedimento transportado. provocando un avance de las zonas que se rellenan con sedimentos sobre el mar. etc. en climas áridos y de escasa aportación fluvial. están bien clasificados. En las regiones húmedas. los glaciares recogen y transportan grandes volúmenes de sedimentos. y se pueden acumular sedimentos terrígenos relacionados con un importante transporte fluvial. profundidad. los lagos son estructuras más duraderas y sus aguas tranquilas son excelentes trampas para los sedimentos. situación climática. Por su morfología. son de gran complejidad y a veces de difícil separación. a sedimentos muy salinos.aluvial. los sedimentos eólicos. la arena es transportada mas cerca del suelo. según la separación e interacción entre las desembocaduras fluviales.

pequeñas facies con geometría de deltas que se han llamado deltas maréales. grandes periodos de tiempo. ya sea por removilizacion y erosión. En climas húmedos puede haber un fuerte desarrollo de vegetación continental que provocará la formación de extensos depósitos de turberas que posteriormente pueden evolucionar a carbón. . En climas áridos. En su conjunto la sucesión de una serie transgresiva y regresiva definen un ciclo sedimentario. corrientes marinas y tormentas. con gran actividad orgánica y fuerte bioturbacion. o porque los sedimentos los atravisan sometidos a la influencia de su mecanismo de tranporte. muy influenciadas por procesos de transgresión y regresión. Las facies asociadas a playas e islas barreras son fundamentalmente arenosas. donde la marea cubre alternativamente superficies extensas. predominando las arenas en las zonas mas agitadas y proximas a las zonas de aporte (costas).se adosan a la costa o crecen a expensas del arrastre por deriva litoral . pudiendo estar representados. se desarrollan asociados a la apertura. al igual que en la sedimentación litoral. o generado en la propia marisma por actividad orgánica. y una de sus características es la fuerte dispersión a que estan sometidos los sedimentos por la accion del oleaje. Marisma Ambientes Marinos Corresponden a ambientes en que la energía de transporte es función de la dinámica marina. con la que enlazan lateralmente. y limos y arcillas finas en las zonas más alejadas y en calma. mientras que en el interior de la laguna predominan los limos y arcillas. Si la isla barrera se corta por la influencia de mareas o tormentas. a veces también transportado en suspensión desde el mar. con la aportación de sedimentos finos terrígena. L a litología es muy variable. se forman sedimentos dolomíticos incluso depósitos de yeso y anhidrita por la fuerte evaporación del agua intersticial durante los momentos de bajada de mareas. son frecuentes largos episodios de interrupción o atenuación de la sedimentación. y donde las amplias variaciones en morfología que se presentan durante los ciclos maréales originan grandes variaciones de facies en los sedimentos. fundamentalmente de algas. mareas. desde en borde de la zona submareal. generalmente acompañados por procesos de diagénesis. y donde los sedimentos llegan generalmente a través de los ambientes de transición. En las zonas más alejadas de la costa. en pequeños espesores. a cierta distancia aislando una masa de agua marina semicerrada un lagoon. y acusa en un endurecimiento de la superficie del sedimento. o de los lugares de aportación de los sedimentos. Los ambientes marinos se dividen según su profundidad: Ambiente de plataforma: Se extiende por toda la plataforma continental. Las secuencias están. Suelen distinguirse llanuras de mareas terrígenas. Llanura de mareas o marismas: Corresponden a costas muy planas. Las facies corresponden a sedimentos muy finos. o laguna litoral. llamándose estas delgadas sucesiones series condensadas. los suelos endurecidos o hard ground. y pueden presentarse también en el interior de zonas protegidas por barreras o arrecifes. y llanuras de mareas carbonatadas con aportación de fangos con composición de carbonato cálcico.

En el ambiente marino hay una producción considerable de carbonato permaneciendo la mayor parte en el lugar donde se precipitó. Mientras que los terrígenos son producto del intemperismo químico y físico de las rocas preexistentes que han sido transportados a la cuenca de depósito. AMBIENTES MARINOS El ambiente marino somero carbonatado presenta una distribución global actual restringida comparada con los períodos geológicos de la historia de la Tierra.Ambiente de talud: En el exterior de la plataforma continental se encuentran estos ambientes de talud y marino profundo. Mississíppico y Cretácico no existen actualmente. oleaje. Sobre los dorsales. La mayor parte de los sedimentos en los fondos oceánicos son pelágicos y de composición orgánica silícea o arcillosa terrígena. que los ha introducido con diversos mecanismos de transporte en masa. depósitos de caliche o calcreta. tormentas. a veces sencillamente por inestabilidad mecánica. sino que también lo . Ambiente abisal: En éste la sedimentación es poco intensa y hacia el interior de los océanos van desapareciendo paulatinamente los depósitos más antiguos. hacia el exterior de la plataforma. y llegan a la base del talud desde donde se extiende en forma de abanicos por el fondo marino hasta que se atenúa la corriente densa. abriéndose camino por los cañones submarinos. agua dulce . Son sedimentos queporla acción de corrientes. espeleotemas y carbonatos eólicos. debido a que puede aparecer corteza oceánica de edad posterior a los sedimentos considerados.. los sedimentos carbonatados marinos se derivan de una precipitación “in situ” dentro de la misma cuenca. la sedimentación en poco importante. Mares carbonatados tan extensos como los que existieron durante el Ordovícico. Devónico. etc. Existen diferencias fundamentales entre los depósitos carbonatados terrígenos y marinos. llegan al borde de la plataforma donde son empujados. lacustres. debido a la presencia de organismos que no solo secretan el CaCO3. y compuesta casi exclusivamente de restos de productos volcánicos y material muy fino arcilloso y silíceo (éste de procedencia orgánica ) que llega hasta en interior del océano en suspensión ( material pelágico) AMBIENTES DE SEDIMENTACIÓN CARBONATADA Los diferentes tipos de ambientes donde se lleva a cabo los depósitos carbonatados incluyen: marinos. corriente de turbidez. que por la distribución de facies depositadas y mecanismos de aportación de sedimentos son mas conocidos como ambientes de abanicos submarinos o de turbiditas.

3 0.0 1. B) 50 muestras de Florida. corrientes. etc.1 17.. como es el caso del Golfo Pérsico.0 12.2 2.4 Trazas --99. 1 Distribución de constituyentes de los sedimentos carbonatados modernos. Sin embargo.9 5.2 0.8 0.8 5. 1). A) 50 muestras de Florida y 24 de Las Bahamas. los arrecifes se desarrollan en áreas donde no existe una fuente de terrígenos.2 B 25.2 17.8 15.5 9.7 9.0 3. ya sea a áreas continentales. En estas plataformas existe un equilibrio dinámico entre la producción de carbonatos y la subsidencia. C) 24 muestras de Las Bahamas.6 3. al borde de la plataforma o a las profundidades marinas.0 0.0 9.2 10. puede llegar a sufrir un cierto transporte por la acción del viento. oleaje. El aporte de terrígenos en la mayor parte de las márgenes continentales afecta directamente el crecimiento de los organismos productores de carbonatos.8 1.3 4.3 8.7 Trazas 11.8 100.8 0. Constituyentes Algas calcáreas Moluscos Foraminíferos Corales Espículas Tubos de gusanos Crustáceos Briozoarios Limo Arcilla con (agujas aragoníticas) Minerales (> cuarzo) CaCO3 Oolitas Pellets Agragados Total A 22.2 2.9 7.8 3.3 1. especialmente en los constructores de arrecifes.8 1. es importante considerar que parte del sedimento carbonatado producido en el ambiente marino. una de las razones por las que actualmente existen solo algunas de éstas.utilizan para la construcción de sus conchas o esqueletos (Fig.5 0.8 11.3 0. En general.6 1. la Plataforma de Yucatán y las Bahamas.2 100.5 6. Modificada de Pettijhon (1975).7 14. Como resultado. las plataformas de ambientes carbonatados se desarrollan en áreas donde el influjo de terrígenos no existe o es mínimo.4 13.4 1.1 3.7 Fig.4 0.3 13.7 C 18. para permitir acumulaciones .

la zona de litoral yace entre la marea alta y baja.gruesas y mantener la profundidad adecuada para favorecer continuamente el aporte de CaCO3. aunque muchos elementos han sido identificados. solo seis iones forman el 99% del volumen de agua de mar (Fig. 2 Perfil esquemático mostrando las subdivisiones ecológicas tanto del piso oceánico como del cuerpo de agua.La composición del agua de mar a través de los océanos es más o menos constante. desde la línea de costa hasta las profundidades mayores. Simplificado de Friedman (1978). y la zona oceánica es aquella que está asociada con las profundidades mayores en las cuencas oceánicas. Dentro del ambiente pelágico. ya sea fijas al sustrato. la zona abisal corresponde a las planicies abisales y la hadal a las trincheras. deslizándose. 3). la zona nerítica es el cuerpo de agua que cubre desde la zona costera hasta los límites de la plataforma continental. como enterradores o nadadores.El ambiente marino se divide en dos zonas (Fig. B) La zona pelágica representa la porción acuosa de los mares. Dentro de ésta misma.. Procesos químicos y físicos.. Características del ambiente marino. Fig. . se les conoce como organismos bentónicos. Las formas marinas que viven. la zona de sublitoral sobre la plataforma continental y la zona batial sobre el talud continental. 2): A) La zona bentónica que incluye el piso o fondo oceánico.

La salinidad promedio es de 35 o/oo y puede variar de lugar en lugar. Otra de las características químicas importantes del agua marina que influyen en el depósito de carbonato de calcio incluyen: el Ph.6 7. Ion ClNa+ SO42Mg2+ Ca2+ K+ Total Proporción(%) 55.3. 3 Iones predominantes en las aguas marinas.1 99. la cantidad de gases disueltos (O y OH) y el Eh. la cual es comúnmente expresada como partes por mil (o/oo).Los elementos más abundantes son el Cl y el Na. mientras que el Ph en la superficie del agua del mar tiende a ser casi constante con un valor de 8. . Mientras que un aporte constante de agua dulce por medio de los ríos y la lluvia reduce la salinidad. Tomada de Friedman (1978) Una expresión de la composición química del agua marina es la salinidad. 4).2 1. la evaporación en climas áridos la aumenta. por lo que la composición química de agua se exprese generalmente en medidas de cualquiera de estos dos iones.7 1. El Ph del agua de los ríos es de ligeramente alcalino a ligeramente ácido.7 3.1 30. por lo que en aguas cálidas y mares someros la disolución de la aragonita y la calcita por procesos inorgánicos casi no se presenta (Fig. Cuando el Ph disminuye en el agua de mar. El Ph es el logaritmo negativo de base 10 del ión hidrógeno de una solución y representa la medida cuantitativa que determina si una solución es alcalina o ácida. el carbonato de calcio se disuelve.4 Fig.

cuarzo y la sílica amorfa. el carbonato de calcio se disuelve ya que la concentración de CO2 aumenta y el Ph disminuye. En lo que respecta a la cantidad de gases disueltos.Fig. se ha demostrado que al aumentar la profundidad. Modificada de Friedman (1978). . 4 Efectos del pH (aproximadamente 25 grados C) sobre la solubilidad del CaCO3. llevándose a cabo dicha acción.

mientras que los tropicales incluyen a los corales y las algas verdes. acumulaciones de lodo calcáreo y planicies de mareas o sabkas. En base a posiciones latitudinales se reconocen dos grupos dominantes de organismos. sedimentos arrecifales y acumulaciones de sedimentos. los de latitudes altas incluyen a los moluscos y foraminíferos. se puede trazar en un diagrama el Eh como ordenada y el Ph como abscisa y mostrar los campos para cada uno de éstos. considerando también a los corales ahermatípicos de aguas frías. el Eh y el Ph son interdependientes. la respiración. mientras que el segundo se refiere a una acumulación “in situ” de organismos sedentarios a veces formando montículos.. A estos procesos se le agregan la gravedad.. la lluvia y el aporte de agua dulce por ríos. por lo que conociendo los límites de estabilidad del agua. En los ambientes sedimentarios. Los procesos físicos tales como la fotosíntesis.El término arrecife se define como un armazón carbonatado resistente al oleaje. la evaporación.El Eh o potencial redox es una medida relativa de la intensidad de oxidación o reducción en solución. sin embargo. las mareas. afecta la producción de carbonatos. someras y en latitudes bajas. esto es. El rango . otros son más bien químicos.000 y 37. El primero se refiere a una acumulación de restos biogénicos en capas ( p. El rango anual de temperatura en los arrecifes actuales es de 15 a 32. Tipos de ambientes carbonatados recientes. Términos relacionados son biostroma y bioherma. 1) 1) Armazón de arrecifes orgánicos.De acuerdo a las facies sedimentarias dominantes se presentan cinco tipos de ambientes: armazón de arrecifes orgánicos. las corrientes y la bioturbación. Consecuentemente. bancos orgánicos.e. no todos los arrecifes son biohermas. Aunque los procesos de oxido-reducción son comúnmente biológicos.000 ppm. crecimiento de algáceos). La producción de sedimentos carbonatados ocurre típicamente en regiones cálidas. su producción también se puede dar en climas más fríos. mientras que el de la salinidad está entre 35. la concentración de electrones en una solución. el oleaje.

En las partes más bajas hay una cementación por cristales de carbonato fibroso. el arrecife está dividido en tres partes principales (Fig. Se presentan los ambientes de depósito a lo largo de un perfil ideal de un margen de plataforma carbonatada. 2) El arrecife principal consiste de una serie de arrecifes vivientes y montículos rocosos separados por áreas de aguas más profundas en donde se generan una serie de rizaduras . La fauna es extremadamente variada y consiste principalmente de corales. mientras que en las porciones superiores la cementación se lleva a cabo por un crecimiento algáceo. La flora calcárea de los arrecifes está dominada por dos familias de algas: las verdes (Codiacea) y las rojas (Corallinacea)(Fig. equinodermos. foraminíferos. En general. briozoarios y crustáceos. 5 Ecología de las algas marinas calcáreas. Fig. Modificada de Wilson (1975). ya que la mayor parte de éstos son muy sensibles a los cambios de salinidad y no pueden sobrevivir a éstos por un tiempo largo. El sedimento en esta parte del arrecife está compuesto de gravas pobremente clasificadas y arenas derivadas de la desintegración arrecifal. 6): 1) El frente del arrecife es el área de crecimiento del arrecife bajo la profundidad efectiva de penetración de la luz (0-50 metros dependiendo de la latitud y la turbidez del agua). anélidos. moluscos. 5).relativamente pequeño de salinidad es característico de áreas marinas con abundancia de organismos.

La textura del sedimento arrecifal es el resultado de tres factores principales: el tipo de . 3) la parte posterior del arrecife es la que se ubica hacia el continente en la cual el piso marino está tapizado de carpetas algales o de parches arrecifales. Una de las características más sobresalientes de los sedimentos arrecifales es su origen biogénico exclusivo. además de algas incrustantes. Penicillus y Goniolithon) y corales (Porites). los cuales crecen casi 2 centímetros por año. Las primeras son del género Thalassia y proporcionan un habitat protector a una gran variedad de algas calcáreas (Halimeda. Los sedimentos arrecifales incluyen también partículas carbonatadas acumuladas en bancos o apiladas por transporte físico. 6 Sección esquemática mostrando los ambientes de depósito principales en las inmediaciones de un arrecife. principalmente en barras. dunas y planicies deltaicas. Los principales elementos estructurales son los corales del tipo Acropora palmata. 2) 2) Sedimentos arrecifales. Aunque la arena es el tamaño de grano más abundante en el arrecife. se presentan variaciones locales en partículas no biogénicas como ooides e intraclastos. así como detritos de grava y arena de acumulaciones de otros corales e hidrozoarios del tipo Millepora alcicornis. algas verdes. también se encuentran gravas pobremente clasificadas. algas coralinas.en las gravas y arenas carbonatadas. Así mismo. Son arrecifes típicos de diferente relieve topográfico arriba de los 20 metros. El total de sedimentos producidos se deriva de cinco grupos principales de organismos: corales. Fig. foraminíferos y moluscos. Modificada de Friedman (1978).

bacterias. . Los ooides se forman a profundidades menores a los 5 metros. Por otro lado. Estos bancos orgánicos muestran una gran diversidad de formas y tamaños. influjo terrígeno. se considera a los gasterópodos como los principales productores de pellets. por lo que las corrientes de marea son los procesos dominantes para las facies oolíticas. procesos locales. la actividad del oleaje y la desintegración producida por los mismos organismos. Las secuencias de este tipo que llegan a cementarse se les conoce como eolianitas. La desintegración biogénica del material arrecifal es una contribución importante para el volumen y la textura de estos sedimentos. se alimentan de las partículas disgregadas en el piso marino. a lo largo de las plataformas (Bahamas) o cerca de los canales de marea (Costa Trucial del Golfo Pérsico). en la Península de Yucatán y en la costa sureste de Australia.. 3) 3) Bancos orgánicos. como el erizo y la estrella de mar. los holotúridos o “pepinos de mar”. Actualmente se presentan en las Bahamas. Las acumulaciones eólicas en ambientes subaéreos son comunes a lo largo de una plataforma carbonatada costera. son destructores ya que“raspan” constantemente la superficie arrecifal. sino que también a la textura del arrecife.organismos que construyen el armazón. etc. en las Bernudas. Además. y guardan una similitud con las acumulaciones terrígenas en morfología y estratificación interna. los cuales se encuentran en flujos constantes y niveles altos de agitación. contribuyen no solo a desintegración del sedimento. Las partículas esqueletales incluyen: equinodermmos. Ocurren con cualquier otro tipo de sedimento que se genera sobre el nivel del mar. Dentro de las acumulaciones actuales son comunes los ooides. Otros. algunas veces en áreas de intermarea. algas. Los organismos horadantes como pelecípodos. Numerosos organismos se alimentan del arrecife produciendo pellets que forman también parte de los sedimentos. moluscos. dependiendo de la profundidad del agua.Las partículas detríticas biogénicas pueden acumularse por la acción del oleaje y corrientes. así como por entrampamiento especialmente por organismos bentónicos. esponjas y algas.

sin embargo. masiva y sin estructura. El mineral primario es la aragonita y se presenta como granos en forma de agujas y algunas micras de largo. . Estos bancos pueden ser locales y solo de algunos metros de espesor. Ejemplos de este tipo de depósito han sido interpretados para el Devónico y el Cretácico.Áreas extensas de lodo calcáreo se presentan en ambientes modernos y probablemente estuvieron ampliamente distribuidos en el pasado.. Son comunes en áreas marinas someras protegidas del oleaje y corrientes. hay una fracción más gruesa de arenas finas. estas estructuras se han denominado con el término peloide o peletoide. excepto en las marcas de oleaje y en la estratificación cruzada cuando éstas se presentan en los depósitos. a una profundidad menor a los 4 metros. La bioturbación es muy intensa. la cual produce partículas de aragonita en forma de aguja. briozoarios y corales. sin embargo. los cuales constituyen la fracción más gruesa del sedimentos. Áreas extensas de plataformas están formadas por acumulaciones de pellets ovoides de probable origen fecal. El resultado es una facies lodosa. Algunos autores consideran que el lodo es derivado principalmente del alga Penicillus. Son comunes también moluscos. debido a las alteraciones diagenéticas y dificultades en determinar el origen. Halimeda).foraminíferos. aunque pueden extenderse por cientos de kilómetros y acumularse cientos de metros de sedimentos carbonatados. El sustrato en estos ambientes es más bien estable con una capa gruesa de carpetas algáceas (Thalassia) y algas verdes (Penicillus. la desintegración de conchas de moluscos puede producir el mismo efecto. Los foraminíferos planctónicos llegan a ser abundantes en la plataforma externa y son buenos indicadores para determinar la profundidad. 4) 4) Acumulaciones de lodo calcáreo. Típicamente estos depósitos presentan una bioturbación intensa por infauna y raíces. Aunque el sedimento está dominado por lodo.

. que representa la mejor localidad de estudio para este tipo de algas. Como resultado de la evaporación alta así como de la influencia marina. es una de las planicies de marea carbonatada más extensas del mundo.. La característica más notable de estos ambientes es el desarrollo de algas estromatolíticas. huellas de desecación. Las mareas producidas por el viento forman un aspecto importante para la dinámica de estas planicies. salinidades extremas dan lugar a la precipitación de yeso.Dentro de los ambientes carbonatados. vientos fuertes remueven los sedimentos detríticos del ambiente de intermarea a menos de que guarde cierta coherencia por humedad. tal como ocurre en la Bahía de Shark al oeste de Australia. El margen oeste de la isla de Andros en el Banco de la Gran Bahama. las cuales son muy comunes en el registro geológico y se considera como una de las estructuras orgánicas más antiguas que se conocen (Fig. este término se emplea para aquellos ambientes de intermarea en general. minerales evaporíticos y dolomita. en las cuales son comunes: carpetas algáceas. Esta costa se caracteriza por una energía baja y mareas lunares de 17 a 41 centímetros en primavera. En el Medio Oriente. 7).Lodos calcáreos someros dominan actualmente los ambientes carbonatados de los bancos de las Bahamas y la bahía de Florida. mientras que el término sabka representa planicies de mareas controladas por el viento y el nivel del agua subterránea. ya que se extiende más de 150 kilómetros en dirección norte-sur. 5) 5) Planices de marea y Sabkas.

juegan un papel importante en la formación de estos los depósitos. Tomada de Mcray (1977). travertinos (calizas formadas por evaporación en manantiales y ríos) y margas. La tufa es un material fino. El sureste del Golfo Pérsico está limitado por planicies carbonatadas extensas de intermarea y supramarea o sabkas costeros. en una . Aguas subterráneas llegan a saturarse para generar el yeso y pueden generar la precipitación de halita en superficie. 7 Formas estromatolíticas en el oeste de Australia. El sabka se desarrolla como resultado del depósito de lodo calcáreo y detritos biogénicos por procesos diagenéticos primarios. Cada cuerpo tiene una altura de 30 a 40 cms. junto con la dolomita. El crecimiento de minerales evaporíticos como el yeso y la anhidrita. AMBIENTES CONTINENTALES Los ambientes continentales están representados por el depósito de tufas. El sabka mejor conocido es el que se extiende casi 200 kilómetros a lo largo de la costa de Abu Dhabi. Los carbonatos son depositados sobre las plantas en crecimiento y comúnmente se marcan impresiones de hojas o tallos.Fig. poroso y esponjoso que se presenta como un depósito delgado.

Algunos depósitos de tufa forman montículos o domos a lo largo de lagos someros antiguos. 8 y 9) se forman láminas grandes concéntricas de algunos centímetros de diámetro unidas por cemento de calcita espática. como el lago piramid de Nevada y el lago Bonneville. Las aguas calcáreas frías o calientes en los manantiales. El travertino es una caliza más densa y bandeada. así como en diferentes grados de reemplazamiento de cuarzo detrítico y feldespato en estructuras bandeadas concéntricas semejantes a las estructuras producidas por algas. pueden llegar a formar depósitos de calcita alrededor de éstos. Ciertas plantas como el Chara. típica de este tipo de lagos. Hot Springs y el Parque Yellowstone en Estados Unidos. común en las cavernas calcáreas donde se forman las estalactitas y estalagmitas. . Las margas son carbonatos débilmente cementados que se acumulan actualmente en lagos de agua dulce. pueden obtener el bióxido de carbono por fotosíntesis en solución. Las localidades más famosas por presentar este tipo de calizas son Mammoth. El caliche se puede encontrar en el registro geológico como nódulos pequeños o capas continuas en las partes superiores de los ciclos aluviales depositados bajo condiciones climáticas áridas. Estas estructuras también son conocidas como “perlas de caverna” en el caliche vadoso de agua dulce. Esta corteza es extraída lentamente para ser depositada posteriormente en el fondo del lago.estructura reticular y débil. precipitando el carbonato de calcio como una corteza en las hojas o tallos de las plantas. las cuales pueden cortar a través de la estratificación normal o paralela a ésta. Al igual que la tufa. Estos sedimentos están restringidos principalmente a depósitos cuaternarios. La tufa más densa y durable se encuentra actualmente asociada con lagos ligeramente hipersalinos. Algunos caliches bajo el microscopio muestran cuerpos pisolíticos en anillos concéntricos de calcita rellenando fisuras. está asociado a depósitos relativamente pequeños del reciente. Este tipo de pseudooncolitos y cuerpos pisolíticos se consideran relacionados a pisolitas de suelos bauxíticos y lateríticos. En la zona vadosa (Figs.

Fig. Modificada de Longman (1981). Modificada de Longman (1981).Fig. . donde se presenta una isla con la presencia lentes de agua “dulce”. 8 Ambientes diagenéticos para una plataforma solitaria. 9 Ambientes diagenéticos carbonatados para una plataforma con acuíferos confinados. atolón o margen de plataforma.