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DOCUMENTO DE CTEDRA Por Julio Csar Rondina LOS BORBONES

Los cambios polticos y sociales del Siglo XVIII


Los profundos cambios que durante los siglos XV y XVI haba producido el Renacimiento abrieron las puertas al mundo de la modernidad. Coetneo con los grandes descubrimientos que realizan espaoles y portugueses, el Renacimiento significara la ruptura de la estructura medieval y el comienzo de su derrumbe. El humanismo, principal corriente de pensamiento que lo inspir, rompe la tradicin cristiana y teocntrica (visin del mundo que pona el centro del universo en Dios: nada existe sin l, incluso el pensamiento cientfico). A partir de esta nueva concepcin al mundo se lo considera organizado antropocntricamente, es decir teniendo al hombre como eje del universo. Como consecuencia de ello la razn comienza a privar por sobre la verdad revelada, el desarrollo de las ciencias empricas prevalece sobre la filosofa procurando una solucin racional para todos los problemas del hombre, la bsqueda de la felicidad humana predomina en desmedro de la bsqueda de salvacin eterna. Todas estas transformaciones habrn de tomar cuerpo hacia el Siglo XVIII, en la doctrina del liberalismo que tendr su mxima expresin en la Revolucin Francesa que proclamar los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Dentro de ese proceso liberal y enmarcado en las monarquas absolutas, aparece el despotismo ilustrado. Sistema de gobierno que incluye las ideas filosficas de la Ilustracin segn las cuales, las decisiones del hombre son guiadas por la razn. Se entronizan los derechos naturales, el ideal de progreso y el incremento de la produccin. En este contexto los monarcas deban gobernar en beneficio y buscando el bienestar del pueblo, pero sin otorgar mayores prerrogativas a ese mismo pueblo. Quizs la remanida expresin que mejor lo defina es aquella que sentencia: todo para el Pueblo, pero sin el Pueblo. Surge as un discurso paternalista que fomenta el progreso, las artes, las letras, las ciencias y la educacin. Discurso enfrentado a los derechos de la nobleza y el clero, con predominio de un ejercicio centralista del poder por parte de los monarcas, eso s, sin participacin del pueblo en la toma de decisiones. Conforme las doctrinas elaboradas en los Siglos XVI y XVII, el hombre, impulsado por sus necesidades sociales, estableca la comunidad, la que otorgaba el uso del poder o potestad poltica al gobernante en determinadas condiciones y formas1. El Rey, que reciba el poder de la comunidad, se convierte en el eje del Estado, pero ante su ausencia, o en el caso en que aquel no respetara el mandato social, se abra la posibilidad de que el poder vuelva al pueblo (teora de la retroversin de la soberana, uno de cuyos mximos exponentes fue el jesuita Francisco Suarez). Con el paso del tiempo esta idea sobre el origen del poder fue desplazada lentamente por una concepcin que exaltaba la figura del monarca y que termina sosteniendo que en definitiva receptaba el poder por una concesin de Dios (fines del siglo XVII y comienzos del
1 Tau Anzotegui, Vctor y Martir, Eduardo. Manual de Historia de las Instituciones Argentinas. Macchi. Bs. As. 1996. Pg. 43.

XVIII), por lo que se acentuaban las prerrogativas del rey. Este concepto chocaba con la tradicin espaola que haba fijado lmites a la autoridad, conforme las pretritas ideas de los siglos precedentes. En trminos generales, estos monarcas ilustrados se rodeaban con brillantes ministros que llevaban adelante las transformaciones ms importantes. En Espaa la expresin del despotismo ilustrado fue la dinasta Borbnica.

Los Borbones en el poder.


Con la muerte de Carlos II el hechizado, sin haber dejado descendientes, la corona espaola qued en manos del duque Felipe de Anjou, nieto de Luis XIV, rey de Francia. La aspiracin de Carlos, el archiduque de Austria que crea tener derecho sucesorio, origina una guerra que finaliza con el Tratado de Utrecht, en el que se reconoce a Felipe como soberano de Espaa, quien asume como Felipe V, el primer rey de la dinasta Borbnica. Destaquemos que pocos das antes de la firma de este tratado, Inglaterra rbrica con Espaa el clebre tratado de asiento de negros, por el que Inglaterra podra introducir negros esclavos en Amrica Latina, en puertos de su eleccin. Ello permitira el inicio de un considerable trfico de esclavos en el Ro de la Plata, ya que ste fue uno de los puertos eligi para desarrollar este trfico. De la mano de este acuerdo Inglaterra poco a poco va logrando concesiones para introducir sus mercaderas y llevarse materias primas de estos territorios. Felipe recibe una Espaa postrada y tanto l como su sucesor, Fernando VI, a travs de sus ministros intentan una tmida reaccin. Ser recin con Carlos III, que esta dinasta tendr algn relieve. De la mano de ministros brillantes como el Conde de Aranda, Floridablanca, Campomanes y Jovellanos, miembros de la Ilustracin, se emprende la reforma que Espaa necesitaba procurando realizar una transformacin burguesa desde el poder. Se aspiran imponer las ideas liberales contrapuestas al predominio de nobles y de la iglesia. Con el advenimiento de los Borbones, Espaa consuma su unificacin jurdico-poltica, creando una moneda y un territorio aduanero nico2. Entre otras conquistas que logran los Borbones se cuenta la Ley Agraria del ministro Jovellanos que finiquita los privilegios que tenan los grandes terratenientes organizados en La Mesta; se ponen en tela de juicio las prerrogativas de la nobleza; se alientan las ciencias exactas y las artes; se incentiva la produccin protegiendo las industrias autctonas; resurge la actividad minera, se liberaliza el comercio y se deja de lado el sistema de transporte por galeones.

Las reformas Borbnicas en Amrica


Las principales reformas que introduce esta dinasta en Amrica son: - Instauracin de las intendencias como herramientas de centralizacin (1718). - Cancelacin del rgimen de puerto nico (1765). - Implantacin del Reglamento para el Comercio Libre y la creacin de los Consulados (1778). - Expulsin de los jesuitas de Amrica (1767). - Fundacin de nuevos Virreinatos: Nueva Granada (1739) y Ro de la Plata (1776). - Establecimiento de las Capitanas Generales de Venezuela y Chile. - Supresin de la Casa de Contratacin. - Creacin de las Compaas Guipuzcoana de Caracas y la de Comercio de La Habana, para fomentar el comercio. - Prdida de importancia del Cabildo como rgano de gobierno. Veamos las principales reformas en forma un tanto ms detallada. 2 Ramos, Jorge Abelardo. Historia de la Nacin Latinoamericana. Pg. 87. 2

La Real Ordenanza de Intendencias (1718). Podramos afirmar que fue una de las reformas ms importantes que introdujeron los Borbones y fue concretada por Felipe V a travs de una ordenanza del 4 de julio de 1718. Por ella se impuso en cada provincia espaola un intendente con atribuciones en materia de guerra, justicia, polica y hacienda. El objetivo manifiesto de la disposicin era lograr la centralizacin poltica del poder, bajo un signo netamente estatista. Originaria de Francia, esta institucin fue duramente resistida en territorio espaol, lo que oblig a suspenderla en 1721, pero fue restituida por Felipe VI en 1749. Las principales funciones de los Intendentes eran3: Justicia: el intendente era juez en materia civil y criminal y sus decisiones se apelaban ante la Audiencia; asimismo supervisaba la administracin de justicia en su territorio, siendo ayudado en la materia por un teniente nombrado por el rey. Polica: como funcin de gobierno era muy amplia. Promova la agricultura, ganadera, industria, minera y comercio; realizaba cartografa de su territorio y estudiaba su produccin, clima, vas de comunicacin, puentes, puertos y construcciones; aplicaba indios a la siembra y cultivo; procuraba la conservacin de caminos y edificios; vigilaba el orden pblico, las buenas costumbres y la persecucin de infractores; entre otras numerosas atribuciones. Hacienda: Su objetivo central era perfeccionar el sistema de percepcin de impuestos y el mejor manejo de los fondos provenientes de los ingresos fiscales. De esta manera recaudaban y administraban las rentas reales, interviniendo en los conflictos originados por esta materia. Guerra: No tena mando militar en tanto este estaba en manos del Virrey, pero deba proveer alimentos, equipos, transporte y servicios administrativos de la tropa. En definitiva deba cuidar todo lo correspondiente a la guerra en relacin a la Real Hacienda. El rgimen de intendencias en el Ro de la Plata (1782) Carlos III sanciona la Real Ordenanza para el establecimiento de Intendentes en el Virreinato de Buenos Aires. Por ella se establecen siete Intendencias y una Superintendencia (la de Buenos Aires). Esta ltima abarcaba las actuales provincias de Santa Fe, Entre Ros, Corrientes, La Pampa, la regin patagnica y parte de la provincia de Chaco. Las otras Intendencias eran: 1) Del Paraguay, 2) Crdoba del Tucumn (comprenda Crdoba, La Rioja y Cuyo), 3) Salta del Tucumn (integraba Salta, Jujuy, Santiago del Estero, Catamarca y Tucumn), 4) Charcas o Chuquisaca, 5) Potos, 6) Cochabamba y 7) La Paz. Adems estas Ordenanzas crearon cuatro gobiernos poltico-militares con la finalidad de defender las fronteras: Montevideo, Misiones, Moxos y Chiquitos quienes dependan directamente del Virrey. Causas de la creacin del Virreinato del Ro de la Plata (1776). Con la finalidad de mejorar la distribucin territorial del ejercicio del poder (acercamiento de rganos de gobierno con los sbditos), corregir defectos en la administracin (con la finalidad de lograr ms eficiencia recaudatoria), modernizar la organizacin indiana eliminando los obstculos que limitaban el progreso de las colonias y crear una estructura poltica-militar que asegurara la mejor defensa del Ro de la Plata ante las amenazas externas que se cernan sobre estos confines del Atlntico; es que se crea el Virreinato con sede en Buenos Aires.
3 Zarini, Helio Juan. Historia e instituciones en la Argentina. Astrea. Bs. As. 1981. Pg.44.

Durante ms de dos siglos estos territorios haban pertenecido al Virreinato del Per, con sede en Lima, pero el paso del tiempo haba agudizado numerosos problemas. Entre otros, las dificultades originadas por la distancia entre estos territorios y Lima que generaba conflictos en el manejo concreto de las resoluciones de gobierno. Summosle a ello la codicia de portugueses e ingleses que miraban con apetito y acechaban la posibilidad de ocupar estos frtiles territorios. A su vez, declinacin de la extraccin de metales preciosos haca perder importancia econmica al Potos, reacomodndose la economa en funcin de los productos que se generaban en estas ubrrimas praderas. El crecimiento de la poblacin y el desarrollo del comercio y de estas regiones ameritaba una atencin y un control mayor por parte de la Corona. Como causa inmediata de la creacin del Virreinato mencionemos el avance lusitano sobre las fronteras que provoc enfrentamientos diplomticos y militares entre Espaa y Portugal. Ante los avances portugueses, Carlos III, en 1776, decidi el envo de una fuerte expedicin militar con la finalidad de recuperar los territorios, que puso al mando de Pedro de Cevallos. ste se apoder de Santa Catalina y Colonia, siguiendo hacia Ro Grande. La firma del tratado de San Idelfonso (1777) signific la suspensin de la campaa y el establecimiento de los lmites entre las posesiones portuguesas y espaolas. Como elemento adicional que justific la creacin del Virreinato, se encontraba la necesidad de defender las costas patagnicas de las excursiones inglesas y francesas que medraban en la zona. El Reglamento de Comercio Libre (1778) Una de las reformas ms importantes que llevaron adelante los Borbones fue el Reglamento y aranceles reales para el Comercio Libre de Espaa a Indias sancionado el 12 de octubre de 1778. Entre las limitaciones que dificultaban el comercio entre la pennsula y los territorios coloniales, se destacaban la limitacin de puertos autorizados para comerciar y el sistema anual de flotas y galeones. Este Reglamento lo primero que hace es ampliar el nmero de puertos espaoles y americanos habilitados, posibilitando incluso que estos ltimos se relacionen entre s. Entre los nuevos puertos estn Maracaibo, Veracruz, Acapulco, Portobelo, Cartagena, Montevideo, Valparaso, Callao, Guayaquil y Buenos Aires. El nuevo Reglamento elimin numerosos impuestos, liberando a algunos productos por completo de derechos aduaneros y reduciendo notablemente otros. Se vieron beneficiados especialmente las manufacturas textiles de la metrpoli y las materias primas americanas (algodn, camo, lana de vicua y alpaca, lino, pieles, madera, etc.). Tambin se rebajaron los derechos sobre metales preciosos4 Destaquemos que el Reglamento no habilit el librecambio, por cuanto mantuvo restricciones para proteger los intereses y la supremaca espaola en el comercio indiano. De hecho se alentaba un concepto de comercio libre pero entre las operaciones mercantiles realizadas dentro del imperio. Como ejemplo de esas restricciones, se dispuso que las naves que realizaban el trfico martimo deban ser propiedad de espaoles y la tripulacin estar conformada por marineros de esta nacionalidad. Esta disposicin era burlada mediante la venta supuesta de la nave en aguas internacionales a un natural espaol, cambiando as de bandera, para una vez completado el acto comercial, recuperar su bandera original. Asimismo en Espaa se foment la construccin de barcos mercantes, facilitando la Corona la madera necesaria para ello y otorgando beneficios arancelarios a los viajes
4 Tau Anzotegui, Vctor y Martir, Eduardo. Ob.cit. pg. 128.

originarios. En 1795 la Corona autoriz a sus sbditos y residentes en Amrica a comerciar con las colonias extranjeras, atendiendo a la paralizacin del comercio entre Espaa y las colonias por causa de la guerra que mantena con Francia. En 1797, durante la guerra con Inglaterra que culmin en la paz de Amiens, Espaa autoriz el comercio con buques de bandera neutral, sujetndolos a ciertas formalidades. Fue tal la avalancha de intercambio comercial que se realiz (an con barcos de bandera beligerante que simulaban ser neutrales) que tal autorizacin fue suprimida en 1799. El efecto general que tuvo este Reglamento fue el notorio incremento del movimiento comercial entre la pennsula y los territorios indianos, al que algunos autores estiman en un setecientos por ciento de aumento. La creacin del Consulado Esta institucin, creada por el Reglamento de Comercio Libre, tena por finalidad mejorar y perfeccionar el sistema comercial y entenda en todas las cuestiones relacionadas con el mismo. Eran Juntas econmicas especializadas en el trfico comercial y martimo y actuaba asimismo como tribunal de justicia en actos de comercio. Por disposicin del 30 de enero de 1794 establece su sede en Buenos Aires, pero en cada puerto importante haba un diputado del mismo5. Al mismo tiempo propenda al progreso de la agricultura, la mejora de los cultivos, la introduccin de herramientas de laboreo y la mejora del trfico comercial. Habitualmente deba resolver los conflictos ante los enfrentamientos de comerciantes (quienes defendan el monopolio dentro de un espritu conservador y de fidelidad a la corona) y los hacendados (quienes pugnaban por la aplicacin de las nuevas ideas liberales imperantes en Europa). Para solucionar esos conflictos en 1797 el Rey estableci que ambos sectores estn representados en forma igualitaria. Manuel Belgrano fue una de las figuras ms destacadas del consulado, a cuyo frente encauz intereses agropecuarios y foment la cultura creando escuelas de nutica y de dibujo. Sobresali en su obra la prdica de las nuevas ideas con las que fortaleci el espritu revolucionario.

5 Lpez Rosas, Jos Rafael. Historia Constitucional Argentina. Astrea. Bs. As. 1984. Pg. 63.