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Primera parte El pasado mesoamericano Hugo García Capistrán

(Texto publicado en: Labastida Jaime y Rosaura Ruiz (Coords.), Enciclopedia de conocimientos fundamentales: UNAM-Siglo XXI, 5 vol., México, UNAM, Siglo XXI, 2010, vol. 3, pp. 11-44)

Mesoamérica, un hecho histórico Hablar de Mesoamérica no es sólo referirnos a un área geográfica ni a un momento determinado en el tiempo. Mesoamérica es una realidad histórica, con una profunda temporalidad e incontables cambios, producto del continuo contacto que tuvieron los diversos pueblos que la habitaron. Dicho intercambio permitió la construcción de una historia y una cultura comunes, si bien existieron ciertas particularidades.

El origen del término Ya desde muy temprano, en el siglo
XVI,

hubo intentos por tratar de entender a

los habitantes de lo que hoy es México y partes de Centroamérica. En su Apologética historia sumaria, Fray Bartolomé de las Casas marcó las semejanzas entre los habitantes de Guatemala y de otros pueblos mesoamericanos: “Toda esta tierra, con la que propiamente se dice la Nueva España, debía tener una religión y una manera de dioses, poco más o menos, y extendíase hasta las provincias de Nicaragua y Honduras, y volviendo hacia la de Xalisco, y llegaban, según creo, a la provincia de Colima y Culiacán”.1 Posteriormente, en el siglo
XIX,

el viajero francés Désiré Charnay se dio

cuenta de la existencia de cierta homogeneidad cultural entre el norte y el sur de México. Apuntaba que se encontraba ante una misma civilización, una misma religión, y símbolos y dioses similares.2 Tras estos investigadores siguieron otros, entre los que se pueden destacar a Herbert Spinden, Miguel Othón de Mendizábal, Clark Wissler, Alfred

Alfredo López Austin y Leonardo López Luján, El pasado indígena, p. 55. De hecho, Fray Bartolomé no sólo distinguía ciertos rasgos culturales que compartían los diversos pueblos de Guatemala y la Nueva España, sino que además delimitaba el área con cierta precisión. 2 Matos Moctezuma, “Mesoamérica”, p. 97.

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Kroeber y Wigberto Jiménez Moreno, quienes se encargaron de determinar los límites espaciales de la afinidad cultural.3 Será en 1939, en el marco del XXVII Congreso Internacional de Americanistas, cuando se creó el Comité Internacional para el Estudio y Distribuciones Culturales de América, en el que participaron Jiménez Moreno, Roberto Weitlaner y Paul Kirchhoff. Fue este último quien en 1943 logró concluir los trabajos en un pequeño texto que tenía por título: Mesoamérica. Sus límites geográficos, composición étnica y características culturales.4 En este trabajo, Kirchhoff apuntó que las divisiones geográficas del continente que se han realizado son totalmente artificiales y no contemplan rasgos culturales compartidos por los pueblos que las habitaron. Por ejemplo, aquellas divisiones entre Norte y Sudamérica o entre Norte, Centro y Sudamérica. Con el objetivo de crear un espacio que incluyera a las tribus con una cultura no sólo superficial sino básicamente semejante,5 Kirchhoff consideró el término de superárea cultural. De esta manera se creó el término Mesoamérica. Pero ¿cómo es que logró delimitar tal superárea? Kirchhoff se basó en los trabajos previos de Wissler y Kroeber, y comenzó a buscar rasgos culturales que fueran comunes a la superárea, entre estos rasgos separó aquellos que eran exclusivos de Mesoamérica, los que compartía con otras superáreas y los que estaban ausentes. Los caracteres culturales exclusivos o típicos mesoamericanos según Kirchhoff eran, entre otros: el uso del bastón plantador o coa; el uso de las chinampas; el cultivo de cacao; los espejos de pirita; el uso de pelo de conejo para decorar tejidos; las espadas de palo con hojas de pedernal u obsidiana; las sandalias con talones; las pirámides escalonadas; los juegos de pelota; la escritura jeroglífica; los signos para números y el valor relativo de éstos según
Alfredo López Austin y Leonardo López Luján, op. cit., p. 55. Paul Kirchhoff, “Mesoamérica. Sus límites geográficos, composición étnica y características culturales”, pp. 28-45. Este texto fue reeditado en 1960 y en 1967. En su segunda edición, Kirchhoff solicitó la crítica constructiva por parte de otros investigadores, pero ésta llegó mucho más tarde. El autor apuntaba en su segunda edición: “Concebí este estudio como el primero de una serie de investigaciones que trataran sucesivamente de estos problemas, anticipando que la mayor parte de esta tarea deberían tomarla otros a su cargo. Con esta esperanza quedé defraudado, pues mientras que muchos han aceptado el concepto “Mesoamérica”, ninguno, que yo sepa, lo ha hecho objeto de una crítica constructiva o lo ha aplicado o desarrollado sistemáticamente”. 5 Ibid., p. 30.
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la posición; los códices; los ciclos calendáricos de 260 días y de 365 días y su combinación para formar un ciclo de 52 años; el uso ritual de papel y hule; ciertas formas de autosacrificio; ciertas formas de sacrificio humano; el número 13 con significado ritual; una serie de deidades comunes; los mercados especializados y las guerras para conseguir víctimas para sacrificar. Por otro lado, los elementos que Mesoamérica compartía con otras superáreas culturales del continente eran: el cultivo de maíz, frijol y calabaza; los trofeos de cabeza; el canibalismo ritual; las sandalias y el juego de pelota. Con base en lo anterior, Kirchhoff define Mesoamérica como una región cuyos habitantes, tanto los inmigrantes muy antiguos como los relativamente recientes, se vieron unidos por una historia común que los enfrentó como un conjunto a otras tribus del continente, quedando sus movimientos migratorios confinados por regla general dentro de sus límites geográficos, una vez entrados en la órbita de Mesoamérica. En algunos casos participaron en común en estas migraciones tribus de diferentes familias o grupos lingüísticos.6 Cabe aclarar que los límites geográficos considerados por Kirchhoff para Mesoamérica son aquellos que la superárea tenía en un momento dado de su historia, esto es, en los últimos años previos a la conquista española en el siglo
XVI.

Tales límites eran los siguientes: la frontera sur, que se mantuvo más o

menos fija durante toda la historia de Mesoamérica, iba más o menos desde la desembocadura del río Motagua hasta el golfo de Nicoya, pasando por el lago de Nicaragua; la frontera norte iba desde el río Pánuco al Sinaloa pasando por el Lerma. El carácter sincrónico y otras cuestiones han provocado una seria crítica al concepto de Mesoamérica, especialmente durante las
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Mesas Redondas

de la Sociedad Mexicana de Antropología, llevadas a cabo en Querétaro en 1990, en donde participaron estudiosos como Eduardo Matos, Anne Chapman, Enrique Nalda, entre otros. La discusión fue importante y, si bien no se llegó a nuevas definiciones, se pusieron sobre la mesa los puntos que se deberían tomar en cuenta para la construcción de una nueva definición.

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Ibid., p. 32.

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A pesar de estas y otras críticas, el concepto de Mesoamérica se ha convertido en un modelo útil para estudiar a los pueblos que habitaron esta región del continente americano.

Mesoamérica en el espacio Si bien ya hemos mencionado que Paul Kirchhoff definió las fronteras de Mesoamérica, también se resaltó el hecho de que dichos límites fueron los que existían en el siglo XVI. Como toda superárea cultural, Mesoamérica tuvo dimensiones distintas a lo largo de su historia. En algún momento alrededor del primer siglo de nuestra era y aprovechando un mejoramiento climático, los agricultores mesoamericanos avanzaron hacia el norte, lo que extendió la frontera septentrional. Posteriormente, hacia el año 1000 d. C., un prolongado tiempo de sequías provocó un movimiento y regreso a tierras más propicias, haciendo que la frontera se replegara hacia el sur. De esta forma, cuando Kirchhoff propuso las fronteras hacia el siglo
XVI,

no tomó en cuenta la gran franja

norteña que se extendía cerca de 250 kilómetros.7 En términos generales, Mesoamérica abarcaba la mitad sur de México, Guatemala, Belice y partes de Honduras y El Salvador. Este enorme territorio contenía una gran variedad de ecosistemas: las costas de los dos océanos, grandes montañas, bosques, cuencas lacustres, valles intermontanos, pantanos y selvas. Obviamente la diversidad de flora y fauna era enorme y jugó un papel fundamental tanto en las actividades de intercambio como en la construcción de la visión del cosmos de los pueblos que la habitaron. Mesoamérica ha sido dividida en seis áreas culturales, cada una con sus particularidades históricas, étnicas, lingüísticas y geográficas, las cuales generaron peculiaridades culturales importantes.8 Estas seis áreas son las siguientes:

1] Centro de México: comprende los estados de Hidalgo, México, Puebla, Tlaxcala, Morelos y el Distrito Federal. 2] Norte: comprende total o parcialmente territorios de los estados de Durango,
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Alfredo López Austin y Leonardo López Luján, op. cit., p. 67. Ibid., p. 75.

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es importante utilizar estas generalidades como herramienta de análisis. y termina con la conquista del territorio por parte de los españoles en el siglo XVI. Tamaulipas.9 Ha habido varios intentos por construir una periodización para estudiar Mesoamérica. Puebla. Empero. Colima. para su estudio. entre los que destacan los de los arqueólogos Román Piña Chan Hubo casos. La historia de Mesoamérica inicia hacia el año 2500 a. Jalisco. cayó en manos de los conquistadores hasta el año 1697. pues se modificaron a lo largo de la historia mesoamericana. partes de San Luis Potosí. Tabasco y Veracruz en su totalidad. 6] Área maya o sudeste: formada por la parte occidental de Tabasco y los estados de Chiapas. donde la conquista española fue sumamente tardía. Hidalgo. Michoacán y Guerrero. Yucatán. Veracruz y Guerrero. El Salvador. Nicaragua y Costa Rica. Hay que tomar en cuenta que estos límites temporales que mencionamos son totalmente artificiales. Guanajuato y Querétaro. El reino de Tayasal. Mesoamérica en el tiempo Hemos delimitado Mesoamérica en el espacio. 3] Occidente: está formada por la parte sur de Sinaloa y los estados de Nayarit. la historia de esta región. 5] Oaxaca: abarca más o menos las mismas dimensiones del actual estado de Oaxaca. pero nos permiten enmarcar nuestro objeto de estudio en un periodo determinado. Aguascalientes. así como los países centroamericanos de Guatemala.Zacatecas. 9 5 . Jalisco. Campeche y Quintana Roo. como en las tierras bajas mayas. ahora hablaremos de los distintos periodos en que se divide. Hay que tomar en cuenta que los límites de dichas áreas no fueron siempre los mismos.. con el surgimiento de la agricultura y el posterior sedentarismo. C. aunque comprende partes colindantes de Puebla. Belice y partes de Honduras. ubicado en una isla dentro del lago Petén Itzá en Guatemala. 4] Costa del Golfo: comprende el sur de Tamaulipas. San Luis Potosí.

En el área maya y en Oaxaca. En cuanto a los sistemas de conocimiento.-200 d. Algunos asentamientos aumentan de tamaño hasta convertirse en grandes centros de poder rodeados por aldeas satélites. • Periodo Preclásico medio (1200 a. C. La cerámica se va perfeccionando. y se divide en tres etapas: Periodo Preclásico temprano (2500 a. represas y sistemas de control de agua. C. y que el sedentarismo no es. la más empleada por todos los especialistas se divide en tres grandes periodos. C. ya que es durante este larguísimo • tiempo cuando las características típicas de las culturas mesoamericanas toman forma.) También se conoce como Periodo Formativo. destaca el surgimiento del fenómeno olmeca. necesariamente. • Periodo Preclásico tardío (400 a. Surgen las primeras técnicas agrícolas como canales de riego. C. 10 6 .) Inicia con el surgimiento de la agricultura y el sedentarismo. Hay un constante crecimiento de población aunado con el perfeccionamiento de las técnicas agrícolas. Al interior de las aldeas se presenta la especialización laboral. terrazas. Hay un incremento en las redes de intercambio de bienes de lujo. cada vez más personas se dedican a actividades distintas a la producción de alimentos. resultado del trabajo agrícola. a) Periodo Preclásico (2500 a. caracterizado por las piedras verdes finas. Surge la diferenciación social y la jerarquización al interior y entre las aldeas.) Desaparece el fenómeno olmeca. C. C. A lo largo de este periodo. surgen las Es importante aclarar que agricultura y sedentarismo no son procesos simultáneos.) Durante este periodo la variedad de plantas domésticas se enriquece.-1200 a.10 así como la aparición de los primeros ejemplos de cerámica. aunque algunas sociedades retomarán ciertos elementos iconográficos que recuerdan esta tradición.-200 d. surgen los primeros casos de notaciones calendáricas.y Eduardo Matos Moctezuma. C. Sin embargo. Los grupos humanos experimentan un lento tránsito del igualitarismo social hacia la jerarquización. que tendrá presencia en varias regiones del territorio mesoamericano. Los asentamientos son pequeñas aldeas de unas cuantas chozas. C. Hay evidencias arqueológicas que muestran asentamientos permanentes de grupos humanos cuya actividad principal no era la agricultura.-400 a.

Aumento y consolidación del intercambio a larga distancia. Hay un aumento considerable de las redes comerciales. C. La diferenciación social es notable. C. b) Periodo Clásico (200 d. así como de las manifestaciones artísticas. en El Mirador..) y Posclásico tardío (1200 d. C. 66. en Teotihuacan. Gran desarrollo del calendario y de la escritura jeroglífica. cit. La institución religiosa tiene un mayor papel en las esferas de gobierno. Florecimiento del arte. con una centralización del poder.12 c) Periodo Posclásico (900 d. El Mirador y Monte Albán. También se trazan calles y calzadas. templos de El Tigre y de La Danta. C. Surgimiento de potencias políticas. p.-1521 d.). 12 Alfredo López Austin y Leonardo López Lujan.-900 d. Los centros aumentan en número de población y esto hace que se requieran más y mejores técnicas de agricultura intensiva. la escritura. administrativos.primeras ciudades como Nakbé. Al final. C. C. se construyeron sistemas de drenaje y almacenamiento de agua. op. C..) y Clásico tardío (600 d. La organización política recayó en el Estado. C.) También se divide en dos periodos: Posclásico temprano (900/100 d.-900 d.600 d. Al interior de algunas aldeas y ciudades se construyen enormes basamentos piramidales (pirámides del Sol y de la Luna. Ya hay una clara diferenciación entre el campo y la ciudad en todo el territorio. C. Los rasgos más importantes La obsidiana es un vidrio volcánico que se produce debido al rápido enfriamiento del magma. Esplendor del calendario.). Los centros urbanos presentan un desarrollo impresionante de edificios templarios.1200 d. desarrollo de la metalurgia. entre otros objetos. cuchillos bifaciales y adornos. los grandes centros urbanos caen y desaparecen.-1521 d. Panteón cristalizado. puntas de proyectil. En términos generales se divide en dos etapas: Clásico temprano (200 d. C. C. Guatemala) y grandes plazas. Sus características físicas lo hicieron un material muy utilizado en la fabricación de navajas.). habitacionales y palaciegos. C. En los últimos años del periodo. destacando el intercambio de la obsidiana11 por parte de Teotihuacan y Kaminal Juyú. 11 7 . Es en este periodo cuando la tradición cultural mesoamericana se consolida. la astronomía y las matemáticas. Guerras constantes.

13 8 .) se caracteriza por que es durante este periodo cuando se crearon y comenzaron a tomar forma las características básicas de las sociedades mesoamericanas. el cultivo de plantas no necesariamente implica domesticación. Estos grupos no se movían aleatoriamente. al cual entraron hace unos 30 000 años. Se incrementan considerablemente el sacrificio humano y la arquitectura civil. 14 McClung apunta que la domesticación “implica una serie de cambios genéticos en las plantas. De esta forma se comenzó a realizar una selección artificial. estaban organizados en pequeñas bandas o tribus nómadas.del periodo son: la movilidad poblacional. El origen de la agricultura”. “La domesticación de las plantas alimenticias. ya que se pueden cuidar ciertas plantas para asegurar su crecimiento sin tener que generar cambios genéticos. las incursiones de grupos recolectores-cazadores norteños. C.. C. el desarrollo de la metalurgia en objetos de oro. 45. Hay un culto religioso muy asociado a la guerra y la política.-200 d. las plantas requirieron del cuidado y protección del hombre. Con el paso del tiempo. la formación de la tradición mesoamericana Preclásico temprano (2500-1200 a. El desarrollo de la agricultura fue un proceso que llevó muchos cientos de años. y esta mayor atención produjo un mayor rendimiento. Las plantas Emily McClung. algunas de las cuales sufrieron cambios genéticos y las mejores fueron aprovechadas. tenían una economía basada en la recolección y la caza. creando una dependencia de la planta a los cuidados del hombre para asegurar su reproducción efectiva”. el hombre comenzó a interrelacionarse con ciertas plantas. los conflictos armados y las guerras de conquista.13 Lo anterior tuvo como resultado la domesticación14 de ciertas plantas comestibles. sino que realizaban un periplo con puntos bien definidos. C. En cambio. 48. hecho que ocurrió hace unos 6 000 años. el militarismo. los cuales se establecían por la presencia de ciertos recursos en determinadas épocas del año. Los primeros pobladores del territorio mexicano.) Como ya se ha mencionado. los cuales generalmente afectan a los mecanismos de dispersión y fertilización. la retracción de la frontera norte de Mesoamérica. Periodo Preclásico. p. p. el Preclásico (2500 a. el sacrificio y la muerte. Ibid. Profusión de diseños artísticos asociados con la guerra. plata y cobre. A lo largo de estos recorridos.

Pero en el momento en que el hombre pudo establecerse por más tiempo o definitivamente en ciertos territorios.17 Estos grupos de recolectores-cazadores incorporaron cada vez más los productos cultivados a su dieta. el frijol. los cuales pueden ser distinguidos. cit. el chile. el tomate y el aguacate. Guilá Naquitz. Aunado a esto. Estos asentamientos se transformaron en aldeas permanentes. las aldeas comenzaron a hacerse más grandes y se construyeron estructuras domésticas de materiales perecederos. Es así que predominaban los objetos de cestería o ciertas plantas como el guaje o bule que. Paulatinamente. 269. hoy en día. por la presencia de artefactos y fogones. sustituyendo el consumo de animales por más vegetales.. la calabaza. 18 Emily McClung. op. p. el uso de objetos de cerámica fue fundamental para el Emily McClung y Judith Zurita. pp. 17 Ibid. “Las primeras sociedades sedentarias”. los grupos humanos comenzaron a aumentar el número de sus miembros y a requerir de una mayor cantidad de alimento. En efecto. 48. Idem. 270. p. La cerámica constituyó uno de los descubrimientos más importantes de estos grupos humanos y va de la mano con el sedentarismo. 19 El término agricultura no se refiere sólo al cultivo de plantas. hasta que se convirtieron en permanentes.15 Algunos sitios de estas características son: las cuevas de El Riego en Tehuacán. El establecimiento permanente en aldeas permitió el desarrollo de otra técnica fundamental para el hombre.domesticadas de mayor antigüedad en el territorio mesoamericano son: el maíz. Joyce Marcus y Kent Flannery. en el Valle de Oaxaca16 y las cuevas del Suroeste de Tamaulipas y el sur de Puebla. La civilización zapoteca. 58-62. en la cual domina la producción y consumo de alimentos agrícolas”. 16 15 9 . p. que dependían totalmente de la agricultura19 como medio de subsistencia. para los grupos de recolectores-cazadores que tenían que moverse constantemente no era práctico el uso de objetos que pudieran romperse fácilmente. Estas pequeñas bandas tenían sus asentamientos en abrigos rocosos o campamentos abiertos. significa el “establecimiento de un sistema de subsistencia humana.. puede utilizarse para transportar y guardar líquidos o semillas.18 Esta mayor dependencia del cultivo provocó que los asentamientos se prolongaran cada vez más. una vez seco.

Sería en el siguiente periodo cuando se presentaron ciertos rasgos culturales que provocaron la estratificación social y. 343. por lo que su actividad era mucho más social que la de la mujer. la jerarquización. Las mujeres realizaban ciertas actividades. Estado de México. era una figura preponderante dentro de los grupos humanos. El trabajo de la mujer era individual. 20 10 . la elaboración de objetos cerámicos. C. en “La creación de los primeros centros de poder”. op. Surgieron grupos22 que ya no se dedicaban a la agricultura. sino a la producción de objetos de piedra. y Tlapacoya. Los ejemplos más tempranos20 fueron encontrados en Puerto Marqués. pues algunos tenían conocimientos sobre plantas y uno de ellos controlaba ciertos aspectos de la sobrenaturaleza. la producción agrícola aumentó en gran medida. Por un lado. todos datan de aproximadamente 2400-2300 a. cerámica. C. el trabajo se dividía por sexo y edad. p. Guerrero.almacenamiento. el hombre se dedicaba a cazar animales. Este personaje. Estos últimos tenían un papel importante en el grupo. Por su parte. 21 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. las aldeas agrícolas igualitarias comenzaron a experimentar ciertos cambios culturales. p. como por ejemplo: la recolección de granos.400 a. frutos y semillas.. Preclásico medio: el fenómeno olmeca (1200. El aumento de población permitió la especialización laboral. el cuidado de los hijos y del hogar. 22 Denominados por Griselda Sarmiento como unidades domésticas. conocido como chamán. 76. cestería y otros trabajos especializados.) Hacia finales del Preclásico temprano. aunque tal “igualitarismo” no era general. y lo hacía en compañía de los otros hombres del grupo. Asimismo. Puebla. Los primeros intentos debieron ser de una calidad pobre. El trabajo que realizaban los adultos era diferente a lo que podían hacer los niños o los ancianos. posteriormente. cit. Tehuacán.21 Estos grupos humanos tenían una organización social que ha sido denominada como igualitaria. que no ha permitido que superen el paso del tiempo y que puedan ser hallados por los arqueólogos. gracias al perfeccionamiento de los sistemas de riego (uso de Hay que tomar en cuenta que estos ejemplos tempranos de cerámica no son los primeros que se realizaron. diferentes a las de los hombres. Algunas de estas aldeas aumentaron en tamaño y comenzaron a controlar los pequeños asentamientos que los rodeaban.

Idem. los cuales forman depósitos aluviales que crean tierras fértiles. como por ejemplo el dominio de ciertos conocimientos o la producción y distribución de ciertos bienes.24 Cada linaje tiene la misma oportunidad de obtener la posición dominante. Además. lo que generó un plusproducto que podía almacenarse. Lo importante es saber cómo un linaje logra colocarse por encima del resto. especializadas en distintas actividades y relacionadas entre sí. p. se requería de un grupo con la fuerza necesaria para controlar al resto de la sociedad.23 Un grupo de unidades domésticas. cit. La jerarquización social es producto de una serie de relaciones humanas entre grupos diversos. pues requerían de otras unidades para satisfacer sus necesidades. represas). Al igual que otros procesos sociales. 23 24 Griselda Sarmiento. especialmente fabricados de piedras finas de color verde. Dentro de este intercambio comenzaron a circular objetos de lujo. forman un linaje. 346. Las unidades domésticas no eran totalmente autosuficientes. Esta relación.. el de Tlacolula al este y el Valle Grande o ZaachilaZimatlán al sur.25 Una de las regiones que muestra una clara secuencia de desarrollo cultural es el Valle de Oaxaca. lo que lo legitimaba en la dirección del grupo. tal jerarquización no se presentó de la noche a la mañana. genéricamente llamadas jade. mediante la cooperación y el intercambio. Lo anterior permitió el incremento del intercambio entre las distintas aldeas. p. El valle es en realidad la conjunción de tres distintos valles que forman una especie de “Y”. Poco a poco. el Salado y el Atoyac. terrazas. 11 . Los distintos ramales son: el valle de Etla al noroeste. Al interior de estos valles. Tuvo que pasar mucho tiempo hasta que un sector de la sociedad aldeana pudiera hacerse con el poder. 25 Ibid. Dichas relaciones se dan a nivel de intercambio y asociación.canales.. se refuerza a través del parentesco. 343. este grupo empezó a imponerse en el poder. Estos tres valles son regados por dos ríos. El resultado fue que un sector privilegiado dentro de un linaje específico comenzó a concentrar una serie de actividades. argumentando su mayor cercanía con un antepasado común. destacando el valle de Etla como el más fértil. op.

p. periodo durante el cual se convirtió en la aldea más grande y controlaba a una serie de pequeños asentamientos satélites. que durante este periodo presenta cierta diferenciación regional en cuanto al patrón de asentamiento. algunos de los cuales contienen ofrendas de cerámica fina y ornamentos de jadeíta. estructura le permitió controlar rutas de comercio y dominar la región. aunque hay algunos investigadores que lo consideran más tardío. cit. 27 26 12 . 28 Joyce Marcus y Kent Flannery. Lo más importante de este monumento es la existencia de dos glifos Walburga Wiesheu. prueba de la existencia de contactos con la zona de la Costa del Golfo. Al interior del sitio también se encuentran muestras de diferenciación.. p.27 Se construyen edificios públicos de mampostería. y San José Mogote sigue controlando la región del valle de Etla. comienzan a surgir algunas pequeñas aldeas de menos de 3 hectáreas. p. 412.28 El Oaxaca. Ibid. La fecha de elaboración de este monumento se ha calculado hacia el año 600 a. una posición extraña. de una loza de piedra tallada con la imagen de lo que se ha interpretado como un cautivo (Monumento 3). tanto a nivel de las casas habitación como en el de los enterramientos. Destaca el hallazgo en uno de estos edificios. El personaje porte el nombre Dicha personaje lleva los ojos cerrados29 y muestra Monumento 3.durante el Preclásico temprano. 418. con entre 3 y 10 unidades habitacionales. Al centro de su pecho se calendárico “1 Movimiento”. San José tenía una estructura político-social que le permitió diferenciarse del resto de las aldeas que le rodeaban. La única excepción fue el sitio de San José Mogote. San José Mogote creció de manera distinta que el resto de las aldeas. San José Mogote. C.. Algunos de estos objetos muestran rasgos olmecoides.26 Este patrón se hizo más marcado y creciente durante el Preclásico medio. El sitio alcanza una población de 1 000 personas en un área de poco más de 60 hectáreas.. 29 La característica de los ojos cerrados es un rasgo típico de la iconografía mesoamericana para representar a la gente muerta. “La zona oaxaqueña en el Preclásico”. op. 155. Así. Hacia el año 800 a. C. hay una clara distinción jerárquica de sitios. Foto muestran marcas de sacrificio por extracción del Hugo García corazón.

Power. en Centroamérica. en este caso el nombre del cautivo sacrificado sería: “1-Ojo”.31 Por muchos años se denominó a los olmecas la “cultura madre”. que tuvieron presencia en la cuenca de México durante el periodo Epiclásico. Pero a partir del año 1200 a. 32 Hay evidencias de estos artefactos en el Gualupita. ha interpretado el glifo del día como “ojo”. de manera simbólica. comenzaron a surgir una serie de elementos de estilo olmeca por varias partes de lo que sería Mesoamérica. Hacia finales del periodo Preclásico medio se gestó una serie de procesos que modificaron la estructura social del Valle de Oaxaca. un movimiento religioso. pues se basaba en una visión difusionista de los procesos sociales en la cual se buscaba un foco de irradiación de cultura que se pensó eran los olmecas.que describen el nombre calendárico del personaje. 1. and Memory in Ancient Oaxaca. En la actualidad sabemos que la tradición cultural mesoamericana fue una construcción común de todos los pueblos que han habitado dicho territorio. un Estado? En realidad no sabemos con exactitud. en las cuevas de Oxtotitlan. El desarrollo cultural más sobresaliente del Preclásico medio se presentó en la Costa del Golfo y se ha denominado como cultura olmeca. en Chiapas y hasta en El Salvador. en el Centro de México. Javier Urcid.32 aunque fue en la región de Aunque en una publicación reciente. término considerado hoy en día totalmente erróneo. La loza fue hallada en forma horizontal en medio del andador de uno de los edificios públicos. 30 13 .30 El Monumento 3 es una muestra clara de conflictos bélicos entre las diferentes aldeas del Valle de Oaxaca. 31 Es necesario distinguir estos olmecas del periodo Preclásico de los olmecas históricos. en Guerrero.3. ver fig. Urcid. lo que indica que toda persona que pasaba por ahí tenía que pisar al cautivo y. por haberse considerado el pueblo más antiguo de Mesoamérica. una ideología política. ¿Pero qué es en realidad lo que llamamos olmeca? ¿Un grupo étnico. Veremos más adelante el desarrollo urbano. humillarlo. Knowledge. un estilo artístico. Zapotec Writing. así como el desarrollo de una jerarquización política y social que culminaron con el establecimiento de una de las ciudades más importantes de Mesoamérica: Monte Albán. C. uno de los expertos en escritura zapoteca. también conocidos como Olmecas-Xicalancas. basado en el calendario de 260 días y que se puede leer como “1-Temblor” o “1-Movimiento”.

Las fechas más tempranas del sitio son de alrededor del año 1500 a. p. C. que alcanzan una altura menor a los 500 metros y fueron una fuente importante de extracción de material pétreo para la fabricación de esculturas y edificaciones. aunque la ocupación verdaderamente olmeca se presentó entre los años 1150 y 900 a.37 Rebeca González. cit. 63.33 Casi todo el territorio olmeca se caracteriza por la gran cantidad de ríos. pueden señalarse otros sitios importantes al interior del área nuclear olmeca. con una profundidad de 8 metros y cerca de 20 metros por lado. La mayor parte de esta región queda por debajo de los cien metros sobre el nivel del mar. En el complejo A. The Olmecs.36 Junto con San Lorenzo y La Venta. 33 14 .. op. como Tres Zapotes. de forma irregular.34 Hacia el año 900 a. con esquinas remetidas. que describe un eje norte-sur. (Fase San Lorenzo). San Lorenzo es uno de los asentamientos más tempranos de la zona central olmeca. Richard Diehl. C. p. dentro de las cuales se depositó un mosaico formado de bloques de roca serpentina en forma de un diseño abstracto. 37 Lorenzo Ochoa. Se han distinguido diez complejos arquitectónicos y destaca su gran basamento piramidal. America’s First Civilization.. 29. pantanos y lagunas.. p. Estas ofrendas son subterráneas. 36 Idem.Veracruz y Tabasco donde se concentraron las mayores representaciones de este estilo. p. 364. 370. 34 Rebeca González. 381. “Los olmecas”. San Lorenzo dejó de ser el centro olmeca más importante y cedió su lugar a otro asentamiento. con excepción de las elevaciones llamadas Los Tuxtlas. 35 Ibid.35 Sobre la mayoría de los edificios de tierra apisonada se construyeron cuartos de materiales perecederos: con postes de madera y techumbre de hojas de guano. Cronológicamente. “La zona del Golfo en el Preclásico: la etapa olmeca”. con edificios rectangulares alargados que describen plazas entre ellos. se descubrieron además una serie de ofrendas monumentales de mosaicos de piedra verde. La Venta. Las Limas.. Potrero Nuevo y San Martín. C. p. La Venta se caracteriza por su gran planificación urbana.

Entre los elementos iconográficos más importantes del arte olmeca están la llamada “Cruz de San Andrés”. sobre todo. fue el estilo artístico el rasgo más distintivo de los olmecas. En cuanto a sus creencias. como las hachas votivas. los olmecas estaban muy influidos por su entorno natural. p. los labios superiores levantados hacia arriba.. Dicha abertura ha sido interpretada como el surco que se realiza en la tierra de cultivo y del cual brotarán las plantas.38 aunque en muchas ocasiones se añdían rasgos animales a la figura humana. Muchos investigadores han supuesto que estos rasgos animales pertenecen al jaguar. op. Foto Hugo García Como ya se ha mencionado. Las manifestaciones artísticas de estos grupos humanos van desde grandes y masivas esculturas en piedra. los Altares o Tronos y estelas. una abertura en forma de “V” que llevan casi todas las imágenes de este estilo. los olmecas eran excelentes talladores de piedras verdes. cit. Muchos investigadores han 38 Rebeca González. Tabasco.Altar 4 de La Venta. Además de la escultura de grandes dimensiones. como las famosas “Cabezas Colosales”. animal muy apreciado por todos los grupos prehispánicos debido a sus características y su asociación con el poder. 15 . El tema principal del arte olmeca fue el hombre. material con el cual produjeron varios tipos de esculturas de menor tamaño. Ya se ha dicho que el jaguar fue una de las figuras más importantes de su concepción artística y religiosa. la ceja flamígera y. 374.

controlarían Destacan los sitios de El Arbolillo y Zacatenco en la Cuenca de México. Sobre sus manos porta el mismo elemento sobre el que está sentado. Al exterior de la cueva se pueden ver gotas de lluvia que están fertilizando la tierra. Foto Hugo García constantes. Lo más importante del sitio es una serie de grabados en piedra que muestran una iconografía ecléctica. El más famoso de estos relieves se denomina “El Rey”. El “rey” lleva un tocado tubular con adornos de pequeñas aves. que posiblemente representen quetzales por el gran tamaño Richard Diehl. Tabasco. Karl Taube por su parte.. Parque Museo La Venta. ha interpretado las figuras con la frente hendida como el dios del maíz olmeca. conocida por los mexicas como Tláloc. esta figura que lleva el personaje del relieve. Por ejemplo. Está formado por una serie de terrazas que fueron construidas para aprovechar el terreno. y está grabado en las paredes de uno de los cerros. p.querido encontrar los gérmenes de las deidades posteriores en las representaciones olmecas. Miguel Covarrubias39 presentó un cuadro que pretendía explicar el desarrollo de la deidad de la lluvia.40 Otro desarrollo cultural interesante durante el Preclásico medio se presentó en el Altiplano central mexicano. es denominada en náhuatl xonecuilli. op. 40 39 16 . y está asociada con las nubes y el relámpago. en el valle de Amatzinac. con rasgos que nos recuerdan lo olmeca y elementos locales. Karl Taube. regionales aldeas Surgieron que menores. desde las manifestaciones artísticas olmecas. Otro de los sitios de mayor interés durante este periodo es Chalcatzingo. que se ubica en el estado de Morelos. cit. p. Los patrones de crecimiento poblacional y el aumento en el número de aldeas fueron cabeceras Cabeza colosal 1. 41 En la iconografía más tardía de Mesoamérica.41 El personaje está en el interior de la cueva de la montaña. 13 y ss. Su imagen representa a un personaje sentado sobre un pequeño trono en forma de “S” horizontal. de la cual surgen una serie de volutas que representan al viento. Olmec Art at Dumbarton Oaks. 98.

Otra característica fundamental del Preclásico tardío fue el desarrollo de los sistemas de registro y del calendario. una de las características más peculiares de este periodo es la desaparición del fenómeno olmeca. C.de las plumas de sus colas. C. sitio arqueológico Chalcatzingo. un nuevo asentamiento comienza a controlar dicho territorio. Algunos investigadores han propuesto que el surgimiento de Monte Albán se debió a la unión de tres aldeas distintas en una compleja entidad política. llegar hasta el Sureste. en la confluencia de los tres valles. La presencia de los quetzales puede mostrar el desarrollo de un sistema de intercambio a larga distancia. necesariamente. Monte Albán logró dominar al resto de las aldeas. Lo anterior muestra la importancia que tuvo Chalcatzingo a nivel comercial. Veamos ahora con detalle lo que ocurrió en algunas de las subáreas culturales durante este tiempo. aunque todavía se encontrarán algunos rasgos típicos de este estilo en varias regiones de Mesoamérica. Foto Hugo García Preclásico tardío (400 a.-200 d. La creación de un sitio como Monte Albán implica. Nos referimos a Monte Albán. La ubicación de Chalcatzingo le permitió controlar una serie de rutas que conectaban la Cuenca de México. habíamos dejado a San José Mogote como la aldea más importante de los valles centrales. un aparato de gobierno 17 . Pero hacia el año 500 a. la Costa del Golfo y así. Morelos. Localizada en la parte superior de un cerro. “El Rey”. En Oaxaca. C.) Cómo ya se ha mencionado.

Las extrañas posiciones de su cuerpo. sacrificados. lo que les ha valido su nombre. durante el cual Monte Albán tuvo que hacer uso de la fuerza para controlar a distintos poblados. Las lápidas han sido interpretadas de varias maneras pero lo más aceptado es que se trata de cautivos de guerra “Danzante”. construcción que contaba con varias lápidas grabadas con la representación de figuras humanas en posiciones extrañas.capaz de poder movilizar a un gran número de población. Oaxaca. op. Se han podido identificar algunos de los topónimos. Esto notable nos al habla interior de de una la jerarquización sociedad oaxaqueña. así como las muestras de emasculación nos indican el sacrificio. 86.. debajo del cual aparece una cabeza humana volteada hacia abajo que indica conquista. 42 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. p. interpretado como el signo para “lugar”. cit. Muchas de ellas cuentan con glifos que posiblemente hagan referencia al nombre de los personajes. 18 . Sosola. Para finales del Preclásico. Su orientación difiere del resto de los edificios y la planta del montículo tiene forma de punta de flecha. aparece un signo. Del Preclásico tardío data el Edificio de los Danzantes.42 Tanto las lápidas de los Danzantes. distinto en todos los casos. hacen referencia a un periodo de inestabilidad política. con nombres de sitios que en la actualidad son Cuicatlán. Ocelotepec y Chiltepec. ambos elementos son constantes en todas las lápidas. Tututepec. Todos los personajes están Foto Hugo García desnudos y tienen los ojos cerrados. Fue decorado por un total de 40 losas que registran conquistas llevadas a cabo por Monte Albán. Monte Albán. Monte Albán contaba con más de 3 000 habitantes divididos en 14 barrios. como las del Montículo J. que hace referencia a los nombres de lugares. Miahuatlán. El Montículo J es otro de los edificios que destaca. Por encima del cerro. Las lápidas constan de tres elementos: un diseño esquemático en forma de cerro.

) y que desafortunadamente no se han podido descifrar. uno frente a otro. En la región de la costa del Pacífico hay que destacar el desarrollo de la cultura de Izapa. fue una de las ciudades más imponentes de su época. Arquitectónicamente. Las pinturas de San Bartolo son una muestra del gran avance artístico al que habían llegado los mayas. en la región del Petén guatemalteco. y uno al centro. C. orientado hacia la escalinata principal. los más tempranos encontrados hasta ahora (alrededor de 100 a. Venus o montañas personificadas. En el sitio de San Bartolo. son abandonados. Sobre una enorme plataforma piramidal. con una urbanización cristalizada. dos a los extremos. A partir del año 500 a. cerca de la frontera con México. Cuenta con dos grandes basamentos piramidales. desplantan tres edificios. en Guatemala. Algunas aldeas alcanzaron tal nivel de desarrollo que llegaron a constituirse en verdaderas ciudades.En el área maya hubo cambios significativos en este periodo. Aunque no se puede enmarcar entre lo maya. En la Cuenca de México sobresale Cuicuilco. las representaciones iconográficas del sitio de Izapa. En sus muros hay también registros glíficos. abundan los edificios piramidales. hubo cambios significativos en el Altiplano central. Ubicado al sur de lo que era el lago de 19 . Por otro lado. con representaciones figurativas del Sol. C. al norte de Guatemala. muros con escenas míticas pintadas. que en su parte superior presentan el patrón arquitectónico típico del Preclásico. El Mirador. La Danta y El Tigre. son ejemplos claros de ello. los edificios triádicos. Sitios importantes del Preclásico medio. como Chalcatzingo. son muestra clara de que en el área maya se había alcanzado la organización estatal hacia el año 300 a. Las características de sitios como El Mirador. Los basamentos presentan la peculiaridad de estar decorados con grandes mascarones de estuco. Nakbé y El Mirador. la diferenciación social y la especialización laboral permitieron el surgimiento de un grupo de gente encargado del registro calendárico y del desarrollo de la escritura. se descubrieron. en el interior de un edificio. C. muestran elementos que más tarde encontraremos en el arte maya.

hizo erupción. a las que se accede a través de un tiro cilíndrico de uno a dos metros de diámetro y que. La jerarquización al interior del sitio y una organización estatal es evidente con la construcción de las dos grandes pirámides: la del Sol y la de la Luna. C. Teotihuacan monopolizó la explotación y elaboración de productos de obsidiana durante varios siglos. existen evidencias de canales de riego.. En el valle de Teotihuacan se asentaron varios grupos humanos que comenzaron a formar lo que sería la ciudad más importante del siguiente periodo. en ocasiones. Hacia finales del Preclásico tardío. inundando de lava toda la parte sur de la cuenca y formando lo que hoy conocemos como Pedregal de San Ángel.44 Poco más tarde. Otro elemento importante de la ubicación de Teotihuacan fue su cercanía con las minas de obsidiana de Pachuca. ubicado en la sierra de Xochimilco. alcanzan hasta 43 44 David Grove. el volcán Xitle. pues no mostró el desarrollo cultural de otros sitios y además es una región sin una clara unidad cultural.43 El edificio más importante de este asentamiento tiene forma de cono truncado. 87. 533.. C. p. con una rampa de acceso en el lado oeste. Este fenómeno natural provocó el abandono total de Cuicuilco..Texcoco. 20 . Colima y Michoacán. Ibid. cuya población ya había comenzado a moverse hacia Teotihuacan. Localizada en los estados de Nayarit. y se extendió hasta el 600 d. alrededor del año 200 a. Una de las manifestaciones más importantes de esta región fue la llamada Tradición de las Tumbas de Tiro. p. “La zona del Altiplano central en el Preclásico”. p. op. surgió un nuevo foco de atracción de población al norte de la cuenca. Jalisco.. Cuicuilco era el sitio más grande de la cuenca: tenía una población de 20 000 habitantes y cubría aproximadamente 400 hectáreas. Uno de los más importantes fue la existencia de cuevas subterráneas que fueron utilizadas como punto de peregrinaciones. C. Hacia el año 100 a. inició en el año 200 a. ambas del Preclásico tardío. El caso de la zona occidental de Mesoamérica fue diferente al resto de las áreas culturales. cit. se encontraba en un territorio óptimo para el cultivo. La ubicación de Teotihuacan se debió a varios factores. 45 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. 532. C.45 Se trata de tumbas excavadas en el tepetate.

Esta división de trabajo trajo consigo una mayor especialización y. Al interior. Se crearon mejores sistemas de riego.47 El incremento de la población urbana. requirió de una mayor cantidad de población campesina que se estableció cerca de los campos de cultivo. El rasgo más característico del periodo fue la separación entre campo y ciudad. especialmente el urbanismo y la arquitectura. la urbanización se extendió por el resto del territorio en esta etapa. La gente de las ciudades se dedicaba a tareas burocráticas.los 16 metros de profundidad. la calidad de estas piezas ha ocasionado que las tumbas de tiro sean objeto constante de saqueadores. De hecho. p. acompañados con ofrendas de algunas de las piezas cerámicas más bellas y de mejor calidad de Mesoamérica.46 Aunque ya había evidencia de ciudades durante el periodo anterior. dos o más cámaras funerarias donde se depositaron los restos humanos. Periodo Clásico. Al oriente del Istmo se desarrolló una escritura formal basada en sílabas y logogramas. Tal diferenciación se reflejó en los sistemas de escritura. Los patrones de crecimiento poblacional del Preclásico tardío continuaron y aumentaron. especialmente en el área maya y en Oaxaca. con ella. que no se dedicaba a la producción de alimento. numeración y calendáricos. las represas y el terraceado. 99. que las venden ilegalmente en el mercado negro. con el Istmo de Tehuantepec como línea divisoria. la consolidación El nombre de Clásico tiene una carga estética.. comerciales. Las redes comerciales aumentaron durante el Clásico. 47 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. Los talleres aumentaron al interior de las ciudades. Se le designó así a una etapa durante la cual las artes. un incremento en los productos de intercambio. a la fabricación de objetos de lujo. fueron excavadas una. op. los campos levantados. cit. además de un sistema numeral 46 Con el término clásico se quiso equiparar este periodo del pasado prehispánico con el periodo clásico grecolatino. Durante el Clásico hay una clara diferenciación cultural que dividió a Mesoamérica en dos grandes regiones. Los métodos de cultivo también se desarrollaron. cuando las artes alcanzaron su mayor nivel. se desarrollaron y alcanzaron su más alto nivel. 21 . como la canalización. administrativas.

y se construyeron varios conjuntos residenciales 48 49 Ibid. 102. 22 . Teotihuacan adquirió su configuración urbana. En ese periodo obtuvo sus características más importantes. Veamos ahora las características en cada una de las áreas culturales de Mesoamérica. En los primeros años de nuestra era. se crearon sistemas de drenaje y control de agua. Claro ejemplo de lo anterior lo tenemos en Teotihuacan.. la gran metrópoli mesoamericana Teotihuacan llegó a convertirse en la ciudad más importante e influyente de Mesoamérica.posicional. recibió aun más población. Otro elemento fundamental del Clásico fue la cristalización de la religión. Las prácticas religiosas y rituales fueron mayores y más elaboradas. con una población superior a los 125 000 habitantes y una extensión de 22 kilómetros cuadrados aproximadamente. El panteón mesoamericano fraguó y se multiplicó. Según algunos autores. rigió la organización ortogonal49 del sitio. tal sistema no llegó a cristalizarse. Su gran tamaño y su fuerza comercial le permitieron ser admirada por distintos pueblos. en done el rey es la cabeza del gobierno y el intermediario de los dioses. Fue construida la gran Calzada de los Muertos. que funcionó como eje rector de la ciudad. El grupo sacerdotal concentró poder e influencia entre la sociedad.48 el sistema de gobierno teotihuacano no requirió de escritura silábico-logográfica ni de la representación de individuos como en el área maya. Sin embargo. C. como veremos. orientada hacia el norte. p. en Teotihuacan. tal afirmación implica la existencia de dos tipos de gobierno. A nivel urbano. Tras la caída de Cuicuilco. También se trazó una calzada este-oeste que. (Fase Xolalpan) alcanzó su mayor esplendor. Hacia el año 400 d. Ya abundaremos en ello más adelante. El área maya se caracterizaría por un gobierno de linaje. Teotihuacan. Ortogonal se refiere a un arreglo de ejes perpendiculares o en ángulo recto. junto con la primera. Su poder requiere de una serie de complejos elementos de legitimación como el arte y la escritura. a manera de un tablero de ajedrez. el gobierno es por territorio. En el otro lado. En cambio.

aumentaron los talleres de producción de objetos de obsidiana. patios. viajaron también ideas e imágenes. Foto Hugo García Ya hemos mencionado que Teotihuacan controló la explotación y elaboración de productos de obsidiana. Se ha hablado de la posible conquista de Tikal y otros sitios en el área maya por un emisario 23 .alrededor del centro urbano. una misma profesión y un dios patrono. pedernal y cerámica. así como los bancos de arcillas de la llamada cerámica Anaranjado Delgado ubicados en Puebla. Teotihuacan. posibles antecedentes de los guerreros águila y jaguar de los mexicas. Asimismo. Es muy probable que dichos conjuntos estuvieran habitados por familias extensas. Teotihuacan ha sido interpretado por varios autores como una potencia conquistadora que sojuzgó sitios en toda Mesoamérica. corredores. espejos de agua y pequeñas plazas con adoratorios. Con el comercio. Estado de México. Estos y otros productos le permitieron crear extensas redes de intercambio por todo Mesoamérica. constituidos por varios cuartos. que fueron copiadas por otros centros con diversos objetivos. Pirámide de la Luna. grupos de gente que se relacionaban por un antepasado común. El intercambio hizo indispensable la existencia de un ejército formal que pudiera cuidar de las caravanas de comerciantes. En el conjunto habitacional de Atetelco aparecen representaciones de posibles órdenes militares: coyotes y águilas.

50 Sin importar si esta interpretación es correcta. A Forest of Kings. de la Costa del Golfo y del área maya. los dioses y sus características propias están bien definidas para esta época. es decir.52 En cuanto a la religión. y lo transformó en un gobierno territorial. Hay evidencia de barrios de gente de Oaxaca. a lo largo del tiempo. cada uno de los cuales estaba conformado por varios conjuntos departamentales constituidos a su vez por personas emparentadas entre sí. simbólicamente. Tláloc. Sabemos que la ciudad estuvo habitada por varios grupos étnicos. no se puede negar la importancia de Teotihuacan en toda Mesoamérica. que fueron subordinados a una deidad mayor patrona de Teotihuacan. basado en el linaje. 52 Esta forma de gobierno parece estar representada. “La historia de Teotihuacan”. Lo mismo sucedió con cada uno de los dioses patronos de los conjuntos. Al centro de la vasija. David Stuart. hay una efigie del dios Tláloc. produjo que el gobierno central absorbiera a cada jefe y lo integrara en el sistema burocrático. pero aquí mencionaremos sólo una de las hipótesis. Es un cajete en donde están grabados cuatro personajes. 50 24 .51 La cual ha adquirido. Este sistema de gobierno eliminó el gobierno de sangre existente en cada barrio o conjunto departamental. Es necesario mencionar que el nombre de Tláloc fue dado a esta deidad por los mexicas. representantes de cada uno de los sectores de la ciudad. y también ha generado un sinnúmero de interpretaciones. acompañados de cuatro animales. Encontramos las representaciones de dioses que tendrán una larga tradición Linda Schele y David Freidel. El gobierno central pudo estar por una confederación de cuatro jefes.teotihuacano. 51 Alfredo López Austin. ¿Cuál fue la forma de gobierno de esta gran ciudad? Esta pregunta le ha quitado el sueño a varios arqueólogos e historiadores. en la famosa Vasija de Calpulalpan. Seguramente cada barrio tenía su propio dirigente. El panteón teotihuacano está cristalizado. “The Arrival of the Strangers”. Este tipo de organización social. mayor aceptación entre los especialistas. En las representaciones pictóricas se muestran procesiones de sacerdotes que donan bienes a la tierra. La división de la ciudad mediante ejes produjo la creación de cuatro grandes sectores. pero desconocemos el nombre que le otorgaron los teotihuacanos. Es posible que cada uno de los personajes representados sea el dirigente de cada sector de la ciudad. ésta quedó formalizada en el Clásico.

diosa de las aguas. un mismo estilo se propagó por toda la ciudad: el tablero-talud. utilizo los nombres en náhuatl. en Matacapan. el cual se desplanta de un paramento inclinado (el talud). Estilo arquitectónico teotihuacano. tomados de los dioses mexicas que conservaron los mismos atributos con que se representan en el arte teotihuacano. esto no quiere decir que llevaran los mismos nombres durante el periodo Clásico. Se ha encontrado evidencia de este mismo estilo arquitectónico en toda Mesoamérica: en Tingambato. Teotihuacan destaca por su pintura mural multicolor. Quintana Roo.53 el dios viejo del fuego. su calendario. Guatemala. Artísticamente. La mayoría de los conjuntos habitacionales estaban decorados con murales de diversas temáticas. Tláloc. Sin embargo.  Foto Hugo García  Emplumada con magníficas representaciones esculpidas. Sin embargo. pero descolla el templo de La Serpiente sus Tablero‐talud. el trueno y la guerra. Veracruz. la existencia de tal estilo arquitectónico no necesariamente implica un dominio político por parte de Teotihuacan. hoy los mayas son considerados una de las civilizaciones más grandes del mundo gracias a sus notables avances en aritmética y astronomía. en Dzibanché.en Mesoamérica hasta el Posclásico: Huehuetéotl. dios de la lluvia. en Tikal y Kaminaljuyú. 53 25 . Querétaro. Michoacán. Los mayas. el llamado Dios Mofletudo o Gordo. A nivel arquitectónico. un gran pueblo en medio de la selva A pesar de que por muchos siglos sus grandes ciudades permanecieron ocultas debajo del follaje de la selva. Todos los cuerpos de los basamentos de los edificios fueron decorados con este estilo: un paramento vertical remetido en un marco (el tablero). su escritura y su arte. Pero además de Para un mayor entendimiento. en Ranas y Toluquilla. Chalchiuhtlicue. La escultura en piedra es muy variada.

.) y el Clásico tardío (600-900 d. Los mayas. el sur de Campeche y Quintana Roo. C. Una civilización milenaria. que para su estudio se ha dividido en dos: el Clásico temprano (200600 d. El área maya se divide en tres subregiones: las tierras altas. como el de Atitlán. Tabasco. Hablar de los mayas es referirnos a una serie de pueblos de distintas lenguas emparentadas a una lengua común conocida como maya. Belice y parte de El Salvador. el Petén guatemalteco y Belice. Estos pueblos tuvieron su esplendor entre los años 200 y 900 d.54 Es una zona rica en materiales de origen volcánico como la obsidiana y de rocas metamórficas 54 Nikolai Grube. Guatemala. Chiapas. Tomado de Grube. Las tierras altas son un territorio de origen volcánico con enormes macizos montañosos –como los volcanes de Agua. Honduras. el Periodo Clásico. dignatarios y administradores. también fueron grandes guerreros. que comprenden la región de las sierra madre del sur.ser grandes pensadores.). y las tierras bajas septentrionales. C. Geográficamente. que comprenden el norte de Campeche y Quintana Roo y todo Yucatán. 2001. comerciantes. constituidas por la parte centro-norte de Chiapas. así como los países centroamericanos de Guatemala. las tierras bajas centrales. Cada región tiene sus propias características fisiográficas. C. en la parte meridional de Chiapas y Mapa del área maya. 26 . Campeche. mayas establecieron los sus grandes ciudades en un extenso territorio que abarca los actuales estados mexicanos de Tabasco. Fuego y El Santiago en Guatemala– y grandes lagos. Yucatán y Quintana Roo.

pues los textos escritos en piedra. Naranjo. uno de los productos más preciados por los pueblos mesoamericanos. Existen dos tipos de mono: el araña y el aullador. Yaxchilán y Bonampak. con su vistoso plumaje.como la jadeíta. por su parte. ambos árboles explotados por la calidad de su madera y el ramón. pero destaca la presencia del quetzal. Las tierras bajas centrales están ubicadas en un territorio de origen calcáreo y su vegetación predominante es la selva alta perennifolia. evitando la formación de corrientes superficiales y la creación de ríos subterráneos. Entre las aves se encuentran la guacamaya. Todas las tierras bajas centrales son recorridas por grandes ríos como el Usumacinta. Palenque. la selva es más baja y se transforma en matorral conforme avanzamos a la Península de Yucatán. Calakmul. y recorren las selvas peligrosos reptiles. donde se encuentra una gran diversidad de especies como la ceiba. Su vegetación característica es el bosque alto de coníferas. las tierras bajas centrales fueron el asiento de las ciudades más grandes e importantes. esencial en la cosmovisión maya por considerarse el axis mundi. entre otras. el Chihoy y el Pasión. y el tucán. la diplomacia y las terribles guerras que enfrentaron a las distintas capitales. Caracol. cerámica y otros materiales dan cuenta del gobierno. sus pieles y su significado simbólico. Los mayas de esta región obtenían agua de los cenotes. muy cazados por su carne. la caoba y el chicozapote. es sumamente rica. las tierras bajas del norte. la coralillo y la mortal nauyaca. La tortuga y el cocodrilo también tuvieron gran importancia. El jaguar era el rey de la selva y se asociaba estrechamente con el gobierno y el inframundo. como Tikal. grandes orificios formados por el resquebrajamiento de las bóvedas de las cámaras subterráneas. Durante casi todo el periodo Clásico. 27 . y los mamíferos fueron muy importantes debido a su carne. La fauna. se caracterizan porque el suelo calcáreo que las forma es tan poroso que drena el agua. Por último. Gracias a los avances en la epigrafía conocemos la historia de estas ciudades. tapir y pecarí. ave muy peciada para los antiguos mayas por las enormes plumas verdiazul de su cola que se utilizaban para fabricar los tocados de los gobernantes mayas. La vegetación cambia. como la serpiente de cascabel. También se hallan venado cola blanca. La fauna es abundante.

lo que queda evidenciado por las inscripciones. p. había todo un complejo grupo de administradores. los especialistas actuales se debaten entre la posibilidad de que sean referencia a Antonio Benavides. podemos inferir algunas características del pueblo maya. cit. 89. económicas y religiosas. objetos de jade.56 intermediario entre el pueblo y las fuerzas divinas. en lujosos palacios compuestos de varios cuartos abovedados y patios donde se realizaban todas las actividades grupales. mientras que las clases más altas habitaban en el interior de las ciudades. 56 55 28 . La sociedad maya estaba dividida en clases sociales. en especial de la élite. Los campesinos vivían en modestas habitaciones de material perecedero. sacerdotes y jefes militares. los glifos emblema se traducirían de la siguiente manera: “El Señor Divino de (nombre de la entidad política)”. Por debajo del rey. quienes no producían alimentos. entre otros objetos.55 A través de los textos jeroglíficos y de las representaciones artísticas en vasijas pintadas. La célula básica de la sociedad maya fue la familia. encargados de la producción de los bienes de subsistencia. 57 Antonio Benavides. que significa “divino” o “sagrado”. por lo menos en las clases altas. las ciudades mayas estaban encabezadas por el K’uhul ajaw. el alemán Heinrich Berlin detectó una serie de jeroglíficos que llamó “glifos emblema”. como vasijas pintadas. Políticamente.. plumas. 58 El Glifo Emblema está compuesto por glifos constantes y un glifo que varía según la entidad política a la que haga referencia. cerca de los campos de cultivo. 88. y otro glifo que se leía Ajaw. quienes con sus productos proveían a la nobleza de bienes de prestigio. quien dirigía todas las actividades políticas. En 1958. El siguiente estrato lo conformaban los artesanos y comerciantes. tenemos que entender que lo hicieron gracias a una compleja organización sociopolítica. “Señor”. “El sur y centro de la zona maya en el Clásico”. Ambos grupos estaban sostenidos por un grupo de campesinos. op. Los glifos que siempre aparecen son: un prefijo que Eric Thompson llamó del “Grupo Acuático”. Sin embargo.Cuando nos referimos a los grandes avances culturales que lograron los mayas. K’uhul ajaw significa “señor divino” en lengua maya clásica. encabezada por el gobernante o K’uhul ajaw.58 Berlin se dio cuenta de que cada ciudad maya tenía su propio glifo emblema y creyó que se trataba de sus nombres.57 El patrón de descendencia era patrilineal y matrilineal. que en lengua maya antigua se leía K’uhul. De esta forma. p.

en el sur de Campeche. y el de Kaanul. generando sus propias esferas de poder. durante el Clásico temprano y. entre otras. durante el tardío. en Dzibanché. También aparece el de Yajawte’ (“el señor de la lanza”). Calakmul o Yaxchilán. sólo lo portaban los reyes de las ciudades más importantes.nombres de linajes o el nombre de una entidad política mayor. si bien formaron parte de uno u otro bando. aunque nunca se logró formar un verdadero imperio. como Tikal. Bonampak y Toniná. en la ciudad de Calakmul. en Guatemala. 29 . Otras Templo 1. el segundo al comandante de los ejércitos. El primero puede hacer referencia al encargado del armamento. al sur de Quintana Roo. Crónica de los reyes y reinas mayas. Históricamente. Hay varios otros títulos importantes en las inscripciones: el título de Kalomte’. Tikal. A la fecha conocemos varios glifos emblema. el área maya durante el periodo Clásico estuvo bajo la influencia de dos grandes reinos:59 el de Mutul. Yaxchilán. varias entidades políticas menores estuvieron bajo su control. ambos asociados con el ejército. Piedras Negras. asentado en la ciudad de Tikal. Es el caso de sitios como Palenque. 59 Simon Martin y Nikolai Grube. Foto Hugo García ciudades. Ambos reinos sostuvieron grandes batallas por el dominio del territorio maya y. Guatemala. Yajawk’ahk’ (“el señor del fuego”). luego. se mantuvieron independientes. que tuvieron su auge durante el periodo Clásico tardío. El título de Ajk’uhu’n (“el del libro o el de la banda) podría corresponder a un miembro del sacerdocio.

un año de 365 días formado por 18 meses de 20 días cada uno. Desafortunadamente.. que los mayas establecieron el 13 de agosto de 3114 a. es un calendario religioso que marcaba las principales fiestas. Mediante signos. estaba el tuun. por lo que debemos ayudarnos de la arqueología para conocer los procesos sociales experimentados por estos grupos. Lo anterior no significa que los mayas hayan 30 . capturas. El tzolk’in. El calendario fue otro de los grandes avances. Yaxchilán. o ciclo de 260 días. de 360 días. un ciclo que. El haab’. nacimientos. Algunos monumentos hacen referencia a Dintel 53. Chiapas. Por último.Al interior de esta compleja sociedad.980 días. victorias. fechas especiales y muertes. se trataba de un ciclo adivinatorio y ritual. Ambos se combinaban para formar la Rueda Calendárica. pudieron desarrollarse grandes avances en los sistemas de conocimiento. el tzolk’in y el tuun. La Serie Inicial marca el número de días que habían transcurrido desde una fecha hito. guerras. lo que constituía un siglo mesoamericano. hazañas principalmente de sus tomas de las gobernantes: de poder. un periodo de 52 años o 18. era resultado de la combinación de 13 numerales con 20 signos de días. junto con el haab’ y el tzolk’in formaban lo que los especialistas llaman la Serie Inicial o Cuenta Larga. cuando su último ciclo terminó. no contamos con textos que hablen de las clases inferiores. C. Foto Hugo García historias míticas que cuentan sobre la creación del cosmos. los escribas mayas fueron capaces de dejar constancia de su historia. Los más importantes eran: el haab’. Los mayas concebían el tiempo a través de diversos ciclos. pero también era un calendario agrícola. Los mayas lograron crear una escritura formal compuesta por dos tipos de glifos: sílabas y logogramas.

escultores y arquitectos. Oaxaca. Bonampak). Hormiguero) y Puuc (Uxmal. Monte Albán fue la ciudad más representativa desde el periodo Preclásico tardío hasta el Clásico tardío. la ciudad de los zapotecos logró consolidarse. Arquitectónicamente. Chenes (Hochob. Río Bec (Xpujil). Los delicados trazos de los pintores generan escenas diversas. Motagua (Copán y Quiriguá). tonos de rojo. pero también se realizaron magnificas representaciones en estuco. Tras el periodo anterior. cada ciudad maya presentaba un estilo propio pero es posible agruparlas en regiones según su estilo. Sus estrechas relaciones con la gran ciudad de Teotihuacan quedan evidenciadas en distintos indicadores: un barrio de oaxaqueños al interior de la propia Teotihuacan. negro y blanco. Las principales son: Petén (Tikal). Usumacinta (Palenque. Ya hemos hablado de cómo se formó Monte Albán: aparentemente nació de la unión de tres grandes aldeas para poder controlar los valles centrales.sido los creadores del calendario. Yaxchilán. donde se representó una gran batalla y los rituales que se realizaron antes y después. míticas o reales. como las estelas y dinteles. Todas las ciudades mayas fueron adornadas por grandes esculturas en piedra. verde. Los muros de las ciudades se pintaban. ocre. pues este tipo de contabilidad del tiempo fue una creación común a todos los pueblos de Mesoamérica y tiene sus antecedentes en la observación de los astros que realizaban los grupos de recolectores-cazadores. Kabah). Su posición en lo alto de un cerro en la confluencia de los tres valles le dio un sitio privilegiado para dominar el territorio. Sayil. Las cerámicas mayas pintadas son de las más bellas expresiones. En cuanto a las manifestaciones artísticas. los hombres de las nubes Oaxaca fue uno de los centros donde se presentaron los desarrollos culturales más tempranos. Los pigmentos se producían a partir de diversos minerales o fuentes vegetales. Es famoso el color azul maya por su especial tonalidad. pero también se utilizó el amarillo. las cortes mayas daban cobijo a los mejores ceramistas. pintores. un posible asentamiento teotihuacano en el centro de 31 . algunos con hermosas escenas como las de San Bartolo o Bonampak.

18. La zona más importante será la parte centro-norte de Veracruz. 13. uno más grande de administradores y comerciantes.64 60 61 Marcus Winter.63 Según Jürgen Brüggemann. 62 Idem. Monte Albán experimentó un florecimeinto. y uno mayoritario compuesto de gente encargada de las actividades agrícolas y productivas. moradores de las tumbas más ricas en ofrendas y decoración (tumbas 104 y 105). “La zona del Golfo en el Clásico”.5 kilómtros cuadrados y una población de 25 000 habitantes. con el debilitamiento paulatino y la final caída de la gran potencia del centro de México.Monte Albán. La ciudad alcanzó su tamaño máximo: 6. Monte Albán pudo haber estado dividida en tres grupos distintos: uno pequeño de dirigentes.60 Es posible que la relación entre ambos estados fuera meramente comercial. la utilización del tablero-talud en la arquitectura. la presencia de iconografía teotihuacana en varias representaciones artísticas zapotecas. Hacia el año 500 d. Existen algunos monumentos que representan a posibles embajadores teotihuacanos que pudieron establecer un enclave comercial al interior de la ciudad oaxaqueña. p.. 61. 64 Ibid. que algunos autores llaman el Totonacapan. p. p. los cambios fundamentales entre el Preclásico y el Clásico no son tan notorios en el contexto arqueológico en el centro de Veracruz. Idem. sin que una dominara políticamente a la otra. C. aun cuando no forma una unidad cultural y no fue habitada sólo por totonacos.62 La Costa del Golfo Tras la caída de los asentamientos olmecas y la desaparición de este estilo en el área sur de Veracruz y en Tabasco. los estilos pictóricos teotihuacanos en los murales de las tumbas de Monte Albán. 32 .. entre otros. Los teotihuacanos estaban muy interesados en la explotación y manufactura de la mica de Oaxaca. 63 Jürgen Brüggemann. “La zona oaxaqueña en el Clásico”. parece haber una multiplicación de pueblos en la región de la Costa del Golfo.61 Socialmente.

65 El sitio más representativo del Clásico fue El Tajín. que cuenta con 365 nichos en sus cuatro fachadas. en términos generales. 65 33 .67 Dos de ellas. 67 Idem.Sin embargo. cit. que fueron elaborados en otros materiales. p. Su principal desarrollo ocurrió hacia el siglo XII VIII d. El basamento más representativo del sitio es la Pirámide de los Nichos. Tras el fin de la cultura olmeca. Por ejemplo. C. y se extendió hasta el siglo d.. Veracruz. El yugo. la región de la costa del Golfo fue habitada por varios pueblos que formaron el carácter de esta región durante el periodo Clásico y hasta el Posclásico. 68 Ibid. 26. la palma y el hacha. Foto Hugo García Veracruz. La parte más elevada correspondía al sector elitista de la sociedad. donde destaca la elaboración de tres diferentes objetos: el yugo.66 El Tajín está organizado a partir de una serie de terrazas artificiales que permitieron la separación de espacios al interior del mismo.. de las cuales existen 17. p. op.68 A pesar de que muchas veces sólo se consideran a los totonacos y huastecos. la región centro-norte de Veracruz fue muy heterogénea durante el periodo Clásico. 66 Jürgen Brüggemann. la palma y el hacha son representaciones simbólicas en piedra de objetos utilizados durante el juego de pelota. cuentan con extraordinarios relieves con escenas míticas asociadas a la práctica de este ritual. C. destaca el uso de los nichos como elemento decorativo en las fachadas de los edificios. Destaca por el número de canchas de juego de pelota. En cuanto a la arquitectura. 32. Otro elemento cultural distintivo fue la escultura en piedra. hay ciertos objetos representativos de la región durante el Clásico. las esculturas en barro llamadas “caritas sonrientes” de la zona de La Mixtequilla o las enormes cihuateteo de la región de El Zapotal. todos asociados con el juego de pelota. el Juego de Pelota Sur y el Juego de Pelota Norte. localizado en la parte norte de Cihuateteo. Museo Nacional de Antropología. región de El Zapotal. cerca del actual pueblo de Papantla.

170. así como por la producción de máscaras de piedras verdes. se han establecido tres grupos. Los elementos típicos del periodo Preclásico continuaron hasta el Clásico y no se alcanzó la organización estatal. Foto Hugo García El Occidente de México y Mesoamérica septentrional Como se mencionó. decorada a partir de la incisión. juegos de pelota y plazas. 34 .69 La cerámica de Colima se caracteriza por ser monocroma. zoomorfas y 69 Rodolfo Fernández y Daria Deraga. especialmente roja. p. Nayarit y Jalisco. sobre todo en cuanto a la calidad de la cerámica utilizada como ofrenda. Veracruz. el modelado y el pastillaje. la de las tumbas de tiro y la de Teuchitlán. Por sus características de elaboración y decoración. La segunda ya se ha explicado. sino hasta el periodo Posclásico.Piramide de los Nichos. asociados con los estados de la república de donde proceden: Colima. La primera se caracteriza por presentar asentamientos ribereños con pirámides. “La zona occidental en el Clásico”. El Occidente se puede dividir en tres tradiciones culturales: la guerrerense. El Tajín. la región occidental de Mesoamérica fue la que presentó un desarrollo cultural más lento. pero durante el Clásico experimentó su esplendor. como en el resto de Mesoamérica. Se usan figuras antropomorfas.

lo que provocó una retracción de la frontera norte. Encima de las plataformas y de los conos.fitomorfas. La primera destaca por la presencia de la cultura Chalchihuites y sus dos grandes capitales: La Quemada y Altavista. Querétaro. C. Aguascalientes y Tamaulipas. 35 . Los sitios se organizan a partir de una serie de edificios cónicos de varios cuerpos. Predominan las figuras humanas70 y los rasgos y la indumentaria son marcados por pintura. La franja central no presentó un desarrollo importante como en el resto de Mesoamérica.. San Luis Potosí. Culturalmente se han definido tres zonas: la rama occidental. se construían recintos de material perecedero.. Guanajuato. la rama oriental sobresale por sitios como Ranas y Toluquilla en la Sierra Gorda de Querétaro. Durango. así como por la explotación de las minas de cinabrio. En ocasiones. aunque en algunas regiones se implementaron canales y represas. 171. Son famosos los “perritos cebados” y las grandes calabazas con soportes antropomorfos. Todo parece indicar que ciertos cambios climáticos permitieron que grupos mesoamericanos ocuparan una extensa franja de casi 250 kilómetros de ancho entre los estados de Zacatecas. y la región quedó a merced de grupos de recolectores-cazadores norteños. ocurrieron nuevamente cambios climáticos que modificaron el régimen de lluvias. alrededor de lo cual se construyen plataformas rectangulares. quienes tendrán un papel importante en el siguiente periodo. p. Las esculturas de Nayarit son ricas en color. La parte norte de Mesoamérica surgió hacia el primer siglo de nuestra era. Por último. especialmente de temporal. asentados en los lomos de la sierra. Este patrón puede repetirse varias veces.71 La tradición de Teuchitlán es conocida por su característico patrón arquitectónico. 70 71 Ibid. Idem. Hacia el siglo IX d. El estilo Jalisco combina la pintura y el modelado para formar los rasgos faciales y los ornamentos. muy utilizado en procesos funerarios en todo Mesoamérica. Tales cambios favorecieron el desarrollo de la agricultura. el espacio entre dos plataformas rectangulares se utilizaba para crear una cancha de juego de pelota. pero casi no se modelan. la franja central y la rama oriental.

C. Wigberto 36 . invasiones y guerras intestinas. Morelos. inicia un fenómeno. perdiera credibilidad y que los grupos de agricultores que sostenían a las élites abandonaran los grandes asentamientos. que si bien no fue unánime en toda Mesoamérica. C. lo que motivó que el sistema político no pudiera sostenerse. Foto Hugo García Moreno para explicar una serie de fenómenos que ocurrieron entre los años 900 y 1100 d. Teotihuacan redujo su población de 125 000 a 30 000 habitantes. le siguieron Monte Albán hacia el año 800 d. la caída de las grandes urbes Hacia el año 650 d. término creado por Jiménez Pirámide de las Serpientes Emplumadas. C. C. Cacaxtla en el valle de Puebla-Tlaxcala y Teotenango en el valle de Toluca controlaron los sistemas comerciales que antes dominaba Teotihuacan. aunque siguió siendo el sitio más importante de la cuenca. Teotihuacan fue la primera en caer. Se ha hablado.. Xochicalco. A partir de este momento.Periodo Epiclásico. Lo más probable es haya sido la combinación de varias de estas causas. por su parte. C. afectó a gran parte del territorio. En México. Las hipótesis acerca del fin de estos sitios son diversas. el la centro caída permitió de de el Teotihuacan surgimiento de varios sitios de tamaño pequeño que se constituyeron como sus herederos. también perdió población y su hegemonía en los valles centrales. Monte Albán. En el área maya hay evidencias de fuertes guerras. A este periodo se le conoce como Epiclásico. sobre todo en la región del Petexbatún. Sitios como Xochicalco en el valle de Morelos. las grandes capitales comienzan a perder su poder. los sitios del norte en el 850 d. y varias ciudades mayas hacia el año 900 d. entre otras. de causas ecológicas. y de la llegada de grupos de extranjeros que trajeron consigo un nuevo sistema político-religioso. enfermedades.

iconografía bélica y de sacrificio) y una transformación en el culto religioso (surgimiento del culto a la serpiente emplumada). como glifos e iconografía.. Hay que mencionar que los procesos que ocurrieron durante esta transición son fundamentales para entender los cambios ocurridos durante el periodo Posclásico. Periodo Posclásico Por mucho tiempo se consideró al Posclásico como un periodo totalmente diferente del Clásico. énfasis en la militarización (sitios fortificados.. pp. sobre todo cuando se concebía a este último como el momento del climax artístico y religioso y al primero como el de los grandes militares en el poder.El Epiclásico se caracteriza por ser un periodo de amplia inestabilidad política. Ahora sabemos que las diferencias son más matizadas. sino también con documentos coloniales 72 73 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. inestabilidad política. sino en toda Mesoamérica.73 Hemos mencionado que el germen de estos cambios inicia durante el Epiclásico. el Epiclásico es llamado el Clásico terminal y se caracteriza por la introducción a la región de elementos. interrelaciones regionales y políticas. asociados con el centro de México. necesariamente. op. Ibid. gran movilidad poblacional. un considerable movimiento poblacional. Lo anterior es prueba de la amplia movilidad que se efectuó durante el periodo. Un cambio importante entre ambos periodos se presenta en la posibilidad de obtener información. auge de la iconografía guerrera y de sacrificio. 175. Que durante el Clásico la guerra jugó un papel mucho más importante del que se pensaba y que el Posclásico no significa. Durante esta época se observa la presencia de grupos de distintas filiaciones étnicas y culturales. no sólo en el área maya. un auge en el militarismo. cit. una decadencia de las tradiciones mesoamericanas.72 En el área maya. composición multiétnica de los sitios. 37 . 161-164. Las características del Posclásico ya se han mencionado. generando una mayor difusión de rasgos culturales entre las distintas subáreas culturales. p. Para el Posclásico ya no sólo contamos con la arqueología y la antropología física.

C. Los toltecas Cuando se habla de la capital de los toltecas hay que referirse tanto a las fuentes históricas como a la arqueología. fundó la ciudad de Tula. los agricultores regresaron acompañados de recolectores-cazadores y esta afluencia de grupos norteños debió tener un gran peso. encabezados por Mixcóatl.. El Posclásico abarca del año 900 o 1000 al año 1521 d. Poco a poco se introdujeron en la vida política de los nuevos centros. Genéricamente llamados chichimecas o bárbaros. 77 Es importante aclarar que los hechos referidos en las fuentes históricas mezclan sucesos históricos con sucesos míticos. Fue Quetzalcóatl quien. En Morelos. C. Al retraerse la frontera septentrional.76 Fueron elementos característicos de estos grupos el arco y la flecha. Idem. a la vez que infundieron una nueva visión militarista a las sociedades de agricultores sedentarios. llega a territorio mesoamericano y ocupan varios pueblos. había sido el asiento de los toltecas. 176. cuando la llegada de los españoles puso fin a una larga tradición cultural y dio origen a nuevas manifestaciones sincréticas. por eso es necesario realizar un análisis cuidadoso de las fuentes al tratar de reconstruir la historia de estos pueblos. cuando un grupo de toltecas- chichimecas.. en donde fue líder y sacerdote hasta que se vio obligado a huir hacia el oriente. lo que permite conocer este periodo con mayor precisión. Mixcóatl se encuentra con una mujer llamada Chimalma con la que tiene un hijo. en Hidalgo. En las primeras.74 La caída de las grandes capitales provocó que un gran número de población comenzara a moverse por el territorio mesoamericano. 76 Ibid. según las fuentes. 75 74 38 .. p.en español y lenguas indígenas. Fue Wigberto Jiménez Moreno quien propuso que el sitio de TulaXicocotitla.77 el origen de los toltecas se sitúa hacia principios del siglo X d. Por mucho tiempo se debatió la localización de la famosa Tula de las fuentes.75 Estos grupos adoptaron rápidamente elementos culturales mesoamericanos. quien tras la muerte de su padre se convierte en dirigente de los toltecas. pues tenían intenciones de dominio político y militar que les permitiera obtener tributos de los pueblos sometidos. Ce Ácatl Topiltzin Quetzalcóatl.

quienes cansados de tal situación decidieron Xavier Noguez.79 la iconografía de animales carroñeros devorando corazones y de procesiones de guerreros armados. 232. inmediatamente llega a nuestra mente el nombre del pueblo mexica. op. la llegada de los toltecaschichimecas a la zona se ha fechado hacia el año 900 d. Las historias cuentan que los aztecas. Cuando Foto Hugo García alguien se refiere al pasado prehispánico. aunque se piensa que es en algún punto del norte de México. los portaestandartes. p. habitantes originales de Aztlan. Esto se debe a que fue este el pueblo con el que más contacto tuvieron los españoles y del que más se escribió durante la época colonial. el área nunca se deshabitó por completo. 212.82 Los mexicas Atlante. La caída de Tula es tan oscura como su origen. el tzompantli. “La zona del Altiplano central en el Posclásico: la etapa tolteca”. 79 Una sala hipóstila es aquel espacio cubierto con techos planos sostenido por columnas.81 y aluden a conflictos internos.. 78 39 . Los indicadores arqueológicos fechan el suceso en el año 1156 d. Las características más importantes de la ciudad son el uso de salas hipóstilas. También existen representaciones del tzompantli esculpidos en piedra. C.Aunque la ocupación de la región de Tula data de tiempos teotihuacanos. Hidalgo. Tula. C. cit. 82 Ibid.80 las columnas en forma de serpientes descendentes. la utilización de columnas atlánticas. 80 El tzompantli era un espacio donde se colocaban cráneos humanos ensartados en varas horizontales o verticales. los telamones y el llamado chac mool. Sin embargo. La historia mexica inicia en la lejana tierra de Aztlan. explotaban a los mexicas. C. p. 81 Xvier Noguez.78 y el auge del sitio se presentó entre el 950 y el 1150 d. como mutilación intencional de monumentos y remoción de esculturas. cuya ubicación exacta aún se desconoce.. 233. p.

ir en busca de mejores condiciones de vida83 y salieron dirigidos por su dios Mexi.84 también llamado Huitzilopochtli. Los mexicas. 86 Este sistema de gobierno tripartita ya había sido instituido en la cuenca de México previo a la llegada de los mexicas. Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. cada uno ocupado por diversos calpultin. tras la muerte del señor de Azcapotzalco. fueron utilizados por la gente de Azcapotzalco como mercenarios de guerra. Maxtla. Siempre será más correcto referirse a este grupo como mexicas que como aztecas. la ciudad de Mexico-Tlatelolco. Lo siguiente que hicieron los mexicas fue acercarse a la gente de Culhuacan. De aquí el nombre de mexicas o gente de Mexi. p.. Los tlatelolcas hicieron lo mismo. no tardaron en presentarse. Tezozómoc el viejo. Sin embargo. Tanto Izcóatl como Moctezuma Ilhuicamina realizaron profundas transformaciones en la sociedad mexica. op. Trece años después de la fundación de Mexico-Tenochtitlan. para pedirles un rey. Tras la victoria. que quedó dividida en cuatro sectores. 195. entre Azcapotzalco. p. op. a quien tuvieron que rendirle tributo y vasallaje. Las primeras acciones que emprendieron fueron la construcción del templo dedicado a Huitzilopochtli y a Tláloc. organizados en calpultin o barrios. los vencedores reorganizaron el territorio bajo el dominio de una nueva Triple Alianza. que demostraron ser bravos guerreros. 84 83 40 . lograron por fin establecerse en un pequeño islote en el interior del lago de Texcoco. cit. 85 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. quienes se decían descendientes de los toltecas.. Lo anterior culminó en una guerra entre ambas ciudades y en la derrota de los tepanecas de Azcapotzalco en 1430. Los triunfos militares trajeron consigo reformas políticas al interior de Mexico-Tenochtitlan. Tlacopan. acudiendo para ello con la gente de Azcapotzalco. Tras un largo recorrido.85 Los mexicas recibieron el apoyo de sus amigos de Texcoco y de un pequeño pueblo del occidente de la cuenca. el cual sería engrandecido cada cierto tiempo. al norte. cit. en la práctica siempre fueron los mexicas quienes tuvieron el control y se beneficiaron de las conquistas emprendidas. Pero aunque en teoría este sistema de gobierno establecía la igualdad entre los tres reinos. Coatlinchan y Culhuacan. un grupo se separó para fundar. el cual pertenecía al rey de Azcapotzalco.86 o Excan Tlatoloyan. 192. actividad que les rindió grandes frutos. y la planificación de la ciudad. los conflictos con su sucesor.

cit. El pilli88 asistía al calmecac. también fue Moctezuma quien debió hacer frente a la conquista española y.  89  Singular de calpultin. los comerciantes mexicas se vieron favorecidos. En cambio. Los nobles obtenían todos los beneficios: no pagaban tributos. que les había sido dada por su dios patrono. Sin embargo. 88 87 41 . logrando obtener puestos administrativos de importancia. Por su parte. bebían chocolate y podían fumar. La educación también era distinta. utilizaban vestidos fabricados en algodón. La sociedad mexica estaba dividida entre tres grupos: los nobles o pipiltin. p. Con el último. la organización más importante fue el tlatocáyotl.Los sucesores de Moctezuma Ilhuicamina. A nivel político. Estos grupos sociales estaban organizados en calpultin. 90 Aunque el nombre de cihuacoátl haga referencia a una mujer. tácticas de guerra y cuestiones de gobierno y sacerdocio.90 El primero era un personaje semidivino. Las diferencias entre los distintos grupos estaban fuertemente marcadas. Fue el periodo de esplendor mexica.87 El siguiente gobernante. Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. ya que su vida posterior sería dura y exigente. en donde aprendía oratoria. continuaron la expansión territorial. todos sus integrantes descendían de un antepasado común. construyendo templos y acudían a las batallas como cargadores. donde recibía una educación más laxa.  Singular de pipiltin. el macehual iba al telpochcalli. se encargó de consolidar y reorganizar el reino. op. compartían un mismo dios patrono y tenían la misma actividad económica. el cargo sólo era ejercido por un hombre. ocupaban puestos de gobierno y administración. el poderoso Moctezuma Xocoyotzin.. los macehualtin tenían que pagar tributo (en especie o trabajo). utilizaban ropas de fibras duras. Sin embargo. correspondía a la parte femenina del gobierno. los plebeyos o macehualtin y los esclavos o tlatlacotin. siguieron dos breves periodos de gobierno en manos de Cuitláhuac y Cuauhtémoc. podían oler las flores. los hermanos Axayácatl. 196. Tízoc y Ahuízotl. El calpulli89 era una organización basada en el parentesco. Su educación era sumamente rígida. pues a su salida llevaría una vida holgada. no podían beber chocolate y no podían usar calzado. dirigido por el tlatoani y el cihuacóatl. Los estudiantes de estas escuelas cumplían sus deberes labrando tierras. a su muerte.

C. En el Posclásico las tierras bajas centrales dejarán de ser el epicentro del área maya y ahora lo serán las tierras altas de Guatemala y la Península de Yucatán. los techos fueron sostenidos por columnas de serpientes el tlatoani era la parte masculina del gobierno. llegó al norte de Yucatán un grupo de zuyuanos. Los mayas durante el Posclásico El área maya experimentó cambios sustanciales con la llegada del Posclásico. p. hacia el siglo X d. Según los textos coloniales. la configuración de la ciudad cambió radicalmente. Se dice en las fuentes que eran hablantes de una extraña lengua mayence y que le rendían culto a la serpiente emplumada. Se ha dicho que un grupo de toltecas salió del centro de México para fundar una nueva ciudad en el área maya.91 El segundo era el ayudante más próximo del tlatoani. que había sido fundada por mayas varios años antes.92 Se trata de personas con concepciones políticas distintas a las del área maya. se decoraron los edificios con lápidas de animales devorando corazones. con un énfasis en lo militar. Otros autores apuntan en el sentido contrario y establecen que la influencia se dio al revés. se levantaron adoratorios al planeta Venus como estrella de la mañana. separadas por cientos de kilómetros. lo suplía en ausencias y sus tareas eran de carácter administrativo. donde se concentraron las ciudades de estos nuevos personajes. La llegada de gente extranjera a la región jugó un papel fundamental en estos acontecimientos.representante de Tezcatlipoca en la tierra. son ciudades gemelas sin ninguna otra similar entre ellas. Con la llegada de los zuyuanos. En la Península de Yucatán destaca la ciudad de Chichén Itzá con su clara iconografía y estilo arquitectónico asociados con los toltecas. el sumo sacerdote y el juez supremo. Lo anterior estaba basado en los principios de dualidad de la cosmovisión mexica.. Lo cierto es que tanto Tula como Chichén Itzá. quienes ocuparon la ciudad de Chichén. Mito y realidad de Zuyuá. p. ¿?. 42 . 92 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. 207. A favor de un término más adecuado. López Austin y López Luján los han denominado zuyuanos. hacendario y judicial. Se construyeron salas hipóstilas. ¿Quiénes eran estos extranjeros? Se les ha llamado mexicanos. 91 Ibid. era el dirigente militar.

entre otros elementos característicos de Tula. 43 .93 deidad suprema durante este periodo. A nivel político. los tzutujiles y los rabinales. en el norte. Aquí también se rindió culto a la serpiente emplumada bajo el nombre quiché de Gucumatz. rasgo característico del zuyuanismo. cuyo poder estaba matizado por una serie de ancianos 93 nobles. otra ciudad toma su lugar como centro de poder en la península. en la zona de los altos de Guatemala se presentó casi el mismo patrón que en el norte de Yucatán. los cakchiqueles. “El Castillo” Chichén Itzá. El edificio principal de la ciudad.descendentes. fue dedicado a Kukulcán. las ciudades continuaban gobernadas por una élite hereditaria bajo las órdenes del halach winik (hombre verdadero). Los pueblos protagonistas de la región fueron los quichés. La arquitectura tiene reminiscencias del centro de México. se hicieron esculturas de chac mool. Se fundaron nuevos sitios por gente que traía costumbres distintas. Yucatán. En ambas regiones se crearon también alianzas tripartitas. Se trata de la versión maya de Quetzalcóatl. “El Castillo”. Por su parte. copia menor de su antecesora. El halach winik gobernaba sobre las poblaciones Kukulcán significa en maya yucateco “serpiente emplumada”. Se trata de la ciudad de Mayapán. sin llegar a la utilización de los elementos presentes en Chichén. Foto Hugo García Tras la caída de Chichén.

Quiahuiztlan y Tlacolula—96 pudieron ejercer cierto dominio sobre pequeños territorios. La Costa del Golfo en el Posclásico La historia posclásica de la Costa del Golfo estuvo protagonizada por dos grupos distintos: los huastecos y los totonacos. p. 245. p. cuyos atavíos permiten identificarlas con ciertas deidades. fue la escultura en piedra.. Para el Posclásico. Misantla. Más asociados a la parte central de Veracruz. se hace evidente la influencia del centro de México en sitios como Castillo de Teayo o Tamuín.94 Para el siglo X. Se trata de figuras muy hieráticas y estilizadas. separados de los hablantes de estas lenguas por razones que aún no son bien comprendidas. Aunque el origen de los constructores de El Tajín sigue debatiéndose. Son hablantes de lengua maya. entre ellas la Serpiente Emplumada. cit. además de su cerámica. sabemos que tras su caída algunos sitios —como Cempoala. Los grandes señoríos huastecos fueron controlados militar y económicamente por los mexicas. quienes conquistaron estos sitios en busca de productos de la región. Ibid. 94 95 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. Fue con Cempoala con la que estos invasores tuvieron sus primeros contactos con mesoamericanos y fueron los totonacos quienes les informaron del pueblo mexica y su gran rey conquistador Moctezuma. Tanto Cempoala como Quiahuiztlan estaban ocupadas al momento de la llegada de los españoles.dependientes. por medio de funcionarios llamados bataboob quienes controlaban a grupos menores de familias de agricultores. Los huastecos tenían una larga presencia en la región norte de Veracruz y sur de Tamaulipas. otros sitios huastecos experimentaron florecimiento y crecimiento. Un patrón similar ocurrió en la zona de los altos de Guatemala. encontramos a los totonacos. 96 Loc. Lo más distintivo de esta cultura. 244. 44 .95 También destacan las tallas en conchas y la pintura mural. El pasado indígena.

101 Al parecer..98 Los más estudiados de la región durante el Posclásico fueron los zapotecos y los mixtecos.. los chatinos. 99 Ibid.Los zapotecos y mixtecos La región de Oaxaca muestra claramente la fragmentación política propia de este periodo. cit. 232. Arqueológicamente destaca el hallazgo de la Tumba 7 de Monte Albán. En tales narraciones sobresale la imagen del personaje conocido como 8 Venado-Garra de Jaguar (1011-1063 d. 229.. 100 Ibid. pero hubo otros grupos lingüísticos de gran importancia. Por un lado. como los amuzgos. Se tiene mayor información sobre los mixtecos y la existencia de varios códices pictográficos de este pueblo permite la reconstrucción de su historia político militar. la generalización del sistema de alianzas matrimoniales entre las élites y la explosión demográfica. Cuyos restos datan de entre los siglos XIV 100 y XV. sobre todo. C. constituida por fina cerámica. se señala que hubo varias invasiones mixtecas en el valle que eclipsaron a la cultura zapoteca. objetos de cristal de roca y. su historia posclásica genera muchas dudas. 98 97 45 . Las investigaciones sobre el tema apuntan que los conocimientos sobre el trabajo del metal llegaron a Mesoamérica desde Sudamérica. pero esto ha generado dos hipótesis encontradas acerca de la presencia mixteca en los valles centrales. los ocupantes de la Tumba 7 fueron mixtecos. 234.97 El territorio oaxaqueño se vio dividido en una serie de pequeños estados en constante conflicto. por otro. muestran un escenario político complejo. los cuicatecos y los triques.99 un gran conquistador que tuvo como objetivo la unificación del territorio mixteco. Loc. Los sitios más representativos son Mitla. Otras características del periodo fueron las guerras endémicas. los mazatecos. Los pocos datos con los que contamos. 101 Recordemos que uno de los elementos básicos del periodo Posclásico fue el descubrimiento del trabajo de la metalurgia. p.). p. En el caso de los valles de Oaxaca. Yagul y Zaachila. Sobresale por la rica ofrenda mortuoria. en donde las alianzas matrimoniales entre zapotecos y mixtecos fueron un elemento importante de las estrategias políticas. por los exquisitos objetos de oro. p. se niega la llegada de los mixtecos a Monte Albán y se cree Ibid.

. de donde llegaron los conocimientos del trabajo de metales. 237. quien gracias a su hijo y dos de sus sobrinos logró la unificación del territorio. p. Paulatinamente. y comenzó a tener relaciones con los asentamientos lacustres. que llegó a territorio michoacano hacia los siglos XII o XIII. La siguiente parte de la historia fue protagonizada por Tariácuri. 46 . El pasado indígena. La relación de Michoacán. ambos fueron destruidos. los contactos con el exterior se incrementan. Pátzcuaro e Ihuatzio. dedicado a su dios patrono. 235. Fundaron su primer establecimiento en Pátzcuaro.104 Esta Relación narra la historia del pueblo uacúsecha. contamos con una magnífica fuente: La relación de las cosas de Michoacán.102 Los purépechas Ya se ha mencionado que el Occidente de Mesoamérica presentó mayor diversidad cultural que el resto de las áreas culturales. constituido a partir de tres capitales: Tzintzuntzan. a la llegada de los españoles. La organización política del Estado se formó en Occidente hasta el periodo Posclásico. Ibid. 104 Jerónimo de Alcalá. La relación entre purépechas y mexicas fue siempre difícil. El periodo Posclásico inicia hacia el año 600 d. los uacúsechas impusieron su poder mediante la agresión bélica.que la presencia de objetos asociados a esta cultura es producto de intercambios y de la emulación de modas. C. p. Los intentos expansionistas de ambos Estados provocaron choques militares sumamente sangrientos. Para reconstruir la historia de este pueblo. tras la formación del reino tarasco o purépecha. Ninguno logró imponerse hasta que.103 Hubo también relaciones con Sudamérica. La llegada de agricultores norteños jugó un papel fundamental en la configuración política del Posclásico en Occidente. No podríamos entender la realidad indígena actual de nuestro país sin 102 103 Alfredo López Austin y Leonardo López Luján. A partir de este año. Curicaueri. El pasado prehispánico mesoamericano es parte fundamental de nuestra historia. con el fin de la tradición de las Tumbas de Tiro. y fue el promotor del imperio tarasco.

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