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Tras la desintegración de la URSS en los años noventa del siglo XX Estados Unidos se ha convertido en la primera potencia del mundo

debido a su poder económico, político y militar, y también a su influencia cultural. Una sociedad heterogénea y muy desigual El país más poderoso del mundo es también el tercero más poblado, tras China e India. En Estados Unidos residen actualmente casi 300 millones de personas, de las que aproximadamente un 13% tienen origen hispano, otro 12% son negros y casi un 4% de asiáticos. Las «minorías» representan ya más de la cuarta parte de la población y crecen a un ritmo muy superior al del conjunto. Esta diversidad étnica y racial responde a un flujo inmigratorio prácticamente constante desde finales del siglo XVIII hasta los años veinte del siglo pasado. A partir de entonces, Estados Unidos solo admite a refugiados y profesionales cualificados principalmente, médicos—, si bien es casi imposible determinar el número de inmigrantes ilegales, procedentes en su mayoría de América Latina y en especial del vecino México. En la actualidad, uno de cada diez habitantes de Estados Unidos ha nacido en el extranjero. Esa heterogeneidad se da también en los niveles de desarrollo. EE. UU. presenta uno de los mayores PNB por habitante, con más de 37.000 dólares; sin embargo, la sociedad estadounidense es muy desigual. Aproximadamente, el 12% de la población vive en la pobreza Pese a la exaltación del melting pot, es decir, de la «sociedad multicultural» la mayoría de esas personas son de raza negra y viven en los guetos urbanos. Las desigualdades sociales dan lugar a conflictos entre las distintas comunidades. Concentración de la población En tomo al 70% de la población se concentra en el nordeste de Estados Unidos, al este del meridiano 95° Estados más poblados son los de Nueva Inglaterra, el litoral del Atlántico Medio y la región de los Grandes Lagos. Otro 10% de los estadounidenses habita a orillas del Pacifico, en los Estados de Washington, Oregón y, sobre todo, California 8 resto de la población (menos de una quinta parte) se reparte por el sur y el oeste del país.

La región del Pacifico y algunos Estados del suroeste, como Texas y Florida, concentran gran parte del crecimiento nacional en las últimas décadas debido a la inmigración interior y también a una mayor tasa de fecundidad, resultado en parte del gran porcentaje de hispanos. Desde la década de 1920, la sociedad estadounidense es una sociedad urbana. Pese la inmensidad del territorio (Estados Unidos es el tercer país más grande del mundo, con casi 10 millones de km2), solo uno de cada cuatro estadounidenses vive en el campo; es decir, más de las tres cuartas partes de la población habita en ciudades. La megalópolis fue se extiende desde Boston a Washington es ¡a primera región urbana del mundo: concentra a unos 50 millones de personas, es decir, una sexta parte de la población del país. La población estadounidense es, además, muy móvil. Con frecuencia, una promoción profesional va acompañada de un cambio de residencia, bien dentro de la misma región o a miles de kilómetros. (Segun Packard la población de EE.UU. cambia unas 14 veces de residencia en promedio a lo largo de su vida por razones laborales) Primera Potencia Económica

Estados Unidos es la segunda potencia económica mas grande del mundo desde principios del siglo pasado. Actualmente, genera más de una cuarta parte de ¡a producción global y consume casi una cuarta parte de los recursos energéticos del planeta, lo que pone de manifiesto su dinamismo económico. Sus enormes recursos naturales (Estados Unidos posee un tercio de ¡as reservas mundiales de carbón, ¡a mitad de las de gas natural y una sexta parte de las de petróleo), el amplio mercado interno y las grandes ayudas oficiales al proceso de innovación tecnológica son algunas de las razones que explican su hegemonía económica. Pese a que la población ocupada en el sector primario es cada vez más reducida, Estados Unidos se caracteriza por una agricultura muy productiva debido a las modernas técnicas de explotación, la intensa mecanización y la especialización regional de los cultivos, con la formación de los grandes «cinturones agrícolas» ( belts). Actualmente, es uno de ¡os principales productores Y exportadores de soja, maíz algodón, etc. Estados Unidos es hoy la primera potencia industrial del mundo, aunque las fábricas tradicionales (siderurgia, naval química, automóvil, textil, etc.) presentan importantes deficiencias estructurales e intentan huir de la crisis. La reglón de los Grandes Lagos es el corazón de la industria Pesada, gracias a los yacimientos de carbón y hierro; las industrias se concentran en los puertos de los lagos Erie y Michigan, como en el caso de Chicago. La nuevas industrias dedicadas a la alta tecnología (electrónica, informática, biotecnología...) se asientan en la megalópolis estadounidense y en las regiones del Pacifico y el Sur. En Silicon Valley, California, se halla la mayor concentración de este tipo de empresas. En la actualidad, EE.UU. es una sociedad de servidos. El sector terciario, con una participación próxima al 75% del PNB, y una proporción similar de la población ocupada, es la principal base económica del país. Los servidos con mayor crecimiento son los de la producción (marketing, publicidad, servicios financieros, seguros, investigación científica, etc.). El poderío estadounidense se apoya en gran medida en la capacidad económica de sus empresas multinacionales, tanto industriales como de servidos. Hoy día el volumen económico de algunas de ellas supera el PNB de muchos de los países del mundo. Estados Unidos en el mundo

Desde la disolución de la URSS, Estados Unidos se ha convertido en el líder del nuevo orden mundial gracias a su hegemonía económica, capacidad bélica y control de importantes instituciones supranacionales (como el Consejo de Seguridad de la ONU). Ni siquiera potencias regionales como ¡a Unión Europea, Japón, China o Rusia pueden considerarse hoy sus «rivales». Tras los atentados terroristas del 11 de septiembre de 2001, Estados Unidos ha dado prioridad a la lucha contra el terrorismo internacional. En la actualidad, existen en Estados Unidos treinta áreas metropolitanas de más de un millón de habitantes; se trata de grandes aglomeraciones formadas por una ciudad central y los condados contiguos, funcionalmente ligados a ella. Nueva York, la capital financiera y cultural del mundo Nueva York se sitúa en la costa este de Estados Unidos, en la desembocadura del río Hudson, a caballo entre tierra firme y las islas de Manhattan, Long Island y Staten Island La ciudad, que da nombre al Estado, alberga a unos 9 millones de habitantes. Su área metropolitana forma parte de la megalópolis y es la mayor aglomeración urbana del país y la cuarta del mundo tras las ciudades de Tokio, ciudad de México y Setil: comprende 21 millones de habitantes. Manhattan es el centro comercial y de negocios, el corazón de «la Gran Manzana», que es como se conoce coloquialmente a la dudad. Las largas avenidas y los rascacielos constituyen su imagen más característica. Nueva York es la capital financiera, comercial y cultural del mundo. Muchas multinacionales tienen su sede en Manhattan, y los movimientos de la Bolsa neoyorquina, situada en Wall Street influyen en la economía de todo el planeta. Por otra parte, Nueva York acoge manifestaciones culturales de todo tipo, y entre sus museos destacan el Metropolitan y el de Arte Moderno (MOMA).

Los

Ángeles,

la

meca

del

cine

y

la

televisión Los Ángeles se localiza en el sureste de

California y de EE UU, en la costa del Pacífico. Su área metropolitana se extiende hasta 70 km del litoral y es una de las mayores de Estados Unidos y del mundo supera los 17 millones de habitantes. Es un importante, centro comercial, turístico e industrial. Hollywood ha sido tradicionalmente la «Meca» de la industria cinematográfica estadounidense y mundiaL pero hoy tiene más importancia económica la industria televisiva. Sin embargo, es la industria de alta tecnología en el campo de la defensa, y no Hollywood ni Disneylandia, la base sobre la que se asienta la economía de la zona de Los Ángeles y del sur de California en general. Washington DC, la capital federal La capital de Estados Unidos se sitúa en la costa del Atlántico, al sur de Nueva York No tiene, por tanto, nada que ver con el Estado del mismo nombre, que se localiza en la costa occidental. Washington DC tiene algo más de 600.000 habitantes, dos tercios de los cuales son de raza negra, y cada vez son más los hispanos. Su área metropolitana, que forma parte de la megalópolis, comprende ya a casi 8 millones de personas. La dudad fue planificada en la última década del siglo XVIII para ser el centro político del país, nacido algunos años antes. El presidente George Washington encargó a un ingeniero francés, Pierre L´Enfante, que diseñara una capital similar a París. El lugar elegido para construirla fue un pequeño cuadrilátero situado a uno y otro lado del río Potomac, entre los Estados de Virginia y Maryland.

Fue llamado Distrito de Columbia y a la nueva capital del país se la denominó Washington en honor del primer presidente de EE UU. El nombre completo de la dudad es, pues. Washington, Distrito de Columbia Washington DC se divide en cuadrantes, con el Capitolio en el centro. La abundancia de zonas verdes y monumentos, y la prohibición de construir edificios más altos que el Capitolio le dan un aspecto muy distinto al de la mayoría de las ciudades estadounidenses. Entre sus monumentos destacan, además del Capitolio, la Casa Blanca (residencia del presidente de EE. UU.) y el obelisco dedicado a George Washington. La capital federal es un centro eminentemente político y residencial. Toda la actividad económica gira en tomo a la administración (que ocupa las tres cuartas partes de la población activa), la diplomacia y el comercio. Chicago, la gran ciudad industrial Chicago se localiza en la región de los Grandes Lagos, a orillas del lago Michigan. Es la tercera aglomeración urbana de Estados Unidos, tras las de Nueva York y Los Angeles en su área metropolitana personas. Su aspecto es el paradigma de la ciudad estadounidense. Largas avenidas se entrecruzan formando una inmensa retícula ortogonal, en la que se sitúan los distintos barrios: el centro de negocios ( loop), los distritos residenciales, los guetos habitados por negros y1os barrios industriales. Tras el incendio ocurrido en 1871, la dudad fue reconstruida siguiendo las ideas de los arquitectos de la llamada Escuela de Chicago, que consideraban los rascacielos como un elemento esencial del paisaje urbano. El Home lnsurance Building, erigido en 1884, se convirtió en el modelo a imitar. Hoy el paisaje de rascacielos constituye la imagen más característica del centro de Chicago y de la mayoría de las ciudades estadounidenses. viven unos 10 millones de

La actividad industrial de Chicago es muy variada. Existen grandes instalaciones siderurgias y de construcción de maquinaria agrícola y de transporte. Por lo que respecta a la fabricación de bienes de consumo se elabora una amplia gama de productos desde alimentos hasta vagones de ferrocarril, equipos electnónicos, confección textil, libros o instrumentos musicales. Chicago es también un importante centro comercial y financiero, además de un destacado nudo de comunicaciones. El aeropuerto internacional de O’Hare, al noroeste de la ciudad, registra el mayor tráfico aéreo mundial de mercancías. A pesar de su reducido tamaño y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales, Japón es la segunda potencia económica mundial. La sociedad nipona intenta compatibilizar la influencia de Occidente con la conservación de sus tradiciones. Un país muy poblado y urbanizado Con una población de unos 130 millones de habitantes Japón es el quinto país más poblado de Asia —dejando al margen a Rusia— y el décimo del mundo. La zona septentrional y occidental del archipiélago japonés está prácticamente deshabitada. Las mayores densidades demográficas (superiores a 1000 hab./krn2) se dan en el sureste de la isla de Honshu y en el norte de Kyushu, donde abundan las zonas llanas. Casi toda la población japonesa se concentra en las llanuras que apenas representan la cuarta parte de la superficie total y se localizan sobre todo en el litoral, donde sobresalen las principales actividades económicas. Las tres cuartas partes de los japoneses viven en ciudades. La mayor metrópoli de Japón, Toldo, se sitúa en la llanura de Kantó. la más extensa del archipiélago. Actualmente, el crecimiento de la población japonesa es escaso: el índice de fecundidad es de 1,3 hijos por mujer. La reducción del número de nacimientos se debe principalmente al control de la natalidad durante las últimas décadas al elevado coste que tiene hoy mar y educar a un hijo. al retraso en la edad del matrimonio y, también, a que Japón posee ~ una de las poblaciones más longevas del mundo. La esperanza de vida supera los 81 años por lo que la población está bastante envejecida: el 19 % de los japoneses tienen sesenta y cinco años o más y solo el 14% tiene menos de 15 años de edad.

La sociedad japonesa Japón se encuentra actualmente entre las

sociedades más desarrolladas. Su PNB per cápita es de unos 34.000 dólares uno de los más altos del mundo. Su población tiene un nivel educativo muy alto, ya que es uno de los países con menor tasa de analfabetismo (el 1% de la población con 15 o más años de edad) Es una sociedad compleja, que intenta compatibilizar la influencia occidental con sus tradiciones milenarias. El escaso dinamismo demográfica hace temer por la viabilidad del sistema de pensiones y la disponibilidad de mano de obra. Por eso, el gobierno ha elevado la edad de jubilación y ha en marcha varios proyectos destinados a facilitar la condición de la vida familiar y laboral de la mujer. Pero estas medidas chocan con la tradición. Por otra parte las empresas solicitan que se permita la entrada de inmigrantes porque necesitan mano de obra. Segunda potencia económica mundial En las últimas cinco décadas Japón ha pasado de una economía tradicional agraria a una economía moderna. Además, el crecimiento de la economía japonesa durante ese período ha sido extraordinario, y Japón se ha convertido (a pesar de su reducida superficie y de ser un país relativamente pobre en recursos naturales) en la segunda potencia económica mundial por el volumen de su PNB detrás de Estados Unidos (la tercera si se considera la Unión Europea en su conjunto). La fuerte participación del Estado, la cooperación entre este y las empresas, una política comercial agresiva, una gran autodisciplina en el trabajo, la inversión del ahorro privado a interés bajo y el uso de tecnología punta son algunas razones que explican lo que se conoce como «el milagro económico japonés». En la actualidad el sector terciario, con una participación próxima al 75% del PNB y un porcentaje ligeramente inferior de la población ocupada es la principal base económica del país. Los servicios con mayor crecimiento son ¡as finanzas y el comercio.

La población ocupada en el sector primario es cada vez más reducida y su importancia económica es Prácticamente insignificante. En Japón, el suelo cultivable es escaso y la agricultura se ¡imita a las llanuras. A pesar de que la agricultura japonesa es muy productiva, Japón necesita importar alimentos debido al volumen de su población. La industria es una actividad muy importante (representa la cuarta parte tanto del empleo como de la producción) Pese a la carencia de materias primas y fuentes de energía, que ha de importar, lo que constituye un grave problema. El archipiélago nipón tiene un gran potencial hidráulico, Pero no basta para producir la energía que necesita. Japón es el primer productor de acero y de construcciones navales, además del segundo de automóviles y de caucho sintético, y sobresale por el valor de sus exportaciones. Exporta ante todo productos industriales. automóviles, motocicletas, barcos,

electrodomésticos, radios, televisores cámaras fotográficas y computadoras. La región de Keihin, en tomo a Tokio y las ciudades próximas, es la mayor región industrial de Japón y la principal zona industrial de alta tecnología del mundo. En los últimos años, el Ministerio de Economía, Comercio e Industria (METI, antiguo MITI ha impulsado la creación de una red de 26 tecnópolis o ciudades especializadas en la investigación e industrias de alta tecnología para conegir la concentración demográfica y económica en Toldo y en el corredor de Tokaido (de Toldo a Osaka) Un país líder en tecnología punta Las empresas japonesas conceden gran importancia a la investigación y la producción de nuevas tecnologías, sobre todo en campos como la microelectrónica, la informática, la biotecnología, la óptica. la tecnología aeroespacial y la robótica, entre otros. Japón no solo exporta estas innovaciones técnicas, sino que está a la vanguardia de su aplicación industrial. El empleo de estos avances en la industria ha permitido el aumento de la automatización y el control informático del proceso de producción en las

empresas símbolo del éxito japonés como Sony, Toshiba o Hitachi, punteras en electrónica, o Níssan y Toyota, en la industria del automóvil. Las empresas japonesas invierten grandes cantidades de dinero en l+D de robótica. Actualmente, Japón posee un tercio de los robots industriales de todo el mundo. Tokio, la mayor aglomeración urbana del mundo Durante siglos no fue más que una

pequeña población llamada Edo. En 1603, el nuevo shogún la convirtió en sede de su gobierno, ya partir de entonces la ciudad fue creciendo y transformándose. En 1868, tras la restauración Meiji. el emperador la convirtió en capital del país y se cambió su nombre por el de Toldo. Se localiza en la llanura de Kantó, la más extensa del archipiélago. Bañada por diversos ríos que nacen en los montes centrales de la isla de Honshu, Kantó se encuentra rodeada de montañas por el oeste y el norte, y de colinas por el este. En la actualidad. Toldo es la dudad más poblada del país, con unos 8 millones de habitantes. Su área metropolitana es también la que reúne mayor número de habitantes del país y del mundo: unos 34 millones, sobre una superficie poco mayor que la de las provincias de Madrid o Barcelona. En la zona próxima al Palacio Imperial, reconstruido en 1968 sobre el castillo de Edo, se encuentran el edificio de la Dieta (Parlamento), otras oficinas gubernamentales y la zona financiera, sede de ¡os grandes bancos japoneses, así como de las empresas más importantes. En el centro de la ciudad, ¡as construcciones tradicionales de madera han desaparecido casi por completo, dejando paso a edilicios de cemento y cristal autovías elevadas y centros comerciales subterráneos. El número de rascacielos es menor que el de otras ciudades de su magnitud, debido principalmente al riesgo de terremotos; la mayoría de los edificios no tienen más de los pisos.

Los precios del suelo en el centro urbano no han dejado de subir desde la Segunda Guerra Mundial, por eso muchos japoneses se han trasladado a las afueras o a ciudades-dormitorio, que han ido creciendo paulatinamente en las últimas décadas, dando corno resultado la urbanización de una gran parte de la región de Kantó y también un vertiginoso aumento de los movimientos pendulares varios millones de japoneses se desplazan diariamente a la ciudad de Tokio para trabajar. El constante crecimiento de la aglomeración explica porque es muy difícil resolver el problema de ¡a vivienda y también la carencia de infraestructuras de transporte y de servicios y equipamientos públicos. En Toldo, por ejemplo, solo hay 1,2 metros cuadrados de zonas verdes por persona. La Capital de Japón Tokio es la capital del país. También es el centro administrativo, político, económico y cultural de Japón y eje de la red nacional de carreteras, transporte aéreo y ferrocarriles. En este aspecto posee el más complejo sistema de trenes del mundo: el "Shinkansen" o tren de gran velocidad es uno de ¡os más populares. Es, además, terciario. La función industrial de Toldo es importante también. Gran parte de las instalaciones industriales se localizan en la norte de la dudad, en el valle del río Sumida, y continúan a lo largo del litoral de la bahía hacia Kawasald y destaca la industria pesada (metalurgia. maquinaria, cemento, química, materiales de construcción, astilleros...), pero en los últimos años han experimentado un mayor crecimiento las llamadas nuevas industrias de alta tecnología. Osaka, la segunda aglomeración urbana del país Es el gran centro urbano de la segunda aglomeración más importante del país (la integrada por esta ciudad, Kobe y Kioto) y de la región de Kinki, en el sur de la isla de Honshu, que es también la segunda región más poblada del país después de Kantó. Comprende unos 17 millones de habitantes. un importante centro financiero a nivel mundial En la actualidad, más de la mitad de sus habitantes trabaja en el sector

Osaka se localiza en el litoral del mar de Setonaikai, en la bahía homónima, concretamente en el delta formado por los ríos Yamato y Yodo, cuyos brazos forman una vasta red de canales dentro de la ciudad. Por eso, en el pasado era conocida como la «Ciudad de los 808 puentes» y la «Venecia de Japón». En la actualidad, la mayoría de esos canales han desaparecido como consecuencia del crecimiento urbano. Como en muchas otras ciudades japonesas, en Osaka conviven los templos y edificios antiguos con los modernos y grandes centros urbanos. En Kita, un distrito al norte de la ciudad, existen numerosos rascacielos y extensos centros comerciales subterráneos. Nakanoshima, que en realidad es una pequeña isla situada entre los ríos Dojima y Tosabori, es actualmente el centro económico y financiero de la ciudad. En los últimos años la población tiende a dejar el centro de la ciudad y a establecerse en las localidades periféricas. Entre los principales atractivos turísticos de la ciudad destacan el templo Shitennoji, el santuario Sumiyoshi y el castillo de Osaka, que es probablemente su símbolo más conocido. Sin embargo, en la actualidad, esta ciudad es popularmente famosa por su cocina; se dice que Osaka es la «cocina de japón». El segundo complejo industrial y comercial de Japón El área metropolitana de Osaka constituye el segundo gran complejo industrial y comercial del país, después de Toldo. Por lo que se refiere a la industria, es el primer centro textil, por eso es conocida como el «Manchester japonés». Posee, además, una de las industrias mecánicas más diversificada (maquinaria, automóviles, astilleros, bicicletas, material ferroviario, etc.). También es importante la industria pesada, fundamentalmente la metalurgia y la química (caucho sintético, petroquímica, fertilizantes...). El puerto de Kobe es el puerto más activo del país, por delante del de Yokohama. A través de él, Japón realiza la mayor parte de sus intercambios comerciales: importa materias primas y combustibles y exporta sus manufacturas. El aeropuerto de Osaka se emplaza en una Isla artificial: El aeropuerto principal de Osaka es el de Kansai, que fue inaugurado en 1994. Dado

que el aeropuerto no cabía entre la densidad urbana y las montañas de la segunda región más. poblada de Japón, fue preciso crear una Isla artificial en la bahía de Osaka. La construcción de esta isla de 511 hectáreas, duró siete años y medio y se invirtieron más de dos billones y medio de las antiguas pesetas, lo que lo convierte en el aeropuerto más caro del mundo. Los ingenieros previeron que el aeropuerto irla descendiendo con el tiempo: calcularon que bajarla 11,5 m en 50 años y que en los siguientes 44 años podría descender otros 50 cm más; sin embargo, ya ha descendido los 11,5 metros previstos para 50 años y amenaza con perder ¡a estabilidad y hundirse en el mar. La Unión Europea (UE) es una organización formada por veinticinco países europeos que tiene como objetivo promover la paz y el bienestar de sus pueblos en un espacio sin fronteras Antecedentes La sucesión de dos guerras mundiales supuso el declive de Europa y la hegemonía de Estados Unidos y la antigua Unión Soviética. El ocaso europeo se hizo más patente en 1945, con el inicio de la guerra fría y la división del continente en dos áreas: la Europa occidental y La Europa oriental, tras el triunfo de los regímenes comunistas en esta última. La Europa occidental inició entonces una rápida recuperación económica con ayuda estadounidense. Surgió una voluntad de cooperación entre los países europeos occidentales, que tenía como objetivos permitir a Europa competir con las dos superpotencias y dificultar la aparición de nuevos conflictos. Proceso de construcción de la UE En 1950, el ministro francés Robert Schuman(foto) propuso poner las producciones de carbón y de acero bajo una autoridad común. El proyecto fue aceptado por seis países: la entonces República Federal de Alemania. Italia. Bélgica. Países Bajos, Luxemburgo y Francia, que en 1951 suscribieron el

Tratado de París, por el que se creó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), en vigor desde 1952. Pocos años después tuvo lugar un paso decisivo para la integración europea. En 1957, los Estados signatarios del Tratado de París firmaron los Tratados de Roma. en vigor desde el 1 de enero de 1958, por los que se constituyeron dos nuevas Comunidades: la Comunidad Económica Europea (CEE), cuyo objetivo primordial era el establecimiento de una unión aduanen que garantizase la libre circulación de mercancías, personas, servicios y capitales, y la Comunidad Europea de la Energía Atómica (CEEA o EURATOM), con el fin de desarrollar en común y para fines pacíficos la energía nuclear. Reino Unido siguió manteniéndose al margen de estas Comunidades porque una tarifa aduanera común le habría aislado de sus socios de la Commonwealth. La mayoría de los Estados miembros se mostraron partidarios de avanzar hacia una mayor integración. Así, en 1986 se firmó en Luxemburgo y La Haya el Acta Única Europea (AUE), en vigor desde 1987, que se configuró como una reforma de los Tratados de Roma, no como un nuevo tratado. Su importancia estriba principalmente en dos cuestiones: por un lado, la reforma institucional (con el fin de avanzar en la cooperación de las instituciones comunitarias para hacerlas más eficaces); y, por otro, el establecimiento de los mecanismos necesarios para hacer realidad el objetivo de un mercado único, fijando como fecha límite el 31 de diciembre de 1992. Europea, cuyos principales pilares eran los siguientes: la unión económica y monetaria (UEM), la política exterior y de seguridad común, la cooperación en materia de política interior y justicia, y la ciudadanía europea. En 1997 se firmó el Tratado de Amsterdam, una nueva reforma de los Tratados de Roma, que reforzó el papel y las competencias del Parlamento, y entró en vigor en 1999. El 1 de enero de 1999 nació el euro, la nueva moneda común. Dos años después se convirtió en la moneda de uso legal. Sin embargo, Reino Unido, Suecia y Dinamarca decidieron mantener sus monedas propias. Tratados de Adhesión Hasta el año 2005 ha habido cinco ampliaciones territoriales:

En los años sesenta, varios países europeos presentaron su solicitud de ingreso en las Comunidades. Sin embargo, el primer Tratado de Adhesión no se firmó hasta 1972; y en 1973 entraron a formar parte Reino Unido, Irlanda y Dinamarca. Con esta primera ampliación, la Europa de los Seis pasó a ser la Europa de los Nueve. • La segunda ampliación tardó casi diez años: en 1979 Grecia suscribió el Tratado de Adhesión, en vigor desde 1981, y se convirtió en el décimo miembro de la CEE. • La tercera ampliación se produjo en 1986, con la entrada de España y Portugal, suscrita en 1985. Estas incorporaciones dieron lugar a la Europa de los Doce. • La cuarta ampliación tuvo lugar en 1995, con la firma del Tratado de Adhesión de Austria, Finlandia y Suecia en 1994. La Europa de los Doce se convirtió así en la Europa de los Quince. • La quinta ampliación se produjo en 2004 con la incorporación de Estonia, Letonia, Lituania, Polonia, República Checa, Eslovaquia, Hungría, Eslovenia, Chipre y Nafta. Surgió así la Europa de los Veinticinco. La UE cuenta con cinco instituciones principales: el Parlamento, la Comisión, el Consejo de la Unión Europea, el Tribunal de Justicia y el Tribunal de Cuentas. La Unión Europea tiene un carácter único, puesto que sus su Estados soberanía miembros sus tomar comparten a las

Esto significa que delegan algunos de poderes instituciones decisiones comunes creadas por ellos para poder democráticamente sobre asuntos específicos de interés conjunto. Parlamento Europeo El Parlamento estaba compuesto por 626 representantes hasta el año 2004. Sin embargo, esta cifra ha aumentado

con la incorporación de los nuevos Estados a 732 representantes. Para el 2007 serán 786 representante Estos se denominan eurodiputados y son designados por todos los ciudadanos de la Unión Europea, puesto que se eligen mediante sufragio universal y se distribuyen en función del número de habitantes de cada Estado. El Parlamento tiene las siguientes competencias: • Examinar y opinar sobre las propuestas de la Comisión y del Consejo. • Ejercer el poder de control sobre la Comisión Europea (y la posibilidad de censurarla). • Compartir el poder presupuestario con el Consejo votan el presupuesto anual. Su sede se encuentra en Estrasburgo. Francia Comisión Europea La Comisión es el órgano ejecutivo de la Unión y tiene tres competencias principales: la iniciativa de la política comunitaria (a través de la elaboración de propuestas que presenta al Consejo y al Parlamento, es decir, le corresponde la iniciativa legislativa), el control de la aplicación del derecho comunitario y el poder de negociación internacional. Su sede está en Bruselas, Bélgica Está integrada por 20 miembros (denominados comisarios). El presidente de la Comisión es elegido por el Consejo. con la aprobación del Parlamento; los otros 19 miembros, son elegidos después, por un período de 5 años, por los gobiernos de los distintos Estados miembros, de acuerdo con el presidente de la Comisión. Consejo de la Unión Europea El Consejo de la Unión Europea es su principal órgano legislativo y tiene otras dos funciones fundamentales: la coordinación de las políticas económicas de los países miembros y ¡a responsabilidad en materia de relaciones exteriores. Originariamente se llamaba «Consejo de Ministros». Tiene su sede en Brúcelas, Bélgica. Está compuesto por un representante de cada Estado miembro de rango ministerial: en principio, el ministro de Asuntos Exteriores, pero dependiendo del tema a tratar, el ministro competente en la materia: agricultura, industria, transportes, etc. Cada

Estado miembro ejerce la presidencia del Consejo, por turnos, cada seis meses, según un orden previamente establecido. No se debe confundir el Consejo de la Unión Europea con el Consejo Europeo. Este último está formado por los Jefes de Estado o de Gobierno de los Estados miembros acompañados de los ministros de Asuntos Exteriores y del presidente de la Comisión. Sus principales funciones son impulsar el desarrollo de la UE y fijar sus grandes orientaciones generales, tanto políticas como económicas. Se reúne, al menos dos veces al año, en el país que ejerce la presidencia del Consejo. Tribunal de Justicia Su principal misión es asegurar el respeto al derecho comunitario por parte de los Estados miembros. Tiene su sede en Luxemburgo. Está integrado por un juez de cada Estado miembro (y un juez rotativo entre los Estados «grandes»), elegidos por seis años, y por seis «abogados generales». Tribunal de Cuentas El Tribunal de Cuentas Europeo, cuya sede está en Luxemburgo, está formado por quince miembros (hasta 2005) nombrados por seis años mediante decisión unánime del Consejo de la Unión. Su principal misión es comprobar la legalidad y regularidad de los ingresos y gastos de la Unión Europea. así como la buena gestión financiera. Otros organismos Además, existen otros organismos de ámbitos especializados como son: • El Defensor del Pueblo Europeo, que defiende a los ciudadanos y empresas de la UE frente a la mala gestión. • Dentro de los organismos financieros, se encuentran: el Banco Central Europeo, que es responsable de la política monetaria europea; el Banco Europeo de Inversiones, que financia proyectos de la UE; el Fondo Europeo de Inversiones, que facilita garantías y fondos de capital con el fin de ayudar a las pequeñas y medianas empresas.

• Dentro de los organismos consultivos, se encuentran: el Comité Económico y Social, que representa a organizaciones sociales e industria y el Comité de las Regiones, que agrupa las autoridades regionales y locales. La libertad de circulación:

La libre circulación es una de las libertades esenciales que garantiza la legislación de la UE e Incluye el derecho a vivir y trabajar en otros Estados miembros. Pero aún existen obstáculos que impiden esa libertad de circulación. Tal vez por eso solo un 0,1 % de la población de la UE se mudó a otro país en 2000. Aunque no sea comparable, esa tasa es cinco veces mayor en EE. UU. Políticas Política Agraria Común La política sectorial más importante de ¡a Unión Europea es la Política Agraria Común (PAC), pues representa aproximadamente el 45% del presupuesto comunitario. Su objetivo prioritario es la modernización del sector agrario para hacerlo competitivo, con el fin de asegurar el abastecimiento del mercado y proporcionar unas rentas dignas a los agricultores y unos precios asequibles a los consumidores. Para lograrlo, la PAC contempla una serie de medidas: intervención en las estructuras agrarias y el desarrollo rural, fijación de precios agrarios, establecimiento de cuotas de producción de ciertos productos, etc. En el Consejo de Berlín celebrado en marzo de 1999 se reformó la PAC en la denominada «Agenda 2000» para el período 2000-2006, incluyéndose cuestiones como la seguridad de los productos alimenticios, la promoción de una agricultura sostenible y el aumento de la competitividad de los productos agrícolas comunitarios. Política Pesquera Común La pesca, aunque supone una contribución modesta (en tomo al 1 %) a las economías de los Estados miembros de la UE que desarrollan dicha actividad, tiene una gran importancia en cuanto a que muchas rentas locales dependen de ella. Además, existen numerosos sectores económicos que dependen indirectamente de esta actividad: industria naval, industria conservera, suministradores de equipos e industria de la transformación de pescado, etc. económicas

La Política Pesquera Común (PPC) tiene como objetivos: contribuir a alcanzar un equilibrio duradero entre los recursos pesqueros y su explotación; reforzar la competitividad y el desarrollo de empresas económicamente viables en el sector de la pesca; mejorar el abastecimiento del mercado; y valorizar los productos de la pesca y la acuicultura. Política de Transportes La Política de Transportes es muy importante porque constituye la base para los intercambios y para la articulación del denominado Espacio Económico Europeo (EEE). La Unión Europea desarrolla una política que establece unas reglas comunes para garantizar la libertad de circulación de mercancías, servicios, personas y capitales; además de establecer las medidas que permiten mejorar la seguridad del transporte y, sobre todo, la de sus ciudadanos. Pero, además, pretende poner las medidas necesarias para paliar el uso excesivo de tráfico por carreteras que se produce entre los países de la Unión, pues el 50% del transporte de mercancías y el 80% del de personas se efectúan por autopistas. Esto supone que algunas zonas urbanas están totalmente saturadas y la contaminación atmosférica alcanza unos niveles alarmantes. Otras políticas La Política de Medio Ambiente tiene como objetivo primordial la conservación, la protección y la mejora de la calidad del medio ambiente, así como la protección de la salud de las personas. Desde el Tratado de Amsterdam, el concepto de «desarrollo sostenible» pasó a formar parte de los objetivos de la Unión Europea en esta materia. Para ello se han puesto en práctica una serie de medidas, como la inversión en nuevas fuentes de energía. Uno de los organismos encargados de trazar las directrices de la política ambiental es la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA). La Política Social Común (PSC) pretende reducir las disparidades sociales entre las regiones y ciudadanos europeos. Esta política, en gran medida imbricada con la regional, establece como objetivos prioritarios reducir el desempleo de larga duración mediante la inserción profesional y la adaptación de los trabajadores a los cambios industriales; el desarrollo de regiones muy poco pobladas; y la reducción del paro de

los Estados miembros de la Unión Europea. Estas políticas se financian a través de los denominados Fondos Estructurales. La Política Regional ha sido objeto de preocupación en la Unión Europea desde 1975, y tiene tres objetivos prioritarios: • Objetivo n.0 1: ayudar al crecimiento de las regiones menos desarrolladas. • Objetivo n.0 2: impulsar la reconversión de las regiones menos desarrolladas. Objetivo n.0 3: apoyar la adaptación de las políticas y de los sistemas de educación, de formación y de empleo. Los Fondos Estructurales: tienen como objetivo reducir las diferencias de desarrollo y fomentar la cohesión económica y social dentro de la Unión. Para ello, determina una serie de ayudas económicas a través de distintos organismos, con el fin de que se lleve a cabo una buena programación, ejecución, seguimiento, evaluación y control de las ayudas. Existen cuatro tipos de Fondos Estructurales: • El Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER), que contribuye fundamentalmente a ayudar a las regiones menos desarrolladas y a ¡as que se hallan en fase de reconversión económica o sufren dificultades estructurales. • El Fondo Social Europeo (FSE), que interviene esencialmente en el contexto de la estrategia europea de empleo. • La sección de Orientación del Fondo Europeo de Orientación y de Garantía Agrícola (FEOGA), que contribuye al desarrollo y al ajuste estructural de las zonas rurales menos desarrolladas aumentando la eficacia de las estructuras de producción. transformación y comercialización de los productos agrícolas y silvícolas. • El Instrumento Financiero de Orientación Pesquera (IFOP) , que presta apoyo a la evolución estructural del sector de la pesca. Los nuevos Estados: la ampliación de la política estructural

La ampliación de la Unión Europea con la República Checa, Chipre, Eslovaquia. Eslovenia Estonia, Hungría, Letonia. Lituania, Malta y Polonia fue efectiva en 2004 según el calendan establecido por ¡as instituciones de la Unión Europea. La adhesión de estos diez nuevos Estados plantea un reto importante a la cohesión económica y social, exigiendo nuevos esfuerzos de ajuste sectorial y regional de la política comunitaria. En este sentido, ya se han aplicado diversos instrumentos y programas en beneficio de los nuevos países miembros, como por ejemplo: • El programa Phare, que canaliza la ayuda a los países de Europa central y o riental. • El ISPA (Instrumento de Política Estructural de Preadhesión), que financia proyectos en los sectores medioambientales y de transportes. • El programa Sapard, que cuenta con recursos económicos para la agricultura y el desarrollo rural. En 2007 está prevista la adhesión de Rumania y Bulgaria Según el Consejo Europeo, Croacia y Turquía son Estados candidatos a ingresar en la Unión. El Euro es una moneda europea Desde el 1 de enero de 2002, más de 300 millones de europeos utilizan el euro. La circulación de monedas y billetes en doce países de la Unión es una operación única en la historia monetaria mundial. Además, el euro se ha convertido en la segunda moneda del mundo y se está afirmando cada vez con mayor fuerza como moneda de reserva y de pago junto al dólar. La Unión Europea ocupa un territorio de 3,5 millones de km², la tercera parte de Europa, en la que habitan 455 millones de personas, más del 60% de la población europea. Existen, sin embargo, grandes contrastes.

• Hay países medianos, algo más grandes, y otros de dimensiones reducidas. Francia, España. Suecia, Alemania, Finlandia. Polonia, Italia y Reino Unido son los mayores. Los restantes pueden ser calificados de pequeños. • Algunos territorios están muy poblados y otros están casi deshabitados. El país con mayor número de habitantes es Alemania, que supera los 80 millones, seguido por Francia, Reino Unido, Italia y España; en el otro extremo se sitúa la isla de Malta, con apenas 400.000 habitantes. Mientras que Países Bajos presenta la densidad más elevada (481 hab./krn2), Finlandia tiene la densidad más baja (17 hab/km2). Las áreas más densamente pobladas se concentran en las cuencas del Ruhr y del Rin, y las zonas menos pobladas son las regiones septentrionales y las zonas montañosas. • Algunos Estados tienen una economía muy desarrollada, mientras que otros están más atrasados. Así por ejemplo, la renta por habitante de Luxemburgo es diez veces superior a la de un ciudadano de Letonia. En líneas generales, los países del norte (Reino Unido, Alemania, Francia. Países Bajos, Luxemburgo, etc.) son más ricos que ¡os meridionales y centro-europeos. En la actualidad, la Unión Europea es, junto a Estados Unidos y Japón, una de las principales potencias económicas. Su economía se apoya en un sector primario productivo, una industria potente, aunque en reconversión, y un sector servicios desarrollado. La Constitución Europea El 29 de octubre de 2004, los jefes de Estado y de Gobierno de los Estados miembros de la Unión Europea firmaron en Roma la Constitución. En el documento se establecen los cimientos de la organización, orientada hacía la paz, la cohesión social y territorial, el multilateralismo, la cooperación y la defensa de los derechos humanos. Posteriormente, se dio paso al proceso de ratificación por parte de los Estados miembros del texto constitucional. El primer país que lo sometió a referéndum fue España el 20 de febrero de 2005, con aprobación de la ciudadanía. pero fue rechazada por Francia y los Países Bajos. Después de estos reveses se ha abierto un paréntesis de reflexión sobre el futuro de la Unión.

La Unión Europea orienta sus objetivos hacia la lucha contra la delincuencia internacional, la trata de seres humanos y la inmigración clandestina, y el blanqueo del dinero negro. Además, ha alterado profundamente su estrategia desde los atentados terroristas perpetrados en Nueva York y Madrid en materia de terrorismo; con una cooperación más estrecha entre los países miembros y con otras naciones comprometidas con la democracia y la defensa de ¡os derechos humanos. En cuanto a seguridad y defensa, aunque todavía no tiene constituido un auténtico ejército, ha creado un Comité Político y de Seguridad (CPS), un Comité Militar (CM) y un Estado Mayor (EM) situados bajo la autoridad del Consejo que dota a la Unión de un instrumento político-militar para llevar a cabo las tareas cuyo cumplimiento se ha fijado: acciones humanitarias fuera del territorio europeo, misiones de paz y de interposición. Las Grandes Metrópolis Europeas Cerca de tres cuartas partes de los europeos viven en ciudades. Dos metrópolis europeas se encuentran entre las veinticinco mayores aglomeraciones del mundo: Londres y París, que son consideradas metrópolis mundiales. Londres, centro económico mundial La capital del Reino Unido se sitúa en el sudeste de la isla de Gran Bretaña, a orillas del río Támesis. Londres es una ciudad inmensa y densamente poblada: en ella viven unos 7 millones de habitantes. También es la segunda mayor aglomeración europea tras Moscú: el Gran Londres ronda los 12 millones de habitantes. El enorme peso de las minorías étnicas, procedentes en su mayoría de antiguas colonias británicas (India, Pakistán, Bangladesh, etc.), le otorga un aire muy cosmopolita. En el corazón de Londres destacan la City, el centro financiero, y Westminster, el centro político. Londres tiene una economía diversificada y terciaria. Es uno de los centros financieros y comerciales más importantes de Europa. Tiene la mayor bolsa de valores europea y prueba de su dinamismo económico es el complejo de negocios

Canary Wharf, inaugurado recientemente en los antiguos Dockiands o almacenes del puerto. Por otra parte, Londres recibe cada año millones de visitantes; su oferta turística es muy amplia: cultura, ocio, comercio, negocios, etc. Tiene, además, gran importancia en el tráfico aéreo internacional. París, capital del arte y la moda La capital francesa se sitúa a orillas del río Sena. en la región de lle-de-France, en el norte del país. La ciudad alberga a unos 2 millones de habitantes. Sin embargo, su área metropolitana es la mayor aglomeración urbana del país y la tercera de Europa tras las de Moscú y Londres: el Gran París comprende más de 10 millones de habitantes. En el centro de la ciudad, en torno a la lle de la Cité, se sitúan, a ambas orillas del Sena, los y principales centros En culturales, tomo a los financieros comerciales.

Campos Elíseos se concentran los teatros y las tiendas de afta costura, y los alrededores de los Inválidos y la Torre Eiffel son un importante centro administrativo. Es el centro político, administrativo, financiero y comercial de la República Francesa. Es también un importante foco artístico y cultural, que recibe millones de visitantes cada año. La industria se ha desplazado desde hace tiempo a los suburbios periféricos (la bonlieue). París posee una industria muy variada: producción joyera, orfebrería, mobiliario, perfumería. moda. editorial, etc. Es una ciudad muy cosmopolita: en ella conviven personas de diversas razas, etnias y culturas, incluyendo inmigrantes. de muchos países, principalmente del Magreb y de las ex-colonias francesas en el África subsahariana. Hamburgo , unos de los principales puertos

Hamburgo se sitúa en el norte de Alemania, a orillas del río Elba. unos 100 km aguas arriba de su desembocadura. Con sus 2,5 millones de habitantes, es la segunda aglomeración alemana después de Berlín. El río Elba es navegable desde su desembocadura hasta Hamburgo, lo que convirtió a la ciudad en un puerto Importante ya en la Baja Edad Media; hoy es el primer puerto de Alemania y uno de los principales de Europa. Un afluente del Elba, el Alster, atraviesa la ciudad, formando dos lagos, uno en el centro, rodeado por grandes avenidas y edificios, y otro en el exterior, bordeado por casas con jardines. Hamburgo es, por lo tanto, una ciudad eminentemente portuaria y comercial. Es también uno de los primeros centros industriales de Alemania, y se caracteriza por una industria muy desarrollada y diversificada, en la que, junto a la refinería, destacan las industrias alimentaria. química, metalúrgica y de construcción naval. Es, además, la ciudad con mayor oferta cultural de Alemania. También son importantes las actividades terciarias en la economía de Hamburgo, principalmente la actividad bancaria y financiera. Son numerosos los bancos internacionales presentes en la ciudad, en la que asimismo se localizan las sedes de grandes multinacionales. Por otra parte, su aeropuerto registra un intenso tráfico de viajeros. Frankfurt, capital financiera Frankfurt se localiza a orillas del río Main, cerca de su confluencia con el Rin, en el centro de Alemania. Se la conoce como Frankfurt am Maim (del Maín) para diferenciarla de Frankfurt del Oder, situada en el noreste del país. La ciudad tiene actualmente unos 650.000 habitantes. Es la segunda aglomeración urbana de Alemania. tras Berlín: en su área metropolitana viven aproximadamente 2 millones de personas. Frankfurt tuvo que ser reconstruida en gran parte tras la Segunda Guerra Mundial, por lo que presenta un

aspecto muy moderno. Sin embargo, en la ciudad antigua, situada sobre el río, se conservan edificios medievales. Es el mayor centro financiero y comercial de Alemania. Más de 400 bancos extranjeros tienen representación en esta ciudad, conocida por ser la sede del Banco Central Europeo. Su mercado de valores bursátiles es uno de los más dinámicos de Europa. La ubicación central de Frankfurt en Europa la convierte en cruce de rutas de tránsito del continente. Es también un importante nudo de comunicaciones a nivel nacional, por su puerto sobre el río Main, las líneas férreas que la atraviesan y el aeropuerto, el más importante de todo el país y uno de los que registra un mayor tráfico aéreo de Europa. Frankfurt se sitúa en uno de los vértices del triángulo industrial emplazado en la convergencia del Main y el Rin. Es un gran centro industrial, con una industria muy diversificada. Asisten a ella autores, editores y agentes literarios de más de cien países: es una de las citas más importantes del negocio editorial. Su importancia radica en que es la feria más grande del mundo en el sector. Ocupa una superficie gigantesca. hay’ escale ras y cintas mecánicas para desplazarse como en un aeropuerto. Las primeras noticias sobre este evento se remontan al siglo XV, pocos años después de que Johannes Gutenberg inventase la imprenta de tipos móviles. Rusia es, por su extensión, población, recursos e influencia, el Estado más importante resultante de la descomposición de la URSS, y que junto a otras once de las repúblicas ex soviéticas constituye ¡a Comunidad de Estados Independientes.
Foto: El Kremlin Ruso

Rusia, una sociedad en transformación: La Federación Rusa es el Estado más extenso del mundo: ocupa una superficie de 17.millones de km2 repartidos entre Asia (el 77%) y Europa (el 23%).

Es el quinto país más poblado del mundo: tiene unos 145 millones de habitantes. Debido a su enorme territorio presenta, sin embargo, una escasa densidad de población: 8,5 hab./km2. Las cuatro quintas partes de la población se concentran en la zona europea, donde el clima es más benigno y se hallan las mejores tierras agrícolas y las principales regiones industriales. Además, casi tres cuartas partes de los rusos habitan en ciudades; la capital, Moscú, es la mayor aglomeración europea y una de las mayores del mundo. Rusia cuenta con abundantes recursos. Sus yacimientos minerales (sobre todo de petróleo y gas natural) son los más ricos del mundo. Por otra parte, y pese a la caída de la producción, está entre los primeros productores de cereales. Crisis económica y social En 1991, Rusia heredó una difícil situación, con una agricultura poco productiva, una industria obsoleta, poco diversificada (básicamente pesada) y escasamente informatizada, y un sector servicios apenas desarrollado. La desestatalización de las empresas industriales, la tierra y demás medios de producción, es decir, la privatización de la economía rusa, provocó una situación caótica: inflación, depreciación del rublo, endeudamiento, caída de la producción, paro, retraso en el pago de salarios, pérdida del sistema de protección social, etc., todo lo cual se ha traducido en un retroceso del nivel de bienestar de la población. Se estima que un 25% de la población vive en la pobreza. Aunque el país vive aún inmerso en la fuerte crisis económica y social derivada del proceso de transición a la economía de mercado que empezó a principios de los años noventa, la situación se ha estabilizado y comienzan a llegar las inversiones extranjeras, sobre todo al subsector energético. En la actualidad, más del 80% de las empresas ya no pertenecen al Estado y el PIB crece a buen ritmo gracias, -sobre todo, a la exportación de crudo y otras materias primas y al desarrollo de las industrias asociadas (ferrocarriles, construcción de maquinaria, química y fabricación de materiales de construcción). Sin embargo, la cohesión entre el poder y los grandes grupos financieros, la corrupción y el control por las mafias de la distribución de productos básicos frenan las necesarias

reformas y explican la fragilidad de la economía rusa y el aumento de las desigualdades sociales. Crisis demográfica Paralelamente a la crisis económica y social ha tenido luga5j una cierta «crisis demográfica». Así, en los últimos años ha aumentado la tasa de mortalidad, como resultado no solo del envejecimiento demográfico, sino también colapso del proceso de desarrollo. Como consecuencia, la esperanza media de vida ha descendido, situándose en tomo a los 60 años para los hombres y a los 73 años las mujeres, es decir, bastante inferior a la media euro La potencia militar Rusia desempeña todavía un papel internacional importante debido, sobre todo, a la potencia de su ejército, que el segundo arsenal de armas nucleares del mundo. Pese a su aparente fuerza, debe hacer frente a graves. problemas: uno de ellos, las luchas entre el Parlamento el presidente y otros poderes fácticos como los medios de comunicación; otro, el peligro de secesión de algunas repúblicas, por ejemplo Chechenia. Moscú: La ciudad cuenta con más de 8 millones de habitantes, aunque la aglomeración urbana supera los 3 millones, y es una de las más extensas, pues ocupa unos 1.000 km² (más grande que la Isla de Lanzarote, que tiene en torno a los 830 km2). Moscú fue fundada en 1147 por el príncipe ruso Yuri Dolgoruki, a partir de un pequeño poblado cerca del río Moscova, y pasó a ser capital de Rusia en 1918. En la actualidad, es el principal núcleo económico, político y financiero de Rusia y de la zona de la Europa oriental, donde se encuentran el Banco Central Ruso y las principales entidades y multinacionales extranjeras. Su condición de ciudad portuaria le ha permitido convertir-se en un importante centro comercial y desarrollar una notable industria transformadora, cuya actividad se centra en la fabricación de automóviles, caucho, electrotecnia, electrodomésticos, aviación, etc.

Moscú es el principal centro turístico de Rusia, con más de 3 millones de turistas. El Plan General de Desarrollo de Moscú, que estará en vigor hasta el año 2010, prevé la reconstrucción de los monumentos históricos y culturales, así como apoyar cualquier iniciativa que permita el desarrollo del turismo. El Kremlin, que es el monumento por excelencia de la ciudad, fue declarado Patrimonio de la Humanidad en 1990. La Comunidad de Estados Independientes: (CEI) La Comunidad de Estados Independientes (CEI) es una organización supranacional. Fue constituida el 21 de diciembre de 1991 por once de las repúblicas ex soviéticas, todas salvo las tres bálticas (Letonia, Lituania y Estonia) y Georgia; esta última se unió a la CEI en 1998. Las nuevas repúblicas iniciaron en 1991 la transición hacia la democracia y la economía de mercado. Ese mismo año, la Unión Europea puso en marcha el programa TACIS, destinado a apoyar ese proceso. El ritmo de la transición es muy diferente entre unas repúblicas y otras, más rápido por lo general en las eslavas (Rusia, Bielorrusia y Moldavia) y mucho más lento y problemático en las del Cáucaso y Asia central. Los principales obstáculos que impiden la normalización política son la corrupción y la dificultad de erradicar el poder de las antiguas burocracias comunistas y de las mafias. Algunos países se enfrentan, además, a golpes de Estado, guerras civiles y la constante violación de los derechos humanos y las libertades fundamentales. En el terreno económico, la transición de una economía planificada a una de mercado provocó una situación de auténtica crisis, que se tradujo en un fuerte aumento del paro y de las desigualdades sociales. En la actualidad, el fin de la recesión y la recuperación económica es especialmente visible en Bielorrusia y Moldavia, mientras que Kazajstán y Azerbaiyán, sobre todo, presentan buenas expectativas debido a sus enormes reservas de petróleo, que explican el aumento de las inversiones extranjeras. Uzbekistán ha experimentado un cierto repunte económico gracias a la diversificación de sus exportaciones (hidrocarburos, algodón y. también, automóviles). El resto de las repúblicas ex soviéticas continúan en mayor o menor medida sumidas en la crisis y se ha producido un empobrecimiento creciente de la población.

En la década de los noventa, se propuso convertir la organización en una unión económica inspirada en la Unión Europea, pero la oposición de Azerbaiyán y Turkmenistán, ambos exportadores de recursos energéticos, impidió avanzar en este sentido. Sin embargo, desde 2003 Rusia, Ucrania, Bielorrusia y Kazajstán, las cuatro repúblicas con una economía más sólida, intentan crear el denominado «Espacio Económico Unido» (UES, en inglés).

En la península de Indostán se establecen grandes concentraciones humanas y mantiene una elevada tasa de crecimiento demográfico. La región más poblada del mundo La península del Indostán es una vasta región que se localiza en el Asia centro meridional, al sur del Hindu Kush y del Himalaya. Ocupa aproximadamente una quinta parte del continente asiático sin contar con el territorio ruso. Es, junto al Asia oriental, la región más poblada del mundo: en ella viven unos 1.500 millones de personas, lo que representa el 40% de los habitantes de Asia y casi la cuarta parte del total mundial. La región presenta un crecimiento demográfico aún alto, superior al 2%. Y aunque en algunos países, como India, se ha reducido debido al control de la natalidad, la juventud de la población hará que se mantenga esa elevada tasa de crecimiento durante los próximos años. Este incremento demográfico constituye un grave problema porque es superior al crecimiento de los recursos. La población es predominantemente blanca, aunque existe una gran diversidad de etnias. La religión mayoritaria es el hinduismo, lo que constituye un elemento de diferenciación respecto al sudeste asiático y un factor de cohesión del espacio indostánico, aunque también hay muchos musulmanes, sobre todo en Pakistán y Bangladesh. La influencia de la religión es tan importante que ha sido y es el principal factor de conflicto en esta región. Los principales enfrentamientos tienen lugar entre los hinduistas y los sijs en el Punjab, en el noroeste de India; y entre los hinduistas y los musulmanes en Cachemira. territorio indio de mayoría musulmana disputado por Pakistán. El trabajo infantil: Según la Organización Internacional del Trabajo (OIT), uno de cada seis niños entre 5 y17 años, es decir, unos 211 millones en total, trabajan en todo .1 mundo. El 60% de estos niños se concentran en la región de Asia y el Pacifico; por países, destaca Bangladesh. En India, donde hay al menos unos 60 millones de pequeños trabajando, se creó en 1990 un sindicato de niños

al que llaman Bhima Sangha que se ocupa de darles a conocer sus derechos y ayudarlos a organizarse. En general, esta región presenta tasas muy elevadas de mortalidad infantil y de analfabetismo, reducida esperanza de vida, bajos niveles de escolarización y un PNB por habitante muy reducido. Aquí se sitúan algunos de los países más pobres del mundo como Bután o Nepal, y el hambre constituye un grave problema, sobre todo en Barigia Población básicamente rural Gran parte del espacio indostánico está poco poblado. La población se concentra en los deltas, las llanuras aluviales y los valles de los ríos, principalmente Ganges e lndo la mayoría de la población vive en el campo. Sin embargo, en esta región se sitúan ál de las mayores aglomeraciones urbanas del planeta Bombay/Mumbai, Delhi y Calcuta/Kolkata (India), Karachi (Pakistán) y Dhaka (Bangladesh). Economía Débil y Tradicional: Según países, trabaja en este sector, que es también el que proporciona la mayor parte de los ingresos: entre una cuarta parte y la mitad de la riqueza. Sobresalen los casos de Nepal y Bután, donde ocupa a más del 80% de los activos y aporta casi la mitad de la producción. La agricultura es, en general, la actividad primaria más importante, seguida por la explotación forestal y la ganadería. Se trata, en su mayor parte, de una agricultura de subsistencia. En las llanuras de los grandes ríos, como el Indo, el Ganges y el Brahmaputra, se cultiva el arroz, que constituye la principal base de la alimentación de la población de la región; también se cultivan otros cereales, como trigo, mijo, sorgo, etc. En los Estados indios de Asma y Kerala existen plantaciones, en gran parte en manos extranjeras, donde se siembra principalmente té, café, hevea y caña de azúcar, productos que se destinan a la exportación. La industria está poco desarrollada, salvo en India y Pakistán, donde ocupa a alrededor de una sexta parte de la población activa y aporta en tomo a un 30% de la riqueza. Se trata, por lo general, de una industria tradicional, dedicada a la transformación de productos primarios; destacan la alimentaria y la textil. La industria básica y la de bienes de equipo solo tienen relevancia en India y Pakistán debido a la abundancia de materias primas y fuentes de energía. Las principales zonas industriales se concentran junto a las ciudades más importantes: en el norte de Pakistán en tomo a Lahore, y también alrededor de la capital, Karachi; y en el nordeste y sur de India, en las afueras de

las ciudades de Calcuta, Bombay, Bangalore, Madrás y Hyderabad. El sector terciario ocupa a entre un 5% y un 40%, según países, de la población activa; sin embargo, en todos los casos aporta ya alrededor de la mitad de la producción. El turismo se ha convertido en una importante fuente de ingresos en muchos de estos países: India, Nepal, Pakistán.,. La existencia de restos arqueológicos de antiguas civilizaciones, la diversidad y la grandiosidad de sus paisajes, el encanto de sus ciudades y el exotismo de sus costumbres constituyen sus principales atractivos. India ocupa la mayor parte de la península del Indostán. Con algo más de 3 millones de km2. es el séptimo país más extenso del mundo. Es el segundo país con mayor población del mundo tras China. Alberga a algo más de 1.000 millones de habitantes, lo que supone la sexta parte de la población mundial. Pese a los esfuerzos del gobierno por controlar el crecimiento demográfico, la población aumenta unos 17 millones de habitantes cada año. Las mayores densidades se alcanzan en la llanura indogangética, los deltas de los ríos y los núcleos urbanos más importantes. Las montañas del norte, las junglas y las zonas áridas del oeste están casi despobladas. Aunque la sociedad india es fundamentalmente agraria, India es una de las principales potencias industriales del mundo. Posee una industria diversificada, que se apoya en la abundancia de materias primas (carbón, hierro, etc.). Es también uno de los países con un mayor potencial de desarrollo del mundo. A partir de 1991 dejó atrás la economía planificada vigente desde su independencia en 1947, y dio el paso hacia una economía liberal. Esta situación ha permitido atraer grandes inversiones exteriores, centradas sobre todo en el sur, en la región de Bangalore (Karnataka) y en el Estado de Kerala. Pero su crecimiento económico está siendo acompañado de grandes desigualdades internas. Las ciudades en India En India se utilizan distintos criterios para definir un núcleo de población como urbano: por un lado, la existencia de unas funciones administrativas; y, por otro, el número de habitantes, la densidad y la actividad económica. Se considera ciudad toda sede de poder administrativo local, provincial o regional, así como todo núcleo con una población mínima de 5.000 habitantes, una densidad superior a 390 hab/km2 y un mínimo del 75% de los activos masculinos ocupados en actividades no agrarias. Actualmente, la población urbana supone solo un 28%

del total. Pero el crecimiento de las ciudades indias en las últimas décadas ha sido espectacular debido al éxodo rural. El resultado es que las grandes urbes no pueden alojar a toda la población inmigrante, que se ha visto obligada a instalarse en barrios de autoconstrucción, sin agua corriente, electricidad, red de evacuación de aguas residuales, etc. La marginación, la delincuencia, las enfermedades (lepra, tuberculosis, SIDA...), etc., son graves en estos slums o suburbios urbanos. La contaminación y la falta de infraestructuras (de transporte, saneamiento, etc.) constituyen otros problemas de las ciudades indias. Bombay, la mayor aglomeración Bombay (actualmente, Mumbai) se sitúa en el noroeste del país, sobre varias islas y la estrecha llanura litoral que mira al mar Arábigo. Conocida en época colonial como la «Puerta de la India», hoy es la capital del Estado de Maharashtra y la mayor ciudad de India. El Gran Bombay constituye la aglomeración urbana más importante del país y la sexta del mundo: comprende unos 20 millones de habitantes. 5v crecimiento es tal que se prevé que en el 2020 será la mayor urbe del mundo. En esta gran metrópoli se distinguen dos partes. En la sur (que es la que visitan los turistas), subsisten edificios de la época británica, como la Estación Victoria, y habita una población que tiene un buen nivel de renta. En la parte norte se sitúan los slums o suburbios más pobres, donde se hacinan más de 5 millones de personas en chabolas. 2. En Bombay viven los ciudadanos más ricos de India (hay más millonarios que en las demás ciudades del país juntas), mientras que millones de personas viven en la miseria. Bombay es la capital financiera y comercial de India, mueve en torno al 90% de las transacciones bancarias del país y su puerto es el más relevante. Es, además, un destacado centro industrial. Posee industria textil, química, automovilística y refinerías de petróleo. La industria del es muy importante. Existe un Bollywood : Bombay es una de las dos grandes mecas del cine en el mundo, junto con Hollywood. India posee una de las Industrias cinematográficas más antiguas: las primeras proyecciones tuvieron lugar a finales del siglo XIX. Sus habitantes son muy aficionados al cine: se calcula que cuenta con 14 millones de espectadores diarios.

El cine indio tiene su capital en esta ciudad, también conocida como Bollywood (término acuñado en la década de 1970), que cuenta con el récord mundial en la producci6n de películas: en torno a 1.000 películas al año. Calcuta, la capital cultural Calcuta (actualmente, Kolkata) se localiza en el nordeste del país, en el delta del Ganges. Es, por su situación, la entrada a la India oriental y el acceso más habitual a Nepal, Bután y Bangladesh. A diferencia de otras ciudades indias, Calcuta fue fundada por los ingleses. Su nacimiento se atribuye, en el siglo XVII, a Job Charmoclç de la East India Company, que estableció una factoría en las riberas de Hooqhly. Debido a su estratégica situación geográfica, la pequeña aldea se convirtió en el principal puerto y centro comercial durante los siglos siguientes. En la actualidad, Calcuta es la capital del Estado de Bengala Occidental. Hasta los años ochenta del siglo pasado era la mayor urbe india. Hoy, con alrededor de 15 millones de habitantes, es la tercera aglomeración urbana del país tras Bombay y Delhi, y una de las mayores del mundo. En Calcuta coexisten dos ciudades: una europea y otra asiática. En la primera se concentran los grandes edificios de oficinas, los centros comerciales y las zonas residenciales de la minoría privilegiada. Desde el punto de vista artístico, destacan las construcciones coloniales de estilo victoriano, como el Belvedere y la Biblioteca Nacional, así como el templo de Kalighat y la mezquita Nakhoda La ciudad asiática está constituida, sobre todo, por barrios de chabolas (por ejemplo, el popularmente conocido Como la «Ciudad de la Alegría»), que han crecido de forma espectacular como consecuencia de la emigración masiva de los campesinos de Bengala Occidental y los Estados próximos, atraídos por la esperanza de una vida mejor. Ello unido al denso tráfico, la polución, la falta de servicios y equipamientos, sobre todo sanitarios, mantienen a la ciudad en unas condiciones de insalubridad alarmantes. Es también la capital cultural de India; aquí se localiza un gran numero de universidades y otros centros culturales. Bangalore, el Silicon Valley indio Bangalore se sitcia en el sur de India y de la meseta del Deccán. Con casi 7 millones de habitantes, es actualmente la quinta mayor aglomeración urbana del país después de Bombay, Delhi, Calcuta y Madrás

(actualmente, Chennai). Se trata de una moderna y bulliciosa ciudad conocida como la «Ciudad de los Jardines». Es también una urbe cosmopolita, en la que conviven diferentes comunidades, aunque cerca del 8 % de su población vive en slums. Es una de las ciudades que más crecen industrial y comercialmente, sobre todo desde 1950, como resultado de la política del gobierno de dar prioridad a la industria. Se la conoce como el Silicon Valley de India porque se ha convertido en uno de los centros mundiales de las industrias de alta tecnología, en especial, de las TIC (Tecnologías de la Información y la Comunicación). En el parque industrial Electronics City, al sur de la ciudad, se han instalado más de un centenar de empresas, algunas de ellas líderes en este sector, como Intel, IBM, Oracle, etc.; Microsoft anunció en 2004 que abrirá también un laboratorio de investigación en esta ciudad. Otro tipo de empresas extranjeras han llegado a Bangalore, como la agencia de noticias británica Reuters, que ha recortado su plantilla en todo el mundo y está construyendo un centro de información para el que ha contratado a periodistas indios.

Lo que se conoce como Iberoamérica alcanza algo mas de la mitad del continente americano y casi dos tercios de sus habitantes. Hoy se configura como una región dependiente del exterior y en vías de desarrollo. Características de la población Iberoamérica se localiza al sur del río Grande o Bravo del Norte, desde México hasta el cabo de Hornos. Incluye México, América Central y América del Sur, lo que supone algo más de la mitad del continente. Es una de las regiones más pobladas del mundo: en ella viven unos 550 millones de personas, lo que equivale a casi dos tercios de los americanos y una décima parte de la población mundial. Brasil y México son los países con mayor número de habitantes. La mayoría de la población es mestiza, practica la religión católica y habla español o portugués, pues este territorio fue colonizado sobre todo por españoles y portugueses. Por lo que respecta a la población autóctona, hay grandes contrastes entre unos países y otros. En algunos casos, como Brasil, la población india es escasa; por contra, supera el 40% en algunos países de la América andina, como Perú, Bolivia y Ecuador.

La mayoría de los países iberoamericanos están poco desarrollados y presentan unas tasas altas de mortalidad infantil y de analfabetismo, una reducida esperanza de vida y un PNB por habitante bajo. La región se caracteriza por la gran desigualdad en la distribución ~ de los ingresos, lo que repercute en que algo más del 40% de los iberoamericanos (unos 220 millones) vivan en la pobreza ese porcentaje se supera en los países más pobres, como Haití y Guatemala. en los que sobrepasa el 75 %. Concentración de la población En Iberoamérica, la población se concentra en las llanuras costeras y en los aftiplanoS. Es, además, una población eminentemente urbana: más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos habitan en ciudades. El porcentaje es aún mayor en algunos países de América del Sur, sobre todo en la Argentina, donde supera el 90%. El crecimiento urbano obedece principalmente al fuerte éxodo rural y los recién llega se hacinan en barrios precarios de la periferia de las ciudades. Se calcula que dos te de los pobres viven en áreas urbanas. En esta región se sitúan algunas de las mayores aglomeraciones del mundo: Ciudad de México (México), Sao Paulo y Río de Janeiro (Brasil), y Buenos Aires (Argentina). Muchas familias viven de basureros Debido a su acelerado y desordenado crecimiento, muchas dudados latinoamericanas se enfrentan a graves problemas de falta de infraestructuras y de salud medio ambiental, principalmente a la contaminación del agua y del aire y al aumento de las basuras. Precisamente, un elemento cada vez más frecuente en el paisaje de estas ciudades son las familias que trabajan y viven de los basureros. En la dudad de Guatemala, por ejemplo, se calcula que existen unos veinte mil guajeros (que viven de la basura). El crecimiento económico de Iberoamérica después de la Segunda Guerra Mundial fue elevado. Se crearon numerosas industrias destinadas a sustituir las importaciones del exterior. Pero el fuerte peso del capital público sobre la economía produjo la crisis de los años ochenta, conocida como la «década perdida», porque en ella esta región sufrió una gran regresión. A partir de los noventa se asiste a un liberalismo desmesurado: se están privatizando incluso las infraestructuras básicas, como las carreteras. Esto conlleva un duro proceso de ajuste económico, que se traduce en un deterioro de las condiciones de vida de la población.

Sin embargo, la economía iberoamericana se ha modernizado, reduciéndose el empleo y las rentas derivadas del sector agrario, a pesar de que se mantienen producciones muy altas para la exportación. La agricultura ocupa a algo más de una cuarta parte de la población activa y supone alrededor de un 10% del PIB; su peso relativo es mayor en América Central y en los países andinos. Se trata, en general, de una agricultura de subsistencia, que se practica en pequeñas explotaciones. En las grandes explotaciones de los países tropicales existen plantaciones de café, caña de azúcar, cacao, algodón, bananas y plátanos..., destinadas a la exportación. La ganadería, fundamentalmente, bovina, tiene mayor importancia en Brasil y en los países del Plata. La minería es también una actividad tradicional en la región. Destaca la producción de petróleo y gas natural (México, Venezuela), hierro (Brasil), cobre (Chile), plata (México, Pen», esmeraldas, etc. La industria está, por lo general, escasamente desarrollada. Una parte importante de su producción procede de las industrias extractivas (petróleo, mineral de hierro...). Solo Argentina, Chile, México y Brasil tienen una industria en desarrollo y diversificada, aunque apoyada en la transformación de productos agrarios y materias primas. El principal problema de Iberoamérica es su dependencia económica del exterior. Gran parte de los países iberoamericanos no son autosuficientes, aunque algunos poseen grandes recursos, y su economía depende del mercado internacional. Exportan cultivos tropicales, maderas y minerales a bajo precio, e importan productos manufacturados más caros. Por eso han pedido créditos a los países ricos y se han endeudado progresivamente, lo que está hipotecando sus economías, ya que no pueden hacer frente a su deuda exterior. En conjunto, la deuda iberoamericana supera hoy los 750.000 millones de dólares, lo que supone en torno al 40% del PIB. Brasil, con sus 8,5 millones de km1y más de 185 millones de habitantes, es el país más extenso y más poblado de Iberoamérica y el quinto del mundo, en ambas categorías. La mayoría de la población se concentra en el sudeste, el centro económico del país; el interior, ocupado en su mayor parte por la selva amazónica, está casi despoblado. Brasil posee enormes recursos agrarios y mineros. Es, por ejemplo, el primer productor mundial de café y el segundo de cacao, y tiene una importante cabaña ganadera. También es el segundo productor mundial de hierro

y estaño, el tercero de amianto, el cuarto de manganeso y el quinto de aluminio. Es una de las principales potencias industriales del mundo. Posee una industria diversificadas que produce incluso bienes de equipo, pero se halla excesivamente Concentrada y depende tecnológica y financieramente del exterior. Su participación en la pr6ducción mundial de bienes y servicios es aún baja, pero se estima que se incrementará en este siglo. El principal problema de este país es la enorme desigualdad social, la más alta de Iberoamérica: mientras que el 40% de las familias (las más pobres) recibe solo el 10% de los ingresos, el 10% de los hogares más ricos acumulan casi la mitad. Más de las tres cuartas partes de los iberoamericanos viven en ciudades. El acelerado crecimiento de estas, debido en gran parte al éxodo rural, ha provocado la aparición de barrios de autoconstrucción en la periferia, con la consiguiente carencia de servicios básicos. Ciudad de México, la segunda aglomeración mundial Ciudad de México se sitúa en el centro-sur del país, sobre un altiplano, a unos 2,250 m de altitud. La ciudad ocupa la mitad del Distrito Federal, pero su área metropolitana cubre gran parte del mismo, además de varios municipios aledaños del Estado de México. Es la mayor aglomeración urbana del país y de Iberoamérica, y la segunda del mundo tras Tokio: reúne a 22 millones de habitantes. Ciudad de México se levanta en el mismo lugar que la ciudad azteca de Tenochtitlán, destruida tras la conquista española. En ella se distinguen la vieja ciudad colonial y la urbe moderna. Su centro histórico es la plaza de la Constitución, llamada del Zócalo, donde se hallan la catedral, el Palacio Nacional y el Ayuntamiento. En la parte moderna destacan las largas avenidas, como el Paseo de la Reforma, en tomo a las que se concentran oficinas, comercios, hoteles y zonas residenciales. Es la capital de México y reúne cerca de la mitad de los empleos públicos. Además, concentra las funciones directivas y culturales: alberga el 80% de las empresas y el 17% de los museos del país. Debido a su enorme crecimiento, Ciudad de México se enfrenta a varios problemas. El déficit de viviendas es uno de los más graves; en el este, en el lecho seco del lago Texcoco, han surgido barrios auto construidos, algunos gigantescos como NetzahualcoyOtl la ciudad de viviendas precarias más grande del mundo, con unos 3 millones de habitantes, La contaminación del aire es otro problema de difícil solución: dos terceras partes del

año el índice de contaminación rebasa las recomendaciones internacionales. Sao Paulo, capital económica de Brasil Sao Paulo se localiza en la región sudeste de Brasil, en la costa atlántica Es la capital del Estado homónimo, conocido como la «locomotora Brasil» por su enorme peso demográfico y económico. El Gran Sao Paulo es el centro industrial más importante del país. Es la mayor aglomeración de Brasil y la segunda de lberoamérica de Ciudad de México: ronda los 20 millones de habitantes En ella grandes rascacielos conviven con las favelas, en las que vive casi el de la población. Es también el principal mercado internacional del café y el aeropuerto con mayor tráfico de viajeros del país. Todo esto, unido al de de la banca, la administración, las universidades y los transportes! lo ha convertido en el centro económico de Brasil. (ver: Brasilia) Río de Janeiro, un centro turístico de primer orden Río de Janeiro se sitúa también en el sudeste de Brasil, en la ribera occidental de la bahía de Guanabara, que se abre al océano Atlántico. Es la segunda aglomeración brasileña, tras la de Sao Paulo: comprende casi a 12 millones de personas. Más de un 30% de ellas habita en favelas, que se extienden por los valles de las sierras que rodean la bahía. Los barrios residenciales se sitúan en la costa. Durante doscientos años, Río fue la capital del país, hasta que en 1960 cedió esa función a la recién creada Brasilia. Hoy es la capital del Estado del mismo nombre y una metrópoli con gran peso en la economía de Brasil. Es la segunda ciudad industrial del país tras Sao Paulo. Sin embargo, su economía se apoya básicamente en los servicios; destacan sobre todo el comercio y las finanzas, así como los transportes. Su puerto es uno de los más activos de América del Sur. Además, la ciudad es un centro turístico de primer orden. El carnaval carioca atrae a multitud de turistas, al igual que sus playas, entre las que destacan las de Copacabana e lpanema. Buenos Aires, ciudad cosmopolita La ciudad de Buenos Aires, capital de Argentina, se sitúa en la margen derecha del estuario del río de la Plata. Es la mayor ciudad del país: en ella viven unos 3 millones de personas. Su área metropolitana es la tercera aglomeración urbana de Iberoamérica, tras las de Ciudad de México y Sao Paulo: en el Gran Buenos Aires viven

más de 12 millones de personas, lo que la convierte en uno de los 20 núcleos urbanos más poblados del planeta. La ciudad, fundada en el siglo XVI, cuenta con numerosos monumentos y edificios de época colonial. La zona financiera, conocida como «Microcentro» o «la City», se sitúa entre la Avenida Córdoba, la Avenida de Mayo, la Avenida 9 de Julio y la Avenida Paseo Colón. Las grandes avenidas y los parques son los elementos más característicos de la ciudad moderna, distribuida en grandes bloques. En la periferia se extienden las villas miseria, o barrios con viviendas precarias. Buenos Aires es una ciudad cosmopolita, en la que Conviven personas de diversas culturas y religiones, incluyendo inmigrantes de muchos países, principalmente italianos y españoles. Es el centro político, financiero, comercial y cultural de Argentina. Concentra, además, el 40% de la industria del País y su puerto es uno de los más activos del continente. Es también un importante centro cultural y turístico, con una extensa oferta de emparamiento y hotelera. En 2004 la visitaron casi 3 millones de turistas. El «culebrón», parte de la cultura urbana Fue en la Habana, a partir de la adaptaclón a la televisi6n de las radio novelas de los años treinta y por Influencia de la televisión norteamericana, dónde surgió el género: la telenovela Sin embargo las telenovelas de América del Sur han ido cobrando estilo e identidad propios y se han exportado por todo el mundo. Hoy día, muchos expertos consideran parte de la cultura popular y urbana propia de Iberoamérica. A través del melodrama y de las historias familiares tiene cabida un mundo de conflictos sociales mucho más universal, propio dé las grandes urbes. No es extraño que ¡as principales ¡industrias se encuentren en México y Brasil, donde se concentra la mayor parte de la población urbana iberoamericana.

China es el país más poblado del mundo y uno de los más extensos. Debido al crecimiento económico de las últimas décadas, a su poderío militar y a su influencia geoestratégica y política, es una de las probables potencias del siglo XXI. El país más habitado del mundo China es el país más poblado de la Tierra: ronda los 1.300 millones de habitantes, lo que equivale a un tercio de la población de Asia y una quinta

parte del total mundial. En la actualidad, el crecimiento de la población es escaso: el índice de fecundidad es de 1,8 hijos por mujer. La reducción del número de nacimientos se debe al control de la natalidad en las últimas décadas. En 1979, cuando el país casi alcanzó los 1.000 millones de habitantes, las autoridades decidieron poner en práctica una dura política antinatalista, con el fin de impulsar el desarrollo económico, optimizar los recursos y elevar el bienestar de la población. Se inició entonces una campaña bajo el eslogan «una pareja, un hijo» y aquellas familias que tenían más de un hijo eran castigadas con el pago de multas, a veces equivalentes a más de tres años de sueldo de los padres, y, en algunos casos, incluso se sancionaba con el despido laboral. El objetivo principal de esta política antinatalista se ha cumplido y desde 2002 es más moderada y permisiva, fue abolida de las grandes ciudades en 2004. En la actualidad, la tasa de crecimiento de la población china es del 0,7%. Pero ha tenido también otras repercusiones, principalmente un fuerte desequilibrio entre la población masculina y la femenina, que condena a la soltería a miles de hombres. Por otra parte, se asiste a un rápido envejecimiento de la población. Además, se han llevado a cabo millones de esterilizaciones y abortos forzosos; se ha producido abandono de bebés, tráfico de niños y disimulos familiares, pues los padres esconden a los hijos para no ser multados. Se calcula también que más de 20 millones de niñas han sido sacrificadas por padres que deseaban un varón, Una población esencialmente rural Con casi 10 millones de km², China es el cuarto país más extenso del mundo. La población se concentra en las llanuras aluviales y litorales, donde se superan los 500 hab/km2. Las tierras interiores están menos pobladas, sobre todo la meseta del Tibet y los desiertos de Gobi y de Takla frlakan, están, prácticamente deshabitados. Casi las tres cuartas partes de la población viven en el campo. Las principales ciudades se hallan en la costa: Guangzhou (Cantón), Tianjin (Tientsin), Hong Kong, Y Chongquing (Chungking), Beijing (Pekín) y, sobre todo, Shanghai. Hay niños que carecen de derechos

En China se producen anualmente unos 9 millones de nacimientos clandestinos, que no

son inscritos en el registro -para evitar las represalias de las autoridades por incumplir la política de planificación familiar. Estos niños, que oficialmente no existen, carecen de todos los derechos. No cuentan en la planificaci6n escolar o sanitaria, no pueden ejercer un trabajo declarado e Incluso, si son detenidos, niegan conocer a sus padres. En 1979, las autoridades chinas iniciaron cierta apertura económica, La principal medida adoptada fue la creación de cuatro «zonas económicas especiales» (Shenzhén, Zhuhai y Shantou, en la provincia de Guandong, y Xiamen, en la de Fujian), en las que se permitía el comercio con el exterior y las inversiones extranjeras. En 1984 se añadió una más en la provincia de la isla de Hainan y a partir de ese año se declararon abiertas al exterior 14 ciudades costeras. En 1990 se franqueó también la zona de Pudong en Shanghai. En la actualidad, estos y otros puntos de China, dotados de ventajas fiscales y financieras, atraen a las empresas extranjeras. Esta política económica ha producido un espectacular desarrollo de la economía china, que entre 1986 y 1996 creció a ritmos superiores al 10%. Tras la conocida como crisis asiática de finales de los años noventa del siglo pasado, el ritmo de crecimiento se ha reducido un par de puntos, pero sigue siendo importante. Hoy, la mitad de la población se dedica aún a la agricultura, pero la industria es la actividad que más aporta a la producción nacional. A pesar de ese boom de la economía china, subsisten problemas. Así por ejemplo, el incremento de la población es un obstáculo para el desarrollo económico, por eso, aunque es uno de los países con mayor PNB, la renta por habitante es todavía baja: unos 5.000 dólares. Además, existen grandes desigualdades regionales. Una cuestión polémica es el hecho de que la liberalización económica no vaya acompañada de una liberalización política, si bien en los últimos tiempos ha tenido lugar también una mayor integración diplomática de China. Por otra parte, la duda sobre cuál será la política económica china en el futuro impone una cierta incertidumbre sobre el crecimiento de este país en el siglo XXI. Las provincias costeras tienen una economía moderna, gracias sobre todo a las «zonas especiales». Estas provincias concentran las tres cuartas partes de los intercambios comerciales con otros países. Además, la industria china se localiza cerca de los puertos y las ciudades costeras, especialmente en tomo a Shanghai, Beijing,

Chongquing, Hong Kong, Tianjin y Guangzhou, que son las principales aglomeraciones urbanas de China. Las provincias interiores tienen una economía básicamente rural y una población menor, cuyo nivel de vida es muy bajo. La renta es, en algunos casos, hasta 10 o 15 veces inferior a la de las provincias situadas en la zona costera. El sudeste asiático es una zona de encrucijada, que presenta una elevada tasa de crecimiento demográfico, un claro despegue económico y una cierta inestabilidad política. Indonesia y Singapur son dos de los países con mayor potencial de desarrollo. Territorio y población El sudeste asiático incluye la península de Indochina y una serie de islas situadas a caballo entre Asia y Oceanía. Es una región muy poblada: en ella viven unos 550 millones de personas, aproximadamente una séptima parte de los habitantes de Asia.
Nocturno) (foto: Singapur

La región presenta un incremento demográfico alto, debido a la juventud de la población (en casi todos estos países la población con menos de 15 años de edad supone entre el 25% y el 40% del total). Gran parte de la población tiene la piel de color amarillo, aunque existe una gran diversidad étnica. La religión mayoritaria es el budismo en Indochina y el islam en las islas. Hoy día, el islamismo radical es fuente -de conflictos, sobre todo en Indonesia, Filipinas y el sur de Tailandia. La religión es también causa de disturbios en Timor Oriental: en este Estado surgido en mayo de 2002 tras independizarse de Indonesia, país de mayoría musulmana, el 90% de la población es católica. La población se concentra en los deltas, las llanuras aluviales y los valles de los ríos. El delta del Mekong y el del Hong son las áreas más densamente pobladas. Pese a que la mayoría de la población vive en el campo, existen grandes aglomeraciones urbanas: Yakarta (Indonesia), Manila (Filipinas), Bangkok (Tailandia), Yangon (Myanmar), Saigón (Vietnam), Singapur (Singapur), Kuala Lumpur (Malaysia), etc.

Región de contrastes Casi todos los países de la región tienen una economía básicamente agraria, apoyada en el cultivo del arroz. El delta del Mekong, en la península de Indochina, es una de las principales zonas arroceras del mundo. Se trata, en general, de una agricultura poco desarrollada, que no produce lo suficiente para alimentar a la población. Además del arroz, otros cultivos de subsistencia son el maíz, la mandioca, la batata, etc. Y entre los cultivos comerciales destacan el caucho, la copra, la soja, el café, el cacahuete, el té... Algunos países poseen grandes recursos minerales. Sobresale Brunei, cuya economía se basa exclusivamente en el petróleo. La industria está poco desarrollada en la región. El grado de industrialización es mayor en Tailandia, Malaysia y, sobre todo, en Indonesia’ y Singapur. El turismo es una fuente de ingresos importante, especialmente en Tailandia e Indonesia. Pese a los contrastes, esta región tiene un PNB por habitante bajo. Aquí se sitúan al de los países más pobres del mundo, como Laos o Timor Oriental. Singapur, con una renta por habitante en torno a 24.000 dólares, o Brunei, con casi 19.000, son dos pequeños paraísos económicos en la zona. En este último país, sin embargo, se da un reparto m desigual de la riqueza entre la población. Los «dragones asiáticos» Se conoce como los cuatro «dragones» o también como nuevos países industriales o países emergentes a Singapur, Taiwan, Corea del Sur y Hong Kong (hoy parte de China). Estos países asiáticos se encuentran en una

situación de transición. Desde los años sesenta se dedicaron a producir para sustituir las importaciones y rápidamente se orientaron a la exportación.
Taiwan desde el aire) (foto:

Tienen en común el haber adoptado una economía liberal. Todos tratan de explotar sus ventajas comparativas para producir y exportar bienes y servicios, principalmente las relacionadas con las condiciones laborales (bajos salarios, jornadas de trabajo nunca inferiores a las 48 horas semanales, escasas vacaciones y pocos beneficios sociales), la gran cohesión social y el intervencionismo de los gobiernos. Debido a estas razones, muchas industrias europeas y estadounidenses, que tenían altos costes de producción y de mano de obra, cerraron para trasladarse a estas zonas. También tienen en común una serie de debilidades: una fuerte dependencia energética y tecnológica del exterior un mercado interior muy pequeño, lo que les hace muy vulnerables a las decisiones económicas que se tomen en el extranjero; y un tipo de regímenes políticos muy autoritarios, que han provocado fuertes tensiones internas. Algunos de estos países disponen de elevadas rentas y han acometido serios programas de desarrollo territorial y social, lo que ha posibilitado el incremento de la esperanza de vida y de las tasas de escolarización en todos los niveles, la mejora de ¡a sanidad y ¡a reducción de las tasas de mortalidad. Sin embargo, presentan grandes contrastes sociales. Indonesia, un país con un gran potencial En esta región también sobresale Indonesia. que presenta un alto crecimiento económico. Es un archipiélago formado por miles de islas, que se

extiende desde el sudeste de Asia al nordeste de Australia, a caballo entre los océanos índico y Pacífico. Indonesia tiene una superficie de casi 2 millones de km². Las islas más grandes son Sumatra, Java y Borneo. Con más de 230 millones de habitantes, es el cuarto país más poblado del mundo, después de China, India y Estados Unidos. Su incremento demográfico es alto, pues aunque ha logrado reducirlo al 1,3%, la población es muy joven: el 29 % de los indonesios tienen menos de 15 años de edad. Esto se debe en gran parte a que la esperanza de vida es relativamente corta. La población es básicamente rural, pero la población urbana crece a un ritmo fuerte debido al éxodo del campo.

La principal ciudad es Yakarta, la capital del país, situada en la isla de Java. El crecimiento de la población es un obstáculo para el desarrollo económico, por eso, aunque se encuentra entre los veinticinco países con mayor PNB, la renta por habitante es baja: supera ligeramente los 3.000 dólares, El crecimiento de la economía Indonesia se debe, sobre todo, a la abundante mano de obra barata, que atrae las inversiones de los países desarrollados y también de los «dragones asiáticos». Java es el centro económico del país. En ella se concentran las principales industrias y también los cultivos de exportación. Otra de las islas indonesias más conocidas es Bali, famosa por sus atractivos turísticos. Muchas de las aglomeraciones urbanas asiáticas tienen un tratamiento administrativo singular, bien porque son —o han sido— capitales de Estado y hoy son los principales centros económicos de sus respectivos países, o bien porque se trata de ciudades con un estatus especial. Hong Kong, el puerto más dinámico del mundo La antigua colonia británica y actual Región Administrativa Especial (RAE) china se localiza en la parte meridional del país, con una extensión •de poco más de 1.000 km2. Hong Kong es la cuarta aglomeración china, tras las de Shanghai, Beijing (Pekín) y Chongquing (Chungking), y una de las mayores del mundo: alberga a argo más de 7 millones de personas. Es una de las áreas urbanas más densamente pobladas del mundo. La enorme densidad demográfica, que supera ampliamente los 6.000 hab./km2 de media, es uno de los problemas más acuciantes de esta urbe. Muchos de sus habitantes viven hacinados o en chabolas flotantes en las aguas de Victoria Harbour, a escasos metros de los grandes y modernos rascacielos. Pese a que sus recursos naturales son limitados y ha de importar los alimentos y las materias primas, es el puerto más bullicioso y dinámico del mundo. Las manufacturas

y la construcción suponen el 18 % de la producción hongkonesa, y los servicios y la exportación, el 50%. Son principales las industrias textil, óptica, de plásticos, juguetes, electrónica y de precisión. Seúl, la mayor aglomeración de Corea Seúl se sitúa en la parte oriental de Asia, en la mitad meridional de la península de Corea, entre el mar Amarillo y el mar del Japón. Es la capital de Corea del Sur desde la creación del país en 1948 y alberga a unos 10 millones de habitantes, casi el 21 % del total nacional. Seúl es una ciudad cosmopolita y llena de contrastes, donde conviven los templos antiguos con los rascacielos. El río Han cruza la ciudad, dividiéndola en dos partes. La norte es el Seúl tradicional, la ciudad vieja: allí se hallan los palacios y los templos budistas, los barrios antiguos y los mercados tradicionales. En la sur están los rascacielos, donde se concentran las zonas comerciales y las oficinas. Seúl forma una unidad administrativa propia dentro del país. Es el principal centro polftico y cultural, además del símbolo del gran desarrollo industrial experimentado por este país (uno de los «dragones asiáticos») en las últimas décadas. Las industrias más importantes son la textil, metalúrgica, química, alimentaria, electrónica, de artes gráficas y automovilística, fundamentalmente. Shanghai se sitúa en el litoral este de China, al sur del delta del Yangtsé-Kiang. Con más de 13 millones de habitantes, es la mayor aglomeración urbana del país, por delante de la capital, Beijing (Pekfri). En el aspecto administrativo, es una de las cuatro municipalidades existentes en China, y depende directamente del gobierno central.

Es también la capital económica del país. Como en el pasado, su desarrollo obedece sobre todo a su puerto, que registra uno de los mayores tráficos de China, y que la convierte en el principal centro comercial e industrial chino. Desde hace mucho tiempo, Shanghai es el principal centro textil de China. Destacan también la fabricación de acero, equipos eléctricos, productos químicos, vehículos y papel; la construcción naval y las refinen’as. El enclave de Pudong, convertido en «zona económica especial» en 1990, intenta convertirse en el nuevo centro financiero de China. En los últimos años, las autoridades han prestado especial atención al tema de la vivienda, tal vez el problema más grave de Shanghai debido al fuerte desarrollo industrial y al rápido y descontrolado crecimiento urbano. En 1985, la densidad demográfica media en el centro era de 40.000 hab/km2, cifra que ascendía hasta 160.000 en ciertas áreas; casi un millón de familias vivían hacinadas en tugurios o desvanes, algunas incluso en menos de 2 m2, y, a veces, cuatro generaciones compartían una vivienda. Por eso, las autoridades han fomentado el desarrollo de ciudades pequeñas y medianas en la periferia y controlan a los inmigrantes que llegan a la ciudad Singapur, el principal centro de negocios asiático Singapur se sitúa en la isla del mismo nombre, en el extremo meridional de la península de Malaca. En la ciudad propiamente dicha habitan algo más de 3,5 millones de personas, el 85% del total. Su área metropolitana concentra prácticamente toda la población del país: con 4,5 millones de habitantes, lo que convierte a Singapur en una importante aglomeración asiática. En el paisaje urbano dominan los rascacielos, pero también quedan huellas de su pasado colonial. Su puerto es el mayor del sudeste asiático y uno de los primeros del mundo. Concentra la exportación de caucho y estaño de la región. En opinión de los expertos es ¡a primera ciudad de Asia para hacer negocios, debido a la ausencia de corrupción y al buen inglés de su mano de obra. Además, ha superado relativamente bien la crisis asiática y renueva periódicamente sus atractivas ventajas fiscales.

Bangkok, turísticos

uno

de

los

principales

destinos

Bangkok se sitúa en la ensenada del mismo nombre, que se abre al golfo de Siam, en el sudeste asiático. La ciudad se extiende a ambos lados del río Chao Phraya. En su área metropolitana viven unos 7 millones de habitantes, casi el 12% de la población total y alrededor de un tercio de la urbana. Bangkok es una ciudad llena de contrastes, que atrae a numerosos turistas gracias a sus palacios, templos, canales, parques y jardines. Es, además de la capital, el centro económico de Tailandia. destinada Concentra a la la industria que manufacturera es la base exportación,

fundamental de la economía del país. Es también el principal centro comercial: aglutina gran parte del comercio exterior tailandés. Todos estos factores explican por qué la renta per cápita de Bangkok es varias veces superior a la renta per cápita nacional. En China no es fácil cambiar de residencia:

La afluencia de inmigrantes a las ciudades comenzó en 1979, cuando China inició su apertura económica y autorizó el movimiento de la población. Antes, el gobierno controlaba esa movilidad a través del sistema de tarjeta hukou: no se podía emigrar sin permiso oficial, había que permanecer en el lugar de origen, pues sin esa tarjeta no se podían obtener, por ejemplo, los cupones de arroz, carne y tela de algodón. Aún hoy. una persona debe obtener previamente permiso de sus autoridades locales para ira trabajar fuera de su lugar de origen. En Shanghai hay actualmente más de 3 millones de residentes ocasionales: es lo que se conoce como población flotante. Son inmigrantes que tienen un permiso de residencia de duración limitada (así, en caso de recesión económica, las autoridades de Shanghai pueden obligarles a regresar a su tierra) y viven en campamentos Instalados en los suburbios del noreste de la ciudad.

Sudáfrica es uno de los países más opulentos del continente africano: aporta aproximadamente la cuarta parte de la riqueza total. El problema es que la mayoría de la población negra no se beneficia de esa prosperidad. Población heterogénea Con una extensión de algo más de 1 ,2 millones de km² y una población de 45 millones de habitantes, la República Sudafricana es el noveno país más extenso y el quinto más poblado de Africa. Las tres cuartas partes de los habitantes de Sudáfrica son negros (oficialmente denominados bantúes). El resto de la población sudafricana está formada por europeos (casi un 14%), mestizos (un 8%) y asiáticos (un 3%). Los bantúes llegaron al territorio sudafricano durante los siglos XV y XVI, procedentes de las sabanas angoleñas y zaíreñas y de la región de los Grandes Lagos. Desde las últimas décadas del siglo XIX y, sobretodo, entre los años cincuenta y noventa del siglo XX (la época del apartheid) ocuparon una posición subordinada en la sociedad sudafricana, dirigida por la minoría blanca. Con la abolición oficial del opartheid, su situación ha mejorado aunque siguen existiendo diferencias sociales, políticas y económicas entre la minoría blanca y la mayoría negra. Gran parte
(foto: el apartheid en evento social)

de de

la los

población holandeses

blanca (bóers

es o

descendiente

afnkáners) instalados en la franja costera de El Cabo a finales del siglo XVIII y de los colonos británicos llegados al país desde principios del siglo XIX. La población se concentra en el Transvaal y en el cinturón litoral índico, desde Durban hasta Ciudad de El Cabo. Las desérticas regiones del noroeste están casi deshabitadas. En tomo al 60% de la población vive en ciudades; la mayoría es blanca. Durante el apartheid se restringió la residencia de los negros a algunos barrios de la periferia de

las grandes urbes como el de Soweto, en Johannesburgo, auténticos guetos. Solo en los últimos tiempoS de la política de segregación racial se permitió a los ciudadanos negros con medios económicos .< instaLarse en otros barrios. La mayor metrópoli sudafricana es Johannesburgo, seguida a bastante distancia por Ciudad de El Cabo (La capital legislativa), Durban, Pretoria , (la capital administrativa), Port Elizabeth y Bloemfontein (la capital judicial). El fin oficial del apartheid El oportheid es la política oficial de segregación racial que se practicó en este país desde 1949 hasta principios de la década de 1990. Consistía en la estricta separación entre la minoría blanca gobernante y la mayoría negra. La lucha contra el opartheid fue liderada por el Congreso Nacional Africano, dirigido por Nelson Mandela. La presión internacional influyó en su desaparición. En 1993, el Parlamento aprobó una Constitución en la que se ponía fin a la política de. segregación racial. Y en 1994, Mandela se convirtió en el primer presidente negro del cargo que ocupó hasta 1999, el mismo año en que recibió el Premio Nobel de la Paz. Se indemnizará a las víctimas del apartheld: presidente sudafricano Thabo MbekI anunció que En 2003, el su gobierno

indemnizaría a las víctimas que sufrieron los peores excesos durante el régimen del apartheid. Estas personas serán seleccionadas por la llamada Comisión de la Verdad y la Reconciliación, creada por Mandela. (foto) Johannesburgo, el centro industrial y de comunicaciones A diferencia de la mayor parte de las grandes ciudades africanas, que se localizan en la costa. Johannesburgo se sitúa en el centro de la provincia del Transvaal, en el noreste del país, una región que posee ricos yacimientos auríferos. Surgió casi de la noche a la mañana,

tras el descubrimiento de oro en 1886 en la región de Witwatersrand. En la actualidad, con unos 4 millones de habitantes, es la mayor aglomeración urbana del Transvaal y también de la República Sudafricana, Como en el resto de las ciudades más pobladas del país, algunos barrios continúan segregados por la raza, la calidad de la vivienda y el acceso a los servicios; es el caso de Soweto, en las afueras, donde se concentra la población negra. Es una ciudad industrial, moderna y dinámica. Cuenta con numerosas fábricas para el tratamiento del oro. Asimismo, tiene industrias alimentarias, textiles, químicas, mecánicas, de material ferroviario, armamento y plástico. Es también el centro de los negocios y de la cultura. Y es, sobre todo, el principal núcleo de comunicaciones del país. Desde esta ciudad salen, en disposición radial, un gran número de carreteras y líneas de ferrocarril, cuyo trazado tiene mucho que ver con el transporte de minerales a los grandes puertos de la costa, principalmente Ciudad de El Cabo, Port Elizabeth y Durban. La potencia económica africana La República Sudafricana es la mayor potencia económica del continente: aporta la cuarta parte de su riqueza total. Posee un sector agropecuario moderno, que ocupa a un 4% de la población y alcanza el 30% de la producción. La principal región agrícola es el litoral meridional de las provincias de El Cabo, que gozan de un clima privilegiado; los principales cultivos son los de hortalizas y árboles frutales. La industria sudafricana está muy desarrollada, pese a la carencia de petróleo y gas natural: el empleo industrial supone el 31 % del total y proporciona un 25% al PNB. Las instalaciones industriales se concentran, sobre todo, en Johannesburgo y alrededores y en toda la mitad septentrional del país; también en los núcleos urbanos del litoral. Destaca la industria extractiva, ya que este país cuenta con las mayores reservas de oro, diamantes, vanadio, platino y uranio del mundo; además, tiene yacimientos de cobalto, fosfatos y carbón, del que es el primer productor continental. Es también importante la industria siderúrgica. El sector terciario es muy importante: ocupa al 65% de la población y produce el 45% de la riqueza. Los servicios más destacados son los transportes y el comercio.

El desarrollo económico sudafricano se apoya en el transporte marítimo de mercancías, circunstancia que se ve favorecida por la estratégica situación del país. Sudáfrica importa fundamentalmente bienes de equipo y exporta minerales y productos manufacturados. El problema es que la mayoría de la población no se beneficia de esa próspera economía. La renta por habitante supera escasamente los 10.000 dólares, la mitad de la población (negros, asiáticos y mestizos) vive por debajo del umbral de la pobreza, y la esperanza de vida es solo de 45 años para los hombres y de 50 años para las mujeres. Esta región se encuentra poco poblada, pero es de gran interés geopolítico porque en ella se localizan algunos de los principales países productores de petróleo. El ámbito territorial Aunque los límites no están claramente definidos, se suele utilizar la expresión «Oriente Medio» para designar a la región asiática que se extiende desde Siria hasta la frontera oriental ¡rano-afgana, pasando por la península Arábiga. Desde este punto de vista, se corresponde prácticamente con el Asía sudoccidental; solo quedan al margen Turquía y Chipre, geográficamente próximos, pero más vinculados geopolítica y económicamente al continente europeo.

Complejo

Turístico

en

Dubai,

Emiratos

Arabes

Unidos,

el

hotel

Borj

al-Arab

es el único en el mundo de 7 estrellas

En un sentido mucho más amplio, Oriente Medio englobaría también el África septentrional, concretamente los países del Magreb, el valle del Nilo y el cuerno de

África, que tienen una gran vinculación cultural e histórica con esta región. El Asía sudoccidental y el norte de África comparten el modo de vida tradicional (la agricultura en los oasis, el pastoreo nómada, etc.) y una religión, el islam. Una población en rápido crecimiento Oriente Medio es una región poco habitada: en ella viven unos 200 millones de personas. La densidad demográfica media apenas supera los 25 hab/km2. La población se concentra en las áreas costeras del Mediterráneo, el golfo Pérsico y las cuencas de los ríos Tigris y Éufrates. Las zonas menos pobladas son los desiertos de la península Arábiga y las montañas del Kurdistán y los montes Zagros. Alrededor de 7 dos tercios de sus habitantes viven en ciudades; las principales aglomeraciones urbanas son Teherán (Irán), Riad (Arabia), Bagdad (Irak), Ammán (Jordania), Kabul (Afganistán), Tel Aviv-Jaffa (Israel), Damasco y Alepo (Siria), y Beirut (Libano). La región presenta un incremento demográfico alto, ya que la mayoría de estos países cuentan aún con tasas aftas de fecundidad y natalidad. La población es muy joven: el número de personas con menos de 15 años de edad supone entre la cuarta parte y la mitad del total, según países. La relación de masculinidad es superior a 100 en muchos países del golfo Pérsico porque registran una elevada inmigración debido al petróleo; es el caso, por ejemplo, de Kuwait (donde hay 152 hombres por cada 100 mujeres) o de Qatar (con 189 hombres por cada 100 mujeres). La mayoría de la población es de raza blanca, árabe o persa y religión musulmana, excepto en Israel, donde predominan los judíos. Precisamente, árabes y judíos se enfrentan desde hace1 medio siglo en un conflicto que parece interminable. Otro enfrentamiento importante es el de los árabes y los kurdos en Irak Oriente Medio es lo mismo que Oriente Próximo En Europa se utiliza también la expresión - «Oriente Próximo» para referirse a esta región asiática porque es más cercana al mar Mediterráneo o, lo que es igual, al continente europeo. En América se usa la expresión «Oriente Medio» para aludir a los mismos países: Egipto, Irán. Irak, Israel, Palestina. ‘Jordania. Kuwait, Líbano, Siria. Turquía. Arabia Saudí, Yemen, Bahrein, Omán, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos.

En esta región se localizan algunos de los principales países productores y exportadores de petróleo del mundo. Arabia Saudí e Irán son los dos mayores productores mundiales de crudo; en menor medida se sitúan Emiratos Árabes Unidos, Kuwai Omán, Siria. Qatar, Irak y Bahrein. Por eso las actividades productivas giran en tomo a la extracción, refino, transformación y comercialización del denominado oro negro.
(foto: mujeres en Irak)

El petróleo ha permitido el desarrollo de la industria y los servicios. El grado de modernización de la economía es mayor en ¡os países productores de petróleo. La escasez de agua en los países de la península Arábiga y del golfo Pérsico restringe ¡as actividades agrícolas y ganaderas a la producción de dátiles y al pastoreo nómada, con excepción del valle de los ríos Tigris y Éufrates, donde se pueden cultivar grandes áreas con cereales y otros productos. En Siria. Líbano, Israel y Jordania se dan el olivo, la vid y los cítricos. En cuanto a los servicios, el turismo es una fuente de ingresos importante, especialmente en Israel, Siria y Jordania, pero se ha visto reducido debido a los múltiples conflictos que asolan esta región. Por su parte, Líbano pretende convertirse en puerta de acceso a Oriente Medio y en su principal centro financiero. Esta región presenta enormes contrastes socioeconómicos. Los países del golfo Pérsico registran los mayores PNB por habitante, superiores incluso a 20.000 dólares. Pero aquí se sitúan también algunos de los países más pobres de Asia y del mundo, como Yemen, Afganistán y, sobre todo, la Autoridad Palestina: su renta por habitante ronda los 600 dólares y el 60% de la población vive en la pobreza. Estos países cuentan con los peores indicadores del nivel de bienestar de la población: por ejemplo, una esperanza de vida al nacer muy baja (que apenas supera los 40 años en Afganistán) y elevados índices de mortalidad infantil, En cuanto a la alfabetización, gran parte de los países no superan el 80%, y el mayor porcentaje de personas mayores de 15 años que no saben leer ni escribir son mujeres. Los índices más bajos se dan en Afganistán e Irak. países que han sufrido sucesivos conflictos bélicos.

Se denomina El Magreb a la región situada en el norte de África. Su economía está en proceso de modernización, debido a la extracción de minerales, petróleo y gas natural; en la actualidad aporta la cuarta parte de la riqueza del continente. La originalidad del Magreb Tradicionalmente, se conoce como El Magreb —que en árabe significa «occidente» u «oeste»— la región situada en el noroeste y norte de África. Comprende cinco Estados: Marruecos, Argelia, Túnez, Libia y Mauritania, además del territorio del Sahara occidental, lo que supone unos 6 millones de km2 y más de 75 millones de habitantes. A pesar de los contrastes físicos, demográficos y económicos existentes entre ellos, los países magrebíes tienen en común su situación de encrucijada entre Europa y África, su pertenencia al mundo árabe y al islam, sus lazos históricos, un rápido crecimiento demográfico, el contraste entre un litoral cada vez más poblado y dinámico y un interior vacío y atrasado, el incremento de los procesos de urbanización y éxodo rural, y las transformaciones económicas acaecidas en las últimas décadas. Las bases físicas La extensión de los países magrebíes es muy variada. Argelia es el más extenso, con casi 2,4 millones de Km², mientras que Túnez tiene poco más de 150.000 km2. En Marruecos y Túnez el relieve es, en general, montañoso; en Libia y Mauritania. ocupadas prácticamente en su totalidad por el desierto del Sahara. dominan las llanuras; y Argelia se reparte entre el norte accidentado y el sur desértico, donde hay vastas llanuras. El clima de esta región es muy variado: mediterráneo en el litoral septentrional, de montaña en las tierras más aftas, y desértico al sur de los montes Atlas. Los ríos de mayor entidad nacen en el Atlas y desembocan en el océano Atlántico y en el mar Mediterráneo. En la vertiente sahariana. la falta de precipitaciones hace que los cauces fluviales estén secos la mayor parte del año y solo tengan caudal durante la época de lluvias.

El Sahara Occidental: El principal problema para una mayor integración entre los países magrabíes es, probablemente la situación de la antigua colonia española del Sahara occidental. En 1975, por el acuerdo de Madrid, España cedió la administración de este territorio a Marruecos y Mauritania; al año siguiente el Frente Polisario proclamó el Estado Saharaui (reconocido por la OUA) y emprendió una guerra. de liberación. En 1979, Mauritania renunció a sus derechos sobre estas tierras, pero su parte fue anexionada por Marruecos, que siguió combatiendo contra la guerrilla saharaui. En 1981, Marruecos aceptó las disposiciones de la ONU y la OUA, que instaban ala celebruci6n de un referéndum de autodeterminación para decidir el futuro de este territorio, que aún no se ha celebrado. Concentración de la población Los países magrebíes están desigualmente poblados. Argelia. seguida por Marruecos, es el país en el que viven más personas: algo más de 30 millones; Mauritania, sin embargo, apenas tiene 3 millones de habitantes y Libia en tomo a 5 millones. Las mayores densidades demográficas, superiores a los 60 hab/krn2, se dan en Marruecos y Túnez, mientras que en Mauritania y Libia rondan los 3 hab/km2. El Magreb cuenta con un incremento demográfico alto, aunque soto Mauritania supera el 3%, debido al mantenimiento de una elevada fecundidad: casi 6 hijos por mujer. El fuerte crecimiento poblacional de ¡a región se debe a la juventud de sus habitantes: en todos estos países la población con menos de 15 años de edad supone más del 25% del total. El país más joven es Mauritania, donde ese porcentaje se eleva hasta el 46% y solo poco más de un 2% tiene 65 o más años de edad. A pesar de que la mayoría de la población es beréber, esta región se caracteriza por la fuerte arabización de su sociedad, además de su pertenencia al islam. La población urbana representa más del 60% del total. El país menos urbanizado es Marruecos, seguido por Mauritania, donde aproximadamente una tercera parte deja población es nómada y solo ¡a capital, Nuakchott, tiene más de 100.000 habitantes. El país más urbanizado es Libia: casi el 90% de su población vive en ciudades.

Las principales aglomeraciones urbanas, situadas en el litoral, son: Argel (Argelia) y Casablanca (Marruecos), con Cerca de 4 millones de habitantes; Túnez (Túnez) y Rabat, que rondan los 2 millones; y Trípoli (Libia), con alrededor de millón y medio de habitantes. La mayoría de la población Se hacina en barrios degradados de la periferia, mientras una minoría privilegiada habita en zonas residenciales. Modernización de las Economías Esta región aporta actualmente la cuarta parte de la riqueza de Africa y posee y general una economía en proceso de actualización. Así en las últimas décadas la explotación de minerales e hidrocarburos ha favorecido un importante proceso de desarrollo económico en Argelia, Marruecos, Libia y Túnez basado en la industrialización. En Mauritania. sin embargo, la principal riqueza sigue siendo la ganadería nómada y la pesca, pese a ser el tercer productor africano de hierro. La industria proporciona, según países, entre un tercio y algo más de la mitad del PNB y ocupa entre el 10% y el 30% de la población activa. Argelia cuenta con la industria más potente y diversificada de la región. En todos los casos destaca la extracción de hidrocarburos y minerales, ya que estos países cuentan con importantes yacimientos de petróleo, gas natural, fosfatos, hierro, plomo, cinc. A diferencia de la industria extractiva, dispersa por el territorio, la de transformación se concentra en las ciudades: Casablanca, Argel, Túnez, Trípoli... Pese al crecimiento de su economía, la renta por habitante es reducida: oscila entre los 1.800 dólares de Mauritania y los casi 7.000 de Túnez. La tasa de alfabetización es baja: entre una cuarta parte y la mitad de la población es analfabeta en la mayoría de estos países (el problema es mayor entre las mujeres). Las desigualdades sociales son enormes y buena parte de la población vive en la pobreza y se ve obligada a emigrar sobre todo a Europa y los Estados del golfo Pérsico. Las divisas que envían los emigrantes se han convertido hoy en una de las principales fuentes de ingresos de muchos de los países de la región. Desde el punto de vista étnico es junto al territorio de la antigua URSS, la región más compleja de Europa. La mayoría de los países que integran los Balcanes aún no han

superado la crisis económica que provocó el proceso de transición a la economía de mercado en los años noventa del siglo XX. Ver: La Zona de los Balcanes Gran variedad étnica La región balcánica se localiza en el sur de Europa oriental. Está constituida por un conjunto de países muy montañosos: su eje vertebral son los Alpes Dináricos en el oeste y los Balcanes en el este. No se incluye en este conjunto a Grecia, vinculada geopolíticamente a Europa occidental, y tampoco la Tracia Oriental, que pertenece a Turquía, un país a caballo entre Europa y Asia. En los Balcanes viven unos 35 millones de personas, lo que supone apenas el 5 % de los europeos. La población es predominantemente blanca, aunque existe una gran variedad étnica como consecuencia de su compleja trayectoria histórica La religión mayoritaria es la cristiana, tanto católica como ortodoxa, pero debido a la dominación turca en el pasado también hay muchos musulmanes, sobre todo en Albania, BosniaHerzegovina y Macedonia, lo que constituye un elemento de diferenciación respecto al resto del continente. Las reivindicaciones políticas de los distintos grupos étnicos, entre los que es prácticamente imposible trazar líneas claras de delimitación espacial, son la causa principal de las interminables crisis en esta región, como la que llevó a la desmembración de Yugoslavia entre 1991 y 1992, y después al conflicto de Kosovo, provincia autónoma incluida en Serbia y Montenegro, poblada principalmente por albaneses que exigen su independencia, y que desde 1999 es vigilada por una misión de la ONU. Disminución de la población La población de la región se concentra en los valles de los ríos pertenecientes a la cuenca del Danubio y a la vertiente adriática, y en las zonas llanas, que se extienden sobre todo a lo largo del litoral, de forma discontinua. Las áreas montañosas están casi deshabitadas.

Cerca de la mitad de la población habita en ciudades. Solo Belgrado, la «Ciudad Blanca», capital de la ex Yugoslavia y de la actual república de Serbia y Montenegro, y Sofía, la capital de Bulgaria, sobrepasan el millón de habitantes. Otras ciudades importantes son las capitales del resto de las repúblicas: Zagreb (Croacia), Sarajevo (Bosnia-Herzegovina), Skopje (Macedonia), Liubliana (Eslovenia) y Tirana (Albania). Desde el punto de vista demográfico, la región está estancada: su incremento natural es reducido, en tomo al 0,5%: en tres países (Croacia, Bulgaria y Eslovenia), incluso, el crecimiento natural es negativo, lo que quiere decir que la población está disminuyendo. El resultado es un progresivo envejecimiento de la población en los Balcanes: el número de personas que tienen 65 y más años de edad supera ya el 15% en la mayoría de los países de la región. En algunos de ellos, además, la tasa de mortalidad infantil es relativamente elevada (superior al 20 por mil), debido a las deficientes infraestructuras sanitarias. La crisis de los Balcanes de la década de 1990 provocó millones de refugiados y desplazados Internos: En los últimos años, alrededor de 2 millones de personas han regresado a sus casas, pero muchos miles esperan aún poder hacerlo. En BosniaHerzegovina yen Serbia y Montenegro se hallan dos de los grupos de desplazados internos más numerosos existentes hoy en el mundo, bajo protección de ACNUR: casi 600.000 personas en total en 2004. Economía en transición A pesar de los contrastes, los países balcánicos están aún inmersos en la crisis derivada de las reformas estructurales que trajo consigo el proceso de transición desde una economía de planificación a otra de mercado que comenzó a principios de 1990. Hoy la situación se ha estabilizado, comienzan a ¡legar ¡as inversiones extranjeras y han aumentado sus exportaciones a la UE. Los principales obstáculos que impiden la normalización son la inestabilidad política. la corrupción y la delincuencia organizada.

El sector primario aún tiene gran peso en la economía de esta región, sobre todo en Albania. Destacan las actividades agropecuaria y minera. La agricultura se practica en los valles, y los cultivos más extendidos son los mediterráneos: cereales, vid, olivo y frutajes. La minería despunta porque muchos de estos países (en especia! BosniaHerzegovina, Eslovenia, Macedonia y Serbia y Montenegro) cuentan con abundantes recursos mineros: hierro, plomo, cinc, carbón, etc. La industria es, en conjunto, el sector que proporciona la mayoría de los ingresos, y se apoya en la existencia de ricos yacimientos minerales. Se concentran en los Principales núcleos urbanos. El turismo era, antes de las guerras de los noventa, una actividad en expansión en algunos países (Como Croacia y Eslovenia), que ahora se intenta recuperar y fomentar. En general, los países balcánicos se hallan en una situación de atraso respecto a sus vecinos de Europa occidental. Presentan, por ejemplo, tasas de alfabetización inferiores al 90%, y una renta per cápita baja La crisis económica Se ha traducido en un retroceso del nivel de bienestar de Sus habitantes. Un gran porcentaje de la población vive en la pobreza, sobre todo en Albania, Serbia y Montenegro y Macedonia, y muchas personas se ven obligadas a emigrar, sobre todo a la Unión Europea Eslovenia, el país mas desarrollado Eslovenia es un pequeño y montañoso país situado en el noroeste de la región: ocupa unos 20.000 km2. Limita al oeste con Italia, al norte con Austria y Hungría, y al este y sur con Croacia. Posee una salida al mar Adriático, el puerto de Koper, sobre el golfo de Trieste. Tiene poco más de 2 millones de habitantes, la mayoría de los cuales son eslovenos, de religión católica Es una población estancada y envejecida más del 18% de las personas tienen 65 años y más de edad. La densidad demográfica media (100 hablkm2) es superior a la de muchos de sus vecinos y a la

europea La población se concentra en los valles fluviales y en el litoral; la mitad lo hace en los núcleos urbanos. Liubliana, la capital, es una pequeña ciudad que se sitúa en el centro del país, a orillas del río Saya Apenas afectada por las guerras de los Balcanes, Eslovenia es uno de los países más desarrollados de la región y disfruta de una renta per cápita más afta Esto es debido en gran parte a su situación entre la costa dálmata, Europa central y los Balcanes. Desde 2004 es miembro de la UE. La industria aporta el 40% de la producción, destacando la de transformación avanzada, que se concentra en la capital y en las ciudades de Maribor y Celje. El peso del sector primario en la economía es muy reducido. Destacan los cultivos de cereales, viñedos y frutales, especialmente en el valle del alto Saya y sus afluentes. Los servicios aportan casi el 60 % de la riqueza Destaca el turismo, una actividad en expansión que se desarrolla en el litoral y en la zona alpina Las cuevas de Postojna, en el suroeste del país, son consideradas las más importantes de Europa por su relieve cárstico. Pese a su reducido tamaño, la región del Cáucaso tiene gran interés geopolítico debido a su estratégica situación entre Europa y Asia, y sobre todo porque es la puerta de acceso a los hidrocarburos del mar Caspio. Un mapa étnico complejo El Cáucaso se localiza en el sudeste del continente europeo, entre el mar Negro y el mar Caspio, a caballo entre Europa y Asia. En su vertiente sur (Transcaucasia) coexisten tres países que recuperaro.n su independencia en 1991 tras la desintegración de la URSS: Armenia, Georgia y Azerbaiyán. La vertiente norte (Circasia) pertenece a Rusia y, en concreto, a siete repúblicas autónomas: Chechenia, Osetia del Norte, lngushetia. Daguestán, Kabardino-Balkaria, Karachevo-Cherkesia y Adiguea. En la región caucásica viven unos 30 millones de personas. La población es predominantemente blanca, aunque existen más de 60 etnias diferentes. La religión

mayoritaria es la cristiana ortodoxa, pero también hay muchos musulmanes, especialmente en Azerbaiyán. Tragedia en el Cáucaso:A principios de septiembre la opinión pública internacional asistió horrorizada a la retrasmisión en directo de una masacre de enormes proporciones. El asalto de un comando checheno a la escuela de Beslan, en Osetia del Norte, mantuvo en vilo a todo el planeta durante dos días, terminando de forma trágica con la muerte de 338 personas (más de 150 de ellas niños) y 500 heridos. Estos terribles sucesos han vuelto a poner de actualidad los conflictos irresueltos que han asolado la región del Cáucaso en la última década. Es una zona de numerosos conflictos étnicos y nacionalistas. Los principales enfrentamientos tienen lugar en el Cáucaso Norte a causa del deseo de independencia de algunas repúblicas, principalmente Chechenia; este conflicto, que dura ya 10 años, se ha extendido más allá de sus fronteras debido a los cientos de miles de refugiados y, también, por los atentados terroristas y la toma de rehenes civiles por parte de la guerrilla chechena. En septiembre de 2004, el secuestro de más de 1.200 personas en un colegio de Beslán (Osetia del Norte) finalizó con más de 300 rehenes muertos, 175 de ellos niños. En el Cáucaso Sur, los principales conflictos están motivados por reivindicaciones territoriales, en particular la de Armenia por el territorio de Nagomi Karabaj, bajo dominio de Azerbaiyán, pero poblada por armenios. Estancamiento demográfico La progresiva reducción de la natalidad y la fecundidad en los últimos años ha contribuido al estancamiento demográfico de esta región: su tasa de crecimiento natural es reducida e, incluso, negativa en algunos casos. El resultado es una población relativamente joven aún, aunque bastante menos que hace un par de décadas. La mayoría de la población habita en las ciudades del Cáucaso Norte: Krasnodar, Nalchik Vladíkavkaz o Grozni, entre otras. En Transcaucasia, la población se concentra en las tierras bajas, junto a los valles de los ríos, y se reparte equilibradamente entre el campo y la ciudad,si bien las tres

caprtales albergan un gran porcentaje de la población total, sobre todo en el caso de Ereván, la capital de Armenia, que reúne alrededor de la tercera parte del total. Tanto esta como Bakú, capital —de Azerbaiyán, y Tbilisi, capital de Georgia, superan el millón de habitantes. La crisis provocada en los años noventa del siglo XX por el proceso de transición a la economía de mercado se ha traducido en un deterioro del nivel de vida de los habitantes de la región. El paro afecta a un gran porcentaje de los activos, y numerosas personas viven por debajo del umbral de la pobreza, sobre todo en la Transcaucasia, donde el porcentaje ronda el 50% de la población. Esto, explica la existencia de una corriente continua de emigrantes, especialmente hacia Rusia. El Objetivo de las minas es aterrorizar ala población civil: ‘Debido a los numerosos conflictos, ti Cáucaso es una de las regiones más afectadas por el problema de las minas terrestres antipersooas (MTA), que siguen provocando muertos y heridos. El problema es especialmente grave en Azerbuiyán, debido al conflicto de Nagorni Karabaj, y en la frontera georgio-rusa de Chechenia, Ingushetia y Daguestán. La agricultura y la minería, bases del

desarrollo industrial La aspiración a la independencia de algunas

repúblicas es uno de los principales obstáculos que impiden la normalización política y económica del Cáucaso Norte. En el caso de Transcaucasia. debe superar la tendencia a los gobiernos autocráticos, la corrupción, el control de la economía por los clanes (que hace que las reformas económicas sean prácticamente nulas), la delincuencia organizada y. sobre todo, la inestabilidad política. Los intereses antagónicos de Rusia y Estados Unidos en la región mantienen vivo el conflicto.
(foto: mujeres de Azerbaiyán)

La base económica del Cáucaso está estrechamente vinculada con los recursos naturales que posee. Así, la economía de Azerbaiyán, el país

transcaucásico más extenso y que cuenta con abundantes recursos minerales, presenta una importante producción de petróleo y gas y depende totalmente del denominado oro negro. Los principales yacimientos azeríes se hallan en la península de Apsheron, que se explotan desde el siglo XIX, y en el delta del Kura. También existe petróleo y gas natural en la vertiente norte del Cáucaso, en especial en la república rusa de Osetia. El sector primario aún tiene un gran peso en la economía caucásica, sobre todo por lo que respecta al empleo; en Armenia, ocupa casi a la mitad de los activos. Las actividades económicas tradicionales de la región Son la agricultura

(principalmente cerealista, aunque en Georgia se cultivan también todo tipo de frutas y hortalizas, que en su mayor parte se exportan a Rusia y los países de la CEI) y la ganadería trashumante de ovinos. La gran riqueza forestal está todavía poco explotada. La industria es una actividad muy importante desde el Punto de vista de la producción, sobre todo en Azerbaiyán, donde proporciona casi la mitad de los ingresos. Las principales industrias se concentran en los alrededores de las ciudades Bakú, situada en la orilla occidental del Caspio, a la entrada de la península de Apsheron, es, gracias a la explotación de petróleo, el mayor centro industrial y comercial del país y de Transcaucasia. Algunas de las ciudades del Cáucaso Norte son importantes centros turísticos. Destacan Pyatigorks, Kislovodsk y Nalchik en la montaña, y Sochi, a orillas del mar Negro. Una región estratégica Tanto Rusia como Estados Unidos consideran esta región como esencial para sus intereses estratégicos. El motivo: los hidrocarburos del mar Caspio. En tomo al mar Caspio se albergan 25.000 millones de barriles de hidrocarburos. Las reservas de Kazajstán, Turkmenistán y Uzbekistán igualan las de Kuwait y superan las de Alaska y el mar del

Norte juntas. Por eso el control de esos yacimientos es tan importante.
en el Mar Caspio)

(foto: base petrolera

Actualmente, existe un oleoducto que va desde Bakú, vía Grozni, hasta la ciudad rusa de Tikhoretsk y termina en el puerto de Novorossiysk, en el mar Negro. Rusia intenta que el trazado de los nuevos oleoductos le sea también favorable, pero cada vez le resulta más difícil imponerse en la región. Estados Unidos intenta convertir el Cáucaso en zona de influencia para hacerse con el control del petróleo del mar Caspio y depender menos de Oriente Medio. Algunas multinacionales petrolíferas tienen ya proyectados varios oleoductos en la región. Georgia. que comparte fronteras con Azerbaiyán, tiene gran interés estratégico para Estados Unidos porque a través de su territorio se puede conducir. el petróleo del mar Caspio hasta los puertos de Turquía. La revuelta popular que obligó a dimitir al presidente Edouard Shevamadze fue alentada por Estados Unidos; el líder de la oposición, Mijail Sakachvili, educado en Estados Unidos, se hizo con el poder en enero de 2004. El Pacífico es, además de un océano, una región formada por miles de islas que tienen un valor más estratégico que económico. Australia y Nueva Zelanda son los países más desarrollados de la región. Miles de islas
(Ver Mapa Geográfico)

El Pacífico es, ante todo, un océano, el mayor de todos: cubre aproximadamente 180 millones de km2. Pero el Pacífico sur es también una región fon-nada por más de 10.000 islas, que reciben el nombre dé Oceanía y se agrupan en cuatro conjuntos: Australasia, Melanesia, Micronesia y Polinesia. Australasia está formada por Australia y Nueva Zelanda. Melanesia comprende una serie de islas situadas al noreste de Australia, habitadas mayoritariamente por pueblos de piel oscura. Es, por ejemplo, el caso de la isla de Nueva Guinea, cuyo territorio se reparte entre Indonesia (Asia) y Papúa-Nueva Guinea (Oceanía). Micronesia está formada por un conjunto de pequeñas islas situadas en el Pacífico occidental y escasamente pobladas en general. La isla de Guam es la más extensa de

ellas. Polinesia está constituida por un grupo de islas situadas en el Pacífico oriental, de origen volcánico o coralino. Aquí se localiza, por ejemplo, el archipiélago de Tonga. Distribución de la población En el Pacífico sur habitan solo 32 millones dé habitantes, lo que no supone siquiera el 1% de la población mundial. La mayor parte de la población es blanca y de origen europeo: desciende de los colonos instalados allí a partir del descubrimiento de este territorio por las potencias europeas a fines del siglo XVIII; por eso la religión mayoritaria es la cristiana protestante y la lengua más hablada, el inglés. La población autóctona ha ido disminuyendo y hoy es escasa. Esta región presenta un escaso incremento demográfico, en tomo al 1%, y está en proceso de envejecimiento. La población se reparte de forma desigual. El 91 % de los habitantes se concentran en Australia, Nueva Zelanda y Papúa-Nueva Guinea. Pero hay extensas zonas deshabitadas, sobre todo en Australia, donde la población se concentra en la costa sudeste. En Nueva Zelanda, la Isla Norte acoge casi las tres cuartas partes de sus habitantes. La población de esta región es básicamente urbana. Las principales ciudades son Sydney y Melbourne, ambas con más de 3 millones de habitantes y localizadas en Australia. Los contrastes en el desarrollo En el Pacífico sur, el grado de desarrollo permite diferenciar dos conjuntos de países: por un lado, Australia y Nueva Zelanda; y, por otro, el resto de las islas. Australia y Nueva Zelanda Australia y Nueva Zelanda tienen una ecónomía diversificada y desarrollada, en la que el sector terciario supone alrededor del 70% del empleo y de la producción. Sin embargo, su peso en el mercado mundial es escaso. Estos dos países se caracterizan por una agricultura intensiva y rentable. Son, además, los principales productores de lana: aportan más de un tercio de la producción total, pues cuentan con el 40% del ovino mundial. Australia tiene importantes producciones

de bauxita, estaño, carbón, plata, oro, etc. Por su parte, Nueva Zelanda presenta numerosos lagos, utilizados para la producción de energía hidroeléctrica, La mayor concentración industrial del Pacífico sur se encuentra en Australia, en las ciudades de Sydney, Melbourne, Adelaida y Perth, agropecuarios; por eso, la industria más desarrollada es la alimentaria. Australia y Nueva Zelanda son los países más desarrollados: la renta per cápita supera los 20.000 dólares; la esperanza de vida es la mayor del Pacífico sur, con alrededor de 78 años; prácticamente el 100% de la población de más de 15 años de edad sabe leer y escribir-~ y la mortalidad infantil es muy baja, con solo 6 fallecidos por cada mil nacidos vivos. Estos datos son similares a los de los países de Europa occidental. Papúa y las islas menores En Papúa-Nueva Guinea y la mayoría de las islas menores, la base de la economía es la agricultura, tradicional y de subsistencia, que produce copra, mandioca, bananas, etc. En los archipiélagos de Hawai, Tahití y algunos otros, la casi totalidad de los ingresos proviene del turismo.
aborigen en una tribu en Nueva Guinea) (foto: ritual

El desarrollo industrial es mínimo y el comercio, prácticamente local. La pesca y la explotación forestal también son actividades importantes. La ganadería se reduce a los cerdos y aves de corral. Algunos de estos países tienen un gran valor estratégico debido a su situación, por eso se hallan aún bajo el control de las grandes potencias. Es, por ejemplo, el caso de las Islas Marshall, una dependencia de EE. UU., que recibe cientos de millones de dólares por el uso de una base militar en el atolón de Kwajalein. Los indicadores de desarrollo y bienestar de la población son, en general, muy inferiores a los de las islas mayores. Los habitantes de Papúa-Nueva Guinea, y, sobre todo,’ de’ Kiribati (en Micronesia), presentan los niveles más bajos de toda la región: la

esperanza de vida ronda los 60 años, un tercio de su población es analfabeta, y la mortalidad infantil (superior al 50 %) es la más alta del Pacifico sur. Sydney es la ciudad más poblada del Pacífico Sur: Cuenta con más de 3 millones de habitantes. Se sitúa en el sudeste de Australia, Junto al mar de Tasmania.

Es también la ciudad más antigua del país: fue fundada en 1788 por la armada británica para albergar a los reclusos traídos de las saturadas cárceles de Gran Bretaña. Tiene uno de los puertos más grandes y activos del Pacifico, que la ha convertido en un Importante centro comercial y nudo de comunicaciones. Su industria está muy diversificada. La bahía de Sydney divide la ciudad en dos partes: el norte y el sur, comunicadas por el puente de Harbour y un túnel Submarino En esta zona se localiza el edificio más emblemático de la ciudad, el Sydney Opera House.

Introducción
Este trabajo está orientado a estudiar el tema relacionado al nivel de Desarrollo de los países del Mundo. Es importante, tener la comprensión del tema, por ello, es que es necesario que este tema sea estudiado con la más profunda atención, y reflexión. Se estará estudiando acerca del Desarrollo socioeconómico, de las características de los países desarrollados, y las características de los países subdesarrollados, se estará estableciendo un cuadro comparativo entre ambos tipos de desarrollos, y se citarán ejemplos de países en cada uno de estos grupos. Este tema es muy interesante, ya que nos permite comprender qué tipo de economía y desarrollo tenemos como país, y cuáles son las características que nos definen como tal, y que podemos hacer para mejorar la situación. PAISES DESARROLLADOS Y SUBDESARROLLADOS

Desarrollo socioeconómico
Existe desarrollo socioeconómico en un país cuando es posible la satisfacción plena de las necesidades de la sociedad: alimento, vestido, salud, vivienda, servicios, trabajo, estudios, etc. El Desarrollo socioeconómico puede definirse como la combinación de los cambios mentales y sociales de una población que la hace capaz de elevar su nivel de vida de una manera acumulativa y duradera, mediante el aprovechamiento racional de sus propios recursos naturales y humanos.

Localización; características sociales y económica
Entre los países desarrollados y los subdesarrollados existen grandes diferencias, pasando por los de desarrollo intermedio; incluso, muchos autores prefieren hablar de países desarrollados y países insuficientemente desarrollados o en vías de desarrollo. PAISES DESARROLLADOS: Son aquellos que han alcanzado un estado económico prospero a través del empleo y la explotación de sus recursos naturales y humanos; poseen altas concentraciones de capital y tecnología y un nivel de vida alto. PAISES SUBDESARROLLADOS: Son aquellos en los cuales sus recursos naturales y humanos se utilizan con fines económicos en un grado muy limitado, debido a la falta de capitales, medios técnicos, personal especializado, mecanismos administrativos y estímulos a la población trabajadora; es nivel de la población es bajo. CARACTERÍSTICAS SOCIALES Y ECONÓMICAS DESARROLLADOS Y SUBDESARROLLADOS DE LOS PAÍSES

ASPECTOS

PAISES DESARROLLADOS

PAISES SUBDESARROLLADOS

POBLACIÓN ACTIVA

Escasa en el Sector Primario; entre 5% y 10%, dedicado a la agricultura. Concentrada en los sectores secundarios y terciarios.

Alta en el sector primario: 50% y más dedicado a la agricultura, debido a la escasez de empleos en los otros sectores económicos; desempleo y subempleo.

INGRESO POR PERSONA

Alto o muy alto: Generalmente muy superior a los 2.000 dólares (E.E.U.U), lo que permite tener elevados niveles de consumo per cápita.

Bajo o muy bajo; Inferior a 1.000 dólares (EEUU) Bajo poder de compra y de consumo per cápita.

ALIMENTACIÓN

Buena en cantidad y calidad e Subalimentación: Insuficiencia incluso sobrealimentación. de la ración diaria, inferior a Suficiente ración diaria; superior a 2700 calorías. Desnutrición. 3.000 calorías.

NATALIDAD Y MORTALIDAD

Natalidad

baja

o

moderada, Natalidad

y

mortalidad

altas

mortalidad baja. Crecimiento (especialmente infantil) o demográfico lento o moderado moderada. Crecimiento (1% e incluso menos) demográfico alto (entre 2,5 y 3%)

EDUCACIÓN Y CULTURA

Bajo nivel educativo y cultural; Elevado nivel educativo y cultural, enorme proporción de que se refleja en el desarrollo de analfabetos y de iletrados, las ciencias, la tecnología, las precario desarrollo de ciencias, artes y los diversos oficios. artes y oficios.

Agricultura atrasada, primitiva o Agricultura tecnificada, de subsistencia y desvinculada mecanizada e integrada al alto ACTIVIDADES ECONÓMICAS de la industria y el comercio. desarrollo industrial y comercial. Rendimiento y productividad Alto rendimiento y productividad. muy bajos.

CONSUMO DE ENERGÍA

Consumo alto de: Petróleo, gas natural, carbón, electricidad e incluso energía atómica; mas de 2000kw/hora de electricidad al año.

Nivel irrisorio del consumo de las fuentes de energías; en su gran mayoría menor a 300kw/hora de energía al año.

TRANSPORTE COMUNICACIONES

Modernas, rápidas y eficientes vías y medios de transporte y Precarias e insuficientes vías y Y comunicaciones; red de medios de transporte y autopistas, ferrocarriles, barcos, comunicaciones. aviones, telecomunicaciones.

Lista de países desarrollados según la ONU
PAÍSES América: Canadá, Estados Unidos, Barbados, Asia: Japón, Corea del Sur, Israel, Taiwán, Europa: Alemania, Andorra, Austria, Bélgica, Chipre, Dinamarca, Eslovenia, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Islandia, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Noruega, Países Bajos, Portugal, República Checa, Reino Unido, San Marino, Suecia, Rusia, Suiza. Oceanía Australia, Nueva Zelanda LISTA DE PAÍSES MENOS ADELANTADOS Actualmente existen 49 países designados por las Naciones Unidas como "países menos adelantados (PMAs), con más de 600 millones de habitantes. La lista de estos países es revisada cada tres años por el Consejo Económico y Social (ECOSOC). El criterio para definir a un país como menos adelantado es el siguiente:

LOS PAÍSES QUE ACTUALMENTE SE ENCUENTRAN EN LA LISTA DE PMAS SON: Afganistán, Maldivas, Angola, Malí, Bangladesh, Mauritania, Benin, Mozambique, Bhután, Myanmar, Burkina Faso, Nepal, Burundi, Níger, Cabo Verde, República Centroafricana, Camboya, Rep. Democrática del Congo, Chad, Rep. Democrática, Popular Lao, Comoras, Rep. Unida de Tanzania, Djibouti, Rwanda, Eritrea, Samoa, Etiopía, Santo Tomé y Príncipe, Gambia, Senegal, Guinea, Sierra Leona, Guinea Ecuatorial, Somalia, Guinea-Bissau, Sudán, Haití, Togo, Islas Salomón, Tuvalu, Kiribati, Uganda, Lesotho, Vanuatu, Liberia, Yemen, Madagascar, Zambia, Malawi.

Conclusión
Este tema al cual le hemos prestado vital interés, es muy importante, y es por ello, que se nos hace necesario, sacar algunas conclusiones finales;
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Cuando existe desarrollo socioeconómico en un país, es posible la satisfacción plena de las necesidades de la sociedad, El Desarrollo socioeconómico de una población, la hace capaz de elevar su nivel de vida, mediante el aprovechamiento racional de sus propios recursos naturales y humanos. Los Países desarrollados son aquellos que han alcanzado un estado económico prospero a través del empleo y la explotación de sus recursos naturales y humanos, Los países subdesarrollados son aquellos en los cuales sus recursos naturales y humanos se utilizan con fines económicos en un grado muy limitado, debido a la falta de capitales, medios técnicos, personal especializado, mecanismos administrativos y estímulos a la población trabajadora; es nivel de la población es bajo. Entre la lista de los Países Desarrollados podemos citar; Canadá, Estados Unidos, Barbados, Japón, Corea del Sur, Israel, Taiwán, Alemania, Andorra, Austria, Bélgica, Chipre, Dinamarca, Eslovenia, España, Finlandia, Francia, Grecia, Irlanda, Islandia, Italia, Liechtenstein, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Noruega, Países Bajos, Portugal, República Checa, Reino Unido, San Marino, Suecia, Rusia, Suiza, Australia, Nueva Zelanda. Entre la lista de los países menos adelantados están los siguientes: Afganistán, Maldivas, Angola, Malí, Bangladesh, Mauritania, Benin, Mozambique, Bhután, Myanmar, Burkina Faso, Nepal, Burundi, Níger, Cabo Verde, República Centroafricana, Camboya, Rep. Democrática del Congo, Chad, Rep. Democrática, Popular Lao, Comoras, Rep. Unida de Tanzania, Djibouti, Rwanda, Eritrea, Samoa, Etiopía, Santo Tomé y Príncipe, Gambia, Senegal, Guinea, Sierra Leona, Guinea Ecuatorial, Somalia, Guinea-Bissau, Sudán, Haití, Togo, Islas Salomón, Tuvalu, Kiribati, Uganda, Lesotho, Vanuatu, Liberia, Yemen, Madagascar, Zambia, Malawi.

Bibliografía
GEOGRAFÍA GENERAL

El desarrollo económico es la capacidad de los países para crear sus propias riquezas para mantener el bien estar económico y social de los habitantes de ese país. Los países desarrollados son los países que han logrado un alto grado de industrialización. Algunos países que son desarrollados son: Canadá, Estados Unidos, Hong Kong, Japón, Alemania, España, Reino Unido, Australia, Nueva Zelanda, Suecia, Francia, Grecia, Taiwán, entre otros. El subdesarrollo económico es el atraso económico que tiene un país y no alcanza niveles socioeconómicos. Algunas Los Alto La características de los países habitantes apenas disponen crecimiento dependencia subdesarrollados son: lo necesario. demográfico. económica.

de

Causas por las cuales hay países subdesarrollados: Por que esos países no tienen con que trabajar la materia prima (no tienen maquinaria). Los desiguales intercambios comerciales. Las guerras, etc. Algunos países subdesarrollados son: Haití, Bolivia, Costa de marfil, Cuba, Panamá, Costa Rica, Salvador, Colombia, Peru, Chile, Argentina, entre otros. Los países desarrollados tienes unos elevados ingresos medios por personas por más de 10,000 dólares anuales, tecnología avanzada e industrias potentes. También tienen un alto nivel de vida y aparte también tienen una gran cantidad y calidad de servicios sanitarios, educativos, culturales, entre otros. En cambio, los países subdesarrollados tienen bajo nivel económico, no mas de 2,000 dólares anuales, tienen un desarrollo industrial escaso, que con frecuencia depende de la inversión exterior, los recursos naturales del país están destinados a ser exportados, dependencia del exterior en tecnología, comercio y créditos, tiene alto nivel de analfabetismo, la inestabilidad política, la corrupción y la desigualdad social son corrientes en estos Estados.