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Coraje para liderar, Fuerza para perseverar
Charles V. Simpson1

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L CORAJE ES LA HABILIDAD PARA ENFRENTARSE AL MIEDO y seguir adelante a pesar de él. El tema del coraje nos obliga a considerar miedos que se vuelven manifiestos en crisis y en peligro. El coraje sólo puede ser conocido en un ambiente de peligro, por esa razón es engañoso tratar este tema sólo en una base académica o pretender tener experiencia. El sentido que uno tenga de experiencia a menudo está en proporción directa con la distancia del peligro. El coraje y el miedo son temas ecuménicos; se relacionan con todos los cristianos. No hay tal cosa como coraje católico, protestante u ortodoxo. Y uno no puede esconderse de los riesgos reales detrás de su propia posición teológica. El coraje y el miedo, la fuerza y la debilidad, nos tocan a todos. Para explorar el coraje en el liderazgo, debemos considerar qué es el liderazgo. El liderazgo ha sido definido y redefinido en nuestra sociedad orientada hacia el éxito, e incluso ha perdido su definición. El movimiento igualitario ha intentado negar el liderazgo haciendo que cada quien sea su propio líder. Pero la realidad del liderazgo permanece. El simple hecho es que el líder es aquel a quienes otros están siguiendo. Algunos pueden opinar que los líderes no pueden nunca estar absolutamente seguros de si están siendo seguidos o perseguidos. Pero los líderes reales no pasan mucho tiempo tratando de decidir entre estas dos opciones, ellos están viendo hacia adelante. El liderazgo es coraje en acción. Decir “coraje y liderazgo” es decir coraje dos veces. El liderazgo no es tener un puesto o un cargo, sino es perseguir un propósito. Es una batalla de conquistar corazones y mentes por una causa. Si tú estás un paso delante de un grupo, eres un líder. Si estás dos pasos adelante, eres un pionero. Si estás tres pasos adelante, eres un mártir. El epitafio de un líder podría decir “Caído bajo fuego amigo”. El líder es el soldado que va de primero atravesando el campo minado, con balas cruzando por los dos lados. Hace un tiempo, me sentí inspirado a predicar sobre la conquista de Josué en Jericó. Al leer el texto y su énfasis en el coraje, decidí revisar la palabra “coraje” en mi diccionario Webster de 1828. Webster era un convertido al cristianismo que, según su propio testimonio, fue llevado por el Espíritu Santo a escribir el diccionario. Webster señalaba que coraje venía del francés “coeur”, que significa corazón. Tener coraje es tener corazón. Él escribió, “el coraje es la cualidad que capacita a alguien para enfrentar la dificultad y el peligro con firmeza, sin miedo ni depresión.” Como hacía a menudo, Webster puso después de su definición una referencia a la Escritura. Citó Deuteronomio 31. Entonces me fui a Deuteronomio 31 y descubrí la misión encomendada por Moisés a Josué: “Sé fuerte y ten coraje”. Fui de Josué a Webster buscando una definición de coraje. Webster dijo, “si quieres un ejemplo de coraje, vuelve a Josué.” En verdad, los líderes del pueblo de Dios a través de la Biblia eran gente de coraje. El coraje es una palabra vigorosa, no pasiva. Denota una mente preparada para combatir, lista para actuar. Los líderes verdaderos van más allá del análisis a la acción. Liderar es una actividad que implica movimiento. Uno no puede dirigir sin movimiento, energía y riesgo. Los líderes son ejemplos de logro, no simplemente promotores del logro. Asumen el riesgo y construyen el camino. Algunos fueron las grandes figuras del Antiguo y del Nuevo Testamento. Noé, por ejemplo, construyó el arca. Él no era simplemente un promotor de la “doctrina del arca”, construyendo la “congregación del arca” que cantara “cantos de arca”. Tal enfoque habría ahogado a él y su familia junto con todos los injustos. La gente no se salva por ideas a menos que sus ideas sean
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Tomado del libro Courage in Leadership, 1988.

Decir que el primo jugueteaba con el motor. En una ocasión. están exactamente en el mismo lugar en que estaban cuando entraron. En el curso de la exposición. A diferencia de ellos. Has simulado el vuelo. Puedes despegar. Muchas iglesias podrían llamarse Primera Iglesia Simulador. y fuerza para convertir el modelo de un castillo en un castillo real. Entonces intentaron otras preposiciones. aterrizar. Los líderes bíblicos fueron más allá del análisis. sin embargo. yo tuve que estacionarme por la risa que tenía. significaba que tanto el primo como el motor estaban jugueteando. y finalmente decidieron que el primo jugueteaba en el motor. Los pilotos de aviones comerciales entrenan en simuladores. tal no podía ser el caso. a veces nosotros confundimos el conocimiento sobre un tema. Intentaron sobre. Maravillados y llenos. o Iglesia de Simulador de Comunidad. pero no has estado realmente en ningún lado. . salen de la Iglesia Simulador. En verdad. La mayoría de ellos no entendería muchos de los comentarios académicos que luego se escribieron sobre sus propias vidas. él se refirió a un primo que “estaba jugueteando con el motor de su carro”. Ellos fueron llamados a una misión específica y fueron medidos por su desempeño. El primo que realmente trabajó en el motor ni siquiera estaba presente. la iglesia no es un cuarto de juegos. no actividad dirigida hacia el motor. Mientras tanto. Y el liderazgo tiene que hacer más que activar la mente. con la acción hacia un propósito. Nuestra sociedad disfruta verbalizar. Puedes aterrizar en Atlanta. diciendo que estaba mal el uso de la preposición con. Hace falta coraje para arriesgar todo por una idea. Chicago o Los Ángeles.2 exitosamente puestas en acción. Ese día. Ellos fueron prácticos. “Él jugueteaba bajo el motor” – pero eso sólo implicaba posición. Debe activar la persona completa. Un simulador es una reproducción de la cabina de un avión con una pantalla adelante que simula la experiencia real de volar. y el simulador te da los controles y el movimiento tan reales como sea posible. Inmediatamente el profesor lo interrumpió. La única diferencia entre el simulador y un avión real es que. analizar y criticar. planear o hasta estrellarte. El ministro simula la acción en la pantalla de las imaginaciones de la congregación y así vuelan con Moisés y Josué a través de la turbulencia hacia los espacios aéreos de Canaán. estaba manejando y escuchando un programa de radio que transmite una clase de inglés real en un colegio. los analizadores estaban estancados en una cuestión semántica improductiva (¡y seguramente llegaron a la conclusión equivocada!). pero ellos realmente hicieron el trabajo. Fue un típico caso de objeciones vacías. Puedes volar sobre un país y escoger diversos aeropuertos para practicar el aterrizaje. cuando te bajas. estás exactamente en el mismo lugar que cuando te subiste. un estudiante estaba presentando una exposición. La pantalla te da la vista real.

porque pensó: «Es posible que al verse atacados se arrepientan y regresen a Egipto». (Sal. .3 La inevitabilidad del conflicto “Cuando el Faraón dejó partir al pueblo. proezas. Ellos querían dejar Egipto y entrar en la tierra prometida. Pero Dios sabía que ellos no podrían lidiar con el conflicto. y enemigo de Dios. Ser pasivo frente al mal. una generación entera pereció en un peregrinaje sin rumbo. aunque es la más directa. El poder de Dios estaba limitado por la falta de voluntad para luchar de los israelitas. Espiritualmente. Dios mismo es valiente. La cobardía va tanto contra Dios como la mentira. “las habrían hecho todas. Nosotros no comenzamos la guerra. Dios no es pasivo de frente al mal. pero ¿por qué sobre los cobardes? Ellos no hicieron esas otras cosas. las batallas bíblicas así como las contemporáneas solo son parte de una guerra preexistente entre Dios y Satanás a la que entramos al nacer. La justicia y la verdad son causas por las que hay que pelear. la espada a la cintura. avanza triunfalmente. tus flechas con punzantes. Apocalipsis 21:8 declara que los cobardes encabezan la lista de aquellos lanzados al lago de fuego. lo detendrá también de hacer el bien. todavía eran esclavos. era una distancia corta hasta Canaán. La cobardía va contra Dios. Les faltaba coraje. y tampoco podemos detenerla. Millones de personas viven y mueren y nunca conocieron la verdad o la libertad que ella trae. Y el mismo mal que detiene a alguien de hacer el mal. habiéndola ganado. Es el aliado del mal. En Egipto los israelitas tenían más cercano el problema de esclavitud que el problema de la guerra. simplemente esclavos dislocados. Dios no lo llevó por la ruta que atraviesa el país de los filisteos. Cíñete. podemos personalmente ganarla o perderla. debemos ser diligentes en guardarla. Sentí que el Señor me contesto. Uno no nace con una cercanía fácil a la verdad. es escoger al muerte. pero les dio miedo” Mucho de lo que pasa por bondad es simplemente un corazón maligno frenado por el miedo. “Señor. tampoco tiene miedo. se te rinden los pueblos y caen desfallecidos los rivales del rey. más se acercaban al problema de la guerra. cabalga en defensa de la verdad y de los pobres. guerrero. es maligno. el robo o el adulterio. “El malvado huye sin que nadie lo persiga. 13:17) El problema de Israel era el miedo a la guerra. Como consecuencia. Pero cuanto más se acercaban a Canaán. con gloria y majestad. pero el justo está seguro como un cachorro de león. Sin embargo. Tenemos que luchar para obtenerla y. porque el mal no es pasivo. pero no querían el conflicto. Ser pasivo es estar perdido. El conflicto es inevitable. puedo entender el juicio sobre los asesinos e inmorales. “Qué injusto”. Un pueblo temeroso no se convertirá ni permanecerá mucho tiempo siendo un pueblo libre.” (Éx. Tu mano hace justicia y tu derecha.” (Prb. 28:1) De hecho. El viaje podía haber sido breve. 45:3-5) La verdad es una causa por la que Dios mismo lucha. pensé una vez leyendo ese pasaje.

fumaba y bebía mucho. Basta que seas fuerte y valiente. fue golpeado sin misericordia con una caña por su maestro. para obrar en todo según la Ley que te dio Moisés. aún cuando el riesgo de fallo moral o de carácter en una situación dada era muy alto Esto no dice que Dios le guiñe al pecado. mi servidor. pero algunas veces sufriendo recaídas. y un sentido del destino. Como Churchill. Fueron escogidos porque recibirían los golpes. prostitutas. el futuro estará perdido. Él estaba poseído por un deseo de sacar a Gran Bretaña y al Oeste de la pasividad. porque el Señor. Estos y otros no fueron escogidos por perfección moral. porque así lo juré a sus padres. 9.4 Tomando acción Daniel 11:32 dice que aquellos que conocen la voluntad de Dios se mantendrán firmes y entrarán en acción. Como adulto.” Él unió Inglaterra. fue ignorado.” (Jos. por supuesto. La simple sobrevivencia de Churchill es admirable. Richard Nixon en su libro Líderes se refiere a Winston Churchill como el “hombre más grande de nuestros tiempos”. sin embargo. Los aliados finalmente tuvieron éxito. la hará popular durante la guerra. dolor. que Dios parece favorecer aquellos que se arriesgan a fallar sobre aquellos que se rehúsan a arriesgarse y escogen permanecer como espectadores. 18) . Cuando Inglaterra y Europa Occidental finalmente despertaron. enfrentarían los problemas y harían el trabajo. será castigado con la muerte. Entre sus escogidos hay asesinos. Cualquiera que se rebele contra tus órdenes y no te obedezca en todo lo que nos mandes. Y si el coraje no se convierte en una propiedad para la sociedad. adúlteros y ladrones. cuando él fue el único oficial occidental que parecía entender los eventos en Europa. pero Churchill no fue reelegido tras la guerra. David y los Doce. por tu parte. tu Dios. Su primer mensaje a Inglaterra fue: “No tengo nada que ofrecer más que sangre. 1:6. Así. Él era odiado por su padre e ignorado por su madre. Enviado a la escuela militar. Hebreos 11 deja claro que los héroes de justicia son gente que ha tenido la fe para tomar acciones de valor. Churchill tenía dos armas. otra razón fue que Churchill nunca fue alguien que levantara el ego de nadie. Josué fue llamado a liderar en tiempos de crisis: “Sé valiente y firme: tú vas a poner a este pueblo en posesión del país que yo les daré. y fue tan maltratado por sus compañeros que a menudo se escondía en los bosques. con gran valor. Al contrario. lideró a la nación y al Oeste a un triunfo sobre uno de los peores males de la historia. La lista de personajes bíblicos indica que Dios favorece la acción de coraje y descarta a aquellos cuyo principal objetivo es preservar sus propias vidas. En los años 30. todos convertidos. la diplomacia se convertirá en un sinónimo de cobardía y el mal triunfará. Aparentemente los criterios de Dios para el liderazgo a menudo son diferentes de los nuestros. Jefté. No te apartes de ella ni a la derecha ni a la izquierda. Él no lo hizo antes y no lo hará ahora. sé fuerte y valiente». ¿Por qué no? ¿Cómo podría una nación que le debía tanto a un hombre rechazar su liderazgo en tiempos de paz? Aunque un cambio de agenda en su partido fue parte de la razón. No era ningún “macho-man”.” Solicitó cooperación y misericordia con aquellos que habían liderado mal a la nación diciendo: “Si el presente comienza una guerra con el pasado. sin embargo: una voluntad infranqueable. y así tendrás éxito en todas tus empresas… ¿Acaso no soy yo el que te ordeno que seas fuerte y valiente? No temas ni te acobardes. lágrimas y sudor. Fue acusado injustamente por la derrota británica en la I Guerra Mundial en Galípoli y despreciado por los líderes británicos. Sansón. era casi demasiado tarde. Fijémonos en algunas elecciones de Dios: Abraham. 7. mentirosos. Moisés. Es para decir. Tú. Pero mientras el coraje puede no hacer popular a una persona antes o después de la guerra. estará contigo dondequiera que vayas». A Churchill se le pidió que tomara las riendas de una nación atacada y sin preparación. él era débil.

pero nunca para llevarlos hacia atrás. Dios los ayudaría en el coraje. pero nunca en la cobardía. Más tarde. Nunca podían devolverse. Josué lideró al pueblo a enfocar su atención en el arca de la alianza. ¡quizá deberíamos reconsiderar todo de nuevo! Esas fueron las instrucciones dadas a Josué.5 Cuando Dios dice. Por la fe de ella y su coraje. y a seguirla valientemente hacia el Jordán. Pablo podría decir. Josué avanzó solo hacia el descampado y tuvo una visita del Señor en que el Señor se encontró con él como Capitán de los Ejércitos de Dios. Ella eventualmente formó parte del linaje natural de Jesucristo. la garantía sagrada de la presencia de Dios. 6. Con su acción peligrosa pero obediente. De nuevo el apóstol Pablo dice: “El atleta no recibe el premio si no lucha de acuerdo con las reglas. Moisés estaba muerto. no creativos ni contemporáneos. y Dios da la victoria. para alcanzar su meta final para la Iglesia. Toma coraje mantener la unidad del ejército de Dios. Cada uno de los primeros seis capítulos enumera pasos necesarios para la victoria final. Estoy impresionado de que toma verdadero coraje para apegarse al plan de un predecesor. Josué se enfrentó al Señor cuya espada estaba desenvainada. Josué fue llamado a ejercitar el coraje al mantener los mandatos de Moisés y obedecer sus normas. Así es como funciona esto: nosotros actuamos con coraje. puede ser la salida más costosa. aunque algunos querían permanecer al este del Jordán mientras sus hermanos iban a la guerra. Con valentía. Josué envió espías valientes a Jericó. sé valiente.” nos está dando otra pista. 5. sólo avanzar. pero para conquistar él tenía que conocer al Señor como capitán. sino si él mismo estaba dispuesto a seguir al capitán hacia la tierra. No progresamos hacia la meta de una iglesia triunfante cuando desobedecemos. Si dice: “sé muy valiente. ¡Si la Iglesia fuera tan bendecida con esa fidelidad a la visión de Cristo! Se nos llama a ser valientemente obedientes a su visión.” (2 Tim. Así. Dios abriría las aguas para llevarlos a la batalla. cayó a sus pies maravillado. bueno. La división es la salida fácil. 2:5). Nuestro trabajo no es mejorar la visión. Pero al final. Él llevó a Israel a través del Jordán y hacia tierra seca así como Moisés guió a Israel a través del Mar Rojo. Cada arquitecto se mantenía con el estilo original. Y si dice: “sé valiente y no te acobardes”. Estos pasos también son vitales para nuestra propia victoria. Un escritor observó que la Abadía de Westminster tomó cientos de años para ser completada bajo la dirección de numerosos arquitectos.” nos está dando una pista. bautizador. Josué había conocido al Señor como libertador. Josué también fue exhortado a ejercitar el coraje para mantener al ejército de Israel unido como un cuerpo. “Tengo una tarea para ti. ella y su familia luego serían salvados. Realmente Josué e Israel mostraron coraje. Westminster es una representación verdadera del período de su concepción. Nos penalizamos cuando violamos la ley moral de Dios y no tomamos en cuenta el patrón de alianza dado por Cristo. Josué con valentía los llamó de vuelta a lo fundamental de su fe y a una buena consciencia frente a Dios. pero fue Dios quien conquistó Jericó. vio que el punto no era si Dios estaba de su lado. 1. El Jordán era para Israel el punto de no retorno. pero Josué guardó su visión. 2. 4. 3. ganaron información útil de una prostituta. Tras una renovación de obediencia a las señales de fe. entonces. . Allí. sino obedecerla. proveedor y sanador. Los primeros seis capítulos de Josué son un relato de su liderazgo y conquista de Jericó. a los pies del Señor. habiendo sido amonestado por el Señor. “Fui obediente a la visión celestial”. Se habían acostumbrado a las señales de alianza de la circuncisión y la conmemoración de la Pascua. El liderazgo cristiano también debe tener la presencia de Dios como punto de referencia y debe seguirlo hacia las situaciones peligrosas. Josué luego dirigió a Israel a restablecer la observancia de la Pascua y la circuncisión. El capítulo uno habla sobre el coraje para mantener la fidelidad al plan de Moisés.

Fue el grito valiente de aquellos que sabían que Dios ya los había hecho triunfar. El Cristo que “puso su rostro como pedernal” hacia la cruz. Su fuerza se hace perfecta en nuestra debilidad. Pero antes. sino Cristo en mí. Nuestra carne no es mejor o peor que la de los héroes de ayer. El Cristo que no “fallaría ni se acobardaría” hasta establecer el juicio en la tierra. El diablo de hoy no es peor que el diablo de ayer. Él dice. No debemos poner excusas comparando nuestras circunstancias con las de ellos. La carne y la sangre no pueden heredar el reino de Dios. El aventurero novato y el humanamente celoso están obligados a regresar después de la derrota para recibir instrucciones. Su grito no fue un grito nervioso de frenesí. él puede convertir nuestra fuerza en debilidad en medio de una batalla abrumadora. Llegó mientras ellos veían sus debilidades y confiaban en Dios. La determinación. . y para seguir liderando al pueblo de Dios nace de una profunda confianza en Cristo y una mentalidad que esté fija en el Espíritu. sino el mal que no quiero. Sin lugar a dudas. Todo lo que él nos pide es que obedezcamos y sigamos su presencia. si reconocemos nuestra necesidad de él. Y dice que ellos se convirtieron “fuertes en la lucha”. No soy yo. Si no. Una verdad que me dio mucho ánimo llegó a mí al darme cuenta que había visto estos líderes bíblicos e históricos después de sus éxitos. Nuestro Dios no ha cambiado. Él y el ejército de Israel marcharían alrededor de la ciudad de Jericó en silencio una vez cada día. Marcharon juntos. Incluso Pablo tenía que seguir luchando contra la carne. El Cristo de los apóstoles y los Padres está en mí. Una vez más tenemos la oportunidad de mostrar fuerza. Estuvieron juntos en silencio. quien es la esperanza de gloria. ¿quién podrá contra mí? Nuestro llamado requiere coraje. Dios puede volver nuestra debilidad en fuerza. el ejército de Israel obedeció sin murmuraciones. El apóstol incluso se jactaba de su debilidad.6 Fue durante este encuentro que Josué recibió instrucciones inusuales para conquistar. tenacidad y terquedad que surgen de la voluntad humana sólo pueden fallar de frente a la abrumadora tarea espiritual. y gritaron juntos. fuerte en la batalla. Su Espíritu y su poder emergerán en nosotros mientras la conquista se intensifica y somos llevados a conocer al Señor de los Ejércitos. requería mucho coraje el transmitir estas instrucciones a sus tropas. siguiendo las trompetas. si tenemos coraje para actuar. La fuente del coraje Es tiempo de fijarnos cuidadosamente en la fuente del coraje y de la fuerza para que podamos mantenernos firmes. El Dios de Josué es nuestro Dios. El coraje para liderar. Pero a diferencia de la generación anterior. y siete veces durante el séptimo día para terminar con un grito de triunfo. La mortalidad tiene sus limitaciones. “Y así. A menos que seamos honestos sobre nuestra debilidad. No estoy hablando aquí de machismo y bravuconadas. lo dudo. Por cualquier parámetro. para no mencionar lo que sería implementarlas a plena vista de Jericó. concluyendo que hemos tenido una tarea más difícil. Hay esperanza para los débiles. El apóstol Pablo grita en Romanos 7: “¡Ay de mí! ¿Quién podrá librarme de este cuerpo que me lleva a la muerte?” Desearía que hubiera dicho: “¡Qué desdichado que era antes!” Pero lamentablemente no dice eso.” Este cuerpo natural no es la fuente de fuerza eterna. Hebreos 11 dice que ellos fueron hechos fuertes en su debilidad. está en mí. no podemos conocer jamás la fuerza de Dios. hubo un tiempo en que ellos también enfrentaron sus debilidades. Y si él está conmigo. está en mí. Su éxito no se derivó de su habilidad natural. entrar en acción y experimentar la fuerza de su poder. pero no tengamos miedo al pensar esto. no hago el bien que quiero.