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UNA RESEÑA DE LA GEOGRAFÍA FÍSICA DE VENEZUELA, CON ENFÁSIS EN LOS SUELOS

Richard Schargel†¹

INTRODUCCIÓN
Las variaciones del relieve, geología y clima en el territorio venezolano, aunado a una compleja historia geológica, determinan la existencia de una gran variedad de suelos y de una extraordinaria diversidad de flora y fauna. Con esta breve descripción de las características más relevantes del medio natural venezolano, se pretende ilustrar la variabilidad territorial, tomando como marco la sectorización del país en regiones fisiográficas propuestas por Zinck (1981), basado en el libro de Cárdenas (1969). Las regiones fisiográficas descritas presentan algunas modificaciones de la denominación original y ajustes en la delimitación de subdivisiones, basado en información geológica, fisiográfica y de suelos. Antes de describir cada provincia fisiográfica se incluyen aspectos generales sobre la historia geológica, los paisajes geomorfológicos, el clima y se hace énfasis en la información de los suelos del territorio de Venezuela. Historia geológica del Cenozoico Esta descripción parte del final del Cretácico hace más de 65 millones de años, cuando el mar cubría la mayor parte del territorio venezolano al norte del Escudo de Guayana. Hacia fines del período comenzó una regresión marina debido al levantamiento del Cratón de Guayana y la acumulación de sedimentos provenientes del mismo. Esta regresión continuó durante el Cenozoico, interrumpida por transgresiones marinas, en una evolución geológica de gran dinamismo, que culminó con el ascenso de las cordilleras de Mérida, Perijá y del Sistema Montañoso de la Costa, acompañado por el hundimiento de las cuencas circundantes y su relleno con sedimentos. Durante el Paleoceno y Eoceno Inferior el mar se había retirado de la mayor parte de los Llanos Occidentales, del sector ocupado actualmente por la Cordillera de Mérida y de la parte sur de los Llanos Centrales y Orientales. Allí se encontraban relieves sometidos a erosión y tránsito fluvial, sin elevaciones pronunciadas. Al oeste y suroeste del lago de Maracaibo se encontraba una gran planicie deltaica que progradaba sobre el lago actual, el cual se encontraba cubierto por el mar, al igual que la región Falcón - Lara. Al sureste de la provincia deltaica se formaba una planicie fluvial que cubría a la anterior a medida que ésta avanzaba hacia el noreste. Durante el Eoceno Medio temprano continuó

la sedimentación deltaica y fluvial en el occidente de Venezuela, acompañado por subsidencia en el surco de Barquisimeto y en el norte de los Llanos Occidentales, hasta el estado Barinas, donde se desarrolló una sedimentación fluvio-deltaica y la sedimentación litoral transgredió sobre la provincia deltaica. Al final del Eoceno medio se produjeron en Venezuela occidental movimientos tectónicos que levantaron casi toda la zona, interrumpiendo la sedimentación en las cuencas de Barinas - Apure, de Maracaibo y de Falcón, predominando la erosión en estas cuencas y localmente sedimentación continental. Esta condición persiste durante el Oligoceno, excepto en la Cuenca de Falcón, en la cual se inició sedimentación marina que persistió hasta el Mioceno Inferior. Durante el Mioceno ocurrió una transgresión marina extensa, pero de duración relativamente corta, en la Cuenca de Maracaibo. El levantamiento incipiente de los Andes venezolanos durante el Mioceno Medio determinó el inicio de una importante sedimentación continental en las cuencas de Barinas - Apure y de Maracaibo (González de Juana et al., 1980). Según Díaz de Gamero (1996), hasta el Eoceno Medio un gran río (Proto-Orinoco) fluía de sur a norte, entre la Cordillera Central de Colombia al oeste y el Escudo de Guayana al este, drenando una enorme cuenca baja, para terminar en un delta ubicado en la actual depresión del Lago de Maracaibo. Los levantamientos regionales a finales del Eoceno Medio desplazan el delta del Proto-Orinoco hacia el sureste. Hacia finales del Oligoceno, el recorrido de este río hacia el norte, se prolonga hasta desembocar en la parte occidental de la Cuenca de Falcón, afectada durante esa época por una marcada subsidencia. Esta ubicación del ProtoOrinoco, con un limitado desplazamiento de su desembocadura hacia el este se mantiene hasta finales del Mioceno Medio, cuando se inicia el levantamiento de la Cordillera Oriental de Colombia y de los Andes de Mérida, forzando al río a fluir hacia el este, en la dirección del curso actual del Orinoco. La Cuenca de Venezuela Oriental durante el Paleoceno y Eoceno Inferior, recibe principalmente sedimentos aportados por los ríos que drenan hacia el norte, desde el Escudo de Guayana. El levantamiento incipiente del sector occidental del Sistema Montañoso del Caribe a partir del Eoceno Medio determina aportes desde el norte. El Oligoceno y Mioceno se caracterizan por invasiones marinas. El

¹ Unellez-Guanare. Vicerrectorado de Producción Agrícola, Programa de Ciencias del Agro y del Mar. Guanare, estado Portuguesa, Venezuela

BioLlania Edición Esp. 10:11-26 (2011)

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estas últimas hasta elevaciones de apenas 2. marinos y/o transportados por el viento (eólicos). Las planicies aluviales están constituidas por llanuras de desborde o de explayamiento de los diversos ríos que la recorren. constituido por colinas y/o lomas. En las planicies eólicas con dunas muy altas pueden aparecer desniveles mayores de 10 m. a partir del cambio de curso señalado por Díaz de Gamero (1996). 1997). con pendientes entre 1 y 8%. Valle Es un terreno alargado.200 m snm. Por otra parte.000 años. 1988). con el inicio del interglacial conocido como Holoceno o Reciente.600 m snm en la actualidad. disminuye marcadamente el nivel del mar y ocurren cambios en las lluvias. al cual se suman los aportes del Río Orinoco. Gran parte del territorio venezolano estaba afectado por un clima árido con una disminución marcada de la superficie ocupada por bosques (Schubert. La última glaciación culmina hace alrededor de 10. ubicados entre un paisaje elevado (montaña. con ambientes salobres y deltaicos en los Llanos Orientales (González de Juana et al. durante los episodios glaciales ocurrieron marcadas fluctuaciones climáticas. lomas. Durante la última glaciación el nivel del mar se encontraba de 100 a 120 m debajo del nivel actual y había conexión terrestre entre el continente y las islas de Trinidad y Margarita. sobre extensiones importantes de la depresión de Maracaibo. tepui) y uno más bajo (valle. con desniveles entre las cimas y los valles adyacentes desde 10 hasta 300 m. con implicaciones importantes para la distribución de la flora y fauna. El Plioceno muestra el predominio de sedimentación continental en Venezuela. significó un cambio marcado de la vegetación a diferentes elevaciones. El tipo de relieve característico de este paisaje es la mesa. altiplanicie. entallados se forman vegas con desniveles inferiores a 10 m en relación con las llanuras. El Cuaternario se inició hace alrededor de 1. Montaña Es un paisaje alto y accidentado. independientemente de su posición respecto a paisajes más elevados. Es un paisaje extenso en los llanos orientales. Durante este episodio las fluctuaciones climáticas han sido relativamente menores que durante el glacial. Son planicies antiguas que fueron levantadas por procesos tectónicos. Planicie Extensiones planas con desniveles inferiores a 10 m y pendientes generales inferiores a 1%. Las colinas tienen una circunferencia basal aproximadamente circular y las lomas son alargadas. con la intensificación de los episodios glaciales e interglaciales que se habían iniciado durante el Plioceno tardío.6 millones de años. recorrido por un curso de agua y situado entre paisajes más altos. La expansión de los glaciares y de las zonas periglaciales. además de la disminución de la temperatura. la cual continúa hasta el presente. Los desniveles entre las cimas y los valles vecinos son superiores a 300 m. Los planos inclinados que forman el paisaje de piedemonte frecuentemente están constituidos por conos de deyección y abanicos aluviales coalescentes. Estas vegas también están presentes a lo largo de los ríos que entallan a las planicies eólicas. La definición del MARNR (1991). Durante las glaciaciones. cuyo delta avanza sobre esta cuenca. generalmente entallada por una vega con inundación frecuente y las terrazas que ocupan niveles altos no expuestos a inundaciones por desborde del río. planicie. un terreno elevado y relativamente plano. de los Llanos Occidentales y en el delta del Río Orinoco. Puede ser plana o ligeramente ondulada. Están conformados por sedimentos aluviales. Altiplanicie Es una extensión plana entallada por valles. 1980). provocando una intensa sedimentación. peniplanicie).levantamiento del Sistema Montañoso del Caribe a partir del Mioceno Medio determina un incremento en el relleno sedimentario. Existen valles constituidos solamente por llanuras de desborde y vegas. tales como la llanura de desborde expuesta a inundaciones ocasionales. planos inclinados) ubicados entre un paisaje elevado y uno más bajo. incluye en el piedemonte solamente los planos inclinados de pendiente y génesis variable.. por lo cual ocurre una marcada incisión de los cursos fluviales. Está conformada por mesas bordeadas por barrancos. Si éstos se encuentran levemente 12 . mientras que otros tienen varios niveles de terrazas. utilizada en este escrito. Alrededor de los PAISAJES GEOMORFOLÓGICOS Se describen basado en el trabajo de Zinck (1981) modificado por MARNR (1991). lomerío. El levantamiento de las cordilleras de los Andes y del Caribe fue muy marcado durante el Plioceno y continuó en el Cuaternario. Lomerío o colinar Es un paisaje de disección. Actualmente se reconoce la existencia de 17 ciclos glaciales (Méndez. Las colinas y lomas son incluidas en el paisaje colinar o de lomerío. Piedemonte La definición de Zinck (1981) incluye en el piedemonte todos los relieves bajos de transición (colinas. bordeado por taludes. Incluye las unidades geomorfológicas depositadas por el río. lacustrinos. comparado con elevaciones de 3.

10 se encuentran en Venezuela. Incluye colinas y lomas muy bajas suavemente onduladas.6ºC por cada 100 m de incremento de altitud. Estos centros de baja presión se desplazan en latitudes mayores de 12º norte y por lo tanto no inciden directamente sobre el territorio venezolano. para contenidos de arcilla en la fracción mineral entre 0 y 60% o más. bueno. Este paisaje es típico de la región Guayana. La persistencia más larga de la convergencia intertropical en el sur del país. variaciones importantes de las precipitaciones en los flancos montañosos. También se señalan clases de drenaje (excesivo. vientos y oleaje.tepuies se forman planos inclinados constituidos por taludes de derrubios con pendientes mayores. bordeada por barrancos rocosos verticales. disminuyendo en promedio 0. esta tendencia general es modificada por la orografía del territorio. Esta zona forma una franja de bajas presiones próxima al ecuador que rodea la tierra y hacia la cual se dirigen vientos cargados de humedad desde los hemisferios norte y sur. Entisoles Este orden agrupa a los suelos con un escaso desarrollo de los horizontes que se forman por los diversos procesos que convierten el material originario en suelo. hasta alrededor de 4.000 mm. Sin embargo. determina el incremento de las precipitaciones medias anuales y la disminución en la duración del período lluvioso de norte a sur. En la mayor parte del territorio la precipitación se encuentra entre 1. o de 60 cm si la densidad aparente del material orgánico húmedo es menor de 0. las cuales disminuyen a medida que la convergencia intertropical se desplaza hacia el hemisferio sur (Sánchez Carillo. SUELOS Se describen los principales órdenes de suelos presentes en cada provincia fisiográfica. Tepui Es un paisaje con una superficie amplia relativamente plana en conjunto. generalmente mezclados con materia mineral. con desniveles que usualmente no superan los 15 m. Otras perturbaciones atmosféricas que periódicamente afectan el territorio provocando lluvias.1 – 5 meq/100 g de suelo Suelos mesotróficos: 5 – 10 meq/100 g de suelo Suelos eutróficos: >10 meq/100 g de suelo CLIMA Las estaciones lluviosas y secas que caracterizan al territorio venezolano son consecuencia del desplazamiento hacia el norte y sur de la zona de calmas ecuatoriales.1. Al pie de los barrancos se forman planos inclinados constituidos por taludes de derrubios. originan fuertes precipitaciones. cuando su trayectoria se aproxima a las costas venezolanas. como una medida de la fertilidad de los suelos. Las precipitaciones medias anuales sobre el territorio venezolano varían de menos de 500 mm en la costa norte. De los 12 órdenes que agrupan los suelos del mundo. La temperatura varía con la elevación. de acuerdo a su elevación y exposición a los vientos dominantes. Estos suelos son extensos en el delta del Río Orinoco. Predominan en el territorio vientos de baja intensidad. Los huracanes tropicales en el océano Atlántico y el mar Caribe ocurren anualmente entre junio y noviembre. El material orgánico debe tener un contenido mínimo de carbono orgánico. son invasiones de aire frío procedente de América del Norte y el avance de las “ondas del este” que se desplazan de este a oeste sobre el norte y centro de Venezuela. Por otra parte. con las siguientes categorías: • • • • • Suelos hiperdistróficos: < 1 meq/100 g de suelo Suelos distróficos: 1 – 2 meq/100 g de suelo Suelos hipodistróficos: 2. denominada convergencia intertropical (ZCI). Las categorías establecidas para la suma de bases intercambiables son una modificación de la propuesta de Sarmiento (1990). pobre y muy pobre y la suma de bases intercambiables en los horizontes superiores (0-25 cm). en base a la taxonomía del “Soil Survey Staff” (2003). Este paisaje solamente se encuentra sobre las areniscas del Grupo Roraima en el escudo de Guayana. que varía de 12 a 18% (21 a 31% de materia orgánica). Tiene similitud con la altiplanicie.000 y 2. En el resto del país se encuentran localizados en sitios que favorecen la descomposición lenta de los residuos orgánicos acumulados. 1960). Sin embargo. aunque con muchas irregularidades y afloramientos rocosos. El único horizonte usualmente presente 13 . Se han formado a partir de la acumulación de residuos vegetales.000 mm en sectores del sur del país y en algunos núcleos de alta precipitación en la cordillera andina. la cual determina Histosoles Los Histosoles corresponden a los suelos con material orgánico en la superficie o a poca profundidad. las sequías son favorecidas por la formación de zonas de alta presión sobre el centro del país. Se han formado por procesos de erosión y alteración química de las rocas. especialmente en las islas y el oriente del país. imperfecto. pequeños planos inclinados alrededor de las colinas y vegas. La capa de material orgánico debe estar a menos de 40 cm de profundidad y tener un grosor mínimo de 40 cm. Peniplanicie Consiste en grandes extensiones ligeramente onduladas. Cuando la convergencia intertropical se halla sobre el país se instalan las lluvias.

El drenaje varía de bueno a pobre. Los Mollisoles se encuentran localmente sobre aluviones ricos en bases y sobre rocas calcáreas en lomeríos y montañas. Varían de hipodistróficos a eutróficos. no se observan en estos suelos • • • Inceptisoles Este orden agrupa a los suelos que han sufrido transformaciones ligeras a moderadas del material originario y la formación de horizontes que se desarrollan en pocos siglos. estos varían de distróficos a eutróficos. Estos suelos son comunes sobre sedimentos arcillosos de planicies aluviales y también se han formado por la alteración de rocas sedimentarias arcillosas (lutitas). contiene cuarzo y en el limo fino caolinita. desde los horizontes superficiales hasta subyacentes. Además del horizonte superficial con acumulación de materia orgánica. 14 . Generalmente tienen drenaje pobre y/o están expuestos a inundaciones frecuentes. Entre los horizontes superficiales y el horizonte de acumulación. arcilla). también sobre superficies de terreno moderadamente estables en montañas y lomeríos. Los óxidos e hidróxidos de hierro y aluminio (hematita. excepto en las regiones áridas del país. En Venezuela estos suelos generalmente son distróficos o hiperdistróficos. resistente a las transformaciones físicas y químicas que forman horizontes. con la formación de zonas de concentración de óxidos de estos elementos. 1977). donde se acumulan para originar horizontes oscuros. Algunos Inceptisoles distróficos y/o pobremente drenados tienen horizontes superficiales oscuros y gruesos (horizonte úmbrico). sobre arenas con drenaje pobre o muy pobre. habiendo transcurrido insuficiente tiempo para formar horizontes.consiste en una delgada capa superficial de acumulación de materia orgánica. con drenaje imperfecto o pobre. 1982). se han formado horizontes subyacentes con estructura blocosa o prismática. se encuentran horizontes de color gris claro a blanco y bajos en materia orgánica. Suelos formados sobre arena cuarzosa. Oxisoles Los suelos que integran este orden han estado expuestos a una meteorización intensa que ha eliminado a diversos minerales. Son hiperdistróficos o distróficos. y revisten a las partículas de arcilla (Schargel. persistiendo los más resistentes. han originado la redistribución del hierro y manganeso. En otros. Suelos formados sobre acumulaciones de materiales gruesos (fragmentos con diámetros mayores de 2 mm). Los principales Entisoles presentes en Venezuela se originan bajo las siguientes condiciones: • Suelos ubicados sobre sedimentos aluviales y marinos recientemente depositados. Vertisoles Agrupan suelos con alto contenido de arcillas expansibles. Estos suelos ocupan extensiones importantes en el sur del estado Amazonas. La mineralogía origina una baja capacidad de intercambio catiónico y muy bajas reservas de nutrimentos para las plantas. Suelos sobre vertientes que sufren fuerte erosión. con fuerte agrietamiento cuando secos. nódulos y concreciones. goetita. Son comunes en planicies aluviales y fondos de valle ocupados por aluviones recientes. forman nódulos en la arena y limo. En la fracción arena predomina el cuarzo y en la arcilla la caolinita. Spodosoles Se forman sobre materiales originarios arenosos. otros con drenaje muy pobre tienen una capa superficial dominada por materiales orgánicos con un grosor entre 20 y 40 cm (horizonte hístico). que sustituye la estructura de la roca madre o sedimento (horizonte cámbico). Extensiones menores de Spodosoles han sido descritas sobre areniscas en los páramos húmedos de los Andes (Sociedad Venezolana de la Ciencia del Suelo. Mollisoles Agrupan suelos con horizonte superficial de color oscuro. Los Inceptisoles se encuentran distribuidos en todo el territorio nacional. Los procesos de meteorización han originado colores rojizos en algunos Inceptisoles bien drenados. gibsita) abundan en todas las fracciones y dominan la mineralogía en algunos Oxisoles. Estos suelos son distróficos o hiperdistróficos. El limo relativamente poco abundante en los Oxisoles. A menos que la textura de los horizontes superficiales sea arcillosa. la alternancia estacional de condiciones anaeróbicas y aeróbicas. por lo cual tienen profundidades menores de 25 cm. ricos en materia orgánica (horizonte spódico). donde son reemplazados por los Aridisoles. Varían de distróficos a eutróficos. relativamente rico en materia orgánica. para formar manchas. Las características físicas y químicas de estos suelos reflejan las características del material originario y de acuerdo a éste varía de hiperdistróficos a eutróficos. Cuando el material originario es calcáreo muestran evidencias de remoción del carbonato de calcio. sobre roca con diversos grados de alteración. Estos suelos son mesotróficos a eutróficos. con escaso material fino (limo. Varían de distróficos a eutróficos. grueso (generalmente más de 25 cm) y con alta saturación con bases en todo el perfil (horizonte mólico). bajo condiciones climáticas muy húmedas que favorecen el traslado de compuestos orgánicos coloidales ácidos. Son hiperdistróficos o distróficos.

000 mm alcanzando más de 3. El basamento ígneo – metamórfico aflora en esta subregión principalmente al norte y oeste. Son suelos extensos sobre superficies estables en el escudo de Guayana. por lo menos en la parte inferior del perfil. con texturas medias e hiperdistróficos. frecuentemente son esqueléticos (con abundantes fragmentos minerales mayores de 2 mm). parte de la cual ha sido trasladada desde los horizontes superficiales (horizonte argílico o kándico. Escudo de Guayana (G) La geología del escudo de Guayana consiste de un basamento de rocas ígneas y metamórficas del Precámbrico. • Tierras elevadas occidentales (G2) El sustrato geológico está constituido principalmente por el basamento de rocas ígneas y metamórficas. Entisoles superficiales. los llanos orientales y en zonas montañosas húmedas poco afectadas por erosión reciente. Oxisoles o Mollisoles. Son extensos en el país. en las áreas donde se acumulan aguas superficiales (CVG Técnica Minera C. aun cuando se destacan algunos tepuies prominentes.000 mm en algunos sectores. Los aspectos concernientes a la vegetación en las regiones fueron tomados de los mapas de Hueck (1960) y de Huber & Alarcón (1988).. desde el horizonte superficial al subyacente y no tener texturas arcillosas en el horizonte superficial. lomeríos y montañas bajas son principalmente Ultisoles bien drenados.500 mm alcanzando más de 3. tienen una saturación con bases intercambiables moderada a alta. estos suelos tienen un horizonte argílico o kándico. si la arcilla tiene baja capacidad de intercambio catiónico). Ultisoles Al igual que los Alfisoles. Este basamento se encuentra cubierto parcialmente por las areniscas del Grupo Roraima. Ocupan superficies relativamente estables que no han sido afectados por sedimentación muy reciente o por erosión fuerte.000 m snm). A. bosques y arbustales siempreverdes y sobre los tepuies vegetación herbáceo-arbustiva. habiéndose formado a partir de aluviones o a partir de rocas de litología diversa. Sobre los Tepuies son comunes afloramientos rocosos.500 – 3. lomeríos y montañas. Comprende el paisaje de altiplanicie conocido como Gran Sabana. Los Ultisoles formados a partir de rocas básicas comúnmente son mesotróficos en el horizonte superficial. 1989). las bases intercambiables disminuyen marcadamente en los horizontes subyacentes hasta niveles hiperdistróficos. Estos suelos generalmente son hipodistróficos o mesotróficos..500 mm en algunos sectores. Predomina el paisaje de montaña con algunos Tepuies. tepuies. arbustivas y con morichales. Sin embargo. • Tierras elevadas orientales (G1) El sustrato geológico está constituido principalmente por rocas del Grupo Roraima. El relieve permite separar tierras bajas (< 500 m snm) de elevadas (500 m snm o más). Además. encontrándose principalmente en la cuenca alta del Río Ventuari. Aridisoles Estos suelos están secos durante la mayor parte del año y no están húmedos en la parte superior del perfil durante 90 días consecutivos. constituidas principalmente por rocas 15 . Ultisoles e Histosoles muy pobremente drenados. En esa subregión se encuentran sabanas graminosas abiertas. No tienen las características de los Vertisoles. Las areniscas del Grupo Roraima ocupan una extensión mucho menor. Solamente en el escudo de Guayana son extensos estos suelos. rocas intrusivas básicas penetraron el basamento y el Grupo Roraima (Bellizzia et al. argílico. Las subregiones indicadas en el mapa corresponden a una simplificación de las regiones fisiográficas de la Guayana propuestas por Huber (1995). 1976). REGIONES FISIOGRÁFICAS La figura 1 muestra un mapa de la distribución de las regiones fisiográficas. Generalmente son hiperdistróficos o distróficos. También se encuentran Entisoles arenosos e Inceptisoles hiperdistróficos y pobremente drenados. tales como cámbico. tiene una baja saturación con bases. La precipitación media anual es superior a 1. Las intrusiones de rocas básicas son escasas. cálcico (acumulación de carbonato de calcio) gípsico (acumulación de yeso) o sálico (muy fuerte acumulación de sales solubles). Poseen debajo del horizonte superficial algún horizonte originado por procesos formadores de suelos. Además. Algunos Ultisoles tienen las mismas características mineralógicas de los Oxisoles. graníticas y gneises. Los suelos de la altiplanicie. Alfisoles Estos suelos tienen debajo de la superficie un horizonte de acumulación de arcilla.incrementos de arcilla hacia los horizontes subyacentes. de los cuales difieren por presentar un incremento notorio en el contenido de arcilla. Abundan en las regiones semiáridas y áridas de la costa y en el estado Lara. en las vegas inundadas por ríos y caños. estas últimas incluyen tierras altas (1. La precipitación media anual es superior a 2. con numerosas intrusiones de rocas básicas.

La precipitación media anual varía de 900 a 1. excepto en el sector oriental. Las rocas básicas son muy escasas. 1977). son hiperdistróficos a distróficos y algunos son esqueléticos. Tienen buen drenaje. incrementando al este. Ultisoles pobremente drenados se encuentran en las áreas bajas de las peniplanicies. En esa subregión predominan los bosques siempreverdes y vegetación herbácea-arbustiva sobre los tepuies. texturas medias a finas. Predominan lomeríos y peniplanices e incluye algunos terrenos elevados como la Serranía de Imataca. Sobre planos inclinados alrededor de 16 . oeste y sur. Mapa de regiones fisiográficas de Venezuela. Fig. • Tierras bajas del norte (G3) Se extiende a lo largo del margen sur del Río Orinoco desde las planicies deltaicas al este. Los suelos más extensos son los Ultisoles. hasta la desembocadura del Río Sipapo en el estado Amazonas. especialmente en el sector occidental de la subregión. hasta alrededor de 2.500 mm. El sustrato geológico está constituido principalmente por el basamento ígneo metamórfico. son hiperdistróficos a distróficos y algunos son esqueléticos. Mesas similares a las existentes en los llanos orientales se encuentran al sur del tramo inferior del Río Orinoco. texturas medias a finas. 1987. Tienen buen drenaje.200 mm en el sector norte y central de la subregión.Los suelos más extensos son los Ultisoles. 1. Los Ultisoles y Oxisoles formados a partir de rocas básicas son mesotróficos a eutróficos en el horizonte superficial y distróficos a hiperdistróficos en los subyacentes (MARNR-ORSTOM. seguidos por Oxisoles.000 a 2. Schargel. seguidos por Oxisoles e Inceptisoles. con numerosos afloramientos de grandes cúpulas de rocas graníticas.

La precipitación media anual varía entre 2. con texturas medias a finas y Entisoles arenosos.500 mm. 1980). fisiográficamente representada por el curso superior del Río Tinaco. Ventuari y alto Orinoco. la depresión del Lago de Valencia y el curso medio del Río Tuy. 2000. La precipitación media anual varía de 2. Sin embargo. Bajo bosques de pantano se encuentran Histosoles (MARNR-ORSTOM.000 mm. el Macizo de Nirgua y la depresión de Yaracuy. desde la cuenca alta del Río Atabapo hasta el Río Negro. por presentar un horizonte spódico a menos de 2 m de profundidad. estos suelos arenosos clasifican como Spodosoles.000 y 4. 1989. A lo largo de ríos y caños se encuentran bosques ribereños inundados estacionalmente. La vegetación está constituida principalmente por bosques siempreverdes. conocidos como caatinga amazónica.Negro.. En el sector sur de esta subregión. Muy localizadas en dicha cuenca se encuentran sabanas graminosas abiertas. con texturas medias a finas y drenaje pobre (Blancaneaux et al. son relativamente extensas y muy importantes para la ocupación humana. por su afinidad geológica. Sobre Spodosoles muy pobremente drenados se encuentran bosques esclerófilos siempreverdes. se inicia este sistema montañoso en la sierra de Agua Fría al noroeste del Río Aroa. A.. sobre Inceptisoles con arcillas expansibles. Las islas del Caribe. 2009). Son suelos con drenaje pobre a muy pobre. 2009). 1994). hasta la península de Paria. Arenas cuarzosas se encuentran entre las lomas y también ocupan extensas llanuras planas a suavemente onduladas. Sabanas graminosas (Trachypogon.. sobre el basamento ígneo – metamórfico. Guainía .colinas son comunes Ultisoles con horizontes superficiales arenosos y arenas profundas con drenaje excesivo (Entisoles). 17 . En las zonas de inundación de los ríos son comunes Inceptisoles. asociadas con bosques semidecíduos. CVG Técnica Minera C. Hacia el extremo este y hacia el sur se encuentran bosques siempreverdes (Aymard et al. Ambas están separadas por la depresión de Campoma-Casanay y los golfos de Cariaco y Paria. ambas separadas por una hendidura axial a lo largo de la falla de La Victoria. Incluye tres subregiones: • Subregión occidental (C1). formada por la Serranía y valle de Aroa. sobre suelos con pocos centímetros de grosor y en grietas (Entisoles muy superficiales). están localizadas en la cuenca del Río Ventuari sobre suelos no anegadizos. Los afloramientos graníticos están ocupados parcialmente por vegetación saxícola. extendiéndose desde la depresión de Barquisimeto a lo largo de la costa. con texturas medias a finas y mayormente hiperdistróficos. los Oxisoles ocupan una extensión menor. 1991.200 hasta más de 3. • Subregión oriental (C3). Sistema montañoso del Caribe (C) El extremo occidental de esta región es la depresión de Yaracuy tomando criterios fisiográficos.. 1987). Bosques siempreverdes con una composición florística que difiere de la caatinga. Son suelos bien drenados. con una corta interrupción en la depresión de Unare. Schargel y Marvez. Los Spodosoles no son frecuentes al norte de la subregión.. En la franja norte predominan sabanas arbustivas. estos suelos tienen drenaje pobre y son distróficos a hiperdistróficos. destacándose el tepui Yacapana al sureste de la confluencia de los ríos Orinoco y Ventuari. Esta vegetación incluye desde pequeños grupos de hierbas hasta bosques bajos y medios (Gröger. Schargel et al. Vegas expuestas a inundaciones están ocupadas por Inceptisoles distróficos. formada por la Serranía del Litoral Central y la Serranía del Interior Central.. principalmente Ultisoles y Entisoles arenosos. 1980. Pocos terrenos elevados se encuentran incluidos en esta subregión. inundadas estacionalmente. 1977. forman parte de esta región (González de Juana et al. Schargel y Marvez. 2001. El sustrato geológico está constituido por rocas ígneo – metamórficas con poca cobertura del Grupo Roraima y muy escasas intrusiones de rocas básicas. clasifican según las últimas claves de la taxonomía en el orden de los Ultisoles. que comprende la Serranía del Litoral Oriental que forma las penínsulas de Araya y Paria y la Serranía del Interior Oriental. donde la mayoría de las arenas cuarzosas clasifican como Entisoles. ocupan Ultisoles. • Tierras bajas del sur (G5) Formadas por lomeríos y peniplanicies ubicadas entre las tierras elevadas orientales y occidentales. Oxisoles y también Spodosoles con drenaje imperfecto a pobre. Los suelos predominantes son Ultisoles y Oxisoles hiperdistróficos. Sabanas herbáceo-fruticosas se encuentran sobre arenas cuarzosas anegadizas (Entisoles). distróficos a hiperdistróficos (Schargel et al. • Tierras bajas del suroeste (G4) Comprende las peniplanicies y los lomeríos bajos que se extienden a lo largo de los ríos Casiquiare. • Subregión central (C2). En esta región fisiográfica predominan los paisajes de montaña. Considerando la geología. Axonopus) arbustivas y arbóreas. 2009). La mayoría de los suelos de los lomeríos y sobre las colinas bajas de las peniplanicies.

formando la Cordillera de Perijá. La vegetación ha sido fuertemente intervenida por las actividades agropecuarias y la expansión urbana. La Serranía del Interior Oriental está constituida mayormente por rocas sedimentarias del Cretácico y hacia el flanco sur del Cenozoico. filitas. rocas ígneas intermedias y básicas y calizas microcristalinas. Estos relieves de origen marino también se forman en algunas bahías o asociadas con las desembocaduras de los ríos. La isla de Margarita está formada por dos bloques montañosos unidos por un istmo formado por un cordón litoral con albuferas y manglares. La costa a lo largo de esta región es abrupta. En la Serranía del Interior Central la máxima elevación apenas supera los 1.600 m snm. Las máximas elevaciones de este sistema montañosos se alcanzan en la Serranía Litoral Central (Pico Naiguatá a 2. Afloran principalmente lutitas. cuarcitas. Los flancos abruptos terminan en lomeríos que forman franjas de anchura variable que delimitan con los Llanos hacia el sureste y la Depresión de Maracaibo hacia el noroeste. las que rodean al Lago de Valencia y los numerosos valles. En los sectores con menores precipitaciones predominan Alfisoles. donde culminan en albuferas. Vegetación xerofítica arbustiva y de herbazales halófilos y psamófilos se encuentra a lo largo de la costa. orientadas hacia el sur.las planicies de Barlovento. Precipita- ciones superiores a 2. el valle de Yaracuy y sectores de Barlovento y de otros valles menores. Precipitaciones bajas se encuentran a lo largo del litoral central y oriental. limonitas y lutitas del Cenozoico. con texturas medias a finas y drenaje bueno a pobre. Sin embargo. Las sabanas estaban localizadas principalmente sobre vertientes relativamente secas. Las características de los suelos varían de acuerdo a las precipitaciones y naturaleza del material originario. cordones litorales y marismas con manglares. principalmente filitas. península de Araya y en las islas del Caribe. En la subregión occidental y en las Serranías del Litoral Central y Oriental. En los valles y planicies son comunes Inceptisoles mesotróficos y euróficos. calizas cristalinas.000 m snm. frecuentemente las vertientes montañosas bajan directamente al mar o existe a lo largo de la costa apenas una angosta franja ocupada por colinas y terrazas marinas. piroxenitas y dunitas) afloran localmente en estas serranías. En la mayor parte de esta región las precipitaciones medias anuales superan los 1. predominan rocas metamorfizadas del Mesozoico. con pocas elevaciones superiores a 800 m snm. esquistos. Solamente los ríos Tuy. para originar la Cordillera de Mérida. areniscas. La Serranía Litoral Oriental es mucho más baja. desciende 18 . calizas y margas. Albuferas. Aroa y otros menores. Aroa y Yaracuy forman amplias planicies aluviales que se aproximan a la costa. Localmente afloran complejos ultramáficas Hacia el flanco sur de esta serranía se encuentra una faja de areniscas.765 m snm). anfibolitas. En esta región predominaba la vegetación boscosa. e Inceptisoles distróficos y Entisoles superficiales sobre vertientes que han experimentado fuerte erosión o deslizamientos recientes. existen importantes extensiones boscosas conservadas. En la Serranía del Interior Central predominan rocas metasedimentarias y metavolcánicas del Mesozoico. Rocas ultramáficas (peridotitas. en la isla de Margarita y también en la Serranía del Interior Central. principalmente en los parques nacionales. se encuentran lomeríos en el contacto con los Llanos y bordeando a las planicies y valles. Aridisoles y Entisoles superficiales se encuentran en los sectores áridos. metareniscas y rocas metavolcánicas. manglares playas y cordones litorales se encuentran en sectores de la costa. Inceptisoles. especialmente en la planicie aluvial y lacustrina del lago de Valencia.900 m snm. frecuentemente afectados por salinidad. sobre suelos distróficos y con baja retención de humedad.880 m snm en el Macizo de Nirgua. • Cordillera de Mérida (A1) Esta subregión montañosa incluye valles con grandes terrazas. El otro ramal penetra en el territorio de Venezuela a partir del Páramo del Tamá. metatobas y metalavas. La subregión occidental alcanza sus máximas elevaciones alrededor de 1. planicies de Barlovento y en la Serranía del Interior Oriental.000 mm. Esta subregión se inicia en el Páramo del Tamá con elevaciones superiores a 3. Macizo de Nirgua. Calizas de arrecife forman los Morros de San Juan. Serranía del Litoral Central. Entisoles superficiales mesotróficos a eutróficos. En los sectores más húmedos se encuentran Ultisoles sobre terrazas y vertientes estables. Las cumbres superiores han sido afectadas por la erosión y acumulación glaciar durante el Pleistoceno. incluyendo el de Caracas. mientras que en la Serranía del Interior Oriental las elevaciones máximas están alrededor de 2. Incluyen suelos de alto valor agrícola. También afloran gneises.000 mm son comunes en la Sierra de Aroa. Alrededor de las montañas se encuentran colinas superficies aplanadas por erosión y abanicos aluviales. Sistema montañoso de los Andes (A) La Cordillera Oriental de Colombia se divide en el nudo de Pamplona en dos ramales. con presencia de mármoles. constituidas principalmente por esquistos y gneises. Yaracuy. Además. que han favorecido la ocupación humana. serpentinitas. incluyendo la Isla de Margarita. uno de los cuales continúa en dirección norte hasta alcanzar la frontera de Venezuela.

formando cañones estrechos que cortan a los bloques levantados. 1980). incluyendo los lomeríos al pie de la misma. En los páramos se encuentran Inceptisoles hipodistróficos a distróficos. lutitas. En los sectores más húmedos se encuentran Ultisoles sobre terrazas y vertientes estables.Lara. con las mayores alturas en la Sierra Nevada (Pico Bolívar 5. Calizas fosfáticas y capas de carbón se encuentran en el sector sur. montano. gravas. Sobre calizas son comunes Alfisoles. Pico Humboldt 4. las calizas son escasas. Las características de los suelos varían de acuerdo a las precipitaciones. lutitas. La geología de la Cordillera de Mérida incluye rocas del Precámbrico hasta el Cenozoico.600 m snm.. que forman mesas. Esta estructura geológica imparte una dirección SSO . tropical en las faldas inferiores. que alcanza una elevación de 4006 m snm en La Teta de Niquitao y finaliza en las depresiones de la región Falcón Lara. Inceptisoles. premontano.942 m snm). arenas y arcillas. Inceptisoles eutróficos y Mollisoles. culmina en la Sierra de Portuguesa. 1980). divisoria entre el Valle del César en Colombia y la cuenca del Lago de Maracaibo. 19 ..000 m snm y asciende hasta alrededor de 4. Precipitaciones anuales menores de 1. a partir del cual se prolonga hacia el norte la Sierra de Trujillo. convergencia del Sistema Andino con el Sistema del Caribe (González de Juana et al. también se presentan secciones con tobas ácidas e intermedias. donde se alcanzan las máximas elevaciones. Las calizas son muy escasas. premontano y montano bajo. la cordillera está constituida por filas paralelas originadas por fallas. páramo y nival. conglomerados y arcillas.NNE a la red hidrográfica principal. Las precipitaciones medias anuales generalmente superan los 1. que delimitan pilares y fosas tectónicas. Asociadas con las colinas del flanco andino se encuentran sedimentos del Cuaternario. con valles angostos y una franja oriental de colinas y lomas altas que bordean la Depresión de Maracaibo. menor extensión ocupan las rocas sedimentarias. Las primeras predominan en el sector central de las sierras de La Culata y Nevada. Las elevaciones de esta divisoria se mantienen entre 2. originada por fallas longitudinales.000 e incluso 3. Las rocas del Paleozoico están constituidas principalmente por filitas. Nevada y La Culata. Están constituidas principalmente por calizas. con una elevación máxima de 3. Exceptuando la zona de páramos.000 mm se encuentran en la transición hacia la región Falcón . areniscas. limonitas y conglomerados de color rojo. al sureste de la Sierra de Trujillo. Al norte de la Sierra de los Motilones.hacia la depresión del Táchira con elevaciones que promedian 1. especialmente al norte de la misma. Las formaciones del Cretácico predominan en los sectores norte y sur de la cordillera. Hacia el noreste se unen ambos ramales en el nudo de Mucuchies.Jurásico son extensas alrededor de la Depresión del Táchira.000 mm son comunes sobre las vertientes de ambos flancos. Sabanas solamente se encontraban sobre suelos distróficos con baja retención de humedad de lomeríos y terrazas que bordean ambos flancos del tramo norte de la cordillera. la Depresión del Táchira y la montaña del Tamá.Lara y en parte del valle del Río Chama y de otros valles andinos. esta región estaba cubierta casi totalmente por bosques. En la Sierra de Portuguesa predominan filitas silíceas y lutitas. Están constituidas por areniscas. la cual logra su salida hacia la depresión del Lago de Maracaibo. El sector meridional de la cordillera de Perijá está constituido por una cadena simple y escarpada. Estas sierras alcanzan elevaciones superiores a 4. • Cordillera de Perijá (A2) Esta subregión se caracteriza por un paisaje escarpado de montaña. pizarras y cuarcitas.200 y 2. Estas rocas bordean a las formaciones del Precámbrico y son extensas en el sector sur de las sierras de Trujillo. Matorrales y cardonales se encuentran en las escasas zonas secas. especialmente en los pisos tropical. pisos altitudinales y naturaleza del material originario. Están constituidas por areniscas. También son importantes intrusiones de granitos. constituidos por conglomerados mal consolidados. La vegetación boscosa ha sido destruida en gran medida para implementar usos agropecuarios. Sobre vertientes que han experimentado fuerte erosión o movimientos de masa recientes y sobre llanuras aluviales en fondos de valles se encuentran Inceptisoles distróficos y Entisoles superficiales. Las rocas consisten mayormente de gneises y esquistos micáceos. En los sectores con menores precipitaciones predominan Alfisoles. terrazas y conos de deyección inclinados y erosionados. guijarros. ricos en materia orgánica.750 m snm en el Pico Tetaria (González de Juana et al. lutitas y limonitas.000 m snm en el Páramo El Batallón. Las precipitaciones varían de acuerdo a la altitud y orientación de las vertientes en relación a la dirección de los vientos. También son importantes en la transición hacia la Región Falcón . con algunas capas de arenisca y escasas calizas. que divide a la cordillera en dos sierras: La Culata al norte y la Nevada hacia el sur. Un ramal más bajo. especialmente areniscas. Las rocas del Cenozoico ocupan franjas a lo largo de ambos flancos de la cordillera.000 mm anuales y valores superiores a 2. limonitas. Más al noreste se presenta una hendidura recorrida por los ríos Chama y Mocoties. limolitas y arcillitas. Entisoles superficiales y Aridisoles mesotróficos a eutróficos.500 m snm.007 m snm. Rocas del Triásico . En esta región encontramos diferentes pisos altitudinales. conocida como Sierra de los Motilones.

separada por el valle del Río Tocuyo. Región Falcón – Lara (F) arrecifes. Es la región más seca del país. La geología de la Cordillera de Perijá presenta rocas del Paleozoico. Las dimensiones de estas masas alóctonas alcanzan hasta varios kilómetros y evidencian deslizamientos sedimentarios hacia el Surco de Barquisimeto durante el Cenozoico. Península de Paraguaná y en las depresiones del estado Lara. En las rocas del Cretácico abundan las calizas. La Sierra de Zaruma o El Empalado con orientación sur . Están constituidas por areniscas. lutitas y algunas calizas. Éstas a su vez están separadas de la Sierra de San Luís. predominando en el extremo septentrional de la cordillera. Las rocas del Triásico . El sector septentrional. En algunos sectores abundan calizas y localmente se encuentran conglomerados. Al norte de estas depresiones se encuentran sierras con orientación aproximada este – oeste. areniscas. más bajo. por lo cual la planicie costera es angosta y discontinua. Mollisoles son comunes sobre calizas.. dunas y manglares (COPLANARH.La fila más elevada.400 mm se ubican en el límite con el sistema montañoso del Caribe. En la península predominan rocas del Cenozoico. Al oeste del Río Mitare una fila montañosa con elevaciones menores a 1. designada como Sierra de Valledupar. 1980). Por las condiciones climáticas son extensas las 20 . 1976).600 m snm. mientras que más al norte la distribución es irregular. acompañadas por lutitas. cordones litorales. Las precipitaciones medias anuales varían de ligeramente inferiores a 1.. forma los Montes de Oca. arcillitas y areniscas. cuenca alta y media del Río Matícora y cerca de las estribaciones andinas. limonitas y conglomerados de color rojo. especialmente en las vertientes bajas y medias y en algunos valles. lomeríos y valles. Una angosta planicie costera está formada por acumulaciones aluviales.000 mm hacia el sur de la cordillera. Las zonas con precipitaciones medias anuales entre 800 y 1. albuferas funcionales y rellenadas. Exceptuando una pequeña extensión de páramos arbustivos. alcanzando elevaciones de 3. La Sierra de Baragua es la más meridional. tobas ácidas y diques. principalmente lutitas. habiéndose deforestado una extensión importante. limonitas. separadas por áreas bajas ocupadas por planicies. 1975). En el sector sur se encuentran las depresiones de Carora y Barquisimeto ocupadas por planicies con rellenos Cuaternarios y lomeríos. la mayor parte del territorio. Intrusiones de granitos son importantes en el sector sur de la Sierra de los Motilones. marismas y la planicie deltaica del Río Mitare. Están constituidas por areniscas. por tierras bajas de colinas y lomas.900 m snm. constituidas principalmente por calizas.norte. de las sierras de Buena Vista y Churuguara más al norte. Predominan rocas sedimentarias del Cenozoico. Esta cordillera apenas alcanza el nivel de páramo. cordones litorales y dunas. constituye la prolongación occidental de La Sierra de San Luís. Mesozoico y Cenozoico distribuidas a lo largo de la misma. En la Península de Paraguaná se encuentra una pequeña área montañosa (Cerro de Santa Ana) rodeada por colinas y lomas. también por lavas intermedias a básicas. areniscas y margas. Esta planicie costera es relativamente amplia desde la Depresión de Maracaibo hasta el Istmo de Paraguaná. Áreas con precipitaciones inferiores a 500 mm son extensas en la costa. Las rocas del Cenozoico son mayormente lutitas. pero también existen afloramientos de rocas del Mesozoico (efusivas e intrusivas básicas y complejos ultramáficos) y granitos del Paleozoico. Predominan Ultisoles e Inceptisoles distróficos en los sectores más húmedos y Alfisoles e Inceptisoles mesotróficos en sectores más secos. Las rocas del Paleozoico ocupan la parte más elevada de la Sierra de los Motilones y son extensas en el sector central de la cordillera (Bellizzia et al.Jurásico son extensas al norte de la Sierra de los Motilones. limonitas y arcillas. Al oeste del istmo los lomeríos y superficies de aplanamiento alcanzan la costa. Estas rocas forman la franja oriental del paisaje de montaña y las colinas y lomas al pie de la cordillera. se extiende hasta las cabeceras del Río Guasare. cuyo origen está relacionado al sistema montañoso del Caribe (González de Juana et al.000 m snm. forma el límite oeste de la región. Localmente se observan terrazas marinas. recorridas por los ríos Hueque y Remedios. coronada por potentes calizas de arrecife. cuenca del Río Hueque. campos de dunas.000 y 1. Afloran areniscas y lutitas que incluyen bloques de rocas más antiguas (Mesozoico). capas de carbón y calizas fosfáticas.000 mm en el extremo norte hasta más de 2. con promedios anuales de precipitación inferiores a 800 mm sobre Esta región se caracteriza por la presencia de sierras con elevaciones máximas entre 1. encontrándose a lo largo de la costa cordones litorales. En la Sierra de los Motilones estas rocas ocupan una franja al este de las formaciones más antiguas. Las calizas son poco comunes y en algunas formaciones se encuentran importantes capas de carbón. Al norte de las sierras se encuentran paisajes de lomeríos que terminan en una planicie costera constituida principalmente por acumulaciones aluviales del Cuaternario. en la Sierra de San Luís. esta cordillera estaba cubierta por bosques.

especialmente en el sector central. excepto en bajíos con prolongada acumulación de excesos de agua y en sectores afectados por inundaciones profundas y largas. que ocupan áreas de activa sedimentación aluvial donde.800 mm. Menos comunes son los Vertisoles..áreas ocupadas por Aridisoles. En estas planicies son comunes las sabanas de banco. en épocas históricas. planicies eólicas y aluviales degradadas. ya que éstos quedan retenidos en las planicies actuales. Precipitaciones mayores se registran en el extremo sur occidental. profundos en los valles. en el sector occidental predomina la subsidencia y la acumulación de sedimentos (González de Juana et al. Las siguientes subregiones fueron delimitadas: • Llanos Occidentales (L1) En esta región predominan grandes planicies aluviales del Holoceno y de fines del Pleistoceno. incluyendo suelos poco profundos sobre lomeríos y profundos en las planicies y valles. la precipitación media anual varía de 800 a 1. 1985). En las planicies aluviales recientes (inicios y mediados del Holoceno) la sedimentación aluvial ha cesado. Las inundaciones ocurren principalmente por la acumulación de excesos de aguas de lluvia. También Entisoles superficiales y Vertisoles. Ha sido intervenida fuertemente por deforestaciones para uso agropecuario y por pastoreo extensivo de ganado caprino. lo cual ha favorecido la erosión y el afloramiento de las formaciones del Terciario. Predominan Alfisoles con texturas medias sobre los bancos y Alfisoles y Vertisoles con texturas finas y drenaje pobre en los bajíos. Mollisoles y Ultisoles distróficos. han ocurrido cambios en los cursos de los ríos.Cinaruco. Son suelos mesotróficos a eutróficos. En la costa se encuentran Entisoles arenosos sobre dunas y cordones litorales y Entisoles anegados con sulfuros de hierro a poca profundidad en los manglares. Los suelos predominantes son Ultisoles hiperdistróficos a distróficos. Entre los ríos Arauca y Apure al este de la población de Mantecal (estado Apure) se encuentran planicies del Pleistoceno rodeados por aluviones del Holoceno temprano. rocas volcánicas y metamórficas del Paleozoico y Mesozoico. que conforman los Llanos Centrales. el Escudo de Guayana y los Llanos Colombianos hacia el sur. con texturas medias a gruesas. conformadas por planicies eólicas y la altiplanicie del Meta . Los suelos son hipodistróficos a eutróficos. mesas. Los bosques han sido deforestados en su mayor parte y las sabanas sufren la invasión de especies introducidas para establecer pastizales. Se pueden distinguir planicies aluviales actuales de fines del Holoceno. Los sectores más secos están localizados en los Llanos Centrales. con elevaciones máximas alrededor de 500 m snm. Hacia el sur esta subregión se extiende hasta los Llanos Meridionales. Suelos formados sobre superficies que datan del Pleistoceno se encuentran sobre los planos inclinados del piedemonte de la cordillera y en algunas planicies aluviales adyacentes. delimitados por el Sistema Montañoso del Caribe hacia el norte. También se encuentran Entisoles superficiales y rocosos sobre vertientes erosionadas y Entisoles aluviales. repartido en estaciones secas y húmedas bien definidas. Las planicies están cubiertas por gramíneas de bajo 21 . bajío y estero descritas por Ramia (1967). La geología superficial se caracteriza por la presencia de sedimentos del Terciario Superior y Cuaternario. frecuentemente con grava a poca profundidad. Estos suelos frecuentemente se encuentran afectados por salinidad y tienen texturas medias a finas. con drenaje pobre. incluyendo pajonales de Paspalum fasciculatum (“Paja Chigüerera”). pero con escaso aporte de sedimentos. los bancos tienen vegetación de bosque. Son suelos distróficos a hiperdistróficos. La vegetación predominante son los espinares y cardonales xerofíticos y los bosques secos. Predominan Alfisoles bajo sabana en el sector norte y Ultisoles bajo bosque en el sector más húmedo hacia el sur. excepto por los cerros de El Baúl. Algunos sectores pueden ser alcanzados por desbordes durante crecientes extraordinarias. Localmente se encuentran Entisoles arenosos y en algunos sectores Mollisoles sobre bancos (PINT. Región de los Llanos (L) Los Llanos están conformados por tierras bajas. Los suelos predominantes son Inceptisoles con texturas medias en los bancos y texturas finas en los bajíos. 1980). La mayor parte de los bosques han sido deforestados para uso agropecuario y en los restantes han sido extraídas las especies de mayor valor maderero. En estas planicies aluviales se observa el patrón típico de bancos y bajíos que determina diferencias de drenaje y de textura en los suelos. constituidos por afloramientos de granitos. escorrentía local y en algunas áreas por el represamiento de las aguas superficiales por las crecientes de los grandes ríos. La mayoría de estos suelos se encontraba bajo bosque. con pocas elevaciones que superan los 300 m snm. Los sectores central y oriental han sido levantados suavemente. que se extienden desde el piedemonte de la Cordillera de Mérida hasta los paisajes de lomeríos. Frecuentemente. En los sectores más húmedos son comunes Inceptisoles. texturas medias y horizontes con segregaciones de óxidos de hierro (plintita). Sobre la mayor parte de la región. Alfisoles. la Cordillera de Mérida al oeste y el Delta del Orinoco hacia el este. Allí se encuentran sabanas graminosas abiertas. inundables con diversos grados de intensidad. 1979.

y en los sitios bajos “Saladillales” y los “Congriales” (sabana arbolada por Acosmiun nitens). cubiertos por una vegetación de gramíneas. Los sitios que no se anegan son escasos. con drenaje imperfecto a pobre. Los suelos son distróficos y pobremente drenados. Los suelos son principalmente Ultisoles distróficos. con una pendiente muy baja y una red de drenajes naturales poco desarrollada. Son comunes tatucos1 menores de 60 cm y escarceos2. 1981). Los bajos entre los médanos se encharcan durante el período lluvioso y allí se encuentran Ultisoles hiperdistróficos a distróficos. Las planicies aluviales se encuentran degradadas por procesos erosivos o por coberturas eólicas. En las cañadas hay Inceptisoles ricos en materia orgánica. poco afectada por actividades humanas. más densa y alta que en los espacios entre escarceos. Están cubiertos por sabanas de bajío. generalmente de 2 a 5 m de ancho que siguen aproximadamente la orientación de las curvas de nivel. Predominan suelos hiperdistróficos con texturas gruesas a medias en los horizontes superficiales y gruesas a moderadamente finas en los subyacentes. 1992. plintita y con frecuentes afloramientos de corazas y de gravas ferruginosas y de cuarzo. En éstos se encuentran sabanas con la gramínea Paratheria prostrata (“Paja carretera”). La parte norte está constituida por planicies eólicas con médanos y hacia el extremo occidental por la planicie eólica limosa. Localmente se encuentran Alfisoles y Vertisoles sódicos. hiperdistróficos y excesivamente drenados. Algunas cañadas y bajos poco profundos son más afectados por los excesos de agua y tienen suelos saturados durante parte del período seco. donde se acumula agua durante el período de lluvias (Goosen. Predominan Ultisoles y Oxisoles. La sabana graminosa (Trachypogon. 1972). algunas veces sódicos. Axonopus) con numerosos individuos achaparrados de Byrsonima crassifolia (“Chaparro manteco”) y Bowdichia virgilioides (“Alcornoque”) ocupan los médanos. hasta más de 200 m.valor forrajero. entre otras. Axonopus) frecuentemente arboladas. Predomina la sabana abierta. La altiplanicie presenta una cobertura eólica de sedimentos arenosos y limosos. Hacia el sur. La mitad sur está ocupada por una altiplanicie (Edafólogos Consultores S. principalmente Ultisoles y en menor proporción Oxisoles e Inceptisoles. originados por erosión reticular (Stagno y Steegmayer. excepto por los frecuentes incendios de vegetación. con una sección aproximadamente rectangular y de 30 a 125 cm profundidad. 1990).. con componentes leñosos en los sitios altos. predominan planicies eólicas y planicies aluviales del Pleistoceno. El desnivel entre las mesas y las vegas de los valles incrementa de menos de 10 m en el extremo este hasta más de 20 m hacia el oeste. El drenaje varía de excesivo sobre las partes más elevadas hasta muy pobre en depresiones y cañadas ocupadas por palma moriche. Axonopus) predomina en este paisaje. Los suelos sobre los médanos altos y medios son Entisoles arenosos. y en algunos sectores están densamente arboladas por Caraipa llanorum (“Saladillo”). A lo largo de los drenajes naturales se encuentran comunidades de Palma Moriche (Mauritia flexuosa) sobre Inceptisoles pobremente drenados. poco afectadas por el uso agropecuario. 1984). que favorece el encharcamiento durante el período lluvioso. horizontes con segregaciones de óxidos de hierro (plintita). A. Estos suelos estaban ocupados por bosques deciduos y matorrales. con drenaje pobre. principalmente arenisca y lutitas. distróficos y ricos en materia orgánica. En esta subregión predomina la vegetación natural. Los suelos son principalmente Alfisoles. los arbustos y árboles se concentran en los escasos sitios con mejor drenaje (Schargel y Aymard. 2007). • Llanos Meridionales (L2) Se extienden al sur del Río Arauca hasta el Río Meta. En los bajos son comunes los “Saladillales”. • Llanos Centrales (L3) Esta subregión es la más compleja de la región llanera. Inceptisoles y Vertisoles mesotróficos a eutróficos. frecuentemente con la presencia de la palma llaneraCopernicia tectorum (García-Miragaya et al. 1964). cubiertos por sabanas arboladas con poco uso agropecuario. cuya formación ha sido atribuida al período árido de fines del Pleistoceno (Schargel. que han sido deforestados para usos agropecuarios. designadas como sabanas de Chichitera por Ramia (1985). Sabanas graminosas (Trachypogon. los cuales se conocen como “Saladillales” (Aymard y Gonzalez. con frecuentes afloramientos de corazas y capas con nódulos ferruginosos. La planicie eólica limosa consta de grandes planos. 2 Es un microrelieve constituido por lomos con una altura no mayor de 50 cm. 1 Los tatucos son un microrelieve formado por montículos delimitados por una red intrincada de zanjas.. Curatella americana (“Chaparro”) es más común en la transición hacia los bajíos. 2005). Se encuentran separados desde unos pocos metros. Predominan sabanas graminosas (Trachypogon. También se encuentran altiplanicies formadas por mesas sobre sedimentos del Cuaternario Inferior con Ultisoles distróficos e hiperdistróficos. en los bajos Llanos Centrales. 22 . En algunas pequeñas depresiones esta palma está asociada con suelos orgánicos (Histosoles). Schargel. Gran parte está ocupada por un paisaje de lomerío bajo y altiplanicies de denudación sustentadas por rocas sedimentarias del Terciario.

La intervención humana en estos valles es moderada a baja. Estas mesas están separadas por valles. adyacente a estribaciones de los Montes de Oca. las cuales ocupan más de 50% del área.Los suelos y la vegetación de las planicies eólicas con médanos son similares a las de los Llanos Meridionales. Caris y otros) han sido clasificados como coluvio aluviales. En el sector norte de la Guajira predomina una planicie aluvial formada por explayamientos a partir de cauces fluviales con régimen esporádico.000 mm al sur del lago. donde se acumulan aluviones de textura gruesa a moderadamente fina y materia orgánica. deforestados para usos agropecuarios. La planicie aluvial se extiende hacia el norte. hasta la altiplanicie de Maracaibo. tienen apenas una terraza. ción original ha sido fuertemente disminuida por usos agropecuarios y el establecimiento de plantaciones forestales. por el lado occidental del lago. con fuerte disección. La altiplanicie de Maracaibo delimita por el noreste con manglares y ciénagas asociadas con el estuario del Río Limón y hacia el norte y noroeste con el valle y la planicie aluvial del Río Guasare. soportada por arenas y arenas arcillosas del Plioceno al Cuaternario Inferior. El drenaje varía de bueno en los bancos hasta pobre en los bajíos y están sujetos a ocasionales o fre- Ocupan gran parte de los estados Monagas y Anzoátegui. En los valles de los ríos que cruzan esta subregión. Los suelos predominantes de las planicies aluviales son Inceptisoles con texturas medias a finas. con texturas arenosas a franco arenosas en los horizontes superficiales y medias en los subyacentes. Los valles de los ríos Tigre y Guanipa. Son principalmente Inceptisoles. se encuentran suelos mesotróficos y eutróficos. los cuales carecen de terrazas y tienen un fondo relativamente angosto. La altiplanicie consta de grandes mesas planas. Hacia el este las planicies aluviales se extienden hasta los lomeríos que marcan el inicio de la cordillera de Mérida. Los suelos son hipodistróficos a mesotróficos y estaban cubiertos por bosque y sabanas. También son comunes Entisoles arenosos y en menor proporción Oxisoles. que delimita con los márgenes cenagosos adyacentes al lago. originados por aportes desde sus cuencas superiores. Los suelos son principalmente Inceptisoles con texturas medias a finas y drenaje imperfecto a pobre. constituidos por amplias mesas separadas por valles. La vegetación es el morichal y bosque con palma moriche. con pendientes predominantes entre 1 y 3%. Byrsonima crassifolia. La vegeta- 23 . Más al norte. con texturas medias a finas. Los valles de los ríos Aragua. Esta altiplanicie se extiende desde la costa del lago hasta los lomeríos bajos que bordean la cordillera de Perijá. Por el lado oriental del lago la planicie aluvial delimita por el norte con un lomerío bajo sobre rocas del Cenozoico. Hacia el oeste las planicies terminan en una franja relativamente amplia de colinas y lomas bajas. Los valles difieren en cuanto a la importancia de la acumulación aluvial dentro de los mismos. que limitan con los lomeríos altos de la Cordillera de Perijá. Los suelos sobre las mesas son principalmente Ultisoles distróficos a hiperdistróficos. Estos valles experimentan inundaciones en las vegas y llanuras de desborde. tienen hasta tres niveles de terrazas. Predomina la sabana graminosa (Trachypogon. que nacen en la misma altiplanicie. Otros valles (ríos Yabo. Guanipa y Tigre que colindan con la región del Delta. Depresión de Maracaibo (M) Esta región incluye las áreas bajas que rodean al lago de Maracaibo. con fuerte intervención por actividades antrópicas. sobre rocas sedimentarias del Cenozoico. se encuentra una altiplanicie sobre sedimentos arenosos del Cuaternario. En el sector central y sur se encuentra una gran planicie aluvial del Pleistoceno Superior y Holoceno. Uracoa. En estos valles existen Inceptisoles y Alfisoles mesotróficos. con desniveles que superan los 100 m hacia el norte y oeste. Los suelos tienen drenaje muy pobre y son principalmente Inceptisoles ricos en Bowdichia virgilioides. En el suroeste de la Guajira. Las precipitaciones incrementan de norte a sur y desde el lago hasta los sistemas montañosos. drenaje bueno a pobre y bajo uso agropecuario. a lo largo de los cuales la topografía es irregular. con áreas onduladas a escarpadas. Alfisoles y Vertisoles. Los promedios anuales son inferiores a 500 mm en el norte y superan 2. • Llanos Orientales (L4) materia orgánica e Histosoles. Morichal Largo. que nacen en la Serranía del Interior. entre otros). en la Guajira se encuentran cordones litorales con dunas a lo largo de la costa y albuferas funcionales y rellenadas. Hacia el oeste de la altiplanicie se encuentran las planicies aluviales de los ríos Guarapiche. con cuencas de ablación en el sistema montañoso del Caribe y en los lomeríos. disminuyendo a medida que la altiplanicie baja hacia el delta del Río Orinoco. Una amplia planicie de ciénagas y turberas que se extiende desde el Río Catatumbo hasta el Río Santa Ana y el caño Negro al norte. También Entisoles sobre granzón y Ultisoles con drenaje pobre. Las escarpas frecuentemente se encuentran estabilizadas por la presencia de corazas y capas de nódulos ferruginosos. Casearia sylvestris var lingua. Guarapiche y Amana. Axonopus) con una densidad variable de árboles y arbustos (Curatella americana.

Los suelos de texturas finas clasifican como Entisoles. En los bajíos adyacentes a los diques naturales se encuentran Inceptisoles con texturas finas y drenaje pobre. Los suelos sobre los diques naturales son Inceptisoles hipodistróficos. sobre horizontes con texturas medias a finas. A lo largo de la costa. Estos suelos tienen texturas superficiales areno francosas a franco arenosas. Las turberas con Histosoles ocupan sectores permanentemente inundados o saturados. que encierran zonas bajas con inundación prolongada. Las primeras. Delta del Río Orinoco y planicies costeras orientales (D) Esta región está formada por el delta del Río Orinoco. sobre los cuales predominan Entisoles pobremente drenados. con escasa acumulación de sedimentos minerales.500 mm en el ápice del delta. se caracteriza por la presencia a lo largo de los caños de diques naturales. hasta más de 2. que descarga alrededor del 80% del caudal del Orinoco. con texturas medias y drenaje bueno a imperfecto. Numerosos caños cortan esta planicie formando islas. denominado delta superior. sujetas a inundaciones muy largas. las planicies deltaicas de los ríos Guanipa. Tigre y Morichal Largo que desembocan en el caño Manamo. Los más importantes son el Río Grande. Entisoles superficiales se encuentran en los sitios más quebrados y erosionados. Más del 90% de estos bosques han sido deforestados con fines agropecuarios. Esta región estaba cubierta por bosques decíduos. cuya elevación sobre el nivel del mar es inferior a 7 m en casi toda su extensión. En el sector denominado delta medio se encuentran llanuras cenagosas y turberas. constituidos por sedimentos finos sobre sustratos arenosos. acompañados por Histosoles. están ocupadas por Entisoles formados por la lenta acumulación de sedimentos minerales finos. influenciado por la descarga del Río Grande. el caño Macareo y el caño Manamo. deforestada en gran medida para usos agropecuarios.000 mm hacia el noroeste y sureste. predominando la acumulación de residuos orgánicos aportados por la vegetación de herbazales o bosques. Espinares y cardonales fuertemente intervenidos por pastoreo y extracción de leña ocupan los sectores áridos. correspondiendo al delta inferior. por lo cual. En las planicies costeras adyacentes al delta predominan marismas. cubiertos por vegetación boscosa. Los suelos de las planicies más húmedas frecuentemente están afectados por erosión reticular. Suelos afectados por salinidad son comunes en los sectores con menores precipitaciones. Sobre las altiplanicies predominan Aridisoles en el sector más seco y Alfisoles hacia el oeste donde las precipitaciones son mayores. También hay escasos Vertisoles. También se encuentran Entisoles arenosos. al ser drenados. Los Entisoles de manglares y ciénagas con influencia marina presentan acumulaciones de sulfuros de hierro y sufren una acidificación extrema al ser drenados. Se trata de una planicie baja. Algunos presentan acumulación de sulfuro de hierro. la cual origina el microrelieve de tatucos. semidecíduos y siempreverdes en la mayor parte de su extensión. En las planicies aluviales y albuferas rellenadas de la Guajira predominan los Aridisoles afectados por salinidad y sodio intercambiable. En esta planicie se puede distinguir una llanura aluvial o de desborde donde ha ocurrido una acumulación importante de sedimentos del Río Orinoco. Localmente se encuentran cordones litorales con Entisoles arenosos. experimentarán una acidificación extrema. excepto donde los aportes aluviales que dieron origen a estos suelos son pobres en minerales capaces de suplir bases intercambiables o donde éstas han sido lavadas por elevadas precipitaciones. que restringen marcadamente la descarga fluvial. con presencia de sulfuros a poca profundidad. llanuras cenagosas y turberas. 24 . En el centro de las islas se encuentran Entisoles e Histosoles permanentemente saturados con agua. La precipitación promedio anual varía de alrededor de 1. Generalmente son distróficos en las capas superficiales e hipodistróficos a mesotróficos en las capas subyacentes. este último cerrado a partir de 1966 por un dique con compuertas. y las planicies costeras que se extienden hacia el norte y sur del delta. se han formado bancos e islas de estuario. acompañados por una cantidad importante de residuos orgánicos aportados por la vegetación predominantemente boscosa. generalmente mesotróficos a hipodistróficos. En las ciénagas que bordean al lago predominan Entisoles anegados permanentemente. por la formación de ácido sulfúrico. de origen marino y/o fluvial. ubicado entre el Río Grande y el caño Manamo. predominan marismas cubiertas por manglares.cuentes inundaciones. Sobre los lomeríos del sector norte de la costa oriental del lago se encuentran Aridisoles en los sectores más secos y Alfisoles e Inceptisoles donde las precipitaciones son mayores. Herbazales de pantano ocupan las ciénagas y localmente se encuentran manglares. Hacia el sur son sustituidos por Ultisoles hiperdistróficos. La mayor parte de esta llanura estaba cubierta por vegetación boscosa. Alfisoles y escasos Vertisoles. La mayoría de estos suelos son mesotróficos o eutróficos. Los Alfisoles también se encuentran en el sector norte de los lomeríos bajos entre la planicie y la Cordillera de Perijá. Este sector. En el sector del delta medio. Algunos Histosoles presentan acumulación de sulfuro de hierro.

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