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Clima

No debe confundirse con Clímax.

La Tierra vista desde el Apolo XVII, mostrando los patrones de nubosidad, que dan indicaciones de temperaturas, lluvias, humedad, presiones y vientos, lo que permite realizar pronósticos meteorológicos para regiones extensas. Los satélites meteorológicos realizan sus órbitas a menor altitud, con lo que los pronósticos son aún más precisos para lugares o áreas de pequeña extensión.

El clima abarca los valores estadísticos sobre los elementos del tiempo atmosférico en una región durante un periodo representativo: temperatura, humedad, presión, vientos y precipitaciones. Estos valores se obtienen con la recopilación de forma sistemática y homogénea de la información meteorológica, durante períodos que se consideran suficientemente representativos, de 30 años o más, tal como señala F. J. Monkhouse (1 ). Estas épocas necesitan ser más largas en las zonas subtropicales y templadas que en la zona intertropical, especialmente, en la faja ecuatorial, donde el clima es más estable y menos variable en lo que respecta a los parámetros meteorológicos. Los factores naturales que afectan al clima son el relieve, continentalidad (o distancia al mar) y corrientes marinas. Según se refiera al mundo, a una zona o región, o a una localidad concreta se habla de clima global, zonal, regional o local (microclima), respectivamente. El clima es un sistema complejo por lo que su comportamiento es difícil de predecir, por una parte hay tendencias a largo plazo debidas, normalmente, a variaciones sistemáticas como las derivadas de los movimientos de rotación y de traslación de la Tierra y la forma como estos movimientos afectan de manera distinta a las diferentes zonas o regiones climáticas de nuestro planeta, las variaciones de la radiación solar o los cambios orbitales. Por otra, existen fluctuaciones más o menos caóticas debidas a la interacción entre forzamientos, retroalimentaciones y moderadores. De cualquier forma el efecto de las fluctuaciones poco predecibles del tiempo atmosférico es prácticamente anulado si nos ceñimos al estudio de las tendencias a corto plazo en el campo de la meteorología) y podemos hacer predicciones con considerable precisión.2 Asimismo, el conocimiento del clima del pasado es, también, más incierto a medida que se retrocede en el tiempo. Esta faceta de la climatología se llama paleoclimatología y se basa en los registros fósiles;

1.5 Precipitación o o o o o o 3. las marcas de los glaciares y las burbujas ocluidas en los hielos polares.1.1.5 Clasificación genética 5 Diferentes tipos de clima o o o 5.6 Continentalidad 3. el estudio de los anillos anuales de crecimiento de los árboles.4 Humedad 3.2 En función exclusivamente de la temperatura 4.3 Fríos 6 Microclimas 7 Véase también 8 Referencias 9 Enlaces externos .1 Cálidos 5.1 Clasificación climática de Köppen en función de la temperatura y precipitaciones 4.2 Templados 5.1.3 Viento 3. Índice [ocultar] 1 El clima y su evolución a escala global 2 Parámetros climáticos 3 Estudio del tiempo o 3.3 En función de la altitud 4. De todo ello los científicos están sacando una visión cada vez más ajustada de los mecanismos reguladores del sistema climático.1 Elementos del clima 3.2 Presión atmosférica 3. la dendrocronología.2 Factores que modifican el clima 3.7 Corrientes oceánicas 4 Clasificaciones climáticas o o o o o 4.5 Orientación del relieve 3.3 Latitud geográfica 3.los sedimentos.1 Temperatura atmosférica 3. es decir.4 En función de la precipitación 4.4 Altitud 3.1.

3. media hora. regionales y. latitudinales) el motivo por el que se creó el propio nombre de clima durante laEdad Antigua. 684 Así. 1967. zonales. los climas pueden ser locales. Límite ecológico del cultivo del olivo en la cuenca del Mediterráneo. en los cuales la duración del día mayor del año se diferencia en determinada cantidad de tiempo (por lo general. siendo la existencia de estos climas zonales (es decir. en este caso) Diccionario Enciclopédico Salvat.[editar]El clima y su evolución a escala global Distribución mundial de los principales tipos de climas. Así. p. incluyendo a Claudio Ptolomeo. los climas se disponían en franjas o zonas de latitud y los antiguos. sino de varios climas distintos a diversas escalas de localización. no puede hablarse de un clima global. por lo . Dicho límite se ha mantenido estable durante miles de años En verdad. que corresponde a 7° y medio de latitud. cuanto más. distinguían 7 zonas climáticas entre la zona de menor latitud (ecuador terrestre) y. como se señala en una de las acepciones de la palabra clima en el Diccionario Enciclopédico SALVAT de 1967: Espacio del globo terráqueo comprendido entre dos paralelos. T.

En muchos casos la apariencia caótica de una variación puede encubrir una regularidad de muy baja frecuencia para la cual no ha pasado suficiente tiempo para que haya podido ser observada. al menos. por ejemplo la deriva continental. En cualquier caso. Si hubiera sido así. islas y de las dorsales submarinas que explica la teoría de la deriva continental o.tanto. se rigen por sistemas caóticos o. por ejemplo. muy difíciles de conocer. Con relación al estudio de la vegetación para definir los climas. Arthur Newell Strahler le concede mucha importancia a ciertos tipos de plantas que requieren condiciones especiales en cuanto a la temperatura y la precipitación y cuyas fronteras climáticas pueden usarse como base para el estudio de una clasificación climática altamente confiable (3 ). no existiría una adaptación milenaria de las principales formaciones vegetales a los climas existentes y bastaría comprobar. por ejemplo. casi toda la población mundial (del mundo conocido) se ubicaba en las llanuras o tierras ubicadas a escasa altitud. ya que en su tiempo. en cada momento el sistema climático será más o menos caótico. Asimismo. Los forzamientos externos pueden implicar ciertas periodicidades. en el que bosques donde abundaban esos helechos arborescentes vinieron a convertirse en los depósitos de carbón ahora ubicados en latitudes distintas por la deriva continental explicada por la tectónica de placas. Y la existencia dehelechos arborescentes en la zona intertropical. la teoría de la tectónica de placas. Según la importancia de los factores externos al propio clima. para darnos cuenta de que los cambios climáticos se producen. mucho más fría. a nivel local o regional. Tampoco puede hablarse de cambios climáticos globales y mucho menos a corto o mediano plazo. Este es el caso de la variación solar. a largo plazo presenta un aumento sistemático del brillo solar. a largo plazo la previsión se hace imposible. a un ritmo mucho más lento del que las posiciones ecologistas mantienen. Otro de los motivos más importantes de los cambios climáticos a largo plazo. como variaciones orbitales y variaciones solares. ese límite se ha mantenido sin variación apreciable a lo largo de miles de años (recordemos que el olivo es un árbol de gran duración y existen ejemplares que tienen cientos y hasta miles de años). y a su vez presentar tendencias globales en un sólo sentido por encima de las fluctuaciones de más alta frecuencia. En efecto. tormentas magnéticas. con mayor propiedad. que mientras presenta fluctuaciones regulares en cortos períodos. hace casi 500 millones de años. la existencia de ricas minas de carbón en las . manchas solares o períodos anormales de actividad solar. nos muestra que el clima de dicha zona en el continente americano se ha conservado con unos parámetros similares desde el período carbonífero. No tomaba en cuenta las modificaciones introducidas por el relieve (pisos térmicos). Para conocer cómo evoluciona el clima a lo largo del tiempo geológico hay que tener en cuenta la influencia de los aspectos capaces de alterarlo a lo largo de un período más o menos largo. no muy bien estudiado. En efecto. se debe a las modificaciones de la ubicación de los continentes. hasta la zona boreal. ya que muchos de los forzamientos externos. más cálida. por ejemplo. dicha variación presenta acontecimientos. el límite norte del cultivo delolivo en la Península Ibérica.

ya que los extremos meteorológicos (que no climáticos) suelen contrarrestarse entre sí. los cuales no suelen mostrar el efecto retroalimentador (tanto positivo como negativo) de esos forzamientos. que antes atravesaban por varias partes el actual istmo centroamericano hacia el océano Pacífico. no existía antes. evidentemente. De ellos. Estos forzamientos muchas veces son demasiado pequeños o muy lentos para causar cambios que sean perceptibles en el clima. dio origen a un circuito que regresa y desvía dichas aguas a través de las Antillas y las costas orientales de los Estados Unidos. por lo que las variaciones temporales que se presentan en los parámetros del clima se van incorporando a los promedios estadísticos. ya que las aguas cálidas del Caribe y del Golfo de México. los vientos y las precipitaciones. [editar]Parámetros climáticos Para el estudio del clima hay que analizar los elementos del tiempo meteorológico: la temperatura. Hay una serie de factores que pueden influir sobre estos elementos: la latitud geográfica. la orientación del relieve con respecto a la incidencia de los rayos solares (vertientes o laderas de solana y umbría) o a la de los vientos predominantes (barlovento y sotavento. la humedad. que es la mayor o menor lejanía de una región respecto del océano o del mar. la presión. la altitud del lugar. Por el contrario. las temperaturas medias mensuales y los montos pluviométricos mensuales a lo largo de una serie bastante larga de años son los datos más importantes que normalmente aparecen en los gráficos climáticos.000 años vino a ser una bendición para los países europeos. ubicadas en pleno océano Ártico donde ahora no existe prácticamente vegetación. Así. con lo que los promedios estadísticos del clima durante una serie de tiempo bastante larga suelen presentar muy pocas variaciones. el levantamiento de la dorsal centroamericana que vino a crear un puente entre América del Norte y del Sur que no existía hace unos 50. . Por otra parte.islasSvalbard o Spitsbergen. nos enseñan que en el pasado geológico este archipiélago se encontraba ubicado en unas latitudes mucho más bajas. las corrientes oceánicas y la continentalidad. por medio de lo que se conoce como Corriente del Golfo que. no debemos olvidar que la climatología se basa en un análisis estadístico de la información meteorológica que se va recopilando. el enorme glaciar escandinavo que cubría el norte de Europa durante el Pleistoceno comenzó a fundirse debido a la enorme cantidad de calor que traslada dicha corriente (4 ).