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La conciencia y la intencionalidad en Brentano Importante teórico de la conciencia en el siglo XIX fue el filósofo y sacerdote alemán Franz Brentano (1838

-1917) quien introdujo la noción de „intencionalidad‟ como esencial para el estudio de la psicología a finales del siglo antepasado, noción que influiría en Sigmund Freud, de quien fue profesor (Klein, 1970). Brentano se introdujo por su cuenta en el estudio de la filosofía clásica, especialmente la psicología de Aristóteles. Como resultado, de acuerdo con Edwin G. Boring (1950, p. 356), Aristóteles llegó a ser una “in- fluencia dominante por el resto de su vida.” Además, habiendo si- do preparado como sacerdote, Brentano tuvo también contacto con la filosofía aristotélica introducida por la tradición escolástica. Según MüllerFreinfels (1935, p. 82; cit. en Klein, 1970, p. 80), para Brentano esta tradición se convirtió en una importante fuente de ideas, ya que “los antiguos escolásticos conocían algo acerca de la conciencia que más tarde sería olvidado o descuidado.” Esto que “los antiguos escolásticos conocían” tenía que ver con una característica de la conciencia que parecía obvia pero que se pasó por alto, a saber, su referencia objetiva. Ser consciente siempre es ser consciente de algo. Nunca estamos o nunca somos simplemente conscientes. Y lo mismo se aplica a otros fenómenos psíquicos: nunca percibimos, recordamos o pensamos sólo en abstracto, sino que siempre percibimos, recordamos o pensamos algo ó acerca de algo. Así, los fenómenos psíquicos implican esta suerte de referencia transitiva del mismo modo como los verbos transitivos implican una referencia objetiva. Verbos como “comprar,” “lanzar,” “disparar,” o “encontrar,” señalan o apuntan a objetos. No podemos sólo comprar, lanzar, disparar o encontrar en abstracto, sino que estas acciones llevan implícita una referencia objetiva, un algo. Para Brentano, esta

Consideremos por ejemplo. Cada fenómeno psíquico contiene algo como objeto dentro de sí mismo. aunque no de la misma manera.. El objeto es el disco lumínico simbolizado por la imagen. pero la imagen no es el objeto de la percepción visual. como cuando vemos directamente al Sol y retiramos inmediatamente la vista. Esta postimagen que vemos puede ser representada en la conciencia a través de la imagen visual de un disco lumínico de color amarillo. u objetividad inmanente. pero especialmente de la conciencia. De manera similar. tenga o no existencia efectiva. (Brentano. El ver qué ver. Y por tanto podemos definir los fenómenos psíquicos diciendo que ellos son tales en tanto contienen intencionalmente un objeto dentro de ellos mismos. Esta concepción introducida por los escolásticos se hace evidente en una cita clásica de Brentano respecto a esta cuestión: Todo fenómeno psíquico está caracterizado por aquello que los escolásticos de la Edad Media llamaban el inexistente intencional (también mental) de un objeto y lo que nosotros. Ningún fenómeno físico muestra algo así. es el rasgo distintivo de lo psíquico en contraposición a lo físico. Este inexistente intencional es exclusivamente peculiar de los fenómenos psíquicos. señala hacia o apunta hacia un ítem que puede no tener existencia efectiva o pública. 1874/1973. la orientación hacia un objeto (que no se entenderá como una realidad). cuando vemos un objeto determinado . el caso de ver una postimagen o una mancha visual después de ser expuestos a una fuente lumínica fuerte.. en este caso la postimagen. 88-89) El concepto de “inexistente intencional” es una referencia escolástica a la existencia implícita o inherente de un referente en cada acto mental.naturaleza transitiva de los fenómenos psíquicos. podríamos llamar la relación a un contenido. pp. aunque no sin expresiones del todo ambiguas.

” . Lo que hace que la imagen visual sea psíquica. para Brentano tal contenido no es mental sino físico. no vemos simplemente un conjunto de puntos o píxeles. las imágenes visuales se denominan comúnmente contenido mental. sino que vemos una persona.en una pantalla de televisión. tal como la imagen en una pantalla de televisión es un fenómeno físico. es la referencia a algo fuera de ella. Esta referencia puede o no tener una existencia efectiva. por ejemplo. por ello Brentano la llama “inexistente intencional. En términos utilizados en la filosofía de la mente y ciencias cognoscitivas. según Brentano. Sin embargo.