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nacdos de una original y radcalopcn oor a investigacn-accn-participa-

liva. Ullimamente, el juco puede ser poco objetivo, parece que est emergiendo una lendencia a proponer "proyectos de nvesligacin" calcados en el miodo cienifco poslvista. Delrs de tales tipos de proyectos se esconde un presupueslo: que el conocimjento que se genera en la prctca de la educacn popular no es conocmienlo valedero porque es revaldado en la prclica, sno porque es confrmado por leoras que otros antes ya haban intuido, esbozado o desarrollado. Se sigue hablando y auspicando la nvestgacnaccin-participaiiva, pero se crean unos canales que de hecho la mposbiltan o dlicullan. Sucede en CEPAP un proceso inverso alque ocurre, porejemplo, en la UCV, concretamente en lactedrade psicologa social. Aquse hablayse propone el mtodo centfco de la epsteme positvisla; pero se permte y, a veces, se favorece la posbildad de abrrse a camnos alternatvos de investgacin. Son estas.dos circunstancas, que me tocan de cerca, las que me han movdo a escrbir las reflexones que hoy presento. Y en elrondo de todo, la preocupacn de que cada da, metidos ms en la investigacin as entendida, escribamos cosas muy interesantes dentro delcampo de la Educacin Popular pero realmente lejanas de la causa nica que queremos servr: ta causa de ia iiberacn dei pueblo. Posiblemente este artculo no gscapa a la crtca que hago a los dems. Y, lal vez, mejor que escribr, hubiera sdo no dejarme imprsonar por estas circunsiancas sealadas y, sencllamente, dejarde leer aquello que se escribe en modo tan dfclque exige un esfuero nmensooque sencillamente queda lejano de las mayoras a quenes pretenden ayudar. Sn embargo, me ha parecido oportuno lanzar este grito de desconformdad en un lono que puedan entender aqullos que tenen en sus manos la posibilidad de volver a enconlrarse con la sencillez de la gente del pueblo y con la capacdad que liene el mismo pueblo de decir cosas muy profundas de manera muy comprensble. Conocmiento y sencllez no se oponen. Posblemenle, cuando ambas c0sas se encuenten, estemos ms cerca de la ciencia que necesitamos para la liberacn que promovemos.
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ca. Su miodo es la expermeniacin. La cadena lgica productora de cien_ ca es: observacin, experimentacn y conclusn en ley6s. Eslamos en un tiempo en que el empirismo es la nica posbildad epistmica1: slo hay ciencia cuando exste correspondenca entre realidad y razn. Sn ruptura con elempirismo, sno en contnuidad con 1, surge elpos_ tvismo: la postura epistmica de la nDdernidad y que desde enlonces hasla nuestros das se autodefne comc la nica forma de conocer la realdad de una.

manera centf ca. Es comte quien lo consagra cuando deline elestado po-

sitivo de la humanidadcomo elestado def initivo y permanente delconocimen_ to humano, seguro, demostrable, objelvo. A partr de Comte los conocmientos humanos se dviden en centlcos o pseudocentfcos: segn su basamen_ lo o no en el mtodo de la fsica. Este mlodo de conocmiento sigue esta cadena lgca: observacin, panteamento de problemas, ,ormulacn de hp_ tesis de explcacin del problema, experimentacn para comprobar, conclu_ sn en teoras. La cencia es, segn el postvismo, un conjunlo de leoras y su fuerza justificadora est en el mlodo (Oqust 1977). Bunge (1981), en efecto, afirma que un conccimiento es centfco no porque sea verdacrero, sino porque es verificable. La cientfcdad es dada por el ,,cmo hemos llega_

do a sabe/'.
Cornte aplca el mtodo po-<l/o a Es relaciones sociaes humanas y habla de una 'lsica socal". En el fondo,.la fsca socal de Comte no es sino la bendicin de las relaciones soclales del captalismo burgus. lvlarx critca pro-

undamenle esla lsica social postivista porqu a! descr os fenmenos y


analzarlos no capta la ideooga que se oculta detrs de las aparencias. pe_ ro ni Marx ni sus seguiCcres lcgran suprar la mentaldad posivisia. Con el positvsmo nace un mlodo cientfco que, baio la afrmacn de ser objetivo, queda supedtado a los nteres6s de la clase donnnant.^ y de una democraca representalva pero no partcpatva.

'f.

EL METODO CIENTIFICO.

La cenca, entendda como sstema de conocimentos basados lundamentalmenle en la experiencia, aparece en el Renacmento, con Coprnco y Galleo. La mecnica es la primera disciplina que se desarrolla como cen.

Morno (1987) ntende por epstemg ,,un modo general de conocer propo d6 un determinado tiemFo hstrico{ultural, una estru.lura c.gosciiiva cornple_ ja qu rige toda lacultura de una poca, conslituida funCamsntalmnt6 por una matrz orgnica de reprsntacions generales que rigen lalormacin de las reprcsaniacones particulares y, sobre rorjo, de las rglas deformacin de la misma malriz". Y aad6: "Una epistme no es generada en efecto por un razonamento puro sino por una opcin no indvidualsino social; unaopcnque es e producto dalclco de toda una realidad hsirico-social, en la qus praxs, idobg4 ncesdades... todo lo qu viv el hombre, !e enlfelazan sn compleja relacin. La ma opistmicay las rglas dformacin son posiuladas, no por nad en particular, sino por un procso hstrico-social..

z)

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Cmc hacer cenca segn el ntodo cientfco postvsta?

hplesis. Slo cuando se da Ia formulacn cje hiptess es posibe reunr los

Durante mucho tempo se ha inssido en que las ciencias humanas slo pueden serciencias sise adecuan al estlo de las cencas exactas: el cumplmento de una cantdad de reglas acordes con el mtodo cientf ico positvista. Estas reglas as transfir Durkheim de las ciencas exactas a las ciencas

sociales, al hablar Cel emprismo social, y las popularz primero Pearson y despus Popper.
Tres son las caracterstcas de este mtodo:sistematcidad, raconaldad y organicdad. Caractersticas que deben estar a lo ,argo de todo el proceso nvesligatvo, tanto en su fase creatva como en su lase probatora. Oe acuerdo con este mtodo el investigador comenza plantendose un problema ilue su rge de la realdad. Esle problema selormula con una pregunta preliminar, a veces de una forma ingenua. A travs de una reflexin terca se procesa la pregunta preminar para ver s es una pregunta que tiene vgencia y relevancia en la nvestigacin, para profundzar sus mplcacones, para conjeturar sobre posibes solucones. Como resultado de este pasaje de la pregunta orgnal a travs del marco terco se llega a un planteamiento fnadelproblema enformade constructos de los que surgen las hptess y varables2. La conjetura que relacona dos o ms varables es la hptesis (Kerlinger 1975). S bien es verdad que en loda formulacn de problema, bien planteado, ya exste una relacn de varables, en la formulacn de hptess se da un paso adelante: se establece una relacin que puede ser sometida a prueba. De este modo las hptesis son la desmembracin de un ro en los mltiples canales de un delta. El ro es el problema, los canales deldelta las mltples conjeturas. La escogenca de una (o ms) se realiza porque el nvestgador liene ya ideas preconcebidas, nacdas por dversos motivos, que le inclnan a sospechar que las hiptesis formuladas son las posbles respuestas explcatvas del problenfa planteado. Estas ideas preconcebidas (segn poincar), o ideas orientadoras (como las llama Cohen), regulan ta lormulacn de

dalos relevantes y ordenarlos. Las hpiesis, ascomo las hemos explicado, son no slo importantes sino indspensabes: no suponer por anticpado no da a los hechos la oportunidad de demostrar o negar3. Elplanteamiento delproblema, en su fase lnade constructos, es la fuenie orgnadora de hptess y varables. Pero dado que las hptess deben ser verlicabes a travs de un mtodo rguroso y confable -extrado de las ciencias lsicas y rnalemtcas y que portanto exige meddas, tabulacones ycomparaciones- deben ser convertidas en hptess operacionables. Lo que impl-

ca, necesariamente la conversin de las variabes consttutvas, formuladas en construcciones, en variables operativas; es decr, en variables que especliquen las activdades que permitan manipulacin, medicin o expermentacn. Kerlnger llama a las variables experimentales, activas; a las variables medibles, atrbutos. Una definicin operatva de un atrbuto o varable medibe exige la especificacin de indicadores (cmo se medr) e nstrumentos (con qu se medir). Una definicn operatva actva o varable experimentat exige que se mencionen los detalles u operacones a travs de los cuales el nvestgador har la manpulacn de la variable. En la prctica de la investigacin centfica posit/sta se hab!a d9 variables independientes y dependientes y de variables continuas y discretas. La primera clasificacin -varlables dependientes e independienl-.s- es muy tl "en la tarea de leorizar y disear la investigacin y en comunicar los resutados de la nvestgacn" (Kerlinger 1975). Los trmnos ,'ndependienle y dependente" provenen de la matemtcay, en ccnsonanca con esia pro-

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El construco construccin, como Io llama Kerlinger (1975)- ss un concepto qu tene la particularidad de haber sido acuado por una discipina, o a veces nventado, y que por es mismo hecho recib connotacones especales segn el osquema tericc que lo acuao invnta. Estosconstructoso propdades son las variables. Y so llaman as, precisamente, porqus varan ds valor.

Segel (1976) traza e procdimeto que nos @nduce a un crterio objetivo para rechazar o aceptar una hilssis determinada. Habla de tres tipos de hiptsis: hiptess de invesligacin (la predccin que se deriva de la leora que s est probando), hipoiesis de nulidad o de "diferencias nulas (Ho) y que se lormula por lo comn "con la intencn expresa de ser rechazada, hiptesis allerna que es la aseveracin operacional de la hiptesis de invesljgacin y que es aceptada cuando Ho es rechazada. Elproedimento para rechazaro aceptar hlesis constade los siguientes pasos: nunciacin de la hptess de nulidad, soccin de la prueba estadlstca, especifcacin del nivel de significacin y seleccin de un tamao do Ia muestra, determinacn de la distribucn muestrade la ostadsticade laprueba y delmtacn de la regin de rchrzo y decsn en concroto sobre el mismo.

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venen.ia, ta variable ndependente es entendda como "la causa presumiCa de la varable dependiente"; mientras que la variable dependiente es considerada corno el efecto presumido. En ia investigacin expermental la varable independente es la variable manpulada por el expermentador; en la nvesligacn no expermental, la variable ndependente es la presumiblemente
manpulada. La segunda clasfcacin -variables conlnuas y dscretas- lene en cuenla el mdo de codifcar los valores numricos, de acuerdo a las caracterstcas propias de la varable. Las varables que tercamente pueden asumir un valor cualquera enlre dos nmeros dados, por eemplo la altura y el peso, se Ilaman continuas. Las variables que slo pueden asumir un nmero determF nado de valores entre dos nmeros dados, por eiemplo el nmero de hjos o nmero de lbros de un estante, se llaman dscretasl. Dentro del diseo de nvestgacin llegarnos en este momento al punto

de crear a eslructura y estrategia de la invesigacin5. A contnuacn se efecta la elaboracn del nstrumento que nos permta recoleclar los dalos sobre as varables y se procede despus al anliss cuantitalvo, lenendo en cuenta el nvel de medicn, y el anlss cualtativoo.

2.- Aplcacn del mtodo cientco a las cencas socales.


Este mtodo cientfco que hunde sus races justficadoras en el poslvismo ha obtenido resultados sorprendenles en el campo de las ciencas naturales. Era, a linales de siglo XlX, el nico paradigma cientlco. Es precisamente a final del sglo XIX cuando nacen las hoy llamadas ciencas socales. No haba otra posiblidad en el momento: el nuevo campo del conocimiento que se abra en ese entonces, para acreditarse como cientfco, asum como propio el mtodo cientfico postivista. Fueron, sn duda, muchos los faciores que influyeron para ello. Por un lado, el encandlamenlo de los resultados obtenidos porel mtodo en las ciencias lscas:porotro lado, la comprensin del hcmbre co!'no un objeto de esiudo f sco; adems, y en manera deierminante, la realidad hstrico-cultural quo haba creado y ergido como nca posiblidad de hacer ciencia la matrz epistmca postivista. N!nguna Ce tas ciencias soc:alss se puso en aque! monento el probema de la conveniencia y oportu ndad del mtodo. No es que los nciadores de estas ciencias fueran hombres poco creatvos; su creatividad la demostraron en la aplcacin delrntodo, diseado para elcampolsco, acampo socal. Denlro de la realidad hstrco-cultural-epstmca de la poca no caba ni squiera la duda o la sospecha. Ms ben, hubo un esfuerzo sero de converiir en cenca aquel tipo de conocimiento que el postvismo rechazaba como tal por no ser rsico ni metodolgicamente vefif cable.
Existe tamb6n la escala de proporcin; se dislngu de la sscala de nlorvalo porque tenen un punto cero (punto 0) ral en su origen. Es vidente que en el comporlamento humano !a escEla do prcpcrcin s mpensab!6, pijss se carece de un cero absoluto r6alcomo tene, por ejmplo, la longtud (cfr. Spgel 1970, Segl 1976). Kernger (1975) cisfine eids6o de investigacin como plan (visn globalde la invgstigacin), estruclura (armazn nlsrrlaconada de variables) y estratogia (modo d procediminto). Rsulta videnlelanlo para slanlsis cuanttativo como cualitatvo la mpolancade habr precsado l nvel d medcn de las variables yde conslruir un insirumento adcuado, En caso ds no hacerlo se pued perdEr nformacin o no utilizarla en modo adscuado al grado o nvlde medicin.

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Cuando los dalos numricos, ya sean continuos o discretos, sE agrupan sn clases lenemos los yalcres numriccs dvidios en intrvalos. Es entonces cuando habiamos de variabls de inlervalo, EI pasaje dl intervalo a la politoma (variabl con nmero determinadc do valores, pero superiora dos valores en cuyo caso se hablara de dicotoma) es frecunts. Algunos llaman a estas variables de intrvalo, categoraies. Sin embargo, aunqutoda varabledada en valores numricos puede sr reducida a calegora, no toda catsgora pued6 ser convertida en intervalo numrico. Todo esto es mportanto que sea tenido en cuenia on sl momento de la medcin, pues hay niveles de medicin drsiintos y apropados a cada una de las catogoras posbles. Hay categorlas que sirven paraclasilicar objtos de acuerdo a una caractrfslca: catlco, protsstant, aleo... son categolas de claslicacin rslgosa. Aun cuando para cada ctgora s uss un nmero (0, 1, 2, ...) slo podemos hablar ds una escala nomnalo clasilcatoria que prmte hallar el modo: la frecuencia y lcoeficente d6 contngencia. Hay categorfas qus ordenan ds mayor a msnor un mismo aspclo, por 6jemplo elstatus econmico de un grupo defamilias. Los nmros dados a cada calegola estn rlacionados por"mayor qus'o "mnor que'. Enloncss podsmos hablar de una ascala ordnal o da rango y las operacones posiblss son otras. Cuando adms de tener escala ordenada, conocemos las dslancas 6ntrcada orden, podamos hablar de una escala de intervalo, que es una sscala vrdaderamente cuanllativa con pruebas estadsticas paramtricas y no param-

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tricas.

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La hislora de la psicologa como ciencia evidencia lo que hemos af rmado. En su nacimiento, cuando se separa de la flosofa' fue mrada con sospe-

cha Abordaba una problemtica que, aParentemente, no poda ser medda

sogn los cnones postivstas. Tard muchos aos en crear los instrumenlos adocuados de medcin cuantficable que le permtieran obtener conocimientos vorilcables. Elconductsmo de Watson y la rellexologa de Paulov se adecuaron pronio a las ciencas nalurales. La corrienie Geslalt encontr oposicn pordeficiencias en su metodologa cientif ica. Lo mismo ocurri despus con el pscoanlsis y con la corrients humansla de la pscologa. Tambn la pscooga social, que tene sus origenes en la lsca socalde Comto y en el emprsmo socalde Ourkhem, ha sufrido un largo proceso de rsconocimento cientfco. Slo en el sglo XX, cuando surge el "anlsis social", nlra a ser consderada como cienca?. Cuando Durkheim asent el prncipo do que las ideas ndvduales se alteran en elproceso de "sntess pscosocal" que ocure en los grupos, dio paso a una pregunta que slo despus ds ms de 20 os encontr respuesla: Son los gruposfenmenos reales o simplcs abstracciones? Floyd Allport, como buen positvsta, neg la exstenca real d6 los grupos: no haba instrumentos poslivistas capaces de demostrar contlicamente su exstenca. La negacin de Floyd abr un espacio creat/o de lnslJmentos Ce rngdicin: encuestas, sccicmetta, sgcicgramas, etc. Slo ontonces la pscologia social so convierte en cencia. El mtodo centfico postivista, desde su nacmento, se ha convertido en elmlodo nco de ccnocer. Hasta hace pocos aos, adems de nico, era

La afrmacin positvista de que el mtodo centico por ellos conslrudo es la nca manera de hacercencia contradce los hechos hstricos: "La idea de un mtodo que contenga prncpios centlcos, nalterables y absolutamente oblgalorios que rjan los asuntos centficos entra en dfcullades al ser confronlada con los resultados de la nvestgacn histrca. En ese momento nos encontramos con que no hay una sola regla, por plausble que see, ni por firmemenle basada en la epstemologa que venga, que no sea inf ringida en una ocasn o en otra. LIega a ser evidente que tales inlraccones no ocurren ac-

cidentalmenle, que no son el resultado de un conocmento insuficienle o de una falta de atencin que pudieran haberse evlado. Por el conlrario, vemos que son necesaras para elprogreso. verdaderamente, uno de los hechos que
ms lama la alencn en las recentes dscusones en hislora y flosof a de la cenca es la toma de conscencia que desarrollos tales como la revolucin coperncana o el surgmiento del alomismo en la antigedad y en el pasado reciente (leora cintca, teora de la dspersn, estereoqumca, teora cunti ca) o la emergenca gradual de la teora ondulatoria de la luz ocurreron ben porque algunos pensadores decidieron no ligarse a certas reglas metodol-

gicas 'obvas', bien porque las violaron nvolunlaramente" (Feyerabend


1975).
No esuna afrmacn graiuta la de Feyerabenci. Lademueslra. Porlodems no debe extraarnos su poslura cuando dentro del msmo postvismo ha surgdo la crtica. Heisenberg, por ejemplo, dice que en el mundo de lo muy pequeo no es posble una medcln objetva; Popper ataca el prncpo de la verfcacn de la hplesis y Khn afrma que las teoras nuevas no surgen por verfcacin o falsificacin de hiptess sno por la aparcin de una manera nueva de ver las @sas. El mtodo centlco postivisla no tene hoy acogda plena en su propia casa. Dce al respecto Moreno ( 1987): "Del mtodo en nuestros das, lo menos que se puede decir es que se ha vuelto incierto. La duda, y no smple metdica, se ha nslalado en elcentro msmo de su antgua certeza. La duda se ha convertido en negacin radcald6 la ceieza".
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incuostionable. Bunge (1981), un clsico oblgalorio de nuestras unversdados, prosonta el mtodo centfco posilivista como la nca manera de hacer invslgacn cientf ica. II.. LA CRITICA AL METODO CIENTIFICO, Sin embargo hoy n'o parece que las cosas estn lan claras. Feyerabend (1984) replca ante ial presuncin postvisla: "No exste cosa que responda a la palabra 'cencia' o a la palabra 'racionalismo'. Ni hay nada as corno un 'mtodo cinllfco'o un 'modo centfico de trabaio'que guiara lodas las etapas de la omprssa cientfica".
7. El anlisis social pretende buscar las relacions causales que expliquen los fe-

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Lmites y contradeiones del mtodo.

mcnos observados emprcamnte,lrazar leolas comprobables a travs de procedimionlos cuantif icables y medibles. Psrs l positivismo ortodoxo conocimnto y cincia son sinnimos. No hay conociminlo humano posible si no 6s a la vez conocimiento cientlico.

Han sido las metaciencas, como las llama Wartofsky, (Vessur 1983), las que han puesto en evidencia los lmites y contradcciones del mtodo y poslulados del mtodo cienllco. Martnez (1982) entiende por metaciencias "nuestras rellexiones sobre nuestro ccnocimiento de las cosas". Estas reflexiones pueden ser hechas desde diversas perspectivas: la socologa, la his31

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Explicamos un poco ms: la no neuiraldad de la cenca no se debe a que se manpula el proceso de conocmiento para encontrar os resultados apetecdos. Es la pregunta, y el marco referencal desde el que la pregunta surge, la que no es neutral. "El alcance y sentido de las preguntas estn determinados por los ntereses de a clase que tiene el poder para plantearlas. El problema no hay que buscarlo tanio en la lgca inlerna de la respuesla, cuanto en el sentido de la pregunta; no hay que mirartanto s la solucin es vlda al nteriordel esquema, cuanto s el esquema es hslrcamente aceptable" (Martn Bar, f983). S a esto aadimos lacapacidad reproductora y socializadora que tenen os regmenes poltcos y las clases dominantes para dfundr y controlar determinadas teoras, segn que sean acordes o no a sus propos fnes, tenemos un cudro real del nflujo de la poltca en la cienca. Hemos llegado al fnal de un anlss de la cienca y del mlodo cientfico desde.dentro de la msma ciencia y su mtodo. Martnez (1982) concluye que "en senfldo estricto, hoy no exsten ya cencias exactas". Henry Margenau, Premio Nobel de Fsca pone como elemento dvisorio entre la cencia del siglo XIX y la del sglo XX la emergencia de una actitud y postura humanstas en el nvestigador por encima de la mquina, los nmercs y las Celerminacicnes: "La prirnera era fctca, se ocupaba de descubrir datos sempre ms exactos y confiables y la determnacin de las constantes de la naluraleza hasta un creciente nmero de lugares decmales. La nueslra es una aventura humana, preada de desafos e ideas, esperanzas y fiustraciones, y sus conceptos trascenden en sumo grado el dominio de los hechos mensurables" (cf r. Martnez f 982).

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Toda cienca presupone una metafsca.

III.- ESTA NACIENDO UNA NUEVA EPISTEME.

La crtca del mlodo desde dentro de la msma matriz que le dio a luz ha marcado ellnalde una cenca que se autojuslricaba como nco modo ycamno de conocimento: la cenca clsica con la tirana ejercda se ha convertdo en la "mayor fuenle indivdual de errores" (Polanyi) y "horrendas cosas" se estn dcienCc en su nombre porque se laconsdera"la vaca sagrada" (Cfr. Marlnez 1982). Detrs de esla larga trana aparece, de nuevo, una concepcn humanstca: "Quien quera llegar hasta elfondo de cualquier disciplna tendr que dar, ms pronto o ms tarde, con las fuentes humanslcas" (Heisenberg).
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No deja de ser paradiico: las cencias humanas, las cencias sociales, han sacrfcado al hombre para convertrse en cienca; las cencas fcticas, despus de largos sglos de desengao, redescubren el hombre. Hoy, despus de un largo caminar, las ciencas naturales han descuberlo su carcter humano: ya no hablan de conocmento cierto y objetivo, sino de conocimienlo verosmil, probable y estadstcamente indetermnable. Bronowsk ('1979) senala que uno de Ios logros de la f sica del siglo XX ha sdo probar que la adqusicin de una magen exacta del mundo materal es una meta nasquibe. Ante elcolapso de la pretendida exacttud de las cencas naturales slo queda elesceplicsmo de Russello el oplmsno probablstco de Bronowsk. Hoy es evidente, tambn, que la cenca no es un conocimento puro, sno influencado por el marco de referencia precentico o filosfico de cada nvestgador, como lo ha demoslrado Kuhn: 'Todo centf ico es, al mismo tiempo, un metafisico, quiera o no admtrlo;sino filosofa expcitamenle, lo har implcilamenle y entonces lo har mal, ya que en su trabajo acepta o rechaza presupuestos filosficos en lorma ms o menos acrtica" (Cfr. Martnez 1982). Esta es en el londo la dificultad real de la lormulacin positivista: "Desconoce cas sempre el hecho de que es prisonera de una orentacin Iilosiica especiica, de un perodo cultural igualmente especico y de una estrecha defnicin de ciencia. Raramente se molesta el postivista en defender su punto de vsta determinsta y casimecanicsta de la persona humana; lo da por aceptado. No examina su metaf sica y, como dce el f ilsofo Whitehead, "ninguna cencia puede ofrecer mayor seguridad que la metafsica inconscente que lcitamenle presupone" (Allport f966). El descubrmento de este substrato filosrco, presente en forma inevitable en todo investigador, pone de manifiesio que la larea de hacer cenca es teleolgica. Corresponde a una comprensn de la realidad y del hombre y a unos fines. Esto signfca que en la elaboracn de una hiptesis no slo influyen las nduccones de los datos emprcos, sino las posturas filosficas y opciones p6rsonales del invesigador. Hoy ms que nunca, un investigador honesto debe expcitar antes de hacer nvestgacin, cules son sus posturas, sus convcciones, sus opcones y la finalidad que orentan su lrabajo. No hacerlo y universalzar sus resultados es falta d'e honradez y seriedad.

2.- El mpacto de la crtica al mtodo en

les ciencas socales.

Los aportes de lo que hemos llamado metaciencias a las ciencias natu-

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ses subyacentes. Sin embargo, dentro de las ciencas naturaes no ha hab_ do cuestionamiento del mtodo en s msmo porque todava se hace evden_ te que hay una adecuacin sufcente entre el mtodo y elobielo de estud0. Adecuacn que es justrcada por los resulados oblenidos y qe se siguen ob_ tenendo.. Es un mtodo que en las cencias naturales funiona, es iil; no se ha descberto nnguno todava tan erciente y exiloso. Pero en el mundo de las ciencias soclales los aporles de las metacien_ cias han producido un profundo eslremecimiento. Las causas productoras de este.eslremecimiento han sdo el descubrimento de que hair convertido al hombre en un objeto fsco de estudio, el reconocimienlo de que no hay adecuacin posble entre el mtodo centfico y elobieto de estudi y, consecueniementei eldesengao ante los propos resultados tn et campo de la pscologa concretamente, aunque la afrmacn puede extenderse a las dems ciencias sociales, su instiiucionalizacn como cienca precedi a su conlendo y sus mtodos precederon a sus problemas, @rno denunca Koch. Segn la filosofa de la cienca el procedm;ento debea se elsguente:prmero, examinar la naturaleza geneialdelfenmeno;se_ gundo, estudiar la manera de abordarlo; tercero, vrsi exste ya un mtodo adecuado para ello o inventarlo, pero en el caso de la psicologa tradicional se hzo Io contrario. La incipente cienca psicolgica acpt el ;todo de las ciencias naturales "por elpreslgio que ste tenaen dchas cencas y porque se crea entonces -y muchos creen an hoy da_ que sus resu ltados s; debian al mtodo en si,y no ala adecuacn del msmo con elobieto de estudio. Aceplada esta falacia, era lgico desear utilzarlo como s lura de validez uni_ versal. Pero el ol?to de estudo de la psicologa no era de la misma nalura_ leza que la fscay la adecuacin delmtodo a ste nuevo objelo era esencial_ menle falla" (Martinez 1982). He aqu el centro del problema qua ha dado origen a la creacin de una nueva episleme: el hombre es una realdad no dentfcable con objeto alguno de la fsica y de nnguna otra ciencia natural. La flosofa exstencialista -que en su vertiente contempornea nace con . _. _ Kekegard y tene su desarrollo en Sartre, Hedegger, Marcel y Jaspers_ redescubre al hombre como exslencia orginal, singuiary concretafrente alabsoluto de Heget. Et hombre se realza y se hace n la inedida en que sale de s y es defndo y enlenddo como sern relacin, en comunin, corio lenden_ ca hacia la autorrealizacn, como inlersubietivdad.

rales han llevado a estas ltimas a una acltud crtca y humlde anles sus pro_ pos resultados, a una relativizacin del mtodo, al cambio de la certeza y unversalidad por la probabildad y regionalzacin del conocmiento, aldescubri_ mento de la interaccn entre datos emprcos y posturas lilosficas e intere_

El personalsmo de Mouner defne al hombre como persona en oposicion a la comprensn del hombre como indviduo. Buber, a caballo del existencialsmo y personalismo, f lsofo y telogo a la vez, escribe el manifeslo de la inlersubjetvidad: el hombre entendido como relacin yo-t; e rostro del otro como lugardonde elyo se manfesta;la mrada dell como nterpelacin y cuestonamiento. El vtalsmo de Bergson haba dado ya un duro golpe a la dea de hombre entendido como algo cuantficable, cuando o den como concenca y duracn. El marxsmo, al hacer una lectura de hombre desde el materalismo dalctico y materialsmo hstrco, comprende al msmo hombre como resultado yfrutode unas relaconesde produccin marcadas porla desigualdad pero llamado a hacerse colectvamente en la dreccn de la ruptura de toda stuacin opresora y de los planteamentos ideolgcos que sostenen dcha situacn. Todas eslas conientes flosfcas se han encontrado en la primera mtad del siglo XX y, a partr de ese encuenlro, se han fecundado entre s y han dado orgen a una comprensin nueva del hombre como sujeto que iunlo con otros se hace a s mismo en la hstoria, se realza o destruye dentro de la hislora, se carga de cadenas o las rompe. La psicologa humanista ha acogido como punto de partida para construir un nuevo paradigma en pscologa a concepcin humansta del hombre, segn las formulacones del existencalsmo y personalsmo. Han dejado de lado la concepcin newtonana y darwinana, que sustentan respectvamente el conduc{smo y el pscoanlisis, y han creado una pscologa basada en una concepcn humanista del hombre. Desde esta opcin rumanista de la psicoloqa ha emergido la concencia de que el nstrumento melodolgico de la crenca clsca no se adeca al obieto que estudia y que es necesaro r creando una metodologa que se adece lo mejorposible alfenmeno humano: la lidelidad a lo humano es la opcn prioritaria. Desde esta opcin fundamenta aparece, dentro de la msma psicologa, la falaca de la plena objetvdad, la evidencia de la reduccin fscista propia delmtodo cientf ico, la conslalacin de que la metodologa de la cencia clsca destruye la vda psquca. Detrs de este mtodo, dice Maslow, se esconde una forma mlgada de psiccpatologa: "Recientemenie he lieEado a inciiname a pensar cada vez ms que el modo alomslco de pensares una forma mtgada de psicopatologa o, porlo menos, un aspecto delsndrome de inmadurez cogntva" (Cfr. Martnez 1982). Precsamente por estar el miodo ceniifco sustenlado en una opcin metaf sica de corte positvsta, el mismo mtodo es la causa de que las cien3'7

cias sociales se han desarrollaCc tan poco a pesar de tantos estudos y esuerzos. Moser (1977) sealaba en el smposum de Cartagena que ',la cienca social de hoy es un enano frente a una realidad que contiene nnumerables problemas sociales". Martn Bar (1983) seala que en el campo de la pscologa social Ia tirana del mtodo ha supuesto que se tralen lemas relevantes

envuelta. As, la realidad concreta se me presenta a m en la relacin dalctica entre objetvidad y subjetividad']. Y aade Frere (1971): "En la perspectiva liberadora en que me sito, la investgacin, como acto de conocimento, tiene por lo menos como sujetos cognoscentes por un lado los investgadores profesonales, por otro lado, los sujetos populares y, como objeto a ser desvelado, la realidad concreta (...). ConsiCero mportante, (...) nsistir una vez ms en el carcter poliico de la activdad centfica. A quin sirvo con mi ciencia? Esta debe ser una pregunla conslante para ser hecha por todos nosotros. Y debemos ser coherentes con nuestra opcn, expresando nueslra coherenca en nuestra prctica". En una afn de haceruna breve snlesis de los fundamentos de este nuevo paradgma, sealo los siguentes elementos:

o, en el meior de los casos, temas importantes pero de manera irretevante. Nunca como en este caso vale aquello de que lo que no vale la pena de ser
estudado no merece tampoco que se le estude ben. Mucho menos importa hacer un estudio muy complejo y dif c1, de carctercentfco postivista, cuando para hacerlo es necesaro qutar la complejidad y relevancia al problema.

3.-. El apode de Am ca Latna en la creacn de una nueve epsteme.


Dentro de esle contexto de crtca y desencanto nace en Amrica Latna una nueva posbildad de investgacin centlica: la nvestigacin accin
La inspracin, segn Fals Borda, se debe a paulo Frere. Es paulo Frei-

parlicpalva

re quen en momentos y maneras dversas ha logrado hacer una relectura des_

de Amrca Lalna de los aportes ms sgnifcatvos de la filosofa de la cencia, de la socologa de la ciencia y de la poltca de la cienca. En sus escrilos descubrmos unos nuevos planteamentos epistemolgicos y gnoseolgicos (ue expresan una sntesis latnoamericana tpica y cratva. aas intucones de la flosofa existencalista y pesonalista son ledas desde la situacin concreta del hombre lalinoamercano: llamado a ser sujeto, pero mpedido de hecho por la sluacin de opresin en que se halla ubicado a causa de una historia de alienacin y dependenca. En el campo que nos ocupa ahora sus planteamentos aparecen ya en el ao 1971 , s ben adquieren mayor consistenca en los aos siguiente y bs publca en un pequeo tibrito titulado Extensn o comunicacn? (g1S). Por ser tanta su Importanca po ngo a continuacn algunas citas que expresan las bases de un nuevo paradgma en la investigacin centrcaro. Con respecto a la realidad concreta, Frere afirma que es algo,,ms que hechos o dalos lomados ms o menos en smismos. Ella es todos esos hechos y todos 9sos Calcs rns !3 percepcin que de ellos esi ieniendo la poblacn en ellos

10.

Fals Borda (1987)afrma que quenes por prmero hablaron de la posibilidad de un nuevo paradgma cientrico surgido en Amrica Latina no fueron los latno_ amgricanos, sino elsuzo alemn Moser. Me parece mportante traer a continuacin una cita de Mosr, que datadelao

1977, en e Simposio de Cartagena: "Como una conclusn importanle hay un enteodmiento modlcado de Ia nocin de la verdad que est guando esta clase de nvestigacin. La verdad no es ya la slo comprensin de los aspectos de la realdad existente; la nueva tarea s la de encontrar las fuerzas sociales teales y las relaciones detrs de lasuperficie suave y resplandeciente, que la mayor parte de la gente aceptacomo su propio mundo existente. Con ellin de modficar el statuos quo, elproceso de argumentacin dentro de un proyecto de investigacin-accin debiera abr las posbildades de confrontar los hechos, las reglas y las normas de diierentes luents do niormacin. Al comparar esie po de nformacones descubrmos emnios contradctorios de conocmento y rupturas en la "homogeneidad'del mundo crcundante. Pero laargumentacin nc slo implica este enfoque crticc para investgar deti's del siaius quo, ncluye tambin los sfuerzos por establecer un consenso nuevo, aldar cuenta de la nuva comprnsin dg las slructuras socials. Al considrar este modelo paraoblner laverdad debiramos anotar lo siguiente: comparado con la investgacin tradcional el proceso de rscoleccin de informacin es la lase central del proyecto de investgacn como lo es todava en el enfoque de la investigacin emprca. Este enfoque lradicional expermntal se orienta a probar hiplesis como un medio rle enconirat Ia verdad. Es decir, la cuesiin cie ia verriad se vuelvg un asunto referente a uso tcnco de clculos especiales como se lo describs sn los libros sobrs tratamiento estadslico y procesualpara dalos sociales. La verdad es esencialmente monolgica y especialmente una cuestin d procedmientos tcnicos. La investigacin-accin conllevaotraconcepcin de la verdad. La verdad en esta concepcin s una cueslin de argumentacin dialgica: La decsin sobre la vrdad no es una cuestin de procedimiento tcnico sno una cuestin de discuson6s cuidadosas sobre nformaciones especfcas.

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- En la realdad social no se da una concadenacn mecanicsta de causas y electos: slo se explca la lolalidad del fenmeno de estudo dentro de una anlisis estructural de la stuacin, donde efectos y causas se condco-

nan en forma espiral (Fals Borda 1977), - En elparadgma poslivisla se privlega la observacn, elojo;en e nuevo paradgma se prvilega el dilogo, el odo (Moreno 1987). - En el paradigma centfco postivista se asegura que el observador es imparcal y neulral. Afrmacin falsa, ya que es mposble. En el nuevo paradigma se seala la parciatidad: la leallad del nvestgador a los ntereses de la clase popular (Fals Borda 1977). - En el paradigma positivista la vatdez del conocimiento se rundamenla en la comprobacin entre teoras y datosi en el nuevo paradgma la verdad delconocimiento se comprueba en la prctica para la translormacin de la realdad socl (Fals Borda 1977). - Dentro del paradigma positvsta la sabidura popular es menosprecada;denlro del nuevo parad9ma la sabdura popular es reconocida con su propa racionalioad y como camno vdo delconocimiento (Fals Borda f 977). Desde esios planteamientos surge una manera nueva de hacercienca. La investgacn particpatva es una metodologa, cada vez ms reconocda. Pero sn la pretensn de ser la mejor n tampoco la nca.

que neceslan para avanzar en el proyecto de su lberacin. Hasta ahora los investgadores se han puesto al volante del caro de los seores y con las manos en elvolanle y los pies en el freno y acelerador han llevado a sus ocupantes a la cma que ocupan. Desde ese pueslo ven el msmo panorama que los seores a quenes srven y tienen en sus manos y pies los nstrumentos para conducirlos a donde desean. Pero el pueblo no va en el carro. Es el mecnco que cuida el carro del seor y ve el mundo desde abajo. Est metdo debajo del carro y su panorama es un conjunto de hierros, cables y cajas llenas de grasa, terra y residuos de combustn. En sus manos so estn las herramientas de su lrabao. Pero desde esa poslura y con esas herramentas lrabaja y desde esa postura ve el panorama de su vda. Dstnto y contradctoro al panorama que ven los seores que van montados en elcarro. El investigador popular se pone lambin debajo del caro y unto con el pueblo, en dlogo con 1, va entendendo elmundo yconstruye con esas herramientas un camno de lberacin.

BIBLIOGRAFIA
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III.. REFLEXIONES FINALES.


Oueda abierto el camino para una creacin, llena de resgos y tambn de responsabldad (Moreno 1987). La investigacin es una accn tica; en absoluto, superfcal e rresponsable. La superfcialidad y la rresponsabldad son posbles en cualquerlpo de nvestigacin. No son males endmicosde Ia nueva nvestgacin que est nacendo; pero la ausencia de la rigidez de un mtodo lgico y matemtico quila las barandas prolectoras de la escalera. Porescaleras sin baranda slo suben con conlanza las personas que son dueas de s; menor proteccn' mayor exigencia y responsabildad. La exigencia y la responsabildad nacen, en este caso, no slo del amor a la verdad en abslracto, sno del compromso del invesligador por lransformar la realdad en servicio de la justicia. Es desde este compromso de donde nace la creatvidad en la investigacin que quiere ponerse al servicio de la lberacn. Del msmo modo que e mtodo cientfco postvisla ha servdo a la causa de los opresores y a la cosfcacin delhombre, la nueva investigacn que necestamos implicaque las grandes mayoras oprmdas digan su palabra y construyan el conocmiento 4A

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