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Ren Gunon

COMPTES RENDUS

-1986-

NOTE DE LDITEUR

Le livre que nous avons prsent en 1973, sous le simple titre Comptes rendus est constitu par la reproduction de comptes rendus crits par Ren GUNON parus dans la revue Voile dIsis puis tudes Traditionnelles, et nayant pas trouv place dans les rassemblements dj effectus, parce que traitant le plus souvent dans un mme article de plusieurs sujets. Nous naurions pu dans ces conditions effectuer un classement que de faon trs arbitraire, ce que nous avons vit en publiant les comptes rendus dans leur ordre chronologique de parution. la fin de louvrage figure une liste dans ce mme ordre chronologique des dits COMPTES RENDUS donnant, pour les livres : le titre et le nom de lauteur, pour les articles de revues : le nom de la revue et le ou les auteurs cits par Ren Gunon. PARIS Fvrier 1986

Comptes rendus de livres parus de 1929 1950 dans Le Voile dIsis , devenu tudes Traditionnelles en 1935.

1932

Cesare della Riviera. Il Mondo Magico degli Heroi ; reproduction modernise du texte de 1605, avec introduction et notes de J. Evola. (G. Laterza e Figli, Bari). Ce trait hermtique, tout en tant loin dtre rellement aussi explicite et dpouill dnigmes que lauteur veut bien le dire, est sans doute un de ceux qui montrent le plus nettement que le Grand uvre , quil reprsente symboliquement comme la conqute de l Arbre de Vie , ne doit point tre entendu au sens matriel que les pseudo-alchimistes ont voulu lui donner ; le vritable hermtisme y est chaque instant oppos ses dformations ou ses contrefaons. Certains des procds dexplication qui y sont employs sont vraiment curieux, notamment celui qui consiste, pour interprter un mot, le dcomposer en lettres ou en syllabes qui seront le commencement dautant dautres mots dont lensemble formera une dfinition ; ce procd peut sembler ici un pur artifice, mais il imite celui qui est en usage pour certaines langues sacres. Lintroduction et les notes sont aussi dignes dintrt mais appellent parfois quelques rserves : M. Evola a t visiblement sduit par lassimilation de lhermtisme la magie , entendue ici en un sens trs loign de celui quelle a dordinaire, et par celle de lAdepte au Hros , o il a cru trouver quelque chose de semblable ses propres conceptions, ce qui la entran des interprtations quelque peu tendancieuses ; et, dautre part, il est regretter quil nait pas insist plus quil ne la fait sur ce qui se rapporte au Centre du Monde , et qui nous parat tout fait essentiel, tant en quelque sorte la clef de tout le reste. Enfin, au lieu de moderniser le texte comme on a cru devoir le faire, peut tre et-il mieux valu le reproduire tel quel, quitte expliquer les mots ou les tournures dont larchasme pouvait rendre la comprhension difficile.

1933

Georges Mautis. Lme hellnique daprs les vases grecs. (LArtisan du Livre, Paris). Cet ouvrage, fort bien illustr de nombreuses reproductions, part dune excellente intention, celle de dissiper certaines quivoques concernant la mythologie grecque et de montrer la gravit et le srieux de certains mythes ; jusqu quel point lauteur y a-t-il russi ? Le point de vue peu prs exclusivement psychologique dans lequel il se renferme nest gure propre faire apparatre un sens vraiment profond ; et, en fait, ce quil appelle la valeur motive des vases grecs, et quoi il consacre toute la premire partie de son travail, naide gure la comprhension de quoi que ce soit : nous ny trouvons pas lexplication du moindre symbole. Dailleurs, il nous parat bien douteux que la religion qui navait pas le mme sens pour les anciens que pour les modernes, ait t chez eux quelque chose daussi sentimental ; les psychologues ont malheureusement lhabitude dattribuer aux hommes de tous les temps et de tous les pays, assez gratuitement, leurs propres faons de penser et de sentir La seconde partie, o sont tudies les lois de la composition des peintures de vases, est plus intressante notre avis, quoique les considrations quelle contient ne dpassent pas le domaine esthtique ; il et fallu, pour aller plus loin, rattacher ces lois la science traditionnelle des formes et des nombres, dont elles sont manifestement drives. Enfin, dans une troisime partie, lauteur, propos dun vase grec de Palerme, envisage la question de lOrphisme dans les Mystres dleusis ; il critique trs justement lincomprhension de certains savants modernes au sujet des Mystres, mais lui-mme, tout en reconnaissant que ce ntaient pas des sermons ou des prches , semble surtout proccup dy trouver un enseignement thorique, voire mme moral , bien plutt que linitiation quils taient vraiment, et qui devait par ses rites, mettre ltre dans un tat lui permettant de prendre directement conscience de certaines ralits. O nous sommes tout fait de son avis, cest lorsquil proteste contre lhabitude quon a de rapporter la

civilisation grecque tout entire la seule priode classique ; nous pensons mme que les poques antrieures, si elles pouvaient tre mieux connues, seraient beaucoup plus dignes dintrt bien des gards, et quil y a l une diffrence assez comparable celle qui spare le moyen ge des temps modernes. A. Savoret. Du Menhir la Croix, essais sur la triple tradition de lOccident. (ditions Psych, Paris). Ceci nest pas un livre proprement parler, mais plutt un recueil dtudes quelque peu htroclites, et qui semblent avoir t rassembles assez htivement, car lauteur na pas mme pris le soin de leur donner la forme dun tout cohrent, si bien que, dans le volume lui-mme, tel chapitre se trouve qualifi d article , tel autre de brochure ! En fait, la plupart de ces tudes avaient t publies prcdemment dans la revue Psych, et nous avons eu dj loccasion de parler de quelques-unes dentre elles, et cest donc sans surprise que nous avons retrouv l tous les prjugs occidentaux que nous avions constats alors ; lauteur se dfend bien de vouloir attaquer lOrient, mais comme il loppose de parti pris lOccident, et comme il met celui-ci au-dessus de tout, la conclusion se dduit delle-mme Une bonne partie du volume est remplie par des considrations linguistiques de la plus tonnante fantaisie, dont la prsence nous semble se justifier ainsi : le Druidisme tant runi au Judasme et au Christianisme pour former ce quil plat lauteur dappeler la triple tradition de lOccident (pourquoi la tradition grcolatine en est-elle exclue ?), il sagit de trouver, tant bien que mal, des rapprochements entre lhbreu et les langues celtiques ; et effectivement, en rcoltant des mots au petit bonheur dans les lexiques des langues les plus varies, on peut trouver peu prs tout ce quon veut, surtout si lon se fie des transcriptions plus quarbitraires (la lettre an, par exemple, na absolument aucun rapport avec un w). Ninsistons pas davantage, mais remarquons seulement combien il est curieux que tous ces occidentalistes prouvent le besoin de se livrer aux pires extravagances philologiques ; quelle peut bien tre lexplication de ce bizarre phnomne ?

1934

Marcelle Weissen-Szumlanska (Mme M. Georges Vicrey). Lme archaque de lAfrique du Nord. (Nouvelles ditions Latines, Paris). Ltude des monuments prhistoriques dAlgrie est ici surtout un prtexte une sorte de fantaisie plus ou moins littraire sur les migrations supposes des peuples celtiques, inspire en grande partie de Fabre dOlivet. Il est beaucoup question l-dedans dune certaine initiation solaire , qualifie aussi de spiritualiste , et dans laquelle la peinture locre rouge semble jouer un rle considrable. Cette initiation serait venue de lAtlantide, qui aurait t le pays dorigine de ces peuples, qualifis cependant en mme temps de nordiques ou de borens ; nous avons eu dj loccasion de relever dautres exemples de cette tonnante confusion. Lattribution des monuments mgalithiques aux Gals est plus quhypothtique ; et lhistoire de leur retour de lInde vers lOuest, la recherche de leur patrie perdue, na mme pas une ombre de vraisemblance. Il est peine besoin dajouter, aprs cela, que les tendances de ce livre sont dun occidentalisme assez agressif ; et l est sans doute la principale raison de sa publication.

Philippe Guiberteau. Musique et Incarnation. (Cahiers de la Quinzaine, Paris). Il nous serait dautant plus difficile de ne pas approuver les intentions de lauteur, et les principes sur lesquels il entend sappuyer, quil a plac en tte de son tude une pigraphe tire du Symbolisme de la Croix, et concernant la loi de correspondance envisage comme fondement du symbolisme. Il est seulement regrettable que la matire laquelle il applique ces principes ne soit pas parfaitement adquate : les crivains modernes, faute de donnes traditionnelles, alors quils croient faire du symbolisme, ne font bien souvent en ralit que de la fantaisie individuelle. Nous pensons quon peut dire sans injustice que tel est, entre autres, le cas de Paul Claudel,

dont le Soulier de satin est tudi ici : son allgorisme gographique, assez arbitraire, ne rappelle que de fort loin la gographie sacre laquelle nous avons parfois fait allusion ; et, quand il considre les eaux comme signifiant lEsprit de Dieu , il se met en contradiction avec le symbolisme commun toutes les traditions, dune faon dautant plus tonnante quil suffit de relire le dbut de la Gense pour sen apercevoir immdiatement : si lEsprit de Dieu tait port sur les eaux , cest videmment que les eaux elles-mmes reprsentent autre chose Nous souhaitons que M. Guiberteau, qui nest point responsable de ces excentricits , nous donne dautres tudes de mme inspiration, mais consacres de prfrence des crivains ou des potes qui furent vraiment autre chose que des littrateurs .

Georges Mautis. Les Mystres dleusis (ditions de la Baconnire, Neuchtel). Ce petit volume contient dabord une description du sanctuaire dleusis daprs les dcouvertes archologiques, puis un essai de reconstitution de la faon dont se clbraient les Mystres, reconstitution forcment incomplte, puisque, sur bien des points, les renseignements font entirement dfaut. Lauteur envisage l esprit des Mystres avec une vidente sympathie, mais dune faon qui demeure assez peu profonde : rien de vraiment initiatique ne transparat nettement l-dedans. Quand il parle, daprs Aristote, des impressions quon y recevait, il semble croire quil ne sagit l que de quelque chose de psychologique , suivant la tendance que nous avons dj note dans son prcdent ouvrage sur les vases grecs ; si les nophytes taient vritablement qualifis , les tats provoqus chez eux taient assurment dun tout autre ordre ; et, sil arriva que les Mystres, une certaine poque, furent trop largement ouverts, leur but nen demeura pas moins toujours essentiellement le mme. Il est dailleurs remar quable que, malgr cette vulgarisation qui implique forcment une certaine dgnrescence, aucune indiscrtion nait jamais t commise ; il y a l une preuve incontestable de la force de la tradition que reprsentaient les Mystres. Pour ce qui est de lorigine de ceux-ci, M. Mautis ne pense pas quil faille la rechercher en gypte comme beaucoup lont voulu, mais plutt dans la Crte minoenne ; il resterait dailleurs savoir quoi

lantique civilisation crtoise se rattachait elle-mme. Il arrive M. Mautis dadmettre avec une regrettable facilit certaines prtendues conclusions de la critique moderne, qui sont parfois dune navet inoue ; il y a notamment une certaine histoire de cris personnifis qui, en ce genre, dpasse tout ce quon peut imaginer ; comment nos contemporains ont-ils donc la tte faite pour tre capable de croire de pareilles choses ?

J. Evola. Rivolta contro il Mondo moderno (Ulrico Hoepli, Milan). Dans ce nouvel ouvrage, lauteur oppose lune lautre la civilisation traditionnelle et la civilisation moderne, la premire de caractre transcendant et essentiellement hirarchique, la seconde fonde sur un lment purement humain et contingent ; puis il dcrit les phases de la dcadence spirituelle qui a conduit du monde traditionnel au monde moderne. Nous aurions des rserves faire sur quelques points : ainsi, quand il sagit de la source originelle unique des deux pouvoirs sacerdotal et royal, lauteur a une tendance trs marque mettre laccent sur laspect royal au dtriment de laspect sacerdotal ; quand il distingue deux types de tradition quil rapporte respectivement au Nord et au Sud, le second de ces deux termes nous apparat comme quelque peu impropre, mme sil ne lentend pas en un sens strictement gographique , car il semble se rfrer surtout lAtlantide, qui, de toutes faons, correspond lOuest et non au Sud. Nous craignons aussi quil ne voie dans le Bouddhisme primitif autre chose que ce que celui-ci fut rellement car il en fait un loge qui, au point de vue traditionnel, ne se comprend gure ; par contre, il dprcie le Pythagorisme dune faon assez peu justifie ; et nous pourrions relever encore dautres choses du mme genre. Cela ne doit pas nous empcher de reconnatre, comme il convient, le mrite et lintrt de louvrage dans son ensemble, et de le signaler plus particulirement lattention de tous ceux que proccupe la crise du monde moderne , et qui pensent comme nous que le seul moyen efficace dy remdier consisterait dans un retour lesprit traditionnel, en dehors duquel rien de vraiment constructif ne saurait tre entrepris valablement.

1935

Arturo Reghini. Per la restituzione della Geometria pitagorica. (Casa Editrice Ignis, Roma). On sait, par divers tmoignages anciens, que les Pythagoriciens dmontraient certains thormes gomtriques dune faon entirement diffrente de celle des modernes ; mais leurs dmonstrations ne nous sont pas parvenues : le thorme sur la somme des angles dun triangle tait dmontr indpendamment du postulat dEuclide, mais alors il fallait admettre quelque autre postulat comme point de dpart, et quel tait-il ? Lauteur, aprs avoir examin les diverses hypothses qui ont t proposes ce sujet, en arrive admettre lexistence dun postulat de la rotation , comme le plus conforme aux conceptions gnrales des Pythagoriciens, qui tablissaient un lien troit entre la gomtrie et la cosmologie. Il montre ensuite que ce postulat de la rotation , sans les postulats dEuclide et dArchimde, suffit dmontrer non seulement le thorme dont il vient dtre question, mais aussi le thorme du carr de lhypotnuse, et mme reconstituer entirement, de proche en proche, toute la gomtrie pythagoricienne du plan et de lespace. Les considrations concernant le pentalpha et les polydres rguliers sont particulirement importantes, et non pas seulement au point de vue gomtrique tel que lentendent les modernes : comme lauteur le fait remarquer, pour les Pythagoriciens et pour Platon, la gomtrie tait une science sacre, tandis que la gomtrie euclidienne, en rompant tout lien avec les autres ordres de connaissance et en devenant sa propre fin elle-mme a dgnr en une science profane ; nous nous proposons dailleurs de revenir prochainement plus loisir sur quelques unes de ces questions.

Arturo Reghini. Il Fascio littorio. (Extrait de la revue Docens, Stab. Ambrosini, Roma). Dans cette brve tude, lauteur examine lorigine du faisceau romain, qui parat devoir tre rapporte aux trusques, et ses

significations symboliques et traditionnelles. A ce point de vue, il est remarquer surtout que le nombre des licteurs qui portaient les faisceaux devant les principaux magistrats tait toujours, soit douze, soit un multiple ou un sous-multiple de ce nombre ; et, de plus, le nombre de verges formant le faisceau semble bien avoir t galement de douze. La question se rattache donc celle de limportance du nombre douze dans les diffrentes traditions ; lauteur, sans prtendre aucunement puiser ce sujet trs vaste, passe en revue les principales concordances que lon peut relever cet gard chez les divers peuples anciens. Une question qui est souleve ici et qui mriterait dtre examine de plus prs, cest celle de la place quil convient dassigner la correspondance zodiacale parmi les autres applications du duodnaire ; tout ceci se rapportant aux nombres cycliques, peut dailleurs tre rattach aussi au symbole de lUnivers pythagoricien, le dodcadre, dont il est trait dans lautre ouvrage dont nous avons parl ci-dessus. Sergius Gortan Ancona. The Substance of Adam. (Rider and Co., London). Ce livre se prsente comme exposant un systme de cosmogonie fond sur la tradition occidentale : mais de quelle tradition sagit-il ? Ce nest certes pas la Kabbale, car, si lide des quatre mondes est emprunte celle-ci, lexplication qui en est donne na rien dauthentiquement kabbalistique ; cette cosmogonie est dailleurs terriblement complique et confuse, et donne surtout limpression dune agitation frntique qui atteindrait jusquaux hirarchies angliques elles mmes ! On y rencontre et l quelques notions provenant de lhermtisme et surtout du gnosticisme ; mais la vrit est que les grandes autorits de lauteur sont, comme il lindique dailleurs lui -mme, liphas Lvi, Fabre dOlivet et Saint-Yves dAlveydre. Les uvres de ces deux derniers ont surtout inspir la seconde partie, o se trouve une histoire de la race blanche qui, donne ainsi en raccourci, fait ressortir beaucoup plus leurs erreurs et leurs fantaisies que leurs vues rellement dignes dintrt. Tout cela est bien loin de reprsenter une pure tradition de pense orthodoxe , et, qui plus est, une tradition proclame suprieure toutes les autres ; cest l, en somme, un livre desprit nettement occultiste , ce qui na rien voir avec lesprit traditionnel. Ce quil y a de meilleur l-dedans, notre avis, ce sont, vers la fin, les pages o lpoque moderne est svrement et justement critique : mais,

si cest une glorification de lOccident que lauteur sest propos dcrire, il faut convenir quelle se termine dune faon plutt fcheuse, et qui ressemble plus un bilan de faillite qu un hymne triomphal

1937

D. Duvill. Lthiopia orientale ou Atlantis, initiatrice des peuples anciens, suivie de Naissance et propagation de lalphabet . (Socit franaise dditions littraires et techniques, Paris). Lauteur distingue deux thiopies, lune occidentale, qui nest autre que lAtlantide laquelle certains donnrent aussi ce nom, et lautre orientale, qui est celle quon connat gnralement comme telle ; mais, en dpit du titre, il semble avoir eu bien plutt en vue la premire que la seconde, car il na fait en somme que recueillir un peu partout ce qui lui a paru pouvoir tre considr comme des traces dune influence atlantenne chez les divers peuples anciens. Il y a l des choses assez disparates et provenant de sources dont la valeur est fort ingale ; mais ce qui est le plus regrettable, cest ltonnante ignorance linguistique dont lauteur fait preuve chaque instant : il est difficile de prendre pour de simples fautes dimpression la dformation constante de certains noms, comme Orzmund pour Ormuzd ; et que dire des assertions qui ne reposent que sur limperfection des transcriptions en lettres latines ? Sepher (avec un samek) ne peut certes pas venir de Sphora (avec un tsade), pas plus que Reschit, o sch ne reprsente quune lettre unique, ne peut tre lanagramme de Christ Ninsistons pas davantage ; il serait pourtant dommage doublier le Sandhrim, compos de 70 traducteurs qui approuva la traduction grecque du Sepher, lequel, par surcrot, est suppos avoir t crit originairement dans laramen des Targoums ! Le chapitre final sur lalphabet contient aussi bien dautres choses de mme force ; les amateurs de curiosits philologiques qui liront ce livre auraient vraiment mauvaise grce ne pas sen dclarer satisfaits.

P. Saintyves. Pierres magiques : btyles, haches-amulettes et pierres de foudre ; traditions savantes et traditions populaires. (Librairie mile

Nourry, Paris.) Le titre de ce livre appelle tout dabord une observation : il nexiste, en ralit, ni traditions savantes ni traditions populaires ; mais des donnes traditionnelles peuvent tre conserves et transmises tant par le peuple que par les savants, ce qui au fond ne fait pas grande diffrence, si ce nest quelles risquent davantage dtre altres par les savants, parce que ceux -ci ont toujours plus ou moins tendance y mler leurs propres interprtations. Chez les modernes surtout, la manie de chercher toutes choses des explications rationnelles , qui, dans cet ordre du moins, sont presque toujours fausses, est bien autrement fcheuse que la simple incomprhension populaire ; on pourrait en trouver quelques exemples dans cet ouvrage mme, mais, en gnral, lauteur sest born recueillir et rapporter des textes et des faits, ce qui vaut assurment beaucoup mieux, car il fournit du moins ainsi une documentation dont peuvent tirer parti ceux qui voient l autre chose quun amas de superstitions dpourvues de sens. Nous trouvons dabord une srie dextraits dauteurs divers, depuis lantiquit jusquau XIXe sicle, se rapportant au sujet tudi ; mais la plus grande partie du volume est consacre aux traditions qui subsistent encore notre poque, dabord dans les diverses rgions de la France, et ensuite dans dautres pays. Des btyles , dont nous avons parl en diverses occasions, il est assez peu question dans tout cela, et les quelques citations qui y font allusion nindiquent pas bien clairement ce quils sont ; sil sagit darolithes, ce nest dailleurs que par confusion quils ont pu tre rapprochs des pierres de foudre ; et lnumration des diffrentes sortes de pierres de foudre montre quil a t commis encore bien dautres confusions, mais qui, en somme, proviennent toutes dune mme erreur initiale dinterprtation : celle qui consiste y voir, au lieu de pierres symbolisant la foudre, des pierres tombes du ciel avec celle-ci, ainsi que nous lavons expliqu dans un article que nous avons jadis consacr ici mme ce sujet (n de mai 1929). Les vritables pierres de foudre , et celles auxquelles se rapporte malgr tout la majorit des faits recueillis, ce sont les haches prhistoriques ; il faut y joindre les flches de pierre et certains fossiles en forme de flches (blemnites), ce qui nest quune variante du mme symbolisme ; ldessus nous renverrons ce que nous avons crit rcemment sur la question des armes symboliques (n doctobre 1936). Nous signalerons encore un cas spcial, celui o des pierres prcieuses ou des cristaux

naturels sont considrs comme pierres de foudre ; il mrite en effet dtre mis part, car il peut avoir un certain rapport avec le double sens du mot vajra comme foudre et diamant , et alors il sagirait ici dun autre symbolisme. Pour en revenir aux armes prhistoriques, il ne suffit certes pas de dire, comme le fait lauteur, quelles ont t regardes comme pierres de foudre parce quon en avait oubli lorigine et lusage rels, car, sil ny avait que cela, elles auraient tout aussi bien pu donner lieu une foule dautres suppositions ; mais, en fait, dans tous les pays sans exception, elles sont toujours des pierres de foudre et jamais autre chose ; la raison symbolique en est vidente, tandis que l explication rationnelle est dune dconcertante purilit !

Dion Fortune. La Cabale mystique. Traduit de langlais par Gabriel Trarieux dEgmont. (ditions Adyar, Paris). Le rapprochement des deux mots qui forment le titre de ce gros volume reprsente quelque chose dassez contradictoire : la vrit, dailleurs, ce dont il sagit nest pas plus mystique quil nest initiatique ; cela est surtout magique, ce qui est encore une chose toute diffrente. En effet, il est continuellement question de pouvoirs , de visions , d vocations , de projections en astral , toutes choses la fois dangereuses, mme quand elles se rduisent en fait une simple autosuggestion, et assez insignifiantes, mme quand il y correspond au contraire quelques rsultats rels. Dune faon plus prcise, cest de magie crmonielle quil sagit et lon peut y voir une assez belle confirmation de ce que nous avons dit sur ce sujet il y a quelque temps : il est intressant de remarquer tout dabord cet gard, la frquence avec laquelle le mot crmonies revient dans ce livre, tandis que le mot rites ny apparat que bien rarement ; ensuite, laveu explicite que le crmonial est pure psychologie , et quil est essentiellement destin agir sur limagination de loprateur ; cest bien aussi notre avis, puisque cest justement en cela quil diffre des rites vritables, mais il va de soi que notre apprciation sur la valeur de semblables procds diffre entirement de celle de lauteur. La singulire ide de dsigner comme objectif et subjectif ce qui est respectivement macrocosmique et microcosmique est encore assez significative sous le mme rapport : si les rsultats obtenus par un tre, en ce qui concerne son propre

dveloppement, ne doivent tre que subjectifs , autant dire quils sont inexistants ! Il est constamment fait appel limagination, et aussi, ce qui est plus inquitant, au subconscient , tel point quil est fait grand tat des trop fameuses thories de Freud ; voil, certes, la Kabbale tombe bien bas Au fond, tout cela ne saurait nous tonner, ds lors que nous savons que lauteur a appartenu la Golden Dawn avant de fonder sa propre cole sous le nom de Fraternit de la Lumire Intrieure , et que nous la voyons citer comme autorits principales Mac Gregor Mathers, et Aleister Crowley, auxquels sajoutent accessoirement divers autres crivains occultistes et thosophistes. Si la Kabbale chrtienne qui se forma lpoque de la Renaissance tait dj fort loin de lauthentique Kabbale hbraque, que dire de la Kabbale occultiste qui vit le jour au XIXe sicle et o les quelques donnes traditionnelles qui ont subsist malgr tout sont noyes sous un amas dlments htroclites et de provenance parfois fort incertaine, de correspondances brouilles beaucoup moins intentionnellement que par leffet dune ignorance manifeste, le tout assembl en un syncrtisme qui, quoi quen puissent dire les promoteurs de la soi -disant tradition occidentale , na absolument rien de commun avec une synthse ? Dans un ouvrage tel que celui-ci, la Kabbale (ou, pour mieux dire, la doctrine des Sphiroth qui nen est quune des branches) ne fournit plus gure quun cadre, pour ne pas dire un prtexte, des spculations du caractre le plus ml, et o il nest pas jusqu la science moderne elle mme qui occupe une place non ngligeable ; il parat que cest l traiter la Kabbale dune faon vivante , comme si la Kabbale authentique tait une chose morte et navait que lintrt dune curiosit historique ou archologique ! Cette intention de modernisation est dailleurs expressment avoue par lauteur, qui en cela a du moins le mrite de la franchise, mais qui, en raison de ses tendances volutionnistes nettement affirmes, voit un perfectionnement dans ce qui ne peut nous apparatre que comme une assez lamentable dgnrescence Dans ces conditions, quand on nous parle de certains manuscrits que les initis seuls connaissent , nous nous permettons de douter fortement, non de leur existence, mais de leur valeur traditionnelle ; et ceux qui savent ce que nous pensons des prtendues coles initiatiques occidentales modernes comprendront sans peine que nous ne puissions nous empcher de sourire en voyant invoquer les

rels et lgitimes secrets occultes, que linitiation rvle seule , mme sil ny avait, ct de cela, une mention de cours par correspondance qui en dit un peu trop long sur la qualit de cette initiation ! Il serait superflu, aprs tout cela, de nous arrter sur des erreurs de dtail, bien quil en soit dassez amusantes, comme celles qui consistent mettre le Sentier Oriental , comme sil nen existait quun, en face du Sentier Occidental , prendre le Confucianisme pour une loi mtaphysique , attribuer aux Vdntins la fantasmagorie thosophiste des Rayons et des Rondes , ou encore citer la phrase bien connue de la Table dmeraude sous la forme ce qui est en haut est en bas . Il est bien curieux aussi quon puisse prsenter les Quakers comme une cole purement initiatique , confondre le Bhakti-Yoga avec lexotrisme religieux, ou se croire en mesure de clbrer efficacement la messe en dehors de toute succession apostolique ; il y aurait mme fort dire sur la mentalit spciale que rvle ce dernier point Notons galement lexagration quil y a considrer l Arbre de Vie , dune faon exclusive comme constituant la base unique de tout symbolisme, ainsi que limportance quelque peu excessive attribue au Tarot, et, ne fut -ce qu titre de curiosit, une sorte dobsession du Rayon Vert qui nous rappelle dtranges histoires Il est encore une question particulire dont nous devons dire un mot : on se souviendra peut-tre que, la fin de notre tude sur Kundalin-Yoga, nous avons indiqu la correspondance des Sphiroth, envisage au point de vue microcosmique , avec les chakras de la tradition hindoue. Il parat, chose qualors nous ignorions tout fait, car cest ici que nous la voyons mentionne pour la premire fois, que Crowley et le gnral Fuller ont tent dtablir une telle corrlation ; mais, dailleurs les correspondances quils donnent, et qui sont reproduites dans ce livre, sont lune et lautre errones, faute surtout davoir remarqu que, par la considration de chacun des trois couples de Sphiroth situs un mme niveau commun reprsentant la polarisation dun principe unique, le dnaire des Sphiroth se ramne de la faon la plus simple au septnaire des chakras. Ajoutons enfin, quant la prsentation de louvrage, quil vaudrait certainement beaucoup mieux sabstenir compltement de donner certains mots en caractr es hbraques, plutt que de les imprimer de telle sorte quil ne sy trouve presque pas une lettre exacte ; et dautre part, pourquoi le traducteur critil toujours la Yoga , la Swastika , voire mme la Spher

Yetzirah ? Il faudrait aussi, en ce qui concerne la traduction, se mfier des mots anglais qui, tout en ressemblant beaucoup des mots franais, ont parfois un sens tout fait diffrent

1938

Prof. Lo Frobenius and Douglas C. Fox. Prehistoric Rock Pictures in Europe and Africa, from material in the archives of the Research Institute for the Morphology of Civilization, Frankfort-on-Main. (The Museum of Modern Art, New-York.) Dans ce volume publi loccasion dune exposition, ce qui est pour nous plus particulirement digne dintrt, part les nombreuses reproductions dont il est illustr, cest lhistorique des difficults que rencontra la reconnaissance des premires dcouvertes de peintures prhistoriques, que les savants nirent obstinment pendant des annes, parce que, leurs yeux, il ne pouvait pas avoir exist de civilisation, ni par consquent dart, des poques aussi lointaines ; il y a l, un bel exemple de la force de certains prjugs ! La raison de ces ngations, au fond, cest que la mentalit occidentale tait pntre de la conviction que la culture de notre poque tait la plus haute que lhomme ait jamais atteinte, que les cultures plus anciennes ne pouvaient en aucune faon tre compares la grandeur de lexistence scientifique moderne, et surtout, que tout ce qui stait dvelopp avant le commencement de lhistoire ne pouvait tre regard que comme primitif et insignifiant en comparaison de la splendeur du XIXe sicle . On ne saurait mieux dire ; et, au surplus, nous ne croyons pas que cette mentalit ait beaucoup chang depuis lors, mme si, dans certains cas particuliers comme celui dont il sagit, elle a finalement t oblige de sincliner devant des vidences par trop incontestables. Toute question dapprciation esthtique part, linterprtation de ces peintures, appartenant des civilisations sur lesquelles on na gure dautres donnes, est naturellement fort difficile, voire mme souvent tout fait impossible, sauf dans les cas o une signification rituelle se laisse deviner plus ou moins compltement. Notons quune figure trouve dans le Dsert Lybique ressemble dune faon tout fait frappante une reprsentation typhonienne de lancienne gypte ; mais, par une curieuse mprise, elle est donne comme tant celle du dieu la tte de chacal , alors que, en ralit, celui-ci est Anubis et non pas Set ; en fait,

il sagit, aussi nettement que possible, du dieu la tte dne , dont il est assez intressant de constater ainsi la prsence ds les temps prhistoriques.

H. de Vries de Heekelingen. LOrgueil juif. (Revue Internationale des Socits Secrtes, Paris). Ce livre est dun caractre trop politique pour quil soit possible den parler longuement, et nous devons nous borner formuler, son propos, une remarque dune porte beaucoup plus gnrale : cest que ce quon appelle ici l orgueil juif ne nous parat pas reprsenter quelque chose daussi exceptionnel quon veut bien le dire ; au fond, lattitude des Juifs vis--vis des Goyim est-elle bien diffrente de ce qutait, par exemple, celle des Grecs vis --vis des Barbares ? En principe, dailleurs, tous les cas de ce genre peuvent trs bien sexpliquer par la ncessit, pour viter tout mlan ge illgitime entre des formes traditionnelles diverses, de donner fortement aux adhrents de chacune delles le sentiment dune diffrence entre eux et les autres hommes ; la nature humaine tant ce quelle est, cette diffrence nest que trop facilement prise pour une supriorit, du moins par le vulgaire qui ne peut en connatre la vritable raison profonde, ce qui amne forcment, chez celui-ci, la dgnrescence de ce sentiment en une sorte dorgueil et il est mme comprhensible que cela se produise surtout quand il sagit dune collectivit rigoureusement ferme , comme celle laquelle est destine la tradition judaque Mais, au fait, pourquoi ne parle-t-on pas de l orgueil europen , qui est bien certainement le plus insolent de tous, et qui, lui, ne saurait trouver lombre dune justification ou dune excuse dans des considrations dordre traditionnel ? Nous ajouterons seulement une observation sur un point de dtail : lauteur croit tort (et il nest certes pas le seul !) que le sceau de Salomon (appel aussi bouclier de David , mais non sceau de David comme il le dit) est un symbole spcifiquement juif, alors que, en ralit, il appartient tout autant lIslamisme et mme lhermtisme chrtien quau Judasme. Il signale, ce sujet, que, dans les armes de la ville de Privas, trois fleurs de lys auraient t remplaces rcemment par trois toiles juives (sic) six branches ; nous ne savons si le fait est exact, mais, en tout cas, ce dont il est assurment bien loin de se douter et qui rend la chose vraiment amusante, cest que les

deux symboles sont fort prs dtre quivalents, tant construits lun et lautre, de mme encore que le Chrisme, sur un seul et mme schma gomtrique, celui de la roue six rayons ; et cela montre une fois de plus quon ferait bien de sabstenir de toucher certaines questions quand on ne possde pas tout au moins quelques notions lmentaires de symbolisme !

1939

Frdric Portal. Des couleurs symboliques dans lantiquit, le moyen ge et les temps modernes. (ditions Niclaus, Paris). Ce livre, qui date exactement dun sicle, tait depuis longtemps devenu peu prs introuvable ; la rdition qui vient den tre faite est dautant plus opportune quil est demeur jusqu maintenant, en franais tout au moins, le seul ouvrage traitant spcialement du symbolisme des couleurs. Son intrt ne rside dailleurs pas uniquement dans les considrations de dtail et labondante documentation quil renferme sur ce sujet ; ce qui est peut-tre plus important encore, cest quil se prsente comme lapplication dune ide fondamentale dont la porte, ainsi que le font remarquer les diteurs dans leur avant-propos, dpasse de beaucoup le cadre indiqu par le titre, et qui est lide dune Rvlation primitive et parfaite dpose dans le berceau de lhumanit et qui aurait donn naissance toutes les doctrines traditionnelles qui ont aliment sa vie spirituelle au cours des ges . Cest ce que Portal lui-mme affirme de la faon la plus nette dans sa conclusion : Un grand fait, dit-il, domine les recherches que je soumets au monde savant : lunit de religion parmi les hommes, et comme preuve, la signification des couleurs symboliques, la mme chez tous les peuples et toutes les poques . Dautre part, considrant que toute doctrine, en sloignant de la perfection originelle, ne peut qualler en se dgradant et en se matrialisant de plus en plus, il distingue comme trois tapes successives dans cette dgradation, et il y fait correspondre, dans la signification des symboles, trois degrs qui constituent respectivement ce quil appelle la langue divine , la langue sacre et la langue profane . La premire, daprs la dfinition quil en donne tout dabord semble tre pour lui rellement primitive et antrieure la distinction du sacerdoce et de la royaut ; la seconde prend naissance dans les sanctuaires , la suite de la constitution du sacerdoce proprement dit ; enfin, la dernire nest plus que l expression matrielle des symboles , en connexion avec la dgnrescence idoltrique due lincomprhension du vulgaire. Il y

a toutefois quelque flottement dans lapplication quil fait de ces principes : il semble parfois que ce soit plutt ce quil rapporte la premire langue qui ait un caractre vraiment sacerdotal , tandis quil fait rentrer dans la seconde bien des choses dont le caractre pourrait par contre tre dit royal , notamment tout ce qui concerne le blason ; et, dautre part, tout ce quil qualifie de profane ne lest pas strictement et ne rpond pas la dfinition prcdente ; la distinction nen est pas moins valable en elle-mme, et il pourrait y avoir intrt, pour quelquun qui voudrait faire une nouvelle tude sur le mme sujet, la reprendre dune faon plus rigoureuse. Un autre point qui est particulirement digne dtre not, cest que lauteur a reconnu et exprim formellement le fait que les symboles prsentent en gnral deux significations contraires ; cest ce quil appelle la rgle des oppositions , et il en montre de nombreux exemples dans lusage qui a t fait des diffrentes couleurs quil tudie successivement. Quant aux rserves quil y aurait lieu de faire sur certaines de ses interprtations, elles tiennent surtout, au fond, deux raisons principales : lune est une information insuffisante ou inexacte sur les doctrines orientales, fort excusable dailleurs lpoque o le livre a t crit ; lautre est une influence swedenborgienne assez fortement marque, et, en matire de symbolisme comme bien dautres gards, Swedenborg est loin dtre un guide parfaitement sr. Malgr ces dfauts, un tel ouvrage, redisons-le encore, nen est pas moins du plus grand intrt, et mme indispensab le tous ceux qui, un titre quelconque, sintressent au sujet quil traite, puisquil nen existe aucun autre qui puisse le remplacer.

Mortimer J. Adler. Saint Thomas and the Gentiles. (Marquette University Press, Milwaukee, Wisconsin). Lauteur, qui est professeur lUniversit de Chicago, tudie largumentation quon pourrait opposer ceux qui reprsentent en quelque sorte, lpoque actuelle, lquivalent de ceux qui saint Thomas dAquin sadressait en crivant sa Summa contra Gentiles : ce sont dabord les scientistes ou positivistes , qui nient lexistence mme dune vraie philosophie, et ensuite ce quil appelle les systmatistes , qui admettent une pluralit irrductible de philosophies, les considrant comme galement valables la seule condition quelles constituent des constructions cohrentes en elles -

mmes. Ce qui est le plus intressant ici notre point de vue, cest la protestation leve contre lesprit de systme ; lauteur nhsite pas reprocher mme, avec beaucoup de raison, certains thomistes de dnaturer la philosophie de saint Thomas en la prsentant comme un grand systme de pense , et il prfrerait mme renoncer au nom de thomisme parce que sa forme parat suggrer lide dun systme spcial, reprsentant simplement les conceptions particulires dune certaine individualit, cest--dire une philosophie parmi les autres, et non une expression de la philosophia perennis ; il est seulement regretter quil ne semble pas concevoir cette philosophia perennis en dehors de sa forme spcifiquement chrtienne, qui, en ralit ne peut tre quune des multiples expressions de la vrit une.

Albert Gleizes. La Signification humaine du Cubisme. (ditions MolySabata, Sablons, Isre). Cette brochure est la reproduction dune confrence dans laquelle lauteur sest attach montrer que le cubisme, connu surtout comme une manifestation esthtique, a en ralit exerc une influence dans un domaine plus tendu et plus vraiment humain , dabord parce quil fut un travail de peintre vridique, de manuel , et ensuite parce quil amena le peintre, pour rsoudre certaines difficults, rflchir non sur les images de lextrieur, mais sur lui-mme, sur ses tendances naturelles, sur ce quil voulait faire, sur ses facults agissantes . Ce fut donc, pour certains tout au moins, un point de dpart de recherches qui devaient les mener plus loin, en rintroduisant, par la multiplicit des points de vue (substitue lunit perspective), le t emps dans un mode dexpression humain, dans un art qui, prtendait -on, ne le comportait pas , et en faisant comprendre que la figure gomtrique tait un moyen et non une fin . Nous ninsisterons pas sur les considrations plus proprement techniques , ni sur la thorie de l arc en ciel que lauteur a dj expose ailleurs ; mais nous signalerons, comme plus particulirement intressante, lide que le cubisme a oblig modifier la notion unilatrale sensible qui nous arrive de la Renaissance , et par l-mme se rapprocher des conceptions artistiques du moyen ge, ce qui peut faire renatre une expression religieuse .

L. Adams Beck. Au cur du Japon : Zenn, Amours mystiques. Traduit de langlais par Jean Herbert et Pierre Sauvageot. (ditions Victor Attinger, Paris et Neuchatel). Nous retrouvons dans ce livre les mmes qualits que dans lautre roman du mme auteur dont nous avons parl prcdemment, mais aussi les mmes dfauts, et qui mme, il faut bien le dire, y semblent quelque peu aggravs. La faon dont des Europens sont mls dans ces rcits certains milieux orientaux peut tre acceptable une fois, une exception nayant comme telle rien dinvraisemblable, mais, quand elle se rpte, elle donne limpression dun procd bien artificiel ; en outre, les consquences de cette intervention se traduisent ici, comme lindique le titre, par des amours mystiques qui sont assez difficilement conciliables avec le caractre du Zen authentique. Dautre part, lide dtablir des rapprochements entre une doctrine traditionnelle et les conceptions de la science occidentale moderne, et de sappuyer sur celles-ci pour faire accepter celle-l, ide dont nous avons dnonc si souvent la vanit, joue ici un assez grand rle ; nous savons dailleurs quelle existe rellement chez les reprsentants de certaines branches du Bouddhisme japonais contemporain, o le modernisme svit fcheusement, mais nous voulons croire pourtant quil nen est ainsi que dans les coles les plus exotriques. Il y a mme une contradiction assez curieuse : lauteur dit trs justement que, lorsquon suit les disciplines de lAsie, on ne va pas la pche aux mes, et lon ne se livre pas une propagande facile ; mais cela ne lempche pas dattribuer une telle propagande une organisation initiatique, ou qui devrait tre telle, et quelle reprsente comme prparant des sortes de missionnaires pour les envoyer en Occident aprs leur avoir fait apprendre, non seulement les langues europennes, mais aussi le langage scientifique qui plat aux Occidentaux. Il nen est pas moins vrai quil y a, ct de tout cela, des aperus trs intressants et exacts sur les mthodes de dveloppement spirituel employes par le Zen, ainsi que sur la faon dont elles se refltent dans divers aspects caractristiques de la civilisation japonaise ; il est pourtant regretter encore que, comme pour le Yoga dans lautre livre, les rsultats de la ralisation napparaissent pas bien clairement, et que lauteur semble mme sen faire une ide restreinte quelques points de vue fort secondaires ; mais, malgr tout, cela peut assurment

inciter certains rflchir et essayer de pntrer ces choses plus profondment sils en ont en eux-mmes la possibilit.

Paul Radin. The Story of the American Indian. (Liviright Publishing Corporation, New-York). Ce livre vise donner une vue densemble des anciennes civilisations de lAmrique, en runissant, sous une forme aisment accessible et mme dune lecture agrable, des donnes qui, jusque-l, taient restes parses dans de multiples tudes spciales. Ce qui est le plus intressant notre point de vue cest ce qui concerne les mythes et les rites, car quiconque est au courant du symbolisme traditionnel pourra y trouver matire de nombreux rapprochements trs significatifs avec ce qui se rencontre dans dautres civilisations ; lauteur a dailleurs le mrite de rapporter les faits dune faon impartiale, sans les dformer en y mlant les ides prconues qui ont cours chez la plupart des anthropologistes . Ce qui se rapporte aux origines est plus hypothtique, et il ny a l rien dtonnant, car cette question demeure fort obscure bien des gards : daprs la thorie de lauteur, tout aurait eu pour point de dpart une civilisation unique, celle des Mayas, qui serait alle en se modifiant et comme en se dgradant peu peu mesure quelle stendait vers le Nord dun ct et vers le Sud de lautre ; cela parat assez difficile prouver, surtout en labsence de toute chronologie un peu sre, et les ressemblances et les diffrences entre les usages des divers peuples invoques lappui de cette thse, pourraient assurment sinterprter de bien dautres faons. Cela ne ferait dailleurs, en tou t cas, que reculer la difficult, car il resterait alors se demander do venait la civilisation des Mayas elle-mme : tant quon voudra se borner des mthodes de recherche profane , au lieu de se rfrer des indications vritablement traditionnelles quon traite trop facilement de lgendes sans chercher en approfondir le sens, une telle question demeurera toujours insoluble. Du reste, si les dates approximatives attribues la civilisation des Mayas doivent tre admises, celle-ci serait, certes, beaucoup trop rcente pour pouvoir reprsenter rellement une origine , mais ny aurait-il pas lieu de se demander pourquoi la priode qui joue le plus grand rle dans le calendrier maya est en connexion avec un temps fort antrieur au dbut mme de lhistoire des Mayas ?

E. Aroux. Dante hrtique, rvolutionnaire et socialiste : Rvlations dun catholique sur le moyen ge. (ditions Niclaus, Paris). Cest une excellente ide davoir rdit le livre dAroux sur Dante, dont ldition originale date de 1854, et qui naturellement tait depuis longtemps introuvable. Aroux eut le mrite dtre un des premiers, avec Rossetti et peu prs en mme temps que lui, signaler lexistence dun sens sotrique dans luvre de Dante ; et, malgr les travaux assez nombreux qui ont t publis depuis lors sur ce sujet, surtout en ces dernires annes, la documentation contenue dans son ouvrage na rien perdu de son intrt, et il faudra toujours sy reporter comme une sorte dintroduction indispensable aux tudes plus rcentes. Il est dailleurs bien entendu que linterprtation dAroux appelle beaucoup de rserves et a besoin dtre rectifie sur bien des points, commencer par les imputations formules lgard de Dante dans le titre mme ; nous nous sommes dj expliqu, dans Lsotrisme de Dante, sur ce quil faut penser de laccusation d hrsie , qui ne repose en somme que sur une confusion entre les deux domaines exotrique et sotrique, ou, si lon veut, initiatique et religieux. Aroux, du reste, ignorait visiblement tout de la nature relle de linitiation ; aussi ne voit-il, dans lemploi dun langage secret et symbolique, quune simple prcaution destine dissimuler ce quil aurait pu tre dangereux de dire ouvertement, car il ne parat concevoir les organisations initiatiques que comme de vulgaires socits secrtes tendances plus ou moins politiques, comme il y en eut tant dans la premire moiti du XIXe sicle ; la mentalit particulire de cette poque est sans doute responsable aussi de lide plutt paradoxale de faire de Dante, dfenseur de la conception dune monarchie universelle que le Saint Empire aurait d raliser, un prcurseur du socialisme et des utopies rvolutionnaires de 1848. Une autre erreur singulire est celle daprs laquelle les organisations initiatiques du moyen ge, transformes en sectes par incomprhension de leur vritable caractre, auraient eu des doctrines rationalistes ; non seulement il y a l un anachronisme, mais le rationalisme , depuis quil existe, a toujours t ladversaire et le ngateur le plus irrductible de tout sotrisme, et cest mme l une des parties les plus essentielles de son rle dans la dviation du monde moderne. Il y a dailleurs dans lattitude dAroux, remarquons-le incidemment, quelque chose qui donne une impression un peu trange : il

semble que ses dclarations catholiques sonnent faux par leur exagration mme, si bien quon est tent de se demander de quel cot allaient rellement ses sympathies au double point de vue religieux et politique, dautant plus que la faon dont il prsente Dante concide en somme avec celle de Rossetti, dont les tendances apparentes taient tout opposes ; nous ne prtendons pas rsoudre cette question, faute de renseignements biographiques suffisants, et elle na au fond quun intrt de pure curiosit, car il est vident que cela naffecte en rien le contenu du livre. On pensera peut-tre que, aprs tant de rserves, il ne doit rester de celui-ci quassez peu de chose ; ce serait tout fait inexact, car il reste au contraire tout le ct documentaire, ainsi que nous lavons dit, et cest l ce qui importe le plus dans un ouvrage de ce genre : au surplus, tous ceux qui possdent certaines donnes traditionnelles peuvent facilement rectifier eux-mmes et rinterprter correctement tout ce qui a t dform par la perspective spciale de lauteur, et cest mme l un travail qui est loin de manquer dintrt.

1940

Ananda K. Coomaraswamy. The Christian and Oriental or True Philosophy of Art: a lecture given at Boston College, Newton, Massachusetts, in March 1939. (John Stevens, Newport, Rhode Island). Cette brochure reproduit une confrence faite dans une Universit catholique par notre minent collaborateur ; il y insiste sur lidentit de toute conception traditionnelle de lart, quelle soit occidentale, et en particulier chrtienne, ou orientale : il sagit, en fait, dune doctrine vraiment catholique au sens originel de ce mot, cest--dire universelle. Dans cette vue traditionnelle, il ny a aucune distinction essentielle entre art et mtier ; toute chose bien faite et parfaitement adapte son usage est proprement une uvre dart ; il ne saurait tre question ici de jeu ni de plaisir esthtique , car les vies contemplative et active seules sont considres comme humaines, et une vie qui a pour fin le plaisir est subhumaine . La beaut rside dans luvre dart elle-mme, en tant que celle-ci est parfaite conformment sa destination : elle est indpendante de lapprciation du spectateur, qui peut tre ou ntre pas qualifi pour la reconnatre ; cest l, en effet, affaire de connaissance ou de comprhension, non de sensibilit comme le voudraient les modernes, et ars sine scientia nihil. Un besoin est la cause premire de la production dune uvre dart ; mais il sagit la fois, en cela, de besoins spirituels et physiques, car lhomme, envisag dans son intgralit, ne vit pas seulement de pain, mais de toute parole qui sort de la bouche de Dieu, cest--dire des ides et des principes qui peuvent tre exprims par lart ; primitivement, il ny a aucune distinction de sacr et de profane, toutes les choses sont faites limitation de prototypes divins, et ce quelles signifient est encore plus rel que ce quelles sont en elles-mmes . La contemplation du modle idal doit donc ncessairement prcder la ralisation matrielle de luvre dart ; cest seulement ainsi que lart imite la nature dans son mode

dopration , cest--dire Dieu mme dans son mode de cration. En se conformant au modle idal, lartiste sexprime dailleurs aussi lui -mme, mais sub specie aeternitatis, et non quant son individualit contingente ; de l, le caractre anonyme des uvres dart dans les civilisations traditionnelles ; et, un point de vue complmentaire de celui-l, la reprsentation dun individu y est plutt un type quun portrait physiquement ressemblant, car lhomme est reprsent par sa fonction plutt que par son apparence . Quant aux reprsentations symboliques de la Divinit, mme lorsquelles sont anthropomorphiques, elles ne doivent aucunement tre prises pour des figurations ; une connaissance adquate de la thologie et de la cosmologie est ncessaire pour les comprendre, car elles ne font point appel au sentiment, mais elles sont essentiellement des supports de contemplation intellectuelle, et lart, mme le plus lev, nest en dfinitive rien dautre quun moyen subordonn cette fin.

Walter H. Dudley and R. Albert Fisher. The Mystic Light. The Script of Harzael-Harzrael. (Rider and Co., London). Le premier des deux auteurs est dit avoir crit cet ouvrage par inspiration , et le second lavoir interprt et adapt la comprhension terrestre ; on sait ce que nous pensons, dune faon gnrale, des productions de ce genre, et celle-ci nest certes pas faite pour nous en donner une meilleure opinion. Il y a l, exprimes en un style invraisemblable, des choses dont certaines sont au fond assez banales, tandis que les autres sont de la plus extravagante fantaisie ; la formation et la constitution de la terre, de la lune et du monde stellaire (ou constellaire , comme il est dit), surtout, font lobjet dinterminables considrations que rien ne saurait justifier, ni au point de vue scientifique ordinaire, ce qui importe assez peu pour nous, ni au point de vue traditionnel, ce qui est beaucoup plus grave ; lhistoire des quatre grandes dispensations terrestres na pas davantage de ressemblance avec tout ce quon peut savoir de celle des traditions relles ; et le tout est accompagn de nombreuses figures, qui nont assurment pas le moindre rapport avec le vritable symbolisme. Il est dailleurs donn entendre que toute critique formule contre ce script risquerait tout simplement d offenser le ciel et la terre ; de la

part de gens qui trop videmment se croient missionns , cela nest pas fait pour beaucoup nous surprendre ; ce qui est plus tonnant, cest quun pareil livre, et surtout aussi volumineux, ait pu russir trouver un diteur

Andr Savoret. LInversion psychanalytique. (Librairie Heugel, ditions Psych , Paris). Cette brochure contient une svre critique de la psychanalyse, que nous ne pouvons assurment quapprouver, et qui concide mme sur certains points avec ce que nous avons crit ici nousmmes sur ce sujet, notamment en ce qui concerne le caractre particulirement inquitant de la transmission psychanalytique, propos de laquelle lauteur cite dailleurs nos articles. Le titre se justifie par le fait que non seulement la psychanalyse renverse les rapports normaux du conscient et du subconscient , mais aussi quelle se prsente, bien des gards, comme une sorte de religion rebours , ce qui montre assez de quelle source elle peut tre inspire ; le rle pdagogique quelle prtend jouer et son infiltration dans les diverses mthodes dites d ducation nouvelle sont aussi quelque chose dassez significatif La seconde partie, intitule Totmisme et Freudisme est consacre plus spcialement lexamen de la thorie extravagante que Freud a formule sur lorigine de la religion, en prenant pour point de dpart les lucubrations, dj passablement fantastiques et incohrentes, des sociologues sur le totmisme , et en y adjoignant ses conceptions propres, on pourrait dire volontiers ses obsessions ; tout cela donne une ide fort difiante dune certaine partie de la science contemporaine et de la mentalit de ceux qui y croient !

R. de Saussure. Le Miracle grec, tude psychanalytique sur la civilisation hellnique. (ditions Denol, Paris). Nous avons prcisment ici un exemple de thories du genre de celles dont il est question ci-dessus : quelques lignes de lintroduction donneront une ide suffisante de lesprit dans lequel ce livre est conu : Le berceau de lhumanit nous est apparu comme une sorte de nvrose collective qui

faisait obstacle au dveloppement de lintelligence. (Admirons en passant cette image dun berceau qui est une nvrose ) Chaque civilisation est une tentative, plus ou moins russie, dautogurison spontane. La premire en date, la civilisation grecque est parvenue faire tomber le voile qui la sparait de la ralit . Il va sans dire que ce qui est appel ici intelligence nest rien de plus que la raison, et que son dveloppement consiste se tourner exclusivement vers le domaine sensible ; et, pour ce qui est de la ralit , il faut entendre tout simplement par l les choses envisages au point de vue profane, qui, pour lauteur et pour ceux qui pensent comme lui, reprsente lachvement le plus complet de lhomme ! Aussi, mme quand certains faits sont noncs exactement, linterprtation qui en est donne est-elle proprement au rebours de ce quelle devrait tre : tout ce qui, dans la priode classique , marque une dgnrescence ou une dviation par rapport aux poques prcdentes, est prsent au contraire comme un progrs Dans tout cela, dailleurs, lauteur a mis assez peu de chose de lui-mme, car son livre est fait surtout de citations d autorits pour lesquelles il a manifestement le plus grand respect ; il parat bien tre de ceux qui acceptent sans la moindre discussion toutes les ides enseignes plus ou moins officiellement ; ce titre, on pourrait considrer son travail comme une anthologie assez curieuse de ce quon est convenu dadmettre dans les milieux scientistes actuels en ce qui concerne les civilisations antiques. Il serait bien inutile dentrer dans le dtail et dinsister sur lexplication qui est donne du soi-disant miracle grec ; en la dbarrassant de toute la mythologie freudienne dont elle est entoure, on pourrait en somme la rsumer en ces quelques mots : cest la rvolte contre les institutions familiales, et par suite, contre tout ordre traditionnel, qui, en rendant possible la libert de pense , a t la cause initiale de tout progrs ; ce nest donc l, au fond, que lexpression mme de lesprit antitraditionnel moderne sous sa forme la plus brutale. Ajoutons encore une remarque : il a t successivement de mode, depuis un sicle environ, dassimiler les hommes primitifs des enfants, puis des sauvages ; maintenant, on veut les assimiler des malades, et plus prcisment des nvross ; malheureusement on ne saperoit pas que ces nvross ne sont en ralit, quun des produits les plus caractristiques de la civilisation tant vante de notre poque !

Dr Pierre Galimard. Hippocrate et la Tradition pythagoricienne. (Jouve et Cie, Paris). Ce travail dpasse de beaucoup la porte habituelle des thses de doctorat en mdecine, et on pourrait le considrer comme une excellente introduction ltude de tout un ensemble de questions qui paraissent avoir t fort ngliges jusquici. Ce qui fait lintrt dHippocrate, cest quil nous apparat comme le dernier reprsentant, en Occident tout au moins, dune mdecine t raditionnelle ; cette mdecine, qui tait essentiellement un art sacerdotal , tait probablement dj bien affaiblie en Grce son poque, et lon peut se demander jusqu quel point lui-mme lavait comprise : mais les donnes quil a conserves dans ses crits, et qui sans lui seraient entirement perdues (car jusqu lui elles navaient sans doute jamais t transmises quoralement), nen mriteraient pas moins un examen approfondi, qui, surtout si lon y joignait une comparaison avec les choses du mme ordre qui existent en divers pays dOrient, permettrait peut-tre den retrouver la vritable signification. Le Dr Galimard sest propos plus particulirement de montrer les liens qui rattachent les conceptions exposes par Hippocrate celles des Pythagoriciens, qui appartiennent aussi la mme priode de transition entre la Grce archaque et la Grce classique : le symbolisme des nombres, lanalogie du macrocosme et du microcosme, la thorie des tempraments et de leurs correspondances quaternaires, laffirmation dune troite relation entre la sagesse et la mdecine, tout cela, chez Hippocrate, est manifestement dinspiration pythagoricienne. Naturellement, lauteur na pu ici que donner un aperu de ces diffrents sujets ; mais, puisquil dit lui-mme que son travail, bien loin dpuiser la question et de conclure, voudrait tre seulement une entre en matire , il faut esprer quil lui sera possible de continuer ces tudes par la suite et de reconstituer plus compltement le caractre de cette mdecine dorigine sacre , si diffrente tous gards de la mdecine profane des modernes, et qui, contrairement aux tendances exclusivement analytiques et exprimentales de celle-ci tire den haut tous ses principes et leurs applications .

R. P. Victor Poucel. Mystique de la Terre : II. La parabole du Monde. (Librairie Plon, Paris). Ce livre, comme le Plaidoyer pour le Corps dont nous avons dj parl et auquel il fait suite, est heureusement fort loign des banalits idales et des abstractions vides auxquelles se complat notre poque, et contre lesquelles lauteur slve trs justement ds le dbut. Pour en dfinir en quelques mots lide principale, on pourrait dire quil sagit en somme de restituer au monde se nsible la valeur symbolique qui en fait, dans son ordre, une image des ralits spirituelles, et que lui reconnaissait expressment la pense chrtienne du moyen ge, aussi bien que toute autre pense traditionnelle ; et, si une telle conception est assurment tout fait trangre la mentalit moderne, nous ne pensons pas quil y ait lieu pour cela de paratre sexcuser dy revenir, puisquelle est en ralit celle qui est commune toute lhumanit normale . Lauteur, bien entendu, ne prtend point traiter ce sujet dune faon complte, ce qui serait videmment impossible ; il na voulu quen esquisser diffrents aspects, mais, mme dans ces limites, peut-tre aurait-il pu aller quelquefois un peu plus loin ; il est certains chapitres qui sont un peu dcevants, comme Terre et Ciel, pour lequel les Chinois, quil cite si volontiers par ailleurs, auraient pu facilement lui fournir des donnes beaucoup plus prcises, ou Le Cur du Monde, qui est, dans la tradition universelle, bien autre chose que ce qui l voit ; on a limpression, dans des cas comme ceux -l, quil na pas assez nettement conscience que le vritable symbolisme est essentiellement une science exacte . Nous nous demandons si ce nest pas aussi pour cette raison quil semble y avoir chez lui une certaine tendance diminuer la valeur des considrations mmes quil expose, comme si leur porte relle lui chappait dans une certaine mesure, tel point quil va parfois jusqu accepter une sorte de renversement des rapports entre elles et des choses qui sont en ralit dun ordre beaucoup plus extrieur ; ny a-til pas l comme une concession, probablement involontaire du reste, lesprit moderne et son exotrisme exclusif ? Cela est particulirement sensible dans un chapitre consacr au symbolisme des nombres (ce chapitre est intitul In Pondere et Mensura, et, disons-le en passant, nous ne nous expliquons pas cette omission du nombre , mentionn explicitement dans le texte de la Sagesse, o les trois termes se rfrent des modes distincts de la quantit, puisque cest prcisment du

nombre que, en fait, il est ici question dun bout lautre) ; ainsi, quand on connat toute limportance qua la valeur numrique des lettres dans certaines langues sacres, et limpossibilit de comprendre rellement le sens profond de celles-ci sans en tenir compte, on est en droit de stonner en lisant qu on peut faire un meilleur usage du temps que de sarrter une interprtation des textes base sur la science des nombres. Il va sans dire, dailleurs, quune telle interprtation nest applicable quaux langues qui sont ainsi constitues, comme lhbreu et larabe (et elle est une chose toute naturelle pour ceux qui ont lusage habituel de ces langues), et quil est absurde de vouloir la transporter, par exemple, dans les langues occidentales modernes ; sur ce point et sur divers autres, nous serions certainement beaucoup plus svre que lauteur lgard de certaines divagations contemporaines. Ce qui justifie cette dernire rflexion, cest surtout la surprise que nous causent certaines rfrences un docteur steinerien , par exemple, ou encore un chimiste qui essaie daccommoder lastrologie aux points de vue de la science moderne (et qui, par surcrot, se proclama jadis adorateur de Mme Blavatsky, dtail sans doute ignor du R. P. Poucel) ; il ne serait certes pas difficile de trouver de meilleures autorits , traditionnellement plus sres que celles-l ; et, quand il sagit de science sacre , on ne saurait jamais faire preuve dun discernement trop rigoureux En ce qui concerne lastrologie, prcisment, nous ne pouvons nous empcher de regretter que lauteur ait t amen, faute dinformations plus dignes de foi, accepter une interprtation du symbolisme zodiacal qui nest pas exempte de fantaisie ; et nous devons aussi remarquer, ce propos, que le commencement de lanne lquinoxe de printemps, sil vaut spcialement pour certaines formes traditionnelles (comme lquinoxe dautomne pour dautres, par exemple pour la tradition judaque), na cependant rien de primordial et, en tout cas, nest pas conforme la tradition chrtienne, pour laquelle cest le solstice dhiver qui marque le dbut du cycle annuel ; ajoutons quil y a l quelque chose qui est particulirement important pour situer les diffrentes traditions par leurs correspondances cosmiques. propos des rapports entre les traditions, il nous faut encore relever incidemment un point qui nous concerne dune faon directe : une note semble nous faire dire que la tradition abrahamique se trouve recueillie, plus ou moins altre, dans la Kabbale et dans lIslam ; nous sommes parfaitement certain, au

contraire, quelle ny est nullement altre, puisque ce sont l des branches authentiques et orthodoxes de cette mme tradition abrahamique . On trouvera peut-tre que nous formulons bien des critiques : mais, si nous y insistons, cest que cela nous parat plus profitable que de nous en tenir aux loges gnraux que le livre mrite incontestablement, et que luvre que lauteur a entreprise, et quil se propose de poursuivre, prsente un intrt tout particulier au point de vue dune restauration de la mentalit traditionnelle : aussi ne pouvons-nous que souhaiter que cette mentalit sy reflte aussi intgralement que possible, et nous serons trop heureux si nos remarques peuvent y contribuer.

1945

Les comptes-rendus que nous publions ici ont t rdigs il y cinq ans et taient destins paratre dans le numro de Juillet 1940 qui na jamais vu le jour. Depuis cette poque, les ouvrages recenss se sont trouvs puiss, mais nous avons pens que ce fait nenlevait rien lintrt des considrations exposes par notre minent collaborateur.

Robert Pouyaud. Sous le signe de la Spirale : Vzelay, centre initiatique. (Imprimerie Maurice Laballery, Clamecy.). Cette brochure contient beaucoup de considrations intressantes sur larchitecture du moyen ge et sur son caractre symbolique et sotrique ; mais ladmiration trop exclusive de lauteur pour le style roman le rend fort injuste lgard de la cathdrale ogivale, o il ne veut voir quune expression philosophique tendant vers des fins humanistes en refltant le monde profane ! Il est vrai que le passage du roman au gothique dut correspondre un changement de conditions ncessitant une radaptation , mais celle-ci sopra conformment aux principes traditionnels ; la dviation ne vint que beaucoup plus tard, et elle concida prcisment avec la dcadence du gothique. Dans certaines parties se rapportant des questions plus spciales, notamment au symbolisme numrique et astrologique, il semble que lauteur ait voulu mettre trop de choses quil ne lui tait pas possible de dveloppe r en si peu de pages, ce qui donne une impression un peu confuse ; il y a aussi quelques erreurs de dtail : par exemple, le Sphinx ail est peut-tre grec, mais il na certainement rien de commun avec la tradition gyptienne, o le Sphinx na jamais comport dautres lments quune tte humaine et un corps de lion ; quant supposer lexistence de sept voyelles (dans quelle langue ?) pour les faire correspondre aux sept plantes, cela nous a bien lair dune fantaisie toute moderne Pour ce qui concerne Vzelay, il est seulement regrettable que ce qui en est dit ntablisse nullement quil y

ait eu l un centre initiatique, mme secondaire, car les raisons invoques seraient peu prs galement valables pour nimporte quelle autre glise de la mme poque ; il faudrait pouvoir prouver que ce fut le sige effectif dune organisation initiatique, et cette question essentielle nest mme pas souleve ici. Il ne suffit dailleurs pas de parler des moines bndictins comme auteurs de la basilique de Vzelay , ce qui est fort contestable, surtout quant lsotrisme qui y fut inclus ; plus prcisment, si certains dentre eux y eurent une part, ce ne fut pas en tant que moines, mais en tant quinitis lart des constructeurs, ce qui, sans tre aucunement incompatible, est quelque chose de tout fait diffrent. Ajoutons, un autre point de vue, quil est dommage que le texte ne soit pas accompagn de quelques illustrations, sans lesquelles certaines descriptions sont vraiment assez difficiles suivre, surtout pour ceux qui ne connaissent pas Vzelay.

Robert Ambelain. Dans lombre des Cathdrales. (ditions Adyar, Paris). Ce livre porte un sous-titre assez ambitieux : tude sur lsotrisme architectural et dcoratif de Notre-Dame de Paris dans ses rapports avec le symbolisme hermtique, les doctrines secrtes, lastrologie, la magie et lalchimie , mais nous devons dire tout de suite que tout cela nest gure justifi par le contenu, car, en fait, cest peu prs uniquement de magie quil est question l-dedans, ou, du moins, tous les sujets qui y sont abords sont ramens, de parti pris en quelque sorte, ce quon pourrait appeler la perspective magique. Cependant, on y parle souvent dsotrisme et mme dinitiation ; mais cest que celle-ci est elle-mme confondue avec la magie, avec laquelle elle na pourtant rien voir en ralit ; nous nous sommes dj suffisamment expliqu sur cette confusion, en dautres occasions, pour que nos lecteurs sachent ce quil convient den penser, mais il ne sera pas inutile dinsister quelque peu sur ce qui la rend ici plus particulirement dangereuse. En effet, le point de vue auquel se place lauteur ne lui appartient pas entirement en propre ; on y retrouve (et sans doute la ddicace du livre la mmoire de Fulcanelli est-elle un indice assez significatif cet gard) des traces dune certaine initiation quon peut dire dvoye et dont nous connaissons par ailleurs dassez nombreux exemples, depuis la

Renaissance jusqu notre poque. Prcisons quil sagit en principe dune initiation de Kshatriyas (ou de ce qui y correspond dans le monde occidental), mais dgnre par la perte complte de ce qui en constituait la partie suprieure, au point davoir perdu tout contact avec lordre spirituel, ce qui rend possibles toutes les infiltrations dinfluences plus ou moins suspectes. Il va de soi quune des premires consquences de cette dgnrescence est un naturalisme pouss aussi loin quon peut limaginer ; et il y a lieu dy rattacher les affirmations dualistes comme nous en relevons maintes reprises dans cet ouvrage, o lon va jusqu prtendre que les quatre principes essentiels de lInitiation sont lexistence de deux forces contraires, de deux ples opposs, et de leurs deux rsultats (p. 256) ; si lunit principielle nest pas absolument nie, du moins ne la considre-t-on que comme une simple possibilit dont il ny a pas lieu de soccuper davantage, ce qui est en somme lexpression dune attitude nettement agnostique lgard de tout ce qui relve du domaine mtaphysique. Une autre consquence est le lucifrianisme , rendu possible par ce dualisme mme, et dailleurs inhrent en quelque sorte ce quon peut appeler la rvolte des Kshatriyas ; ce point de vue, nous noterons en particulier limportance qui est donne ici une certaine version de la lgende dHiram, dont la source se trouve chez Grard de Nerval : quelle ne soit due qu la fantaisie de celui-ci, ou quelle soit base, comme il le dit, sur quelque rcit quil avait entendu rellement (et, en ce cas, elle appartiendrait vraisemblablement quelquune des sectes htrodoxes du Proche Orient), elle na en tout cas rien de commun avec lauthentique lgende dHiram de la Maonnerie, et elle a eu, par surcrot, le sort plutt fcheux de devenir un des lieux communs de lantimaonnisme, qui sen est empar avec des intentions videmment tout autres que celles qui la font utiliser ici, mais pour arriver en dfinitive au mme rsultat, cest--dire, toute question dapprciation part, attribuer linitiation un caractre lucifrien . Signalons aussi, au mme point de vue, une sorte dobsession de la couleur verte, qui est donne dune part (p. 35) comme la couleur lucifrienne (probablement parce quelle est la couleur de Vnus, que les Latins appelaient Lucifer en tant qu toile du matin ) et dautre part (p. 81) comme la couleur de lInitiation , rapprochement dont il est facile de tirer la consquence ; leffort qui est fait pour donner un sens spcial cette couleur partout o elle se rencontre se rattache

dailleurs diverses histoires fort tranges dont nous avons eu nous occuper il y a quelques annes Et ne va-t-on pas jusqu affirmer, avec une grande apparence de srieux, que les lettres X et P du Labarum de Constantin doivent toute leur importance ce quelles sont les deux piliers du mot chlros, signifiant vert en grec (p. 73) ? Ceci nous amne un autre trait caractristique de ce dont sinspire notre auteur : cest lemploi du procd dit Cabale hermtique (il parat que dans ce cas il faut crire Cabale , pour distinguer ce dont il sagit de la Kabbale des Hbreux), ou encore Cabale phontique , qui aurait donne son nom la Cabalerie , autrement dit la Chevalerie ! On se souviendra sans doute que nous avons eu souvent relever labus de ces rapprochements verbaux chez certains crivains trop imaginatifs, et dailleurs assez inconscients de ce quoi ils peuvent servir quand ils sont manis par des gens plus avertis , mais ce qui importe surtout, cest que ces jeux de mots ne sont pas autre chose que la dformation et comme la caricature dun procd traditionnel dinterprtation fond sur un symbolisme phontique rel, et qui sapparente au nirukta hindou ; du reste, dune faon plus gnrale, certaines vrits qui subsistent malgr tout travers tout cela sont elles-mmes prsentes dune manire qui les dnature entirement, et parfois jusqu en renverser la signification lgitime Quoi quil en soit, il y a, parat-il, de grandes consquences tirer du fait que l argot est appel aussi langue verte et quil est phontiquement l art goth , cest--dire non seulement l art gothique des cathdrales, mais encore l art gotique (p. 53), auquel nous allons en venir maintenant. En effet, ce nest mme pas simplement de magie quil sagit ici, mais plus proprement de magie noire ; lauteur ne dclare-t-il pas lui-mme que toute magie pratique est et ne peut tre que satanique (et il prcise quil lentend en ce sens quelle appartient au domaine du Seth gyptien, lequel est, ne loublions pas, le dieu la tte dne !) et que toutes les uvres magiques, si altruistes paraissent-elles, sont du domaine de ce que le profane range dans le vocable de magie noire (p. 147) ? Il est vrai quil sefforce par ailleurs dexpliquer ces dclarations dune faon qui en attnue la porte, mais o il y a, volontairement ou non, bien de la confusion ; en tout cas, ce quil y a de certain, cest que, pour lui, le magicien de tous temps sest vtu de noir et na fait usage que daccessoires galement noirs, ce qui nous parat dailleurs faux historiquement, mais nen est pas moins significatif.

Il est bien entendu que la couleur noire a un sens mtaphysique que nous avons expos nous-mmes, et qui est totalement diffrent du sens sinistre quelle a le plus ordinairement ; mais, comme ce sens suprieur est assurment fort loign du domaine o sexerce lactivit du magicien, il ne saurait en tre question ici ; et la faon mme dont lauteur veut changer la signification reconnue traditionnellement certaines notions comme celles du Soleil noir ou du Satellite sombre est aussi bien suspecte La justification de lemploi des cierges noires (pp. 224-225) nest gure plus heureuse ; dans nos souvenirs (des souvenirs qui remontent dailleurs assez loin, car cela doit dater de prs de quarante ans), ces cierges noirs se lient plus particulirement une histoire concernant un certain groupement dont il est prcisment question en un autre endroit (p. 243), et quon veut dfendre de laccusation de satanisme en disant quil est simplement une socit secrte occultiste, rien dautre ; mais, notre poque, ny at-il pas bien des groupements plus ou moins consciemment satanistes qui en effet ne sont rien dautre que cela ? Nous pourrions mme, en ce genre, en citer au moins un qui, lui, revendiquait expressment son caractre sataniste et une allusion que nous avons rencontre quelque part dans ce livre nous a montr quil ntait pas inconnu de lauteur ; mais alors quoi peut bien tendre cette protestation, qui vise en outre faire prendre de tels groupements occultistes pour des cercles initiatiques srieux , ce qui est une vritable drision ? Il nous faut dailleurs prciser encore que nous nentendons point confondre lucifrianisme et satanisme , ce sont l deux choses distinctes, mais, de lun lautre, le passage risque de seffe ctuer presque insensiblement, comme une dviation pousse de plus en plus loin finit tout naturellement par aboutir un renversement complet de lordre normal ; et ce nest pas notre faute si, dans le cas qui nous occupe, tout est brouill tel point quon ne sait jamais exactement quoi lon a affaire Les applications qui sont faites du dualisme sont bien loin dtre cohrentes : ainsi, linitiation, assimile la magie comme nous lavons dit, est oppose la religion, ce qui nempche pas les ri tes religieux dtre ensuite, par une confusion inverse, identifis aux rites magiques ; et, dautre part, le Judasme et le Christianisme, qui incontestablement relvent tous deux de la religion, sont pourtant opposs aussi lun a lautre ; quels ples peuvent bien correspondre

respectivement les deux termes de ces diffrentes oppositions ? On ne le voit pas nettement, dautant plus que, si le Christianisme est interprt dans un sens naassnien (pp. 256-257), le Dieu de Mose, de son ct, est identifi l Esprit de la Terre (pp. 204-205), sans parler de linsinuation plus ququivoque daprs laquelle, dans la lutte de Mose contre les magiciens de Pharaon (p. 37), ce pourrait bien tre Mose qui aurait jou le rle du magicien noir ! Il serait assurment bien difficile de dbrouiller ce chaos, mais dailleurs ce nest nullement ncessaire pour se rendre compte que les pratiques dcrites dans ce livre, et sans que le lecteur soit jamais mis en garde comme lexigerait tout au moins la plus lmentaire prudence, sont fort dangereuses pour la plupart, et que certaines dentre elles relvent mme plutt de la sorcellerie que de toute autre chose. propos des dangers dont il sagit, nous mentionnerons particulirement la faon dont sont envisages les pratiques divinatoires, qui seraient presque toujours des pratiques vocatoires (p. 112), ce qui ne ressemble gure aux anciennes sciences traditionnelles dont elles ne sont en ralit que des dbris souvent incompris, mais ce qui a pour consquence logique que, quand on effectue une tentative divinatoire, on se met ncessairement en tat de rceptivit, de passivit complte (p. 273) ; il nest que trop facile de comprendre quels peuvent tre les funestes rsultats dune pareille manire doprer. Lauteur manifeste une prdilection trs marque pour la gomancie, quil compare assez malencontreusement l criture automatique des spirites, et qui parat tre pour lui un moyen de communiquer avec l Esprit de la Terre ; il sen fait dailleurs une conception trs spciale (p. 98), qui, quoi quil en dise, ne relve que de la magie crmonielle la plus typiquement occidentale, car ce nest certes pas en Orient quon a jamais prouv le besoin de se livrer tant de simagres, sil est permis de sexprimer ainsi, pour pratiquer la gomancie Ajoutons encore que, sil se refuse parfois, pour des raisons plus ou moins obscures, voir le diable l o il est, il lui arrive aussi, par contre, de le voir l o il nest pas : Matre Pierre de Coignet (pp. 241-242), que lon voyait jadis un angle du jub de Notre-Dame, ntait point une figure du diable, mais tout simplement une caricature de Pierre de Cugnires, avocat gnral du Parlement sous Philippe de Valois, excr du clerg de son temps pour avoir, dans une assemble tenue en 1329, combattu lextension quavait prise alors la juridiction des Tribunaux ecclsiastiques (voir Mmoire sur les Liberts

de lglise gallicane, Amsterdam, 1755, pp. 240 -248) ; cest dire que ce nest certes pas le clerg qui, au XVIIe sicle, avait intrt le faire disparatre comme on le prtend, mais bien au contraire, les partisans de la suprmatie du pouvoir civil, qui pouvaient se sentir atteints par cette injure permanente la mmoire de leur lointain prdcesseur. Il y a donc l une mprise assez grossire, et cest vraiment dommage, car elle servait merveilleusement les intentions de lauteur : Pierre du Coignet , cest la pierre du coin ou la pierre de langle et il crit ailleurs que le diable est vraiment la base et la pierre dangle de toute la Thologie de lglise catholique (p. 56), ce qui est, on en conviendra, une singulire faon dinterprter le symbolisme de la pierre angulaire ; et voil un exemple assez instructif de ce quoi peuvent mener les abus de la soi-disant Cabale hermtique ! Il y a aussi, il faut le dire, dautres erreurs dont la raison dtre napparat pas aussi clairement : ainsi, Valentin Andreae est donn comme le pseudonyme dun auteur allemand anonyme (p. 24), alors que cest le vritable nom dun homme dont la vie et les uvres sont trs bien connues ; le grade maonnique de Chevalier Rose-Croix est le septime et dernier du Rite Franais, et non pas le huitime (p. 25), lequel na jamais exist ; cest Platon et non pas Pythagore (p. 61), qui avait fait inscrire au fronton de son cole les mots : Que nul nentre ici sil nest gomtre ; ailleurs, la fte de saint Jean-Baptiste est rapporte saint Jean lvangliste (p. 168), et lon prtend mme tirer de l encore quelques consquences non ngligeables ct de ces erreurs quon peut dire historiques, il y a des erreurs linguistiques qui ne sont pas moins curieuses : par exemple rekabim, qui est dailleurs un mot au pluriel (mais le pluriel des mots hbraques est constamment pris ici pour un singulier), na jamais voulu dire bton (p. 11) ; emeth ne signifie pas vie (p. 124), mais vrit , et nephesh est fort loin de dsigner lesprit pur (p. 153) ; le heth est pris plusieurs reprises pour un h, ce qui fausse entirement lanalyse hiroglyphique des mots o il entre, ainsi que toutes les dductions qui sen suivent. Lhbreu, du reste nest pas la seule langue tre ainsi maltraite ; nous passerons sur les nombreux mots dforms quon pourrait la rigueur imputer aux imprimeurs, bien que ce soit un peu difficile quand ils reviennent invariablement sous la mme forme ; mais il nest pas besoin dtre grand latiniste pour savoir que ChristRoi , ne se dit pas Christum Rexus (p. 283), ou encore que Omnia ab

uno et in unum omnia ne signifie pas Un est dans Tout et Tout dans Un (p. 21), mais Tout vient de lUnit et retourne lUnit . Certains pourraient peut-tre sen laisser imposer par les apparences dune rudition assez considrable premire vue ; mais, comme les exemples que nous venons de donner le prouvent suffisamment, ces apparences sont bien trompeuses Quon ne stonne pas que nous ayons jug bon de nous tendre ainsi sur un tel livre et dentrer dans le dtail comme nous lavons fait, car il est de ceux qui ne peuvent que contribuer augmenter le dsordre et la confusion dans lesprit de bien des gens, et cest pourquoi il est ncessaire de montrer aussi nettement que possible ce quil y a sous tout cela. Pour conclure, on pourrait dire, sans quil y ait l aucun jeu de mots , que l ombre dont il est question dans le titre doit sans doute tre entendue dans son sens sinistre et invers ; et cest l, parat-il, un avant-got de ce que nous rserve la fameuse re du Verseau .

Charles-Raynaud-Plense. Les vraies Centuries et Prophties de Michel Nostradamus, le grand voyant de Salon, avec sa vie, et un glossaire nostradamique. (Imprimerie Rgionale, Salon). Cette nouvelle dition des Centuries , dont nous abrgeons le titre qui est dune longueur dmesure, ne brille pas prcisment par sa prsentation : le texte est plein de fautes de transcription (les s et les f, notamment, y sont chaque instant pris les uns pour les autres) ; la biographie qui la prcde, accompagne dillustrations assez mal venues, est aussi extrieure que possible et ne laisse pas mme entrevoir tout ce quil y a de vritablement nigmatique dans la vie de Nostradamus ; et le volume, dans son ensemble, a un certain air de navet qui semble lapparenter au genre de ce quon est convenu dappeler les publications populaires . Quant au glossaire nostradamique plac la fin, ce pourrait assurment tre l une chose fort utile ; mais, sil faut louer lauteur davoir rejet quelques fantaisies un peu trop fortes de certains commentateurs rcents (par exemple Hister, nom latin du Danube, pris pour Hitler, ce qui vaut bien le Pire pris pour un homme), il reste malheureusement encore, surtout en ce qui concerne les noms propres, bien des interprtations plus que contestables, comme la cit dAchem,

qui nest point Jrusalem, ainsi que nous lavons dj signal propos dun autre livre, ou Annemarc, qui est bien plutt Danemark que la Carmanie, ou encore Arda et Zerfas quon cherche expliquer sparment, mais qui sont en ralit Aredha-Tserphath, expression dont Nostradamus, qui tait dorigine juive, connaissait assurment la signification dans la gographie rabbinique ; nous pensons que ces quelques exemples suffisent pour montrer quun tel glossaire ne doit tre consult quavec prcaution Et le tout sachve, de faon plutt bizarre, par une sorte de rclame touristique pour Salon et ses environs !

Trsor Hermtique, comprenant Le livre dImages sans paroles (Mutus Liber) o toutes les oprations de la philosophie hermtique sont reprsentes, rdit avec une Introduction par le Dr Marc Haven, et Le Trait symbolique de la Pierre philosophale en 78 figures par Jean Conrad Barchusen, rdit pour la premire fois avec une Notice par Paul Servant. (P. Derain, Lyon). Le titre complet, tel que nous venons de le transcrire, indique suffisamment quel est le contenu de ce volume, qui se prsente comme le premier dune collection dalbums sotriques ; il sagit de deux traits composs entirement de figures, sans accompagnement daucun texte explicatif. Nous ne pouvons que recommander cette rdition tous les amateurs de symboles hermtiques, qui y trouveront amplement de quoi exercer leur sagacit.

A. Cockren. Alchemy Rediscovered and Restored. (Rider and Co., London). Le titre de ce petit volume est plutt ambitieux, mais, il faut bien le dire, le contenu ny rpond gure ; lauteur est videmment de ceux qui, concevant lalchimie comme purement matrielle , la rduisent tout simplement ntre quune sorte de chimie spciale ou, si lon veut, d hyperchimie . La premire partie est une sorte de rsum de lhistoire de lalchimie, interprte naturellement dans le sens que nous venons dindiquer ; les deux autres parties, respectivement thorique et pratique, contiennent un expos de lextraction de la semence des mtaux et de la prparation dlixirs mdicinaux suivant la prat ique de

lArt hermtique et de lAlkahest des Philosophes , ou, dirions-nous plutt, suivant lide que sen fait lauteur. Ce quil y a de plus intressant l-dedans, du moins au point de vue pratique qui seul peut tre rellement valable en pareil cas, cest incontestablement lapplication mdicale ; le principe nen est dailleurs pas expressment indiqu, mais il est facile de comprendre quil sagit en somme de traiter les maladies de chaque organe par des remdes tirs du mtal dont la correspondance astrologique est la mme que celle de cet organe ; cela peut en effet donner des rsultats apprciables, et il est vident quune telle mdication, mme si elle ne peut pas tre dite proprement alchimique, nen mriterait pas moins dtre exprimente srieusement.

Ananda K. Coomaraswamy. Why exhibit Works of Art ? (Luzac and Co., London). Dans ce volume, M. Coomaraswamy a runi diverses tudes sur la vue traditionnelle ou normale de lart , dont quelquesunes sont dj connues de nos lecteurs. Dans la premire, qui donne son titre au livre, lauteur montre dabord linutilit dexposer dans les muses des uvres dartistes vivants, ce qui ne peut avoir dautres raisons que de satisfaire la vanit de ceux-ci ou de leur faire une sorte de rclame commerciale gratuite ; du reste, tout objet, de quelque genre quil soit, devrait normalement tre fait pour des fins qui nont rien de commun avec une telle exposition. Quand il sagit au contraire dobjets anciens ou exotiques, la question est toute diffrente, et lon peut alors parler dun but ducatif , mais seulement certaines conditions : ce qui doit tre compris avant tout, cet gard, cest le point de vue mme de ceux qui firent ces uvres dart, lesquelles ntaient nullement p our eux, comme pour les modernes, des objets inutiles et nayant dautre valeur que celle qui rsulte dune apprciation esthtique , cest--dire purement sentimentale. Selon toute conception traditionnelle (et le tmoignage de Platon est cit ici tout particulirement), une uvre dart ne mritait vraiment ce nom que si elle tait apte satisfaire en mme temps des besoins dordre corporel et spirituel, cest --dire si elle tait tout la fois un objet usuel et un support de contemplation . En pareil cas, il sagit toujours essentiellement de la reprsentation de formes invisibles et intelligibles, et non point de limitation des choses sensibles,

le vritable modle daprs lequel lartiste travaille tant une ide quil contemple en lui-mme ; en dautres termes, il ny a dart rel que celui qui prsente une signification symbolique, et, en ce sens, lart est en quelque sorte lantithse de ce que les modernes entendent par ducation visuelle . Dautre part, le public devrait tre naturellement amen se demander pourquoi des objets dune qualit comparable ceux quil voit dans les muses ne se trouvent plus aujourdhui dans lusage courant, et se rendre compte par l de la profonde dchance quimplique ltat de choses actuel, avec la sparation complte, qui y est tablie entre une production industrielle qui na absolument rien dartistique et un art qui na plus aucun rapport rel avec la vie. Enfin, il est essentiel, pour comprendre les uvres dart, de ne pas les interprter dans les termes de la psychologie occidentale moderne, et, en particulier, dcarter compltement le point de vue esthtique avec tout ce quil comporte, aussi bien que lide dune ornementation dpourvue de signification, ou encore de celle dune inspiration suppose provenir dobjets extrieurs, ce qui nest dailleurs quun grossier contresens bien caractristique de la confusion moderne ; le rle dun muse ne doit pas tre damuser le public ou de flatter ses gots, mais de faire appel ses facults de comprhension et de lui montrer en quoi consiste rellement la vrit et la beaut dune uvre dart. Le second chapitre, The Christian and Oriental or True Philosophy of Art, le troisime, Is Art Superstition or a Way of Life ? et le quatrime, What is the Use of Art anyway ? ont t publis prcdemment en brochures spares dont nous avons rendu compte en leur temps (voir n5 davril et juillet 1937, de novembre et dcembre 1937 et de janvier 1940). la seconde de ces trois tudes a t ajoute une note rpondant un critique qui avait reproch lauteur de prconiser le retour un tat de choses pass , celui du moyen ge, alors quil sagissait en ralit dun retour aux premiers principes , comme si ces principes pouvaient dpendre dune question dpoque, et comme si leur vrit ntait pas essentiellement intemporelle ! Dans Beauty and Truth, qui porte en pigraphe cette citation de saint Thomas dAquin : Ex divina pulchritudine esse omnium derivatur , la connexion de la beaut avec la facult cognitive, et par suite avec la sagesse et la vrit, est explique en se rfrant principalement aux doctrines du moyen ge chrtien ; et lapplication en est faite aux uvres crites aussi bien quaux monuments architecturaux

de cette poque, les mmes principes tant galement valables pour toutes les formes de lart traditionnel. Nous avons dj parl de The Nature of Mediaeval Art lors de sa publication en article (voir n de mai l940). The Traditional Conception of Ideal Portraiture expose tout dabord la distinction qui est faite, dans les textes indiens (hindous et bouddhiques), entre lapparence extrieure dun homme, avec ses particularits individuelles, et limage intrieure de lhomme, invisible lil corporel, mais accessible lil de la contemplation ; cette dernire est proprement celle dun type qui correspond lessence spirituelle de ltre, et cest cette conception que se rapportent toutes les figurations hiratiques dans lesquelles la ressemblance physique nest aucunement prise en considration, tel point que souvent de tels portraits se distinguent peine des images divines. Ensuite sont tudis des textes occidentaux faisant la mme distinction fondamentale, depuis les livres hermtiques et les no-platoniciens jusqu Eckart ; ce propos, M. Coomaraswamy fait remarquer trs justement que le texte vanglique bien connu : Celui qui Ma vu a vu le Pre (St Jean, XIV, 9), ne peut videmment sentendre dune apparence humaine visible corporellement, et implique par consquent aussi cette mme distinction. Lart chrtien du moyen ge prsente aussi des figures hiratiques tout fait comparables celles de lInde, et galement dpouilles des caractres individuels ; mais la tendance naturaliste et humaniste , visant uniquement reproduire la ressemblance physique de lhomme, commence apparatre ds la fin du XIIIe sicle (qui est aussi, comme nous lavons expliqu en diverses occasions, la fin du vritable moyen ge), et son accentuation graduelle est lie tout lensemble de la dgnrescence moderne. Vient ensuite The Nature of Folklore and Popular Art , qui est le texte anglais dun article paru ici mme (n de juin 1937). Enfin, le volume se termine par une note intitule Beauty of Mathematics, propos dun ouvrage du professeur G. H. Hardy, A Mathematicians Apology ; celuici, qui semble ne connatre que les conceptions modernes et esthtiques de lart, met pour cette raison la beaut des mathmatiques au-dessus de celle de lart ; mais M. Coomaraswamy montre que, sil avait connu les conceptions traditionnelles, il aurait vu que cest de la mme beaut intelligible quil sagit en ralit dans lun et lautre cas.

Carlo Kernyi. La Religione antica nelle sue linee fondamentali. Traduzione di Delio Cantimori. (Nicola Zanichelli, Bologna). Ce livre est assurment fort loin dtre crit un point de vue traditionnel, mais il contient certaines ides quil peut tre intressant pour nous dexaminer dun peu prs ; et, tout dabord, il faut dire que lauteur a grandement raison dinsister sur lerreur commise trop frquemment par ceux qui, ne connaissant quune seule forme de civilisation et nayant aucunement conscience de ses limites, prtendent appliquer partout des conceptions qui ne sont valables que pour leur propre milieu. On pourrait seulement se demander si lui-mme est toujours parfaitement exempt de ce dfaut : ainsi, par exemple, nest-ce pas une faon de voir propre aux Occidentaux modernes que celle qui rduit la religion (cest--dire en somme ici la tradition) ntre quun des lments dune civilisation parmi les autres, mme si lon ajoute, ce qui nest quun correctif trs insuffisant, que cet lment pntre en quelque sorte la civilisation tout entire ? Quoi quil en soit, sa critique est tout fait juste en elle-mme, et elle lest en particulier lgard dune certaine psychologie de la religion ; mais il faudrait aller en ce sens beaucoup plus loin quil ne le fait, et dire quil sera toujours illusoire de vouloir traiter la religion psychologiquement ; quelle ait, entre beaucoup dautres, des effets dordre psychologique, cela nest pas contestable, mais ces effets ne constituent aucunement la religion elle-mme. Celle-ci nest pas un systme de ralits psychiques ; mme si lon admet quelles ne sont pas de simples illusions subjectives , parce quil y correspond des ralits extrapsychiques, dans le domaine de lesprit ou dans celui de la nature , ce nen est pas moins renverser les vritables rapports que de les prendre ici pour point de dpart ; et nous retrouvons encore l le postulat humaniste qui est lerreur fondamentale commune tous les historiens des religions . Une autre erreur non moins grave est celleci : que la religion antique (par quoi il faut seulement entendre ici celle des Grecs et des Romains) soit bien connue comme religion de la nature , cest--dire quon ait pris lhabitude de la considrer comme telle, cela ne veut nullement dire que cette assertion soit vraie ; quon nentende pas par l une vnration de phnomnes naturels

incompris , et quon veuille dire seulement que son horizon tait exclusivement born au cosmos , cela ny change rien, car cest lide mme quil existe ou quil peut exister des religions naturelles qui est radicalement fausse et en opposition formelle avec la vritable notion de ce qui prsente un caractre proprement traditionnel, mais, par contre, en parfait accord avec tous les prjugs antitraditionnels de la mentalit moderne. Du reste, lauteur tombe sans sen apercevoir dans une contradiction assez significative ; il reconnat que, dans tout ce quil considre comme religieux , il y a toujours un contenu spirituel , mais il ne comprend pas que prcisment ce qui est spirituel appartient comme tel un ordre de ralit qui est au-del du cosmos (bien que nous layons pourtant vu faire par ailleurs une distinction, qui ne se comprend gure dans ces conditions, entre le domaine de lesprit et celui de la nature ; et pourquoi faudrait-il supposer, comme il parat le faire au moins implicitement, que le surnaturel ne mrite ce nom que quand il est conu sous un mode spcifiquement chrtien ? Un autre point important est celui qui concerne la conception des ftes : il est trs vrai quil y a des moments qui ont une qualit particulire, dans lordre cosmique et dans lordre humain tout la fois ; mais, quand on dit que, entre ces moments et le reste de lexistence, il y a comme un changement de plan et une discontinuit, cela implique une distinction du sacr et du profane qui, bien loin dtre primitive , ne correspond qu un certain tat de dgnrescence ; dans une civilisation intgralement traditionnelle, o tout a un caractre sacr , il ne peut y avoir l quune simple diffrence de degr. Ce qui est juste et intressant, cest la remarque que toute fte comporte une part de jeu , qui est dailleurs comme une participation au libre jeu des dieux tel quil fut au commencement ; mais il faudrait ajouter que le jeu lui-mme, entendu dans son vrai sens (qui nest point, contrairement ce que pense lauteur, le sens profane que lui donnent les modernes), a originairement un caractre essentiellement rituel ; et cest cela seul qui permet dexpliquer que non seulement il nexclut pas le srieux , mais que mme il limplique au contraire ncessairement aussi bien que toute autre sorte de rites (cf. ce sujet les articles de M. Coomaraswamy dont nous parlons dautre part). Nous nentrerons pas dans le dtail des discussions philologiques destines fixer les caractres de ce qui est appel le style religieux grec et romain ; nous dirons seulement que,

pour pouvoir dterminer rellement la signification premire de certains termes sans la rduire ses aspects les plus extrieurs, il faudrait dautres connaissances que celles des linguistes profanes Les considrations sur la Theria, aboutissant caractriser lattitude grecque comme une religion de la vision , ne sont pas dpourvues dintrt ; mais vrai dire nous ne voyons pas ce quil y a de spcialement grec dans le fait dassimiler la connaissance une vision , ou dans celui de regarder le monde sensible comme un ensemble de symboles travers lesquels il est possible de percevoir un autre ordre de ralit (mais pourquoi celui-ci ne devrait-il jamais dpasser les limites du cosmos ?) ; tout cela (et aussi le symbolisme du regard divin ) se retrouve en somme dans toutes les traditions, et, au surplus, laffirmation dune connexion entre le corporel et le spirituel ne peut sembler extraordinaire qu des modernes. Dautre part, quand on dfinit la religio romaine par lobservation dun monde de signes , quon veut distinguer dun monde de symboles en ce que ces signes, au lieu davoir un caractre intemporel et une valeur de pure connaissance, nauraient quune porte toute pratique et en quelque sorte divinatoire , nous nous demandons si une telle conception nest pas trop troite, et aussi sil ny a pas quelque chose dun peu artificiel parler cet gard dune audition qui sopposerait la vision . En fait, les deux symbolismes de la vision et de laudition appartiennent galement la tradition universelle, et, bien que tel ou tel peuple puisse assurment avoir dvelopp lun de prfrence lautre, ils sont si loin de sexclure quils se trouvent parfois troitement unis (ainsi, les Rishis sont proprement des voyants , et cependant ils ont entendu le Vda) ; et de mme, sil est vrai que les Grecs aient donn plus dimportance aux reprsentations spatiales et les Romains aux reprsentations temporelles, ce ne peut tre l en tout cas quune question de proportions, et il faut se garder de trop schmatiser . Lauteur tudie ensuite le culte, envisag comme expression des rapports de lhomme avec la Divinit ; il reconnat la limitation (peut-tre faudrait-il plutt dire latrophie complte) de certaines facults chez les modernes, qui, pour cette raison mme, prennent pour une simple question de foi (au sens vulgaire de croyance) ce qui tait pour les anciens une vritable exprience (et, ajouterons-nous, une exprience tout autre que psychologique ). Sur des choses telles que la prsence divine , la ralit de lge dor , lopposition de l esprit divin (identique au nos) et de l esprit

titanique , il y a l des vues trs dignes dattention, mais dont les conclusions restent malheureusement assez vagues et, dirions-nous volontiers, plus littraires que vraiment techniques . En ce qui concerne les Romains, le rle trs effac du mythe, du moins antrieurement linfluence grecque, donne tout son relief au ct cultuel ; et, ce propos, il y aurait eu beaucoup dire sur la notion de laction accomplie rite (cf. le sanscrit rita), qui est bien loin de se rduire, comme certains lont cru, une conception uniquement juridique (conception qui serait plutt, inversement, une sorte de dgnrescence de cette notion mme) ; mais, l encore, on sent le manque dune connaissance directe et effective des rites (nous ne voulons pas dire, bien entendu, des rites romains ou grecs en particulier, puisquils appartiennent des formes traditionnelles disparues, mais tout simplement des rites en gnral). Dautre part, la vie du Flamen Dialis, qui est dcrite en dtail, est un exemple remarquable dune existence demeure entirement traditionnelle dans un milieu qui tait dj devenu profane dans une assez large mesure ; cest ce contraste qui fait son tranget apparente, et cependant, bien que ceci chappe videmment lauteur, cest un tel type dexistence, o tout une valeur symbolique, qui devrait tre considr comme vritablement normal . Nous ne pouvons allonger ces remarques indfiniment, et, bien que dautres points encore eussent sans doute mrit dtre signals, nous nous contenterons dajouter quun appendice contenant des spculations sur la non existence , fortement inspires de certaines thories philosophiques contemporaines, ne nous parat gure de nature lucider, comme il en a la prtention, les ides des anciens sur la mort, qui taient certainement beaucoup moins simplistes que celles des modernes : mais comment faire comprendre ceux-ci que ce qui ne tombe pas sous les sens corporels nen peut pas moins tre lobjet dune connaissance parfaitement relle et qui na absolument rien de commun avec de simples rveries psychologiques ?

P. V. Piobb. Le Sort de lEurope daprs la clbre Prophtie des Papes de saint Malachie, accompagne de la Prophtie dOrval et des toutes dernires indications de Nostradamus. (ditions Dangles, Paris.).

Les prdictions diverses, dsignes communment sous le nom abusif de prophties , sont, comme on le sait, fort la mode depuis quelque temps, et elles ont donn lieu une multitude de livres qui sefforcent de les commenter et de les interprter plus ou moins ingnieusement ; celuici, dont la plus grande partie est consacre la prophtie de saint Malachie , a paru, par une concidence assez singulire, si elle na t expressment voulue, presque exactement au moment de la mort du pape Pie XI. Lauteur discute tout dabord l`attribution de la prophtie saint Malachie, et il conclut que ce nest l en ralit quun pseudonyme , ce qui est fort probable en effet ; mais une des raisons quil en donne est pour le moins trange : il a dcouvert une hrsie dans le fait que le dernier pape est dsign comme Petrus Romanus ; dabord, cette devise peut tre purement symbolique ou emblmatique comme les autres, et elle ne veut pas forcment dire que ce pape prendra littralement le nom de Pierre, mais fait plutt allusion lanalogie de la fin dun cycle avec son commencement ; ensuite, sil est convenu quaucun pape ne doit prendre ce nom, ce nest pourtant l quune coutume qui, quoi quil en dise, na assurment rien voir avec le dogme ! Maintenant, que le choix du pseudonyme ait pu tre influenc par un rapprochement entre le nom de saint Malachie, archevque dArmagh et ami de saint Bernard, et celui du prophte Malachie, cela est assez plausible ; que ce pseudonyme soit collectif, et quainsi on soit en prsence dune association qui a prophtis , ce nest pas impossible non plus, bien quon puisse penser, premire vue, quune telle hypothse est peut-tre de nature compliquer encore la question plutt qu en faciliter la solution ; mais la suite nous donnera loccasion de revenir sur ce point. Nous passerons sur les considrations destines montrer les liens, dailleurs assez vidents, qui unissent lhistoire de la papaut celle de lEurope en gnral ; mais nous retiendrons cette dclaration : une prophtie , cest une amusette pour le public, moins que ce ne soit un fait de propagande ; nous dirions mme volontiers que ce peut tre la fois lun et lautre, et cest dailleurs pourquoi une amusette de ce genre nest jamais inoffensive. Lauteur, pour sa part, semble conclure de l que, si un texte prophtique prsente un caractre srieux (et il estime que cest le cas pour celui dont il sagit), il ne constitue pas rellement une prophtie , mais ce quon appelle aujourdhui, en fort mauvais franais dailleurs,

une directive ; mais alors, comme il le demande lui-mme, une directive pour qui ou pour quoi ? . Ceci nous ramne la question de la fabrication de la soi-disant prophtie ; et ce quon peut constater le plus facilement cet gard, cest que ceux qui en ont parl les premiers, vers la fin du XVIe sicle, nont pas dit la vrit et ont invoqu des rfrences antrieures inexistantes, ce qui parat bien indiquer quils ont voulu cacher quelque chose ; mais faut-il en conclure, comme certains lont fait, que le texte a t fabriqu uniquement pour les besoins dune cause , loccasion du Conclave de 1590 ? Lauteur nest pas dispos se contenter dune solution aussi simpliste , et peut-tre nat-il pas tort, car cela, en tout cas, nexpliquerait pas la justesse souvent frappante des devises se rapportant aux papes postrieurs cette date ; mais il estime que la manire employe par le prophte est destine provoquer des discussions et des ractions dans le public, de faon en obtenir un rsultat voulu lavance, et quil y a ainsi, chaque stade de la prophtie, un but particulier, driv du but gnral , et qui est toujours de favoriser certains intrts , lesquels, a-t-il dailleurs soin de prciser, ne sont nullement des intrts dargent ; le prtendu prophte ne serait donc, en dfinitive, que linstrument dune certaine politique spciale. Ce serait l la raison pour laquelle une prophtie ne peut pas tre rdige en clair , mais, pour laisser toujours percer un doute , doit ltre en employant une mthode cryptographique , car la cryptographie prsente ce grand avantage que seuls sont capables dentendre le vrai sens des prdictions ceux qui en possdent la clef ; doit-on en conclure que lesdites prdictions ne sont, au fond, quune sorte de mot dordre destin ceux-l ? Il nous semble quon pourrait soulever ici une objection : il peut toujours arriver quune cryptographie quelconque soit dchiffre par quelquun dautre que ceux qui la clef en a t confie : quadviendra-t-il alors si celui-ci ne partage point les intrts que la prophtie doit servir, et suffit-il vraiment de dire que, sil veut raconter tout ce quil sait, il risque de provoquer une catastrophe dont il sera la premire victime ? Quoi quil en soit, disons ds maintenant ce propos, que, en lisant de prcdents ouvrages de M. Piobb, nous avons eu dj limpression quil attribue la cryptographie une importance bien excessive, au point de vouloir tout ramener des questions de cet ordre ; nous ne contestons certes pas que celles-ci existent ! mais enfin ce nest l quun petit ct des choses,

et, en ne voyant que cela (aussi bien quen ne voyant partout que de s jeux de mots , suivant une autre tendance assez voisine de celle-l, et relevant dun hermtisme dvi dont nous pourrions citer plus dun exemple, on tombe facilement dans un certain naturalisme dun caractre plutt inquitant Nous ninsisterons pas sur ce qui suit : que les papes ne soient pas les bnficiaires de la prophtie qui les concerne , nous ladmettons encore volontiers ; mais, sil faut se borner constater que plus on avance, plus les tnbres sont paisses , si bien quon arrive finalement au noir absolu , quoi bon se donner la peine de tant crire l-dessus ? Quant aux preuves que le texte dit de saint Malachie est cryptographique , preuves qui reposent surtout sur le nombre des devises et sur les principales divisions quon peut y tablir, nous ne chercherons pas jusqu quel point elles sont convaincantes, car on pourrait discuter presque indfiniment sur ce sujet ; nous en retiendrons seulement (et lon verra pourquoi par la suite) la suggestion que tout cela pourrait avoir quelque rapport avec la destruction de lOrdre du Temple, et aussi limportance particulire qui y est donne au nombre 33 : des 112 devises, les 100 premires se rpartiraient en 34 + 2 33, tout comme les chants de la Divine Comdie de Dante (mais pourquoi navoir pas signal ce rapprochement au moins curieux, surtout en connexion avec lallusion lOrdre du Temple ?), tandis que les 12 dernires formeraient en quelque sorte une srie part, correspondant un zodiaque. Nous ajouterons, sur ce dernier point, que la faon dont ces correspondances zodiacales sont tablies ici ne nous parat pas labri de toute contestation, car les quatre dernires devises tout au moins en suggrent assez nettement dautres, toutes diffrentes de celles -l, surtout si lon rflchit que cest videmment le signe de la Balance qui doit tre celui du jugement . Vient ensuite lexplication dtaille des devises, travail purement historique dont nous ne dirons rien, non plus que des prvisions auxquelles les dernires donnent lieu et qui valent sans doute ce que peuvent valoir toutes les prvisions de ce genre ; en tout cas, l angoissant dilemme ainsi formul : la fin du monde ou la fin dun monde ? na certainement aucune raison de se poser pour quiconque a la moindre connaissance des lois cycliques , car celles-ci fournissent immdiatement la rponse adquate. Ce qui nous intresse davantage, cest la dernire partie du livre, qui est consacre des rapprochements avec les indications donnes par dautres textes ; dabord

la prophtie dOrval , sur laquelle lauteur avoue dailleurs ses doutes, car elle lui semble ntre quune imitation plus ou moins habile des vritables prophties cryptographiques ; puis Nostradamus, et cest ici que les choses, comme on va le voir, mritent vraiment dtre examines de plus prs. On sait que M. Piobb a publi, il y a dj un certain nombre dannes, un ouvrage intitul Le Secret de Nostradamus ; on pourrait se demander sil sest propos maintenant de lui donner une suite ou sil na pas voulu plutt le dsavouer, tellement la faon dont il en parle est trange ; ce nest pas prcisment parce que les prvisions qui y taient contenues ne se sont gure ralises jusquici, car il est clair quon peut toujours trouver assez facilement, cet gard, quelques excuses plus ou moins valables, et dailleurs cela nest aprs tout quassez secondaire ; mais il dnonce lui-mme un certain nombre d erreurs quil y aurait introduites volontairement, ce qui, pour le dire franchement, ne donne pas limpression dun bien grand srieux, car enfin, si lon croit avoir de bonnes raisons pour ne pas dire la vrit, on a toujours la ressource de garder le silence ; si vraiment il a voulu ainsi se faire complice du prophte , et sil a en cela obi une prescription comme il laffirme, on serait en droit de lui attribuer des motifs bien tnbreux, et, pour notre part, nous aimerions mieux penser quil se calomnie et que ces rflexions ne lui sont venues quaprs coup, dautant plus quen gnral, quand on a rellement des desseins de cette sorte, on a plutt soin dviter de le laisser entendre Tout cela ne lempche dailleurs pas dassurer que les directives quil avait suivies taient justes ; et pourtant il reconnat quil ignorait, en 1927, plusieurs choses quil a dcouvertes depuis lors et qui, si elles sont exactes, sont de nature changer compltement toute la question ; il sagit de trois rvlations quil vaut la peine de transcrire textuellement : dabord, Nostradamus na pas crit un mot de ses prophties ; ensuite, il tait totalement incapable de savoir de quoi il sagissait dans le livre qui porte sa signature ; enfin, ce livre, dont ldition la plus authentique et la plus comp lte porte la date de 1668, a t imprim du vivant mme de Nostradamus, cest --dire avant 1566 . Il parat que cette dition serait truque , ce qui sans doute nest pas impossible a priori ; si mme, comme laffirme lauteur, limprimerie qui y est mentionne navait pas exist rellement, ce serait l une chose qui autrefois, et jusque vers la fin du XVIIIe sicle, ntait pas aussi exceptionnelle quon pourrait le croire ; mais, en fait, il nen est

rien, et non seulement cette imprimerie a fort bien exist, mais il en est sorti dautres livres connus, notamment, en 1646, lAbsconditorum Clavis de Guillaume Postel (comme pourront sen assurer ceux qui possdent ldition de la Bibliothque Rosicrucienne), et, de 1667 1670, cest -dire aux environs de la date mme que porte ldition de Nostradamus, plusieurs ouvrages du P. Athanase Kircher. La falsification de la date suppose soulve dailleurs des questions fort embarrassantes : si vraiment cette dition ntait pas de 1668, mais antrieure de plus dun sicle, comment se ferait-il que son frontispice reprsente, non pas la mort de Louis XVI et la destruction de Paris comme certains lont imagin tout fait gratuitement, mais, beaucoup plus simplement, la mort de Charles 1er et lincendie de Londres ? Nous ne nous chargerons pas, bien entendu, de rsoudre ce problme, car cest plutt M. Piobb quil appartiendrait de donner une explication ce sujet sil le jugeait propos : mais il est un peu tonnant quil ne semble pas avoir pens cette difficult. Et ce nest pas tout encore : non seulement cette dition est dite, dans son titre complet, avoir t revue et corrige suivant les premires ditions imprimes en Avignon en lan 1556 et Lyon en lan 1558 et autres , ce qui indique nettement quelle est postrieure cellesci, et ce qui permet de se demander pourquoi on la dclare la plus authentique car on ne sait pas au juste ce que peuvent valoir les corrections qui y ont t introduites ; mais encore elle contient une vie de Nostradamus o il est fait expressment mention de sa mort, survenue le 2 juillet 1566, peu devant le soleil levant , ce qui vraiment ne saccorde gure avec laffirmation quelle aurait t imprime de son vivant ! Quoi quil en soit de tout cela, sur quoi un lecteur quelque peu exigeant au point de vue de lexactitude historique serait assurment en droit de demander lauteur de plus amples claircissements, ce qui suit rappelle beaucoup dgards certaines rvlations sur Shakespeare dont nous avons parl en leur temps et cela non pas seulement parce quil sagit, dans les deux cas, dditions prsentant un caractre cryptographique , mais aussi en raison de similitudes beaucoup plus prcises, portant sur la nature mme de ce dont il sagit ; et cest ici que nous voyons reparatre l association qui a prophtis . M. Piobb fait ce sujet beaucoup de mystre (et dune faon qui est bien typiquement occidentale ), mais nous navons videmment, quant nous, aucun motif pour limiter en cela : ainsi, il signale deux lettres capitales qui se

trouvent la page 126, mais sans dire quelles elles sont ; or ces deux lettres sont un M et un F ; si on les considre de bas en haut comme il y invite, puis si lon tient compte de la remarque qu en 1668, si lon en croyait lhistoire ordinaire, ces lettres singulires ne devaient avoir aucun sens , et aussi de celle que, dans ladresse de limprimerie, on trouve Jean, fils de Jean, et la Veuve , on devine sans grande peine quil interprte ces initiales comme voulant dire Franc-Maonnerie ; notre rapprochement avec la cryptographie shakespearienne ntait-il pas justifi ? Ensuite, il y a dautres initiales quil donne cette fois, mais sans les expliquer ; celles-l ne figurent pas dans le texte imprim lui-mme, mais il les a obtenues en traduisant un certain vers en latin : F. M. B. M. T. ; cela peut assurment signifier beaucoup de choses diverses, mais entre autres, si lon veut, Frater Molay Burgundus, Magister Templi. Si lon admet cette interprtation, le reste de lhistoire sclaire un peu : par exemple, propos de dates symboliques , il est dit que celle du 14 mars 1547, dans la Lettre Henri II, dissimule un autre 14 mars ; malheureusement, le 14 mars en question ne serait-il pas en ralit un 11 mars ? Cela, moins quil ne sagisse encore dune erreur volontaire , pourrait jeter quelque doute sur la solidit de la construction de M. Piobb ; mais, en la prenant telle quelle est, on comprend du moins ce quil veut dire quand il dsigne, comme les vritables auteurs du texte, les signataires dun document antrieur de plusieurs centaines dannes Nostradamus , tout en se gardant dailleurs bien de donner la moindre indication qui permettrait de vr ifier lexistence et lauthenticit dudit document . La suite est relativement plus simple : les successeurs des personnages en question auraient remis le texte tout fait Nostradamus, sans doute aprs lavoir traduit, car il est supposer que loriginal devait tre en latin, et, dautre part, ce nest pas Nostradamus lui-mme qui dut en faire la traduction, car il est affirm, sans dailleurs quon voie trs clairement pourquoi, quil tait incapable de savoir mme quoi se rapportait ce texte quil tait charg de publier ; il faudrait mme supposer, dans ces conditions, que ldition, avec ses particularits cryptographiques , aurait t entirement prpare en dehors de lui, et quen somme tout son rle se serait born y mettre ou y laisser mettre son nom, qui du reste, daprs M. Piobb, ne serait mme pas un nom en ralit, mais seulement encore un pseudonyme . Arrtons-nous l, car les considrations que nous avons

laisses de ct ne nous apporteraient pas de plus grands claircissements ; on peut se demander si M. Piobb a raison en fait et en quelque sorte historiquement , mais aussi, et peut-tre surtout, quoi il veut en venir avec tout cela ; pourquoi faut-il quil y ait l-dedans bien des choses qui font penser certains dessous fort suspects auxquels nous avons fait allusion en dautres occasions, et qui prcisment ont aussi des liens trs troits avec toute une srie dhistoires de soi -disant prophties ? Nous ne tenons pas autrement approfondir cette question ; mais en tout cas, si M. Piobb estime quun secret social , car cest de cela quil sagirait au fond, est quelque chose de bien plus important que les ordinaires vrits sotriques , par quoi il semble entendre des vrits dordre doctrinal, nous nous permettrons de ntre nullement de son avis sur ce point, car ce nest mme quen connexion avec des principes doctrinaux et en tant quapplication de ceux -ci dans un domaine contingent quun tel secret peut tre rellement digne de quelque intrt ; et quon veuille bien rflchir aussi, pour rtablir toutes choses dans leur juste perspective ce quun secret comme celui qui est ici en cause peut bien valoir encore, en lui-mme et spar de toute considration dun ordre plus profond, ds quon sort des limites du monde europen

P. Rochetaille. Prophties de Nostradamus : Clef des Centuries, son application lhistoire de la Troisime Rpublique. (ditions Adyar, Paris). Ce livre se rapporte encore au mme sujet que le prcdent, mais il est, dans son ensemble, dallure moins nigmatique ; son auteur sest dailleurs inspir dans une large mesure, pour tablir sa clef , du Secret de Nostradamus de M. Piobb ; pourtant, nous ne croyons pas que celui-ci serait dispos, actuellement tout au moins, admettre que toute luvre est base sur le mouvement des plantes , car il insinue au contraire que, l mme o celles-ci paraissent tre mentionnes expressment, il sagit en ralit de tout autre chose. Dautre part, ce qui nous frappe toujours dans les interprtations de ce genre, cest limportance tout fait disproportionne qui y est attribue des faits et des personnages contemporains qui, dici quelques sicles, sembleront sans doute bien insignifiants ; et nous ne pouvons nous empcher de nous demander si,

vus une certaine distance dans lavenir, ils pouvaient vraiment tenir une plus grande place quils nen tiendront dans lhistoire quand celle -ci les envisagera avec un recul quivalent dans le pass un autre point de vue, il y a aussi, dans lexplication de certains mots, des mprises assez videntes, et celle de beaucoup dautres est plutt force, sinon purement fantaisiste ; mais il serait assurment peu utile dentrer ici dans le dtail de tout cela ; nous nous souvenons den avoir donn dj, propos dun autre travail sur la Lettre Henri II de Nostradamus, quelque chantillons bien suffisants. Quant aux graphiques tablis pour diffrentes dates dites points sensibles par lauteur (qui dailleurs sest prudemment abstenu dindiquer une signification quelconque pour ceux qui appartiennent encore au futur), il faut certainement beaucoup de bonne volont pour y distinguer, par exemple, un fusil-mitrailleur ou encore un marteau et une faucille, si schmatiquement tracs quon veuille bien les supposer ! M. Piobb rangerait sans doute tout cela dans la catgorie des amusettes pour le public , en quoi nous ne saurions lui donner tort, et ce doit tre des choses de ce genre quil a pens en disant quil avait laiss rver sur Nostradamus . Ce qui est un peu plus inquitant peut-tre, cest que nous voyons reparatre l-dedans le Grand Monarque (toujours entendu littralement comme devant tre un roi de France , ce que certains passages des Centuries ne justifient cependant gure, et ce que M. Piobb lui-mme, nous devons le dire, parat considrer dune faon plutt ironique), avec des allusions la Grande Pyramide et son trop fameux secret , et aussi que lauteur dclare avoir t autoris occultement (?) publier le rsultat de ses recherches ; voudrait-il dire quil a, lui aussi, obi une prescription ; dailleurs, ce quil semblerait, avec une douzaine dannes de retard sur M. Piobb, qui estime que la prescription valable pour 1927 ne ltait plus en 1939 ? notre avis, limagination, pour ne pas dire la suggestion , joue un grand rle dans toutes ces histoires ; et, pour montrer plus exactement ce quil convient den penser, il nous suffira dajouter une remarque bien simple, en choisissant de prfrence comme exemple, pour des raisons faciles comprendre, un trait se rapportant un personnage mort depuis la publication du livre : quand on connat lattitude furieusement antitraditionnelle, et plus spcialement antiislamique, qui fut celle de M. Ataturc (attitude qui alla jusqu lui faire renier le nom de Mustafa), il est pour le moins

amusant de voir prter celui-ci le dessein de se mettre la tte dun soidisant mouvement panislamique ; quelquun qui ne sait pas mieux discerner ce qui se passe dans le prsent mme est-il vraiment bien qualifi pour formuler des prvisions sur lavenir, avec la seule aide dun texte aussi obscur et plein d embches de toutes sortes que celui du Grand Initi que fut Nostradamus ? Grand Initi , du moins, au dire de M. Rochetaille ; et pourtant si lon en croit M. Piobb, il y aurait eu plus dun Grand Initi dans cette affaire, mais prcisment le dnomm Nostradamus naurait pas t lun deux ; assurment, les commentateurs, avant de publier le rsultat de leurs recherches , ft-ce avec une autorisation occulte , feraient bien de commencer par se mettre un peu daccord entre eux !

Em. Ruir. Lcroulement de lEurope daprs les prophties de Nostradamus. (ditions Mdicis, Paris). Ici encore, il sagit des mmes questions, mais traites un point de vue quelque peu diffrent, car lauteur est plus modeste et ne prtend la possession daucune clef particulire, et mme, dans sa conclusion, il critique trs justement certaines des assertions de M. Piobb. Pour sa part, il entend se borner une interprtation base sur lastrologie , ce qui nest peut-tre pas non plus une mthode parfaitement sre, quoique pour dautres raisons, et ce qui dailleurs ne saccorde pas trs bien avec son affirmation assez tonnante dune inspiration divine de Nostradamus, dont il met les crits sur le mme plan que lApocalypse ! Il faut ajouter quil est anim dun fort prjug anti-oriental : il parle dun Antchrist musulman , monstruosit vritablement inconcevable pour qui a la moindre ide de ce qui est dit de lAntchrist dans la Tradition islamique, et qui ne serait que le premier dune srie d Antchrist successifs, tous asiatiques , devant conduire les invasions quil prvoit pour le dernier quart du XXe sicle Tout cela est assez peu intressant, pour nous du moins, aussi bien que ce qui concerne linvitable Grand Monarque franais , et mme que la prdiction, chance un peu plus lointaine, dune Translation de la Terre (?) devant prcder le rgne de mille ans apocalyptique. Ce sur quoi nous voulons appeler lattention, cest seulement ceci : pour essayer de dterminer des dates prcises, M. Ruir

envisage les divisions dune certaine priode cyclique quil appelle re adamique , et qui reprsente en somme, la dure de lhumanit actuelle, laquelle il assigne dailleurs des limites fort troites dans le pass. Il prend pour point de dpart deux soi-disant chronologies donnes par Nostradamus dans son ptre Henri II, et tout fait diffrentes lune de lautre, ce qui montre bien quelles ne doivent pas tre prises la lettre (sans compter que la seconde place Salomon 490 ans seulement avant Jsus-Christ, ce qui est une impossibilit historique vidente) ; lauteur a raison en cela, et il est dailleurs bien certain quen ralit, du moins pour tout ce qui est antrieur Mose, il nexiste pas de chronologie biblique, au sens ordinaire et littral de ce mot. Il nest donc pas douteux que Nostradamus a voulu dissimuler l-dedans des donnes qui sont tout autre chose que ce quil parat indiquer (et la mme remarque sappliquerait tout aussi bien dautres prtendues chronologies, comme celle du Trait des Causes secondes de Trithme par exemple) ; mais ce qui lest beaucoup plus, cest que les calculs plus ou moins ingnieux auxquels M. Ruir sest livr lui aient fait dcouvrir les donnes en question. En tout cas, et cest l o nous voulions en venir propos de cet exemple, lexpression des sciences traditionnelles en Occident semble presque toujours avoir t entoure, intentionnellement ou non, dune obscurit peu prs impntrable ; il est vrai que, dans les traditions orientales, la dure relle des priodes cycliques est aussi plus ou moins dissimule, mais du moins leurs proportions numriques, qui sont ce qui importe essentiellement, sont nettement indiques ; ici, au contraire, aucune proportion ne parat se dgager de ces sries de dates fictives. Sans doute, doit-on conclure de l quil sagit dun mode dexpression tout diffrent ; mais, tant donn son caractre incomparablement plus nigmatique, tous les efforts faits pour le dchiffrer, mme en admettant quils aboutis sent, seraient-ils suffisamment rcompenss par les rsultats quon pourrait en obtenir ?

1946

Jean de Kerdland. De Nostradamus Cagliostro (ditions Self, Paris). Ce petit volume est crit dun bout lautre sur un ton de moquerie voltairienne que nous croyions pass de mode, et qui est extrmement dsagrable ; lauteur ne veut voir partout que charlatanisme et duperie , ce qui est un moyen trs commode et trs simple dcarter tout ce qui peut tre gnant pour son rationalisme . La premire partie, qui est la plus longue, dbute par une sorte de vie romance de Nostradamus, suivie de ce qui a la prtention dtre un examen de ses prophties ; naturellement, il nest pas difficile de prsenter le tout de faon donner au lecteur ordinaire limpression quil ne sagit que dune imposture monumentale , sauf pour quelques rares instants o lon veut bien admettre que Nostradamus se montra un philanthrope sincre et un rformateur convaincu . O M. de Kerdland na pas tout fait tort, cest quand il critique les rcents commentateurs de Nostradamus ; mais, malheureusement, ses critiques sont toutes superficielles et ne portent gure, et, par surcrot, il a cru faire de lesprit en les entremlant de multiples quiproquos de fort mauvais got et dont le ridicule natteint en dfinitive que leur auteur Des trois personnages dont il est question dans le livre, le comte de Saint-Germain, que nous avions dj rencontres dans un autre ouvrage en passant aussi pour un charlatan , est peut-tre le moins maltrait ; nous retrouvons dailleurs l, peu prs textuellement, un certain nombre danecdotes dont nous avons parl il y a quelque temps (n de mai 1946). Mais cest surtout Cagliostro que M. de Kerdland sen prend avec le plus dacharnement ; sans tre aucunement de ceux qui le considrent comme un Matre , il est permis de voir en lui autre chose quun vulgaire aventurier, mais, bien entendu, la condition de ne pas nier de parti pris, en lattribuant fort aimablement la Btise des hommes (la majuscule nest pas de nous),

tout ce qui dpasse la conception la plus grossire et la plus troitement borne de la vie ordinaire !

Ananda K. Coomaraswamy. Figures of Speech or Figures of Thought. (Luzac and Co., London). Ce volume est un nouveau recueil dtudes sur la vie traditionnelle ou normale de lart constituant une deuxime srie qui fait suite Why exhibit Works of Art ? dont nous avons parl il y a quelque temps (n de juin-juillet 1946). La plupart des chapitres qui le composent avaient dj paru prcdemment en articles spars dans diverses publications, et il en est un certain nombre que nous avons signals alors ; pour ceux-l, nous nous bornerons donc renvoyer aux numros de la revue o il en a t question. Dans le premier chapitre, qui donne son titre au volume, M. Coomaraswamy proteste de nouveau contre la conception esthtique et contre la prtention de lappliquer linterprtation et lapprciation de lart des autres poques et des autres peuples : tandis que ceux-ci voyaient avant tout dans lart un certain genre de connaissance, les modernes lont rduit ntre plus quune affaire de sentiment, et ils ont invent une thorie de lart qui, au lieu dtre une rhtorique au sens o lentendaient les anciens, nest plus proprement parler quune sophistique . Cest ainsi que ce qui tait autrefois de vritables figures de pense , cest--dire des symboles adquats aux ides quil sagissait dexprimer, nest plus regard aujourdhui que comme de simples figures de mots , uniquement destines provoquer certaines motions ; et ce qui est vrai cet gard pour les arts de la parole peut tre tendu toutes les autres formes de lart, qui ont t galement vides de toute signification relle. Au lieu de sefforcer de comprendre les uvres dart, cest--dire en somme de les prendre comme les supports de contemplation quelles doivent tre normalement, les modernes ny recherchent plus que loccasion de ce quils appellent un plaisir esthtique dsintress , ce qui est dailleurs une contradiction dans les termes ; et cest en partant de cette faon de voir quils enseignent ce quils prtendent tre l histoire de lart , mais qui na en ralit aucun rapport avec ce quoi ils veulent ainsi appliquer leur propre conception comme si elle avait t celle de tous les hommes. La conception traditionnelle, laquelle il faudrait ncessairement revenir

pour pouvoir comprendre lart des autres peuples, est explique ici laide de rfrences tires surtout de Platon (qui nest dailleurs en cela que linterprte de la Philosophia perennis) et de la doctrine hindoue, et dont la comparaison montre bien que cette conception fut partout et toujours la mme, en Occident aussi bien quen Orient. Vient ensuite The Mediaeval Theory of Beauty (voir nos doctobre 1935 et doctobre 1938). Ornament (voir n de mai 1946). Ars sine scientia nihil (voir galement n de mai 1946). The Meeting of Eyes est une note sur certains portraits, et notamment des portraits du Christ, dont les yeux semblent toujours regarder directement le spectateur, quelque position quil occupe, et le suivre lorsquil se dplace (avec rfrence plus particulire ce que Nicolas de Cusa dit ce sujet dans son De visione Dei). Il ne sagit pas l dun effet en quelque sorte accidentel, mais dune vritable ncessit de liconographie : si les yeux dun Dieu qui voit tout doivent tre reprsents vraiment et correctement, ils doivent apparatre comme voyant tout ; et ainsi cet effet est un exemple de lintegritas sive perfectio dont saint Thomas dAquin fait une des conditions de la beaut. Shaker Furniture montre, daprs un ouvrage publi rcemment sous ce titre, les rsultats obtenus, au point de vue de lart, par une communaut qui seffora dappliquer toutes choses les principes de la doctrine chrtienne, et comment de simples menuisiers, en fabriquant des meubles aussi parfaitement adapts que possible leur usage et dont lornementation excluait toute superfluit, retrouvrent spontanment une conception conforme la vue normale de lart et en particulier celle du Christianisme mdival, alors que limitation voulue de lart des autres poques narrive jamais en produire que de vritables caricatures. Literary Symbolism explique, avec de nombreux exemples lappui, le fait que les mots ont une signification simultanment sur plusieurs niveaux de rfrence diffrents, ce qui rend possible et valable leur emploi figur ou plus prcisment symbolique, le symbolisme adquat pouvant tre dfini comme la reprsentation dune ralit sur un certain niveau de rfrence par une ralit correspondante sur un autre . Seulement, pour comprendre le langage traditionnel des symboles, il faut bien se garder de toute interprtation subjective ; il sagit l de quelque chose qui ne simprovise pas et dont ltude, pour de multiples raisons, est mme loin dtre aise : et il ne faut pas oublier que ce langage est en ralit la langue universelle, et universellement

intelligible, dans laquelle les plus hautes vrits ont toujours t exprimes . Dans Intention, lauteur dfend la mthode de critique des uvres dart qui prend en considration le rapport de lintention au rsultat, ou, en dautres termes, qui examine si lartiste a bien ralis ce quil sest propos de faire. Quant la critique de lintention elle -mme, elle na rien voir avec la valeur de luvre dart comme telle, et elle ne peut procder que dun point de vue, moral ou autre, qui diffre entirement de celui de lapprciation artistique. Imitation, Expression, and Participation (voir n de mai 1946). The Intellectual Operation in Indian Art (voir n de dcembre 1935). The Nature of Buddhist Art (voir n de mars 1938). Samvga, sthetic Shock , est lexplication dun terme pli employ frquemment pour dsigner le choc ou ltonnement qui peut tre ressenti quand la perception dune uvre dart devient une exprience srieuse , fournissant le point de dpart une rflexion qui peut amener dans ltre un changement profond ; les effets dun tel choc ne peuvent dailleurs sexpliquer entirement quen faisant appel la doctrine platonicienne et indienne de la rminiscence . An Early Passage on Indian Painting est un texte de lAtthaslin rpondant la question : Comment la pense produit-elle ses divers effets et o de nombreux termes techniques sont introduits par une sorte de jeu de mot sur chitta, pense , et chitta (en sanscrit : chitra), peinture . Some References to Pictorial Relief est une comparaison de plusieurs textes grecs et indiens dans lesquels il est parl en termes presque identiques de la reprsentation du relief en peinture. Primitive Mentality est le texte anglais de ltude parue ici mme dans le numro spcial sur le Folklore (aot-septembre-octobre 1939). Dans Notes on Savage Art, il est montr, par des citations de deux ouvrages concernant lart de la Nouvelle-Guine et celui des les Marquises, quel point, chez ces peuples soi-disant sauvages , tout le travail des artisans avait un caractre strictement traditionnel et rituel, avant que linfluence europenne ny soit venue tout dtruire sous prtexte de civilisation . Symptom, Diagnosis, and Regimen (voir n de mai 1946). Enfin, On the Life of Symbols qui termine le volume, est la traduction de la conclusion de louvrage de Walter Andrae, Die ionische Sule, Bauform oder Symbol ? o il est encore insist sur la valeur symbolique quavait essentiellement lorigine tout ce quon ne regarde plus aujourdhui que comme simple ornement , parce quon a oubli ou mconnu la

signification profonde qui en faisait proprement limage dune vrit spirituelle .

Walter Shewring. Art in Christian Philosophy (The Sower Press, New Jersey). Cette brochure constitue un excellent rsum de la doctrine chrtienne de lart, principalement telle quelle a t expose par saint Thomas dAquin : partant de la dfinition donne par celui-ci, lauteur insiste sur le fait que lart est avant tout une chose intellectuelle, bien quil implique aussi la volont, sans quoi luvre dart ne serait jamais ralise ; la volont de lartiste joue ici le rle dune cause efficiente, mais la cause formelle est lide conue dans son intellect. Dautre part, lart, qui est proprement ce par quoi lartiste travaille, habitus intellectuel permanent ou verbe intrieur conu intelligiblement, concerne la fabrication de toutes choses, et non pas seulement de telle ou telle classe particulire de choses comme le pensent gnralement les modernes. Un autre point essentiel, cest que lhomme comme artiste imite Dieu en tant quil est lArtiste par excellence, et que le Verbe divin, par qui toutes choses ont t faites , est le vritable archtype du verbe ou de lide rsidant dans lesprit de lartiste humain. Quant au but de lart, il est la production de choses utiles, mais la condition dentendre cette utilit dans son sens le plus large, comme sappliquant tout ce qui peut servir dune faon quelconque les fins de lhomme, spirituellement aussi bien que matriellement. Aprs une digression sur la beaut, qui doit tre considre comme un transcendantal , et non comme une prrogative spciale des uvres dart, lauteur passe ce quil appelle trs justement les aberrations modernes , opposes cette conception normale de lart, et il termine en envisageant la possibilit dun retour la norme au point de vue plus spcial du Catholicisme. Nous naurions de rserves faire que sur un point : tout en reconnaissant naturellement la conformit de la conception chrtienne avec toute vue traditionnelle de lart, M. Shewring parat avoir une tendance revendiquer comme proprement chrtien tout ce qui, en ralit, est traditionnel au sens universel de ce mot ; on pourrait mme se demander sil ne va pas jusqu attribuer la raison naturelle tout ce qui nest pas le Christianisme, alors quau contraire toute tradition, quelle quelle soit, a au mme titre le

caractre surnaturel et supra-humain, sans quoi elle ne mriterait nullement ce nom et ne dpasserait pas le niveau de la simple philosophie profane. Tant que M. Shewring sen tient au domaine de sa propre forme traditionnelle, ce quil dit est parfait, mais sans doute est il encore assez loin de concevoir lunit essentielle de toutes les traditions, et cest dommage, car cela lui permettrait assurment de donner aux ides quil expose une tout autre ampleur et den tendre considrablement la porte par la reconnaissance de leur valeur vraiment universelle.

1947

P.-J. Gonnet. Arpa (Paul Derain, Lyon). Cest un livre assez singulier, qui donne une impression plutt confuse et dsordonne, mais qui ne justifie gure son titre, car il y est surtout question de choses appartenant un ordre tout fait formel . Il y a notamment beaucoup de considrations sur la chimie, qui sont manifestement en rapport avec les proccupations professionnelles de lauteur ; il y a mme une longue dissertation sur le lait maternel , qui ferait peut-tre un bon article dans une revue spciale de mdecine ou dhygine, mais qui nest vraiment pas sa place dans un ouvrage qui a par ailleurs la prtention de toucher lsotrisme et aux ides traditionnelles. Il y touche en effet, dans une certaine mesure, par des vues sur les nombres qui ne sont pas sans intrt, mais qui sont malheureusement exprimes dune faon fort peu claire ; les informations qui y ont t utilises sont dailleurs loin dtre toutes galement sres. Il y a aussi des pages qui prsentent une disposition typographique des plus bizarres, et dont certaines ne contiennent que quelques mots qui, pour nous tout au moins, sont parfaitement incomprhensibles. Quant au rcit que fait lauteur, dans son prambule, au sujet dune rvlation quil aurait eue dans une sorte d tat second , et daprs laquelle lUnivers serait entr le 1er dcembre 1944 dans une priode de rsorption , nous voulons croire quil ne sagit l que dune simple fiction littraire, car, sil en tait autrement, ce serait plutt inquitant

R.-M. Gattefosse. Les Sages critures, Essai sur la philosophie et les origines de lcriture (Paul Derain, Lyon). Lide qui est au point de dpart de ce livre est excellente, puisquil sagit dtablir la valeur

symbolique des caractres de lcriture, ainsi que leur origine prhistorique , conformment aux anciennes traditions de tous les peuples. Malheureusement, la faon dont lauteur a trait ces questions et les rsultats auxquels il croit tre parvenu dans ses recherches sont bien loin de rpondre rellement ses intentions ; et, tout dabord, il y aurait dj des rserves faire sur la concordance quil envisage entre les donnes traditionnelles sur les priodes cycliques et la chronologie hypothtique des gologues modernes. Ensuite, probablement du fait de certaines circonstances particulires o il sest trouv, il p arat avoir t en quelque sorte fascin par les tifinars , cest--dire lancienne criture berbre, ainsi que par la langue tamachque que les Touaregs parlent encore actuellement, au point de vouloir en tirer un schma quil sefforce dappliquer tout. Ce schma, appel par lui couronne de tifinars , convient peut-tre au cas spcial de lalphabet en question ; mais, comme les lettres de cet alphabet sont au nombre de dix, il cherche dcouvrir partout des ensembles de dix principes quil pu isse faire correspondre ces lettres en les disposant de la mme faon ; dans la Kabbale avec les dix Sephiroth, dans les Triades bardiques, dans la mythologie scandinave avec le cycle des Ases , dans lhermtisme, dans la philosophie dAristote avec ses dix catgories, et jusque dans les thories de la physique moderne ! Le moins quon puisse dire de ces arrangements est quils sont tout fait artificiels et souvent bien forcs ; et il y a aussi l, sur les doctrines de lInde et de la Chine, quelques considrations dans lesquelles il est impossible dapercevoir le moindre rapport avec ce quelles sont en ralit Les correspondances plantaires et zodiacales des lettres hbraques, dailleurs bien connues, sont presque la seule chose qui soit ici conforme une donne authentiquement traditionnelle, mais prcisment elles ne reproduisent plus la couronne de tifinars ; quant celles des runes scandinaves, si elles sont vraiment exactes, comment se fait-il quil reste trois plantes auxquelles ne correspond aucun caractre ? Nous ne voulons pas insister davantage sur tout cela ; mais que dire aussi du soi-disant lexique tamachque plac la fin de louvrage, et o sont rassembls des mots appartenant aux langues les plus diverses, qui nont certainement rien voir avec le tamachque , et dont linterprtation tmoigne plus en faveur de limagination de lauteur que de ses connaissances linguistiques ?

Paul Le Cour. Hellnisme et Christianisme (ditions Bire, Bordeaux). Certains avaient dj voulu rattacher le Christianisme au Mazdisme et mme au Bouddhisme, et cela pour nier la filiation traditionnelle, pourtant vidente, qui le relie au Judasme ; voici maintenant une nouvelle thorie qui, avec les mmes intentions, prtend le rattacher directement lHellnisme. Cest dans celui -ci quil aurait eu rellement sa source , et le Judasme ne serait intervenu quaprs coup pour en altrer le caractre primitif, en y introduisant certaines ides parmi lesquelles celle du gocentrisme parat, nous ne savons trop pourquoi, prendre ici une importance toute particulire. Les raisons invoques lappui de cette thse sont assez nombreuses, mais elles nen sont pas plus probantes pour cela, sauf peut-tre aux yeux de ceux qui prfrent la quantit la qualit ; nous nentreprendrons certes pas de les examiner une une, mais nous devons tout au moins remarquer que lauteur traite d interpolations tout ce qui y est contraire dans les vangiles, ce qui est toujours un moyen fort commode pour se dbarrasser des textes gnants, et aussi que les fantaisies linguistiques qui lui sont coutumires jouent encore un certain rle l-dedans. ce dernier point de vue, nous signalerons plus spcialement certaines considrations sur le nom dHlne, qui voudrait dire le neuf sacr , un rapprochement entre le Johannisme et lcole ionienne, une prtendue tymologie grecque du nom de Jrusalem, destine soutenir lassertion que le Judasme lui-mme aurait fait des emprunts lHellnisme, et enfin lide au moins curieuse de faire du grec la langue sacre par excellence ! Ajoutons encore, pour terminer, que nous retrouvons dans ce livre la lgende faisant remonter aux premiers temps du Christianisme la mdaille dite de Boyer dAgen , qui ne date manifestement que de la Renaissance ; il serait bien temps den finir une fois pour toutes avec cette histoire, dautant plus que les fins pour lesquelles elle fut rpandue jadis dans le public ne semblent pas avoir t entirement dsintresses.

Paul Le Cour. Dieu et les Dieux (ditions Bire, Bordeaux). Ce

livre, destin faire suite au prcdent, porte, ainsi que lauteur le reconnat dailleurs lui-mme, un titre emprunt Gougenot des Mousseaux, mais son contenu na rien de commun avec louvrage que celui-ci consacra au culte des pierres. Nous retrouvons, dans beaucoup de ses chapitres, des choses que nous avons dj vues autrefois dans des articles dAtlantis et dont nous avons parl en leur temps, ce qui nous dispensera dy revenir en dtail ; il ny a mme pas beaucoup de fantaisies nouvelles, mais plutt des rptitions de celles que nous connaissons, si bien quil semblerait que limagination si fertile de lauteur commence spuiser quelque peu, ce qui serait vraiment dommage Il envisage une hirarchie des Dieux , la tte de laquelle est le Dieu suprme ; au-dessous de celui-ci sont ce quil appelle les Dieux solaires ; dont le principal est pour lui le Dmiurge , et cest un des aspects de celui-ci, le Mdiateur , qui se serait incarn dans le Christ ; il y a aussi des Dieux plurisolaires , des Dieux plantaires , des Gnies protecteurs , et peut-tre dautres catgories encore. Au fond, cest l renouveler tout simplement lerreur qui consiste prendre, littralement et non symboliquement, les aspects ou les attributs divins pour des tres distincts et mme plus ou moins indpendants, erreur qui est celle-l mme qui a donn naissance toutes les dviations polythistes partout o il sen est produit ; et, vrai dire, cela nest pas pour nous surprendre outre mesure de la part dun tel admirateur de lHellnisme. Ce qui est plus tonnant, cest quil puisse croire cette conception conforme au Christianisme ; il est vrai quil a sur celui-ci des ides bien spciales, et aussi que, dans sa pense, il sagit probablement surtout de ce que devra tre la future forme religieuse chrtienne de lre du Verseau , sur laquelle on peut assurment se permettre toutes les rveries quon voudra !

Jean Malfatti de Montereggio. tudes sur la Mathse, ou Anarchie et Hirarchie de la Science. Traduction de Christien Ostrowski. Introduction de Gilles Deleuze (ditions du Griffon dOr, Paris). Cette rdition, qui reproduit avec quelques lgres modifications la traduction franaise parue en 1849, ntait certes pas inopportune, car ce livre est de ceux dont on parle souvent, mais que bien peu ont lu. Quant sa valeur

propre, nous devons dire quil nous semble prsenter surtout un intrt de curiosit, car la vrit est quil date terriblement, et cela non pas seulement en ce qui concerne les considrations biologiques et mdicales, qui portent assurment la marque de leur poque, mais o se trouvent des vues ingnieuses et qui mriteraient peut-tre dtre reprises sous une autre forme ; il date aussi, et mme plus encore, par ce qui sy rapporte la tradition hindoue. Celle-ci tait bien peu connue cette poque en Europe, o on nen avait que des notions tout fait fragmentaires et souvent peu exactes ; de plus, ctait le temps o certains avaient invent une symbolique qui ne supplait que fort mal leur ignorance du vritable symbolisme, et dont linfluence est ici trs visible. Rassemblant des principes assez htroclites et dont le choix nest pas moins arbitraire que lordre dans lequel il les range, lauteur a voulu y voir une correspondance avec les nombres, et, partant de cette ide, il sest ingni dcouvrir dans les figurations quil avait sa d isposition des choses qui ny sont certainement pas ; il est peine besoin dajouter que, par contre, toute signification dordre mtaphysique lui chappe compltement. Au lieu de donner la place principale de semblables fantaisies, il aurait beaucoup mieux fait de prsenter simplement ses spculations sur les nombres comme dinspiration pythagoricienne, ce qui et t plus justifi ; elles restent dailleurs, dans leur ensemble, plutt vagues et obscures, et il est difficile de voir nettement comment il en tire certaines applications. Ce qui est peut-tre le plus digne de remarque, un point de vue quon pourrait dire historique , cest le rle considrable que cet ouvrage et dautres du mme genre ont jou dans la constitution de loccultisme de la fin du XIXe sicle ; reposant sur des informations aussi peu sres et les mettant la place des donnes traditionnelles authentiques qui lui faisaient entirement dfaut, est-il tonnant que celui-ci nait jamais t quun assemblage de rveries sans la moindre solidit ? Mais il est bon quon puisse sen rendre compte en se reportant aux sources, et, au fond, cest peut -tre l ce qui fait le principal intrt dune rdition comme celle-l.

Jean Mallinger. Les Secrets sotriques dans Plutarque (ditions Niclaus, Paris). Ce livre est du mme genre que celui dont nous venons

de parler, et on pourrait en somme, dune faon gnrale, en dire peu prs la mme chose ; peut-tre mme les tendances occultistes sy montrent-elles dune faon encore un plus accentue. Aprs avoir esquiss la biographie de Plutarque et signal la difficult de lhomme moderne comprendre certaines vrits sotriques , en quoi il a certes bien raison, lauteur expose dabord les secrets du feu vivant ; il nous parat prendre dune faon trop littrale les affirmations, qui auraient besoin dune transposition symbolique, suivant lesquelles le feu est un tre anim et constitue la nourriture des Dieux ; sur le rle rituel du feu comme lment purificateur et comme agent du sacrifice, il y aurait assurment bien dautres choses dire ; et ce chapitre se termine par un rapprochement quelque peu inattendu entre Plutarque et saint Franois dAssise. Ensuite viennent les secrets des statues animes , au sujet desquels sont surtout utiliss les travaux des gyptologues ; en fait, il sagit l des rites par lesquels des statues ou dautres objets taient en quelque sorte vivifis pour devenir des supports dinfluences spirituelles ; mais lauteur envisage surtout, dans les effets de ces rites, la production de certains phnomnes qui navaient en tout cas quune importance trs secondaire. Un chapitre assez court, et qui au fond nclaircit pas grand-chose, est consacr aux thories cosmosophiques attribues un mystrieux Erythren dont il est question dans le trait De defectu oraculorum, thories qui, en somme, ne paraissent pas diffrer de celles des Pythagoriciens. Sur les arcanes de lHads et le priple de lme , le sens du symbolisme expos nest pas nettement dgag, et il semble bien que lauteur admette une interprtation rincarnationniste dans lacception la plus littrale de ce mot. Enfin, les secrets du Sage , dont il est question dans le dernier chapitre, se rduisent en somme des prceptes pratiques qui peuvent tre excellents en eux-mmes, mais dans lesquels, sauf peut-tre en ce qui concerne le rappel de la loi du silence , il serait bien difficile de dcouvrir un sotrisme quelconque ; et, quand on voit quelle place les proccupations sociales tiennent dans la pense de M. Mallinger, on peut se demander jusqu quel point il a suivi lui-mme le conseil quil donne ses lecteurs de se librer de tout prjug contemporain .

Robert Ambelain. Adam, Dieu rouge (ditions Niclaus, Paris). Le titre de ce livre est assez trange, et dautant plus quil ne sy trouve en somme rien qui explique ou justifie la divinit ainsi attribue Adam ; mais ce qui est peut-tre encore plus singulier, cest que le chapitre par lequel il dbute est nettement en contradiction avec les suivants. Ce premier chapitre, en effet, nest quun expos des opinions les plus dissolvantes de la critique moderne concernant la Gense, sans la moindre rflexion qui puisse faire supposer tout au moins que lauteur ne les adopte pas entirement ; or, il va de soi que ces opinions impliquent ncessairement la ngation formelle de tout sotrisme dans la Bible, tandis que, dans la suite, il affirme au contraire lexistence de cet sotrisme, quelle que soit dailleurs la conception quil sen fait et la qualit de ce quil prsente comme tel. On pourrait se demander sil ny a pas l leffet dune sorte de mimtisme lui permettant dexposer indiffremment nimporte quoi comme sil sagissait de ses propres ides ; sil en tait ainsi, cela prouverait en tout cas quil na pas de convictions bien arrtes Quoi quil en soit, lsotrisme quil a en vue ici est surtout celui quil attribue aux Ophites ; mais, comme on ne sait en somme rien de bien prcis sur ceux-ci, non plus dailleurs que sur la plupart des autres sectes dites gnostiques , cela permet de parler un peu de tout leur propos : Kabbale, hermtisme, et bien dautres choses encore, et aussi de prtendre y rattacher directement ou indirectement tout ce qui, dans le monde judo-chrtien, se prsente avec quelque caractre sotrique, depuis les Essniens jusquaux Rose-Croix ! Nous ne tenterons certes pas de dbrouiller ce chaos ; ce qui sen dgage le plus clairement, cest que, dans la pense de lauteur, il sagit dune doctrine lucifrienne , quil conoit apparemment comme un dualisme , car il affirme notamment que la croyance deux dieux adverses procde dun sotrisme rel ; il donne dailleurs comme lucifriens , des symboles qui nont aucunement ce caractre. Il serait bien difficile de deviner quelles ont pu tre exactement ses intentions ; mais le moins quon puisse dire est quil tmoigne dun got fort prononc pour lhtrodoxie, et mme pour les pires formes de celle-ci, puisquil va jusqu sefforcer de les retrouver l mme o il ny en a pas la moindre trace. Dans la dernire partie, qui est soi-disant consacre la doctrine rosicrucienne , il ny a en ralit, rien de spcifiquement rosicrucien ; mais lide mme de vouloir tablir un lien entre le Rosicrucianisme et la

doctrine lucifrienne nous parat extrmement suspecte, ainsi que certaines rflexions au sujet de la Maonnerie, ou la frquente association des mots lucifrien et initiatique , ou encore telle phrase sur lIslam o nous retrouvons cette bizarre obsession de la couleur verte que nous avons dj eu loccasion de signaler ; en prsence de pareilles choses, on ne saurait assurment tre trop mfiant

Robert Ambelain. Au pied des Menhirs (ditions Niclaus, Paris). Dans cet autre ouvrage, il sagit cette fois de la tradition celtique, sujet certainement plus sympathique que le prcdent ; lexpos qui en est fait napporte en somme rien de bien nouveau, mais lauteur a prouv le besoin dy mler des considrations tires de la science moderne et qui font l un assez curieux effet. Comme cette tradition nest connue que trs imparfaitement, on comprend dailleurs quil ait t quelque peu embarrass pour remplir ce volume, et, dans la dernire partie, la faon dont il sen est tir est dune assez ingnieuse fantaisie : aprs avoir reproduit les Triades bardiques, il na rien trouv de mieux que de les complter par les Vers dOr pythagoriciens ! Le livre se termine par quelques informations sur le mouvement celtique contemporain, qui ne sont pas sans intrt, si toutefois elles sont bien sres ; ce qui malheureusement fait natre quelque doute cet gard, cest quil est dit quil sagit en partie de renseignements indits, venant darchives prives, quil nous sera possible de prciser un jour ; et, comme ils ne contiennent en somme rien qui paraisse tre de nature justifier une telle rserve, cela nous rappelle involontairement certains procds dont les occultistes ne sont que trop accoutums de se servir En tout cas, nous pouvons y relever une affirmation bien tonnante et inattendue, suivant laquelle le rituel maonnique anglais repose tout entier sur des traditions celtiques : voil une assertion quil serait difficile dappuyer, non pas seulement par quelques similitudes comme il sen rencontre entre les formes traditionnelles les plus diffrentes, mais par des arguments vraiment srieux. Au surplus, si les auteurs de la dviation spculative avaient t rellement des initis celtiques , cela ne donnerait pas une bien haute ide des connaissances que ceux-ci ont conserves ; et puis dans tout cela, que fait-on de lancienne Maonnerie oprative ?

Jean Mallinger. Notes sur les Secrets sotriques des Pythagoriciens (ditions Niclaus, Paris). Nous avons dj vu prcdemment un ouvrage du mme auteur sur Pythagore ; il continue ses tudes dans le mme sens, mais le rsultat, il faut bien le dire, en est plutt dcevant. Ici, il sagit des akousmata pythagoriciens, prceptes qui sont regards comme ayant un caractre sotrique et qui devaient lavoir en effet, car ils sont gnralement revtus dune forme nigmatique ou symbolique qui ne sexpliquerait gure autrement ; mais alors il devait y avoir l autre chose que ce quy a vu M. Mallinger, car les interprtations quil en donne nont rien de bien sotrique ni de vraiment profond. Ainsi, sur le secret des fves , il a rassembl quelques donnes plus ou moins curieuses, mais dont il ne se dgage aucune conclusion dfinie ; et, si dautre part il a du moins compris que le pain reprsente la doctrine traditionnelle, ses commentaires ce propos ne dpassent pas un niveau trs lmentaire ; mais nous retrouvons l une allusion la chane apostolique des traditions occultes , dont nous voudrions bien savoir comment il lentend exactement Une grande partie du livre est consacre des questions se rapportant la naissance et la mort, daprs des sources diverses ; on y sent souvent linfluence des modernes ides occultistes, et aussi une vive proccupation des phnomnes mtapsychiques ; en somme, les citations assez abondantes des auteurs anciens sont ce quil y a de plus intressant l-dedans. Nous avons aussi relev au passage quelques dtails plutt amusants : ainsi, lauteur reproduit sans examen, au sujet des portes zodiacales , la mprise de M. Carcopino que nous avons signale ici autrefois : il parat croire que les Hindous sont des Bouddhistes, et il va mme jusqu donner, en parlant de lenseignement bouddhique, une rfrence au Rig Vda ! Noublions pas de noter encore que, en terminant, il na pas pu sempcher de reparler de l tat ancien et primitif , dont nous avons donn lexplication sotrique , si lon peut dire, propos de son prcdent ouvrage ; notre avis, il ferait srement beaucoup mieux de le laisser en sommeil .

1948

Grard van Rijnberk. Le Tarot. Histoire, iconographie, sotrisme (Paul Derain, Lyon). Ce gros volume est le rsultat de longues et patientes recherches sur tout ce qui touche de prs ou de loin au Tarot ; il convient, avant tout, de louer lauteur de la conscience et de limpartialit quil y a apportes, et du soin quil a eu, contrairement ce qui arrive le plus souvent, de ne pas se laisser influencer par les assertions sans fondement des occultistes et par les multiples fables quils ont rpandues sur ce sujet. Dans la premire partie, il a rassembl tout ce quil est possible de trouver dans les livres et dans les documents darchives sur lorigine du Tarot et des cartes jouer et sur lpoque de leur apparition dans les diffrents pays dEurope, et il faut bien le dire, il na pu arriver aucune conclusion certaine ; il a en quelque sorte dblay le terrain en faisant justice de certaines fantaisies, mais en somme, lnigme reste entire, et, comme il semble peu probable que des documents importants cet gard lui aient chapp, il ny a vraisemblabl ement que bien peu despoir de la rsoudre jamais, du moins sur le terrain purement historique. Tout ce quon peut affirmer, cest que les cartes jouer ont t connues vers la fin du XIIIe sicle, surtout dans les pays mditerranens, et que le mot Tarot , dont ltymologie est dailleurs impossible dcouvrir, na commenc tre employ quau XVe sicle, quoique la chose elle-mme soit srement plus ancienne. Lhypothse dune origine orientale, sur laquelle certains ont tant insist, nest nullemen t prouve ; et nous ajouterons quen tout cas, mme sil tait vrai que les Arabes aient jou ici un rle de transmetteurs , il nen serait pas moins inconcevable, pour plus dune raison, que les cartes aient pris naissance dans un milieu islamique, de sorte que la difficult serait simplement recule. ce propos, nous ne comprenons pas pourquoi on cherche tant dexplications plus ou moins tranges au mot arabe nib, qui est

parfaitement bien connu et ne signifie pas autre chose que remplaant , substitut ou dput ; quelles quaient pu tre les raisons qui lont fait adopter pour dsigner les cartes, il na absolument rien de commun avec nab, et il nest pas davantage driv dune racine indiquant une action magique ou divinatoire . Signalons aussi, pendant que nous en sommes aux remarques de cet ordre, que le nom arabe des jeux de hasard nest pas qamar, lune , mais qimr, et que pagad nest certainement pas un mot arabe mais que, en hbreu bagd signifie trompeur , ce qui peut sappliquer assez bien un bateleur. Dautre part, lintroduction des cartes par les Bohmiens nest pas plus sre que tout le reste, et il semblerait mme que ce soit au contraire en Europe quils en ont appris lusage ; dailleurs, contrairement aux assertions de Vaillant, le Tarot tait connu en Europe occidentale avant que les Bohmiens y pntrent ; et cest ainsi que toutes les lgendes occultistes svanouissent ds quon veut les soumettre un examen srieux ! Dans la seconde partie, lauteur examine tout ce qui, dans les crits et les uvres dart de lantiquit classique et du moyen ge, lui parat prsenter quelque rapport avec les ides exprimes par le symbolisme des arcanes du Tarot : certaines similitudes sont assez nettes, mais il en est dautres qui sont plutt vagues ou lointaines. Il va de soi, dailleurs, que ces rapprochements ne sont en tout cas que trs fragmentaires et ne portent que sur certains points particuliers ; de plus, il ne faut pas oublier que lusage des mmes symbol es ne constitue jamais la preuve dune filiation historique. Nous avouons ne pas trs bien comprendre pourquoi, au sujet de ces rapprochements et des ides auxquelles ils se rapportent, M. Van Rijnberk parle d exotrisme du Tarot , ni ce quil entend exactement par l et quelle diffrence il y voit avec ce quil dsigne au contraire comme son sotrisme . La troisime partie, en effet, quil donne comme le rsultat de mditations et dinspirations personnelles , et laquelle il attribue un caractre sotrique , ne contient en ralit rien qui soit dun ordre plus profond que ce qui prcde, et, disons-le franchement, cette partie nest certes pas la meilleure du livre. En tte des considrations se rapportant chacun des arcanes majeurs, il a plac une sorte de devise forme de deux mots latins, qui a sans doute la prtention den rsumer plus ou moins le sens gnral ; et ce qui est assez amusant, cest quil sest visiblement efforc de trouver, dans autant de cas quil la pu, des mots, ayan t pour initiales

les deux lettres S. I. ! Mais ninsistons pas davantage sur cette fantaisie sans consquence ; signalons plutt ltendue de la bibliographie et lintrt des reproductions de documents anciens contenues dans les planches qui terminent louvrage, et ajoutons que celui-ci, malgr son rudition, na rien dennuyeux et se lit mme fort agrablement.

Jean Chaboseau. Le Tarot. Essai dinterprtation selon les principes de lhermtisme (ditions Niclaus, Paris). Cet autre livre sur le Tarot est crit un tout autre point de vue que le prcdent, et, quoique beaucoup moins volumineux, il a apparemment de plus grandes prtentions, en dpit de sa modeste qualification d essai ; nous ne contesterons pas, dailleurs, quil puisse tre lgitime de chercher une interprtation astrologique et quelques autres encore, la condition de ne prsenter aucune delles comme exclusive ; mais cette condition est-elle remplie quand on considre lhermtisme comme la base propre au symbolisme du Tarot ? Il est vrai quil faudrait tout dabord sentendre sur le sens des mots ; lauteur nous parat vouloir tendre outre mesure celui quil attribue lhermtisme, au point dy englober presque tout le reste, y compris mme la Kabbale ; et, sil marque assez bien le rapport et la diffrence de lhermtisme et de lalchimie, il nen est pas moins vrai quil y a une forte exagration prtendre, comme il le fait, identifier le premier la Connaissance totale ! En fait, ses commentaires sur les lames du Tarot ne se limitent dailleurs pas strictement lhermtisme, car, tout en le prenant pour point de dpart, il fait dassez nombreux rapprochements avec des donnes provenant de traditions trs diffrentes ; ce nest certes pas nous qui le lui reprocherons, bien loin de l, mais peut-tre na-t-il pas suffisamment vrifi si tous taient bien justifis, et, dans la faon dont tout cela est prsent, on sent un peu trop la persistance de lesprit occultiste ; il serait bon, par exemple, de renoncer utiliser la figure dAdda-Nari (cest--dire Ardha-Nar, combinaison androgyne de Shva et de Parvat), qui na de rapport avec le Tarot que dans le travestissement bizarre que lui a fait subir liphas Lvi. Les intentions de lauteur ne se dgagent dailleurs pas toujours aussi clairement quon pourrait le souhaiter, et notamment, quand il cite quelques passages de nos crits, nous ne sommes pas trs sr, daprs le

contexte, quil les entende bien exactement comme nous les entendons nous-mmes M. Chaboseau a tent aussi, aprs un certain nombre dautres, de reconstituer sa faon les figures du Tarot ; il va de soi que, en pareil cas, chacun y met toujours beaucoup de ses ides particulires, et il ny a pas de raison de considrer telle de ces reconstitutions comme valant plus ou moins quune autre ; nous pensons quil est bien plus sr de sen rapporter tout simplement aux figurations ordinaires, qui, si elles ont t quelque peu dformes au cours du temps, ont pourtant de grandes chan ces davoir, dans leur ensemble, gard plus fidlement le symbolisme originel. Au fond, la transmission du Tarot est quelque chose de trs comparable celle du folklore , si mme elle nen constitue pas un simple cas particulier, et la conservation des symboles y est assure de la mme faon ; dans un tel domaine, toute innovation due une initiative individuelle est toujours dangereuse, et, comme les arrangements littraires des contes dits populaires , elle ne peut gure quattirer ou obscurcir le sens en y mlant des embellissements plus ou moins fantaisistes et en tout cas superflus. Ces dernires rflexions, bien entendu, ne visent pas plus particulirement M. Chaboseau que ses prdcesseurs, et nous reconnaissons mme volontiers que le style moyen-geux quil a adopt pour ses dessins na pas linvraisemblance dun Tarot soi -disant gyptien ou hindou, mais ce nest l quune question de degr. Encore ne nous plaons-nous ici quau point de vue de la valeur symbolique ; dans un ordre de considrations plus pratique , croit-on que les influences psychiques qui sont incontestablement attaches aux lames du Tarot, quelles quen soient dailleurs lorigine et la qualit, puissent encore trouver un support efficace dans toutes ces modifications arbitraires des figures traditionnelles ?

Louis Cattiaux. Le Message retrouv (Chacornac, Paris). Ce livre se prsente premire vue sous une forme singulire et mme inusite : chacun de ses chapitres est divis en deux colonnes parallles, contenant deux sries daphorismes ou de versets dtachs qui se correspondent de lune lautre. Il est vident que, dans ces conditions, il est impossible den donner une analyse ou un rsum quelconque ; il semble dailleurs

plutt fait pour fournir en quelque sorte des thmes de mditation que pour tre lu dune faon suivie dun bout lautre. Il faut dire aussi que la correspondance entre les versets des deux colonnes napparat pas toujours trs clairement ; mais le mieux est que nous reproduisions lexplication que lauteur lui-mme a bien voulu nous donner ce sujet : Les deux colonnes sont apparues naturellement comme la rplique de la Terre et du Ciel et de leur ncessaire union qui fait tout le mystre de lincarnation de la vie et de la prise de conscience de celui qui lhabite. Ainsi la colonne de droite est une quivalence, mais non une explication de la colonne de gauche, et, en examinant les sens multiples de ces doubles versets, on peut les relier par la synthse du mystre premier de la cration toujours plus ou moins prsent par la vertu du sens alchimique . La multiplicit des sens dont il sagit nest dailleurs pas intentionnelle, mais dcoule par gnration naturelle de la racinemre , cest--dire du sens alchimique que lauteur considre comme le sens central et ultime de son ouvrage. Si nous avons bien compris, celuici aurait t crit sous une sorte dinspiration, et cest pourquoi il contient plus que ce qui a t voulu expressment, bien quil soit assurment difficile de dterminer la part exacte de chacun des deux lments qui y ont ainsi collabor. En tout cas, dans ces conditions, nous ne pensons pas quon puisse dire quil se rattache proprement et effectivement une tradition dfinie ; mais du moins les tendances qui sy expriment sont-elles en somme, dune faon gnrale, celles de lhermtisme, et plus prcisment de lhermtisme chrtien. Nous disons dune faon gnrale, car, si lon entre dans le dtail, on saperoit que certaines choses, consciemment ou non, semblent tre venues dailleurs : ainsi, nous avons remarqu quelques versets qui rappellent dune faon assez frappante certaines maximes taostes, et ce ne sont certes pas les moins dignes dintrt. Quoi quil en soit, limportance primordiale que lauteur donne au sens alchimique dfinit bien la perspective de lensemble, et elle en marque aussi les limites, qui ne sont autres que celles du point de vue hermtique lui-mme. Nous devons ajouter quil se trouve et l quelques trangets du genre de celles quon rencontre presque toujours dans les crits touchant aux formes occidentales de lsotrisme : ainsi, les titres des colonnes de gauche sont tous forms par une srie danagrammes partir du premier, ce qui fait un effet assez curieux ; mais aussi, ce qui est plus fcheux notre avis, certains noncs

se prsentent sous une forme nigmatique qui nous semble vraiment bien peu utile ; nous ninsisterons dailleurs pas davantage sur ce dfaut, car nous savons que lauteur sen est rendu compte lui-mme et quil la fait disparatre en grande partie dans les modifications et les additions quil a dj prpares en vue dune future rdition. Nous ne savons ce que des spcialistes de lhermtisme, si toutefois il en est encore de rellement comptents, pourront penser de ce livre et comment ils lapprcieront ; mais ce qui est certain, cest quil est loin dtre indiffrent et quil mrite dtre lu et tudi avec soin par tous ceux qui sintressent cet aspect particulier de la tradition.

Gian Roberto DellAcqua. La Pierre. Cette brochure, qui a paru Milan sans indication dditeur, et qui est crite en un franais trop souvent incorrect, se rapporte aussi lhermtisme ; mais nous devons avouer que nous navons pas pu deviner quelles ont t au juste les intentions de lauteur, ni mme comment le contenu peut en justifier le titre. Elle dbute par des considrations historiques bases sur une subdivision en douze segments du parcours dun signe zodiacal, celu i des Poissons, par le point quinoxial ; mais la plus grande partie en est occupe par des calculs astronomiques et autres, dailleurs assez compliqus, dont les rsultats sont mis en rapport avec les dimensions de la Grande Pyramide, qui dcidment proccupe toujours bien des gens ! Le tout, auquel sajoute lexamen de quelques figures symboliques dorigine rosicrucienne, aboutit dgager, comme ayant une importance toute particulire, les nombres 1331 (le cube de 11) et 313, le second tant dailleurs regard comme une contraction du premier : lauteur attribue, sans en indiquer nettement les raisons, une immense porte cette dcouverte , et il en est mme tellement persuad quil termine par cette phrase tonnante : Personne nen a jamais parl ouvertement, car il tait convenu que cette science devait rester cache jusqu la venue dlie . Nous pensons, quant nous, quil se fait bien des illusions ; et, pour ce qui est de la venue dlie , nous navons pas encore entendu dire quelle se soit ralise jusquici.

Jean Btesta. Delta (Chez lauteur, Versailles). Il y a au dbut de ce livre, ainsi dailleurs que dans son titre mme, certaines allusions au symbolisme maonnique qui font esprer autre chose que ce qui se trouve dans la suite ; celle-ci, il faut bien le dire, est plutt dcevante. Aprs des considrations gnrales qui visiblement sinspirent beaucoup plus de la science moderne que des sciences traditionnelles, et une sorte desquisse trs volutionniste de lhistoire de lhumanit, viennent plusieurs chapitres consacrs aux doctrines dautant de Prophtes, dont le choix parmi les autres nest dailleurs pas expliqu : Zarathoustra, Bouddha, Confucius, Jsus ; leurs enseignements y sont fort simplifis et mme moderniss, tel point que, dans cette prsentation, il serait bien difficile dentrevoir la moindre vrit dordre transcendant. Ensuite, lauteur a essay de formuler, en sinspirant du Verbe des Prophtes , ce quil appelle une rgle de vie pour lindividu et pour la collectivit de lge industriel ; il y a l, hlas ! une collection de prceptes dont la banalit dpasse tout ce quon peut imaginer, et nous pourrions dire, sans exagration, que cela tient en quelque sorte le milieu entre les anciens livres de civilit purile et honnte et les manuels plus rcents de morale lusage des coles primaires ! Enfin, la dernire partie, intitule Le Temple, expose le projet dune organisation qui, malgr ladoption dune terminologie en grande partie maonnique, na assurment pas le moindre caractre initiatique ; oserons-nous dire que, si elle venait jamais se raliser, cela ne ferait en somme, quune pseudo-religion de plus ? Quelques pages donnent limpression que lauteur a d tre du la fois, ou plutt peut-tre successivement, par lglise et par la Maonnerie ; mais tait-il bien en mesure de comprendre vraiment lune et lautre ?

1949

Deodat Roch. Le Catharisme (Institut dtudes Occitanes, Toulouse). Ce petit livre est surtout intressant par les renseignements historiques qui sy trouvent runis ; pour ce qui est de la faon dont y est interprte la doctrine des Cathares, ou du moins le peu quon en connat, elle appelle les plus srieuses rserves, car elle est fortement influence par les conceptions de Rudolf Steiner et par les ides rincarnationnistes de lauteur. Dautre part, lidentit du Catharisme avec le Manichisme nest peut-tre pas aussi certaine quon veut bien le dire, et, en tout cas, il resterait savoir ce que fut rellement le Manichisme, car cest l encore une question qui est loin dtre compltement claircie. Quoi quil en soit, nous ne voyons pas trs bien comment laffirmation que les Cathares taient des Manichens peut saccorder avec celle quils taient purement chrtiens , ni avec celle que leur doctrine tait une expression du platonisme Dans les appendices de louvrage, on trouve la reproduction de larticle sur un plat cathare dont nous avons dj parl prcdemment (n doctobre-novembre 1945) ; nous signalerons aussi des notes sur des croix manichennes ou considres comme telles et sur des symboles mithriaques ; et, ce propos, nous ne pouvons nous empcher de trouver assez tonnante lassertion suivant laquelle le chrisme tait tout dabord mithriaque ; ny aurait-il pas l quelque confusion entre un symbole qui appartient en ralit la tradition universelle et une forme qui en est drive, mais qui prsente un caractre beaucoup plus particularis ? Cela na rien dimpossible ; mais, quand nous voyons affirmer en un autre endroit, dune faon encore plus prcise, et sans la moindre preuve lappui, que le labarum de Constantin tait antrieurement un tendard mithriaque , nous finissons par craindre que lauteur ne se dfie pas toujours suffisamment de son imagination.

Franois Haab. Divination de lalphabet latin ( Pro Libros , Paris). Ce petit volume se prsente, daprs son sous-titre, comme une introduction la connaissance du symbolisme hiroglyphique des lettres ; quun tel symbolisme existe en effet, cest --dire que tout lalphabet ait son origine une signification idographique, cela ne fait aucun doute pour nous, ni pour quiconque a l-dessus quelques notions traditionnelles ; mais nous ne pouvons certes pas dire que largumentation sur laquelle lauteur veut appuyer son interprtation de lalphabet latin soit bien solide ni bien convaincante. Tout dabord, on ne peut se dfendre dun certain tonnement en le voyant affirmer que lalphabet latin est le plus pur des alphabets grecs , et que, pour cette raison, il est le plus propre symboliser les divinits fondamentales de la mythologie grecque . Quant lide quil se fait de celle-ci, il la rsume en cette phrase : La mythologie grecque est une connaissance de la Vrit qui sappuie sur la rationalit, la posie et lintuition religieuse, et elle propose une thique , nous ne voyons dans tout cela rien de bien profond ni de vraiment traditionnel. Quand il prsente, en outre, cette mme mythologie comme un vritable Ancien Testament occidental , auquel le Christianisme se rattacherait beaucoup plus qu lAncien Testament hbraque, nous nous souvenons quune ide trs semblable a dj t soutenue par M. paul le cour, et ce rapprochement est vraiment assez fcheux Pour ce qui est de linterprtation mme de lalphabet, elle consiste rapporter chaque lettre une divinit dans le nom de laquelle cette lettre figure, le plus souvent comme initiale, mais parfois aussi une autre place (les noms grecs et latins sont dailleurs mlangs ici dune faon qui peut paratre quelque peu arbitraire ; et ces rapports sont expliqus au moyen de considrations sur la forme des lettres dont le moins quon puisse dire est quelles sont extrmement vagues et nont rien de frappant ; avec de semblables procds, chacun pourrait facilement, en suivant une ide prconue, trouver peu prs nimporte quoi dans une figure quelconque, et tout cela est assurment fort loign du vritable symbolisme. Il y a encore une autre raison de se mfier : il nest pas tenu compte seulement des lettres authentiquement latines, mais aussi, et au mme titre, des adjonctions qui ont t faites une poque trs rcente (distinction des lettres i et j, u et v, sans parler du w), et qui

ne peuvent avoir aucune valeur symbolique relle ; lauteur est dun autre avis, mais la raison quil en donne, en envisageant une sorte de dveloppement de lalphabet qui se serait continu jusque dans les temps modernes pour lamener finalement sa perfection, ne fait que donner la chose une caractre encore plus grave et mme plutt inquitant. On sen rendra compte immdiatement en lisant cette phrase de son rsum : Cette idographie des lettres de lalphabet latin est peut-tre la cration intuitive et volontaire du sacerdoce antique, mais peut-tre aussi elle est tout naturellement laboutissement occulte dun processus subconscient du mental humain collectif . Le premier terme de cette alternative exprime une vue traditionnellement correcte, mais, par contre, le second, qui en ralit, est celui quil faudrait ncessairement admettre pour que le dveloppement en question ait un sens, ne rpond qu une de ces conceptions actuelles, tendance psychanalyste , dont nous signalons par ailleurs le danger. Il parat que ce nest l que comme un premier aperu dun travail plus considrable ; il convient donc dattendre celui-ci pour se prononcer dune faon dfinitive, mais cette introduction nest pas de nature en donner une impression bien favorable, et il faudrait rectifier sur bien des points les ides qui y sont exprimes pour les rendre, nous ne dirons mme pas valables, mais simplement acceptables au point de vue traditionnel.

Saint-Yves dAlveydre. Mission des Souverains (ditions Nord-Sud, Paris). Cette rdition dun livre devenu introuvable depuis longtemps tait fort utile, car les ouvrages de Saint-Yves dAlveydre sont de ceux dont on parle beaucoup plus quon ne les lit, do bien des ides errones sur les conceptions qui y sont exposes. Celui-ci, en particulier, permettra de se rendre compte directement de ce qutait, dans la pense mme de son auteur, la Synarchie , qui na assurment rien de commun avec ce qui a fait tant de bruit en ces dernires annes et quoi il semble bien que ses promoteurs aient donn le mme nom tout exprs pour crer certaines confusions, en quoi ils nont dailleurs que trop bien russi, car les livres et les articles publis a ce propos ont rpandu dans le public toute sorte derreurs grossires sur Saint-Yves et sur son uvre. Lintroduction dont cette rdition est prcde a prcisment pour but, tout en se tenant en

dehors de toute polmique, de remettre les choses au point, et elle le fait dexcellente faon, en reprenant du reste une partie des informations qui ont paru autrefois ici mme (nos de juillet 1935 et de mars 1936), ainsi que quelques-unes des remarques que nous avons faites dans Le Roi du Monde. Nous y signalerons plus spcialement deux points qui nous paraissent trs importants : le premier est une comparaison de dates do il rsulte clairement que, quand Saint-Yves fit paratre les deux ouvrages principaux o se trouve expos son systme synarchique, cest --dire la Mission des Souverains et la Mission des Juifs, il ntait encore entr en relations avec aucun reprsentant des traditions orientales, de sorte quil ne peut tre question dattribuer cette conception des influences provenant dune telle source comme certains lont prtendu. Il est vrai que Saint-Yves lui-mme a prsent la Synarchie comme une application dune doctrine mtaphysique et cosmologique conserve secrtement lintrieur des diffrentes formes traditionnelles, et notamment des traditions brhmaniques et judo-chrtienne, mais sans doute cette affirmation, comme bien dautres, ne doit-elle pas tre prise trop la lettre ; pour notre part, nous pensons (et nous lavons dailleurs not incidemment dans La Grande Triade, p. 142) quelle est surt out inspire de Fabre dOlivet, auquel il a fait manifestement beaucoup plus demprunts quil na jamais voulu le reconnatre, tout en sefforant dailleurs de le christianiser , si lon peut dire, et qui il doit mme quelques erreurs assez tonnantes en ce qui concerne la tradition hindoue. Le second point sur lequel nous tenons appeler lattention, cest la nature relle des rapports de Saint-Yves avec les occultistes, rapports qui se bornrent en somme des relations amicales avec quelques-uns dentre eux, titre tout personnel, et sans quil ait jamais adhr en aucune faon leur mouvement ni mme quil lait approuv, car il fit toujours au contraire bien des rserves cet gard ; cela est assurment fort loin de ce quont voulu faire croire les occultistes eux-mmes, qui trouvrent bon den faire un de leurs Matres et qui, aprs sa mort, cherchrent accaparer sa mmoire, nous pourrions mme dire lexploiter, ce qui eut invitablement pour consquence de jeter sur son uvre un d iscrdit immrit. Pour ce qui est du livre lui-mme, nous laisserons chacun le soin de sen faire une opinion en le lisant ; mais nous devons avouer que, le relisant nous-mmes ainsi aprs une quarantaine dannes, nous en avons prouv quelque dception, en dpit des vues intressantes quil

contient incontestablement. Il nous semble quil y a tout au moins une certaine exagration prsenter toute lhistoire de lEurope, depuis les dbuts du Christianisme, comme sil ny avait jamais eu, tant du ct de lglise que de celui des souverains, que des proccupations dordre exclusivement politique ; et, dautre part, il y a, sur plus dun point, des assertions qui sont difficilement conciliables avec les vritables notions traditionnelles. Bien que lauteur fasse quelques allusions l Initiation , il est bien difficile de savoir exactement ce quil pouvait entendre par l ; il est fort craindre que ce quil dsignait ainsi, du moins lpoque o il crivit ce livre, nait t, dans sa pense, rien de plus ni dautre quun enseignement dun degr suprieur celui qui est donn dans les Universits, et cela encore est plutt dcevant, car ce qui manque une telle conception est prcisment ce qui, au point de vue initiatique, constitue tout lessentiel. Quant la Synarchie elle-mme, si on ne la prend que comme un projet de constitution europenne , il en vaut certainement bien dautres, et les objections quil y aurait lieu dy faire porteraient beaucoup moins sur le principe mme que sur les modalits de lorganisation propose, et aussi sur les difficults probablement insurmontables que rencontrerait sa ralisation dans des conditions comme celles de lpoque actuelle.

R. Pouyaud. Du Cubisme la peinture traditionnelle (Imprimerie gnrale de la Nivre, Clamecy). Nous avons dj parl ici dune autre brochure du mme auteur (voir n de janvier-fvrier 1946) ; dans celle-ci, il a su rsumer en peu de pages, et avec une clart dont on ne saurait trop le fliciter, un certain nombre de notions essentielles en ce qui concerne la peinture envisage au point de vue traditionnel : lois relatives au plan et ses mouvements (les modernes ont trop oubli quun tableau est une surface plane), symbolisme des formes, des nombres et des couleurs. Dans laperu historique par lequel il dbute, nous noterons surtout un curieux rapprochement, au sujet du rle de certaines formes symboliques et notamment de la spirale, entre la tradition celtique et la tradition chrtienne ; cest l un sujet qui mriterait certainement dtre trait avec de plus amples dveloppements. La seule critique que nous avons formuler est celle-ci : il est question tout dabord de cycles en

appliquant ce mot uniquement la priode de dveloppement des civilisations et des formes traditionnelles particulires, et sans que rien indique que ce ne sont l que des cycles mineurs qui sintgrent dans dautres beaucoup plus tendus ; puis, en un autre endroit, il est fait mention incidemment du cycle correspondant la dure de la prcession des quinoxes ; il peut en rsulter quelque confusion chez des lecteurs non prvenus et qui, ayant pu croire jusque-l quil ne sagissait que dune notion dordre exclusivement historique en quelque sorte, ne verront pas quel rapport peut exister entre ces deux choses, ni par consquent quelle est la vritable nature des lois cycliques. Bien entendu, cela naffecte en rien le fond mme de cette tude, et, pour quon se rende mieux compte de lesprit dans lequel elle a t crite, nous ne saurions mieux faire que den reproduire les dernires lignes : Le peintre, sil veut faire uvre traditionnelle, doit adapter les symboles universels la technique du plan, telle que les premiers cubistes lentrevirent, faire de son uvre un microcosme limage du macrocosme en utilisant les lois cosmiques ; il constituera ainsi la nouvelle forme propre au cycle futur, mais il ne doit pas oublier que, pour bnficier pleinement de lillumination qui constitue la voie traditionnelle, il doit avo ir constamment en esprit luniversel et qu une telle hauteur les individualits ne comptent plus .

1950

Stanislas de Guaita et Oswald Wirth. Le Problme du Mal. Avantpropos et postface de Marius Lepage (ditions du Symbolisme , Levallois-Perret). On sait que Stanislas de Guaita mourut sans avoir pu achever luvre quil avait entreprise sous le titre gnral Le Serpent de la Gense ; deux volumes seulement avaient paru, et, du troisime et dernier, Le Problme du Mal, il navait crit quassez peu de chose, les sommaires de quelques chapitres et divers fragments, plus ou moins compltement rdigs. Ce sont ces fragments, correspondant quatre chapitres sur sept que louvrage devait avoir comme les prcdents (et encore les deux premiers seuls sont-ils relativement complets), que, loccasion du cinquantenaire de sa mort, on a runis dans ce volume, accompagns des commentaires quOswald Wirth, qui avait t son secrtaire, y avait ajouts, et que lui non plus ne termina dailleurs jamais. Il y a fort longtemps, peu prs un quart de sicle, que nous avions eu connaissance de ces commentaires, et, autant que nous puissions nous en souvenir, il ne semble pas que leur auteur y ait modifi grand-chose par la suite ; nous avions t frapp alors du contraste assez curieux quils font avec le texte de Guaita, et non pas seulement dans la forme, ce qui et t en somme, tout naturel, mais aussi pour le fond, car, bien quils aient certainement t crits avec lintention de continuer son uvre dans la mesure du possible, la vrit est quils procdent dune tout autre mentalit et quils correspondent un point de vue tout fait diffrent. Guaita, qui tait intellectuellement bien suprieur la plupart des autres reprsentants de lcole occultiste de la fin du sicle dernier, nen avait pas moins forcment quelque chose de leur faon de penser, et lon peut sen rendre compte encore ici, notamment par limportance quil accorde certaines choses qui ne le mritaient certes pas, comme par exemple, les extraordinaires divagations de Louis Michel de Figanires ; comme les

autres, il ignorait peu prs tout des doctrines orientales, et, en particulier, il na jamais vu celles de lInde qu travers les dformations thosophistes ; mais, malgr ces dfauts qui datent en quelque sorte son uvre, et qui se seraient vraisemblablement corrigs avec lge, tout ce quil a crit tmoigne dune tenue qui nadmet aucune comparaison avec dautres productions de la mme cole, telles que les ouvrages de vulgarisation dun Papus. Dans ce quil a laiss du Problme du Mal, il sest principalement inspir des travaux de Fabre dOlivet, et lon ne saurait assurment sen plaindre, mme si, en entrant dans le dtail, on doit constat er quil a une confiance un peu trop entire dans les interprtations de cet auteur, qui, il faut bien le dire, ne sont pas, toutes galement sres, mais qui, dans leur ensemble, nen reprsentent pas moins quelque chose dont, en Occident, on trouverait difficilement lquivalent ailleurs. Le point de vue de Guaita est ici, comme celui de Fabre dOlivet lui-mme, essentiellement cosmologique, et lon peut mme dire aussi mtaphysique dans une certaine mesure, car la cosmologie, envisage traditionnellement, ne saurait jamais tre spare des principes mtaphysiques, dont elle constitue mme une des applications les plus directes. Par contre, avec Oswald Wirth, on descend en quelque sorte un niveau bien diffrent, car, ainsi que dautres en ont dj fai t la remarque avant nous, son point de vue est peu prs exclusivement psychologique et moral ; cest l, videmment, la principale raison du contraste dont nous parlions plus haut, et le rapprochement des deux textes prsente dailleurs un incontestable intrt par cette diffrence mme. Encore celle-ci nest elle pas la seule quil y ait lieu de noter : Guaita avait tabli le plan schmatique de son uvre sur le Tarot, mais, si celui-ci lui en avait fourni ainsi le cadre gnral, le contenu de la plupart des chapitres na pourtant, en ralit, quun rapport bien lointain avec les arcanes correspondants ; Wirth, au contraire, sest constamment attach au Tarot, ou du moins celle de ses multiples significations qui tait en rapport avec son propre point de vue, si bien que, en fait, ce quil a donn se trouve tre un commentaire du Tarot, ou dun de ses aspects, beaucoup plus que la pense mme de Guaita ; et cest l un curieux exemple de la faon dont chacun, tout en voulant traiter un mme sujet, lenvisage invitablement suivant son optique particulire. Marius Lepage, pour sa part, dans les chapitres quil a ajouts sous la forme dune longue

postface et qui ne sont pas les moins intressants du livre, na aucunement prtendu continuer ce quavaient fait ses prdcesseurs, et il a eu assurment raison, car cet t l, semble-t-il, une entreprise vraiment dsespre ; mais il la heureusement complt en apportant dautres perspectives. Il expose les solutions du problme du mal quon trouve dans le Christianisme et le Bouddhisme, o elles se revtent dune teinte plus ou moins sentimentale, puis celle, purement mtaphysique, quen donne le Vdnta ; ce qui nest pas le moins remarquable, cest la large place qui est faite dans ces consi drations aux doctrines orientales, ce qui forme avec lattitude de Guaita cet gard, et du reste, aussi avec celle de Wirth, un nouveau contraste dans lequel on peut voir comme une marque caractristique de deux poques qui, pour ntre pas trs loignes lune de lautre, nen sont pas moins nettement distinctes. Dans un dernier chapitre, Marius Lepage examine quelques conceptions modernes, qui peuvent tre qualifies plus ou moins strictement de rationalisme ; il est peut-tre regretter quil semble leur donner, dans lensemble de son expos, une importance que nous ne pouvons nous empcher de trouver quelque peu disproportionne, et surtout quil nait pas indiqu plus expressment quelles ne sauraient, aucun titre, tre mises sur le mme plan que les conceptions traditionnelles. Quoi quil en soit, ce travail nen constitue pas moins une importante contribution ltude dune question qui a suscit tant de controverses et dont, sans avoir la prtention de rsoudre toutes les difficults, il claire et met au point dexcellente faon quelques -uns des principaux aspects.

Giuseppe Palomba. Introduzione allEconomica (Pellerano Del Gandio, Napoli). Le contenu de cet ouvrage est la reproduction dun cours profess lUniversit de Naples, mais qui, par lesprit dans lequel il est conu, diffre grandement et fort heureusement de ce que sont dordinaire les cours universitaires en gnral et les cours dconomie politique en particulier. On peut dailleurs sen apercevoir ds la pre mire page, car le livre porte en pigraphe cette citation de notre collaborateur F. Schuon : Il ny a donc, en dfinitive, que deux possibilits : civilisation intgrale, spirituelle, impliquant abus et superstitions, et

civilisation fragmentaire, matrialiste, progressiste, impliquant certains avantages terrestres, mais excluant ce qui constitue la raison suffisante et la fin dernire de toute civilisation. Lhistoire est l pour prouver quil ny a pas dautre choix. Le reste est rhtorique et chimre. Lauteur sest propos tout dabord de donner ou plutt de restituer l conomie un sens lgitime, en montrant que les mots grecs dont ce terme est compos avaient lorigine, outre la signification en quelque sorte matrielle qui est la seule quon leur attribue aujourdhui, une tout autre signification, dordre proprement spirituel, se rfrant aux principes mmes dont cette science devrait normalement tre une application dans le domaine social ; cela est dailleurs vrai aussi du mot politique luimme, en raison de ce qutait la conception ancienne et traditionnelle de la cit (et ceci nous rappelle les considrations du mme ordre exposes par A. K. Coomaraswamy dans What is Civilization). Il expose ce que doit tre une vritable conomie traditionnelle, en prenant pour exemple lorganisation corporative du moyen ge ; et, ce propos, il insiste particulirement sur deux caractristiques qui doivent ncessairement se retrouver dans toute socit de type traditionnel : le sens religieux de la vie et de ltre, et le sens de la hirarchie bas exclusivement sur des valeurs dordre spirituel . Il explique ensuite dans quelles circonstances les conceptions conomiques mdivales furent abandonnes, et par quelles phases successives passrent, depuis la Renaissance jusqu nos jours, celles qui leur furent substitues : mercantilisme dabord, capitalisme ensuite, avec une prdominance de plus en plus exclusive du point de vue matrialiste et quantitatif ; lconomie dite bourgeoise fournit, comme lauteur ne manque pas de le signaler, dabondantes illustrations de ce que nous avons expos dans Le Rgne de la Quantit. Il y a dans tout cela de nombreuses considrations du plus grand intrt, quil nous est malheureusement impossible dexaminer ici en dtail : ce sont dailleurs surtout les premiers chapitres qui sont les plus importants notre point de vue, car la suite est forcment dun caractre beaucoup plus technique et nous ne sommes pas comptent pour lapprcier, mais nous pouvons du moins nous rendre compte que, travers tous ces dveloppements, les principes directeurs poss au dbut ne sont jamais perdus de vue. Nous flicitons vivement le professeur Palomba du courage dont il fait preuve en ragissant ainsi, en plein milieu universitaire, contre les ides

modernes et officiellement admises, et nous ne pouvons que conseiller la lecture de son livre tous ceux qui sintressent ces questions et qui connaissent la langue italienne car ils en tireront le plus grand profit.

Robert Amadou. LOccultisme, Esquisse dun monde vivant. (R. Julliard, Paris). Lauteur, au lieu de rserver, comme il se devrait, le nom d occultisme aux conceptions spcifiquement modernes pour lesquelles il a t invent, ltend indment, sur la foi de quelques similitudes apparentes, aux choses les plus diffrentes et mme les plus contraires en ralit. Il confond ainsi sous un mme vocable les diverses formes de lsotrisme traditionnel authentique et leurs dviations et contrefaons multiples, citant les unes et les autres indistinctement et en mettant le tout sur le mme plan, sans parler des sciences dites occultes , des arts divinatoires et autres choses de ce genre. On peut facilement imaginer toutes les contradictions et les quivoques qui rsultent dun pareil mlange, dans lequel le meilleur et le pire sont inextricablement confondus ; lauteur ne parat mme pas sapercevoir quil lui arrive de citer avec approbation des crits qui sont en opposition formelle avec ses propres thses : ainsi, il va jusqu nous mentionner en nous appliquant le qualificatif d occultiste , ce qui est vraiment un comble ! Comme si ce dfaut ntait pas suffisant, il y a aussi, dans la faon dont toutes ces choses sont envisages, une grave erreur de point de vue, car elles sont prsentes comme constituant tout simplement une philosophie ; or, sil sagit de doctrines traditionnelles, elles sont videmment dun tout autre ordre, et, sil ne sagit que de leurs contrefaons, elles sont tout de mme aussi autre chose, qui en tout cas ne saurait rentrer dans les cadres de la pense philosophique. Nous avouons ne pas avoir trs bien compris ce quon veut entendre par un monde vivant , moins que ce ne soit une faon de distinguer la conception quon expose de celle qui se dgage de la science ordinaire et qui serait sans doute considre alors comme celle dun monde mort ; nous nous souvenons, en effet, davoir entendu jadis un semblable langage chez certains occultistes ; mais que peuvent bien signifier des expressions comme celles, qui reviennent frquemment aussi, de monde occultiste et mme de phnomnes occultistes ? Ce nest pas dire quil ne se

trouve pas parmi tout cela quelques vues intressantes sur des points de dtail ; mais lensemble, disons-le nettement, est un vritable chaos, et nous plaignons les malheureux lecteurs qui ne disposeront pas, sur toutes les questions qui y sont abordes, dautres sources dinformation mieux clarifies et plus dignes de confiances ; un tel livre ne peut assurment que contribuer pour sa part augmenter le dsordre intellectuel de notre poque, dont il est lui-mme un excellent exemple.

Robert Amadou et Robert Kanters, Anthologie littraire de loccultisme. (R. Julliard, Paris). La particularit la plus frappante, premire vue, de ce recueil consacr l occultisme , cest quil ny figure pas un seul nom dcrivain occultiste ( moins que Pladan ne soit considr comme tel, ce qui peut tre vrai jusqu un certain point) ; lexplication de ce fait bizarre rside en partie dans la confusion que nous avons releve dans le prcdent ouvrage et qui sexprime de nouveau dans lintroduction de celui-ci. Cependant, nous disons en partie seulement, car il y a encore autre chose ; cest que les auteurs ont voulu faire une anthologie littraire ; suivant leur faon de voir, cela veut dire que, pour quun texte ait droit y tre reproduit, il faut que sa forme dexpression soit belle ; il semble donc que, parmi les occultistes au sens propre de ce mot, ils nen aient pas trouv qui satisfassent ce critrium. A vrai dire, nous ne voyons pas trop quelle sorte de beaut il peut y avoir dans certains des morceaux cits, comme par exemple la description plutt rpugnante que Huysmans a faite dune messe noire (daprs les informations fournies, comme on le sait, par le trop fameux abb Boullan), ou, un autre point de vue, lexpos des dtails dune organisation administrative, ft-elle imaginaire, comme celle de la Ville des Expiations de Ballanche ; mais videmment, comme tout ce qui relve de la littrature , ce nest l quune affaire de got individuel et dapprciation subjective ; quant la prtention de traiter littrairement les crivains de lantiquit et du moyen ge, il faut y voir naturellement un des effets habituels de loptique dformante de l esthtisme moderne. Il y a aussi un second critrium qui est, assuret-on, la conformit traditionnelle ; sur ce point, nous nous permettons de douter fortement de la comptence des auteurs, et nous nous demandons surtout ce quil en adviendra dans lanthologie

philosophique quils annoncent. Quoi quil en soit, les textes eux mmes gardent du moins toujours leur valeur propre, quelques rserves quil y ait lieu de faire sur lesprit qui a prsid leur groupement : lassemblage est dailleurs assez curieux certains gards, et il est vraiment significatif quun recueil qui dbute par Hsiode, Pythagore et Platon en arrive se terminer par Andr Breton !

Comptes rendus darticles de revues parus de 1931 1950 dans Le Voile dIsis , devenu tudes Traditionnelles en 1935.

1931

Le numro de novembre-dcembre dAtlantis est consacr en grande partie la reproduction des discours prononcs au troisime banquet platonicien . Par ailleurs, une note qui prtend rpondre notre prcdente mise au point nous oblige quelques nouvelles remarques : 1 lemploi du nous en crivant est une question, non de simplicit ou de son contraire, mais dusage et de convenances (comme lhabitude de mettre une majuscule un nom propre) ; ce pluriel se trouve tre, en outre, susceptible dune intressante signification initiatique ; 2 ce nest pas parce que M. Le Cour, impressionn plus quil ne convient par les rveries de feu M. de Sarachaga, croit trouver Agni et Aor dans Ag-arTha ou dans tout autre nom, que nous sommes obligs de ladmettre ; 3 nous navons jamais prouv quun fort mdiocre intrt pour le Gnosticisme, dabord parce quil est bien difficile actuellement de savoir au juste ce quil fut en ralit, et ensuite parce quen tout cas sa forme grecque est pour nous des plus rebutantes ; 4 toutes les formes rgulires de la Tradition sont quivalentes, et, par consquent, les mmes choses quoique autrement exprimes, se trouvent la fois dans lHindouisme, dans le Taosme, dans lIslamisme sotrique, etc. ; nous navons jamais envisag les choses dune autre faon ; 5 du reste, depuis peu prs un quart de sicle que nous nous occupons des questions dordre initiatique, nous navons jamais vari en quoi que ce soit, et nous souhaiterions certains de pouvoir en dire autant ; 6 enfin, nous navons pas faire savoir M. Le Cour o tout autre chercheur ce que nous possdons ou ne possdons pas ; et, pour ce qui est particulirement du pouvoir des clefs , ainsi que nous lavons fait entendre dans Autorit spirituelle et pouvoir temporel, nous nous expliquerons l-dessus le jour o il nous conviendra ; jusque-l, rien ne se verra que ce que nous voudrons bien laisser voir, et, bon gr mal gr, M. Le Cour devra en prendre son parti.

Ajoutons quil nest pas ncessaire de possder les clefs de lhermtisme pour savoir que la fte de saint Jean nest pas devenue celle du Sacr-Cur, ou que les animaux appels lmuriens ne vivent pas en Asie centrale, mais Madagascar

Dans La Flche (numro du 15 janvier), nous trouvons, ct dune confrence sur le Satanisme, un article qui se termine par cette affirmation premptoire : Cest lOccident qui sait la vrit et cest de lOccident que viendra le salut. Il ne nous dplat pas que de telles choses soient dites en un pareil lieu ; voil des recrues bien compromettantes pour les dfenseurs de lOccident !

Atlantis (numro de janvier-fvrier) annonce son intention de se consacrer davantage que par le pass ltude du symbolisme. Un ar ticle de M. Ph. Lebesgue, intitul La naissance des symboles, sinspire largement du Barddas paru rcemment ici-mme. Dans un autre article, M. Paul Le Cour parle du swastika, dans lequel il veut voir le symbole de la force ; ne prend-il pas au srieux lusage quen font les racistes allemands ?

Atlantis (n de juin-juillet) publie une confrence de M. J. Toutain sur Le Mythe de Phaton. M. Paul Le Cour prouvant le besoin de nous attaquer encore une fois dans ce mme numro, nous lui ferons savoir : 1 que nous navons pas lui rendre compte des raisons spciales pour lesquelles nous avons d, une certaine poque, voir par nous-mme ce quil en tait rellement de diverses organisations se qualifiant plus ou moins justement d initiatiques ; 2 que le mot Gnose signifie exactement Connaissance , ce qui na rien voir avec le gnosticisme , et que, pour notre part, nous ne lavons jamais pris dans un autre sens ; 3 que, depuis le temps assez lointain dont il parle, nous avons si peu vari quil pourra retrouver, sous la signature laquelle il fait allusion, des articles dont le contenu est reproduit intgralement, avec

dautres dveloppements, dans quelques-uns de nos livres les plus rcents. Quant lhermtisme, sur lequel notre article publi ici en mai dernier ne prtendait donner quun aperu trs gnral, nayant rien voir avec telles ou telles connaissances prcises dont il ne nous convient pas de parler prsentement, ce nest, nous le rptons, quun aspect secondaire de la tradition ; et, de plus, nous ne voyons pas en quoi lhermtisme chrtien pourrait tre plus essentiel que lhermtisme islamique, ou que la partie correspondante dautres formes traditionnelles Mais est-ce bien la peine de relever les opinions de quelquun qui trouve des choses extraordinaires dans le retournement des mots Maroc et Suez, sans se douter quils ne sont quune vulgaire corruption des noms arabes Merakesh et Es-Sws ? Nous ne pouvons dailleurs nous tonner de rien de la part de lauteur dune note sur le baragouin (n de mars), o se lit cette assertion prodigieuse : En hbreu, BaRa, premier mot de la Gense, veut dire commencement ! Nous avions jug charitable de ne pas citer cette phrase en son temps, mais ces mauvaises plaisanteries se prolongent un peu trop ; que M. paul le cour (sans majuscules, puisquil semble y tenir) emploie donc ses loisirs mditer sur les mystres du mot bafuna, et quil sapplique lui mme ce que son admirable perspicacit ne manquera pas dy dcouvrir !

1932

Psych (n doctobre) publie un article de M. Gabriel Huan intitul Orient et Occident ou le conflit des mtaphysiques (ce pluriel est admirable) : dun rsum fort confus de quelques-unes des ides exposes dans nos ouvrages, et aussi dans ceux de Matgioi, lauteur prtend tirer des conclusions diamtralement opposes ce que nous affirmons nousmme (sans doute pense-t-il savoir mieux que nous ce que nous avons voulu dire), et cela pour arriver trouver une soi-disant contradiction entre les doctrines orientales et le Christianisme ; il est peine besoin de dire quil se fait de ce dernier la conception la plus exotrique et la plus sentimentale quon puisse imaginer.

Dans Psych (n de fvrier), M. A. Savoret (qui soit dit en passant, ignore totalement le sens du mot rcipiendaire ) intitule Dlivrance ou salvation ? un article o il poursuit la tche prcdemment entreprise par son collgue M. G. Huan, et qui consiste chercher de prtendues oppositions entre le Christianisme et les doctrines orientales ; et, naturellement, cest encore nous quil en a plus particulirement. Ce qui ressort surtout de cet article, cest que ses yeux dOccidental comme il dit lui-mme, sont tout fait incapables de discerner les choses dont il veut parler, tel point quil ne sest mme pas aperu que la salvation (qui en franais sappelle le salut ) a aussi sa place dans les doctrines orientales, comme correspondant un tat encore humain , qui na absolument rien voir avec la Dlivrance . Ce serait donc perdre notre temps que de nous y arrter davantage ; mais nous noterons, dans les comptes rendus figurant la fin du mme numro, les loges significatifs dcerns certain livre regrettable, et qui nous fournissent une

nouvelle indication intressante sur les ramifications plus ou moins souterraines de lactuelle campagne anti-orientale .

Nous navons jamais relev jusquici les attaques, dun t on parfois assez inconvenant, lances contre nous par le P. E.-B. Allo, dabord dans divers articles de la Revue des Jeunes, puis plus rcemment dans un livre intitul Plaies dEurope et baumes du Gange ; mais voici que le mme polmiste vient de faire paratre, dans la Vie Spirituelle (n du 1er fvrier), un factum de 35 pages intitul Le sens de la Croix chez les sotristes, qui a la prtention dtre une rponse notre Symbolisme de la Croix. Nous navons ni le temps ni le got de rpondre notre tour de vaines discutailleries philosophiques ; le terrain sur lequel nous nous plaons est tout autre, et nous navons pas de concessions faire aux points de vue profanes . Du reste, quoi bon chercher faire entendre raison quelquun qui sobstine parler de panthisme et de quitisme aprs tout ce que nous avons dit contre les doctrines que ces vocables dsignent lgitimement, qui prend ladwaita-vda pour du monisme , et qui se montre incapable de comprendre la distinction fondamentale du Soi et du moi ? Et navoue-t-il pas lui-mme cette incomprhension, de faon tout fait explicite, en dclarant que certaines conceptions sont insaisissables pour son intelligence profane ? Il semble dailleurs croire que nous crivons en nous ne savons quel jargon, puisque, quand nous disons forme , il traduit par me , ce qui na pas le moindre rapport ; il nous attribue la fois une Weltanschauung (quest-ce que cela veut dire ?), des vues mystiques qui nous sont totalement trangres (il est vrai quil parle de mystique diniti , ce qui est une contradiction dans les termes), une ngation du surnaturel alors que, au contraire, rien dautre ne compte pour nous en ralit (et navons-nous pas suffisamment expliqu ce que veut dire tymologiquement le mot mtaphysique ?) ; il qualifie de magiques les extensions de ltre humain dont nous avons parl alors que nous avons rpt tant de fois combien la magie tait pour nous chose ngligeable (et le plus curieux est quil ne parat pas se douter que lesdites extensions comprennent notamment l immortalit entendue au sens religieux) ; il affecte de nous appliquer plusieurs reprises

ltiquette de spiritualiste , aprs que nous avons pris la peine dexpliquer que spiritualisme et matrialisme taient nos yeux choses parfaitement quivalentes et galement nulles ; comment sy reconnatre au milieu de tout ce gchis ? Quoi quil en soit, il lui arrive, quant lui, de raisonner comme le plus pais matrialiste, par exemple propos des ides mathmatiques, auxquelles il attribue une origine purement empirique (il semble confondre les mathmatiques pures avec leur application physique et les figures gomtriques avec des dessins) ; et quil regarde comme une simple cration de lesprit humain (quels pouvoirs extraordinaires attribuent parfois celui-ci ces prcheurs d humilit !) ; et il nous reproche de navoir pas employ de prfrence des symboles biologiques ! Dabord, le symbolisme mathmatique existe traditionnellement, et nous navons pas inventer ni innover, mais exposer ce qui est ; ensuite, ce symbolisme se rfre, quoi quon en dise, un ordre de ralit plus lev que celui qui constitue le monde sensible, et tout aussi indpendant de notre fantaisie ; enfin, quand des symboles sont emprunts lordre sensible, ce qui arrive aussi, ils nont en tout cas rien voir avec les thories de la science moderne et profane, dont nous navons pas nous proccuper. Ce qui est curieux aussi, propos de symboles biologiques , cest de voir prsenter comme une objection contre nous le fait que jamais un tre dvelopp ne rentre dans son germe ; or il se trouve que nous avons nous-mme indiqu dans LErreur spirite, ce fait comme une analogie pouvant aider faire comprendre limpossibilit de la rincarnation ; mais notre contradicteur ne va-t-il pas jusqu confondre transmigration avec mtempsychose ? On devrait bien sabstenir de parler de ce quon ignore ; on sviterait ainsi, par exemple, le ridicule de prendre le nirukta pour de ltymologie (et que nous importent les lois de la smantique et autres inventions des philologues profanes, qui neurent jamais le moindre soupon de ce que peut tre une langue sacre ?), ou de voir une fantaisie gratuite dans la formation de la croix par la runion des deux lettres arabes alif et be, chose si lmentaire et si gnralement connue quelle senseigne couramment aux petits enfants dans les kattb Mais notre polmiste parle ici de rapports fortuits , ce qui prouve, hlas ! quil croit au hasard ; et nest-ce pas l encore une autre faon de manifester inconsciemment son ignorance ? Il est, par ailleurs, fortement imbu des prjugs du scientisme volutionniste, dont il

ressasse, en bon historien des religions , les habituels lieux communs sur les peuples-enfants , les croyances primitives , les systmes nafs sortis dimaginations puriles , les mythes explicatifs enfantins qui personnifiaient les agents naturels (cest ainsi quAuguste Comte interprtait la thologie), et autres sornettes de mme qualit ; et, en ce qui concerne la Tradition primordiale , il va jusqu lappeler cette espce de rvlation que lhumanit aurait reue je ne sais do aux origines , ce qui, de la part dun religieux catholique, est vraiment un peu fort : naurait-il jamais entendu parler du Paradis terrestre ? Et puisquil semble, avec son pouvantail du panthisme , vouloir jeter la suspicion sur le caractre de cette Tradition primordiale , nous lui dirons, nous, quelle constitue en ralit le monothisme le plus transcendant et le plus absolu ! Quant ce quil dit au sujet des sens suprieurs contenus dans la Bible et dans lvangile (ils y sont et nous ny pouvons rien), mais que son parti pris d exotrisme exclusif se refuse voir, le fait quils ne sont point en opposition avec le sens littral et historique parat le gner tout particulirement ; au surplus, toute son argumentation sur ce point pourrait assez exactement se rsumer en ces termes : ce qui distingue essentiellement le Christianisme de toute autre doctrine, cest quil ne signifie et ne doit rien signifier ; cest l une assertion que nous lui laisserons pour compte, car nous en avons, pour notre part, une meilleure opinion Mais en voil assez l-dessus ; nous ajouterons seulement, pour que nul ne sy mprenne, que nous navons jamais entendu donner une conviction qui que ce soit, tant rsolument oppos tout proslytisme, et que, dautre part, nayant rien voir avec un enseignement occidental quelconque, nous navons nullement t duqu dans des cercles de pseudo-sotristes que nous avons toujours jugs avec la plus implacable svrit, et qui ne sont nos yeux que de vulgaires profanes ; mais nos adversaires auront-ils jamais assez de bonne foi pour tenir compte de ces observations ? Au dbut de ce long article, si parfaitement nul notre point de vue, il est pourtant une phrase qui, elle seule, a pour nous beaucoup plus dintrt que tout le reste, car elle nous a permis dtablir un rapprochement vraiment extraordinaire. Le P. Allo crit textuellement ceci : Le lecteur le moins averti doit se douter, en voyant la vignette de la couverture qui reprsente Ganea, le dieu hindou tte dlphant, et en sapercevant que louvrage est ddi la mmoire dun savant musulman et dat des

annes de lhgire, quil y trouvera bien autre chose que de la spiritualit chrtienne. Et M. paul le cour, dans larticle cit plus haut : En fait, il est singulier quun ouvrage sur la croix porte sur sa couverture limage du dieu Ganea tte dlphant, puis de lire une ddicace un cheik (sic) arabe disciple du croissant (?!), de le voir dat dune anne de lEgire (resic) et de lire quil fait suite un ouvrage sur le Vdnta ; il ny a rien de chrtien dans tout cela . Comme ces gens se rencontrent ! La concordance va mme un peu trop loin, et nous serions tent de demander tout simplement : lequel des deux a copi lautre ? moins pourtant, tant donn la simultanit de leurs articles, que quelque autre ne leur ait dict tous deux cette mme phrase sensationnelle !

Atlantis consacre la plus grande partie de son numro de juillet-aot lHumanisme ; rien de bien sensationnel mais nous constatons l une fois de plus combien les sens quon attribue ce mot scartent souvent de celui qui lui appartient en propre, et que sa drivation mme fait pourtant apparatre avec une parfaite vidence. M. paul le cour savise dcrire, propos de notre article sur Herms, que nous ne nous tions jamais occup jusquici de rapprochements verbaux , alors quil sen rencontre en abondance dans presque tous nos livres ! Il ne nous est dailleurs jamais venu lide de revendiquer la proprit de ceux que nous indiquons, pour la simple raison que nous les savons vrais, et que seules lerreur ou la fantaisie peuvent appartenir en propre aux individus. Que M. paul le cour prenne un brevet pour un rapprochement comme celui de Sibylle et de Cyble (comme si les lettres s et k avaient jamais pu tre quivalentes !), ou pour son Iberbore et autres berbrismes , rien de mieux ; mais une relle communaut de racine entre deux mots peut tre constate par quiconque veut en prendre la peine ; et, srieusement, se croit-il donc linventeur du nom de Quetzalcohuatl, que nous ne voyons vraiment pas moyen, avec la meilleure volont du monde, de traduire autrement que par oiseau-serpent ? Quant la question de lhermtisme, sur laquelle il revient encore, il croit pouvoir nous objecter (en confondant dailleurs trinit avec ternaire ) qu une ide mtaphysique est sa base ; nous supposons quil a voulu dire son principe ; or nous avons dit et redit en toute occasion que tel tait

prcisment le caractre essentiel de toute science traditionnelle, de quelque ordre quelle soit, cosmologique ou autre. Ainsi, nous avons l, en quelques lignes, deux preuves dune chose que nous souponnions dj depuis longtemps : cest que M. paul le cour, qui se mle si volontiers de parler de nos travaux, ne les a jamais lus ; quil veuille donc bien commencer par rparer cette regrettable ngligence, mais, surtout, en lisant comme tout le monde , et non pas la faon, vraiment trop personnelle , dont il dchiffre certaines inscriptions !

Les tudes (n du 20 juillet) contiennent un article du P. Lucien Roure intitul : Le secret de lOrient et Ren Gunon ; cet article est du mme ordre que celui du P. Allo dont nous avons eu parler il y a quelques mois, en ce sens que son but principal parat tre de nier lexistence de tout sotrisme. La ngation, ici, est seulement un peu moins massive ; ainsi, le P. Roure veut bien admettre quil y ai t un certain symbolisme, mais la condition quon ny voie quun sens fort plat et terre terre ; pourquoi faut-il que, ayant lu lvangile , comme il dit, et mme fait plus que de le lire, aussi bien que les autres Livres sacrs, nous y ayons trouv tout autre chose que les banalits morales et sociales quon est convenu dy voir communment, et qui seraient bien loin de ncessiter une inspiration divine ? Et que devons-nous penser de la singulire attitude de ceux qui, voulant se poser en dfenseurs du Christianisme, ne savent que faire pour le rapetisser et pour le rduire des proportions qui nont rien de transcendant ni de surhumain ? Notons encore une autre inconsquence non moins bizarre : on prtend nous opposer les assertions des critiques orientalistes : les critures vdiques forment une collection tardivement compile, les morceaux dnotent une volution certaine des croyances et des pratiques , et ainsi de suite ; oublie-t-on donc ce que les confrres de ces critiques , usant exactement des mmes mthodes soi-disant scientifiques , ont fait de la Bible et de lvangile ? Quant nous, nous nadmettons pas plus dans un cas que dans lautre les conclusions de cette pseudo -science, o nous ne voyons que pures sornettes, et cest l la seule attitude qui soit logique ; ce nest pas en aidant dmolir la tradition chez les autres quon peut esprer la maintenir chez soi ! Au surplus, le procd du P. Roure est

dune rare simplicit : il na jamais entendu parler du symbolisme de Janus, donc celui-ci nest que fantaisie pure ; le sens profond de certains rapprochements de mots lui chappe, donc ils ne sont que prestidigitation verbale ; il ne comprend rien ce que nous avons crit sur le symbolisme de lArche, et il sempresse de se dclarer du ; les gyptologues nattribuent la croix anse aucune valeur mystrieuse , donc elle ne doit pas en avoir ; lhistoire officielle ne reconnat aux lgislateurs primordiaux quun rle public , donc leur rle na rien de secret ; il ne connat que peu de reprsentations antiques de la croix, donc elle occupe une place peu importante et napparat sans doute qu titre dornement secondaire ; ds lors que le mot croix ne figure pas expressment dans certains textes, ce dont il est question nest pas le symbolisme de la croix, etc. Nous prenons des exemples au hasard, et nous nous en voudrions dinsister sur ces enfantillages ; pourtant, il nous faut encore citer une phrase, vraiment admirable de modernisme , propos des Rois-Mages : de nos jours, on saccorde y voir plus simplement des sages ou des personnages appliqus ltude des sciences ; sans doute quelque chose comme des professeurs de la Sorbonne ou des membres de lInstitut ! Dautre part, si nous navons pas indiqu telles ou telles choses dans nos ouvrages, cest que cela navait rien voir avec le but que nous nous proposons, et qui nest pas de satisfaire des curiosits darchologues ; nous avons mieux faire, et nous navons pas trop de consacrer tout notre temps des ralits autrement srieuses et importantes ; mais, malheureusement, nous doutons que le P. Roure puisse le comprendre, en voyant la faon dont il parle notre propos d rudition , qui est bien la chose du monde dont nous nous moquons le plus ; et voudra-t-il mme nous croire si nous lui disons que nous navons de notre vie pntr dans une bibliothque publique et que nous nen avons jamais prouv la moindre envie ? Nous esprons pourtant quil nous fera lhonneur dadmettre quaucune tradition nest venue notre connaissance par des crivains , surtout occidentaux et modernes, ce qui serait plutt drisoire ; leurs ouvrages ont pu seulement nous fournir une occasion commode de lexposer, ce qui est tout diffrent, et cela parce que nous navons point informer le public de nos vritables sources , et que dailleurs celles-ci ne comportent point de rfrences ; mais, encore une fois, notre contradicteur est-il bien capable de comprendre que, en

tout cela, il sagit essentiellement pour nous de connaissances qui ne se trouvent point dans les livres1 ? Nous avons le regret de le lui dire en toute franchise : il nous parat aussi peu apte que possible ouvrir jamais le moindre arcane, ft-ce parmi ceux que sa propre religion prsente en vain aux exotristes exclusifs qui, comme lui, ont des yeux et ne voient point, des oreilles et nentendent point Nous ajouterons encore une dernire remarque : parce que les occultistes, ces contrefacteurs de lsotrisme, se sont empars de certaines choses qui nous appartiennent lgitimement, en les dformant dailleurs presque toujours, devons -nous les leur abandonner et nous abstenir den parler, sous peine de nous voir qualifier nous-mme d occultiste ? Cest exactement comme si lon traitait de voleur celui qui reprend possession du bien qui lui a t drob, ce qui est vraiment un comble ; et, sil arrive au P. Roure dexposer un point de dogme catholique que le protestantisme se trouve avoir conserv, serons-nous fond pour cela le qualifier de protestant ? Linsistance dplaisante, pour ne pas dire plus, avec laquelle il rpte ce mot d occultiste , contre lequel notre uvre tout entire proteste hautement, sans mme parler de nos dclarations explicites et ritres, nous donne fort craindre quil ny ait l, comme dans tant dautres attaques diriges contre nous, une application de la maxime trop fameuse : Calomniez, calomniez, il en restera toujours quelque chose !

Puisque le P. Roure parait avoir le souci de la documentation exacte, nous lui signalons deux erreurs que nous avons releves dans son article : les ouvrages de Saint-Yves dAlveydre (n en 1842, mort en 1909) datent du XIXe sicle et non du XXe, notre tude sur Le Roi du Monde a paru en 1927 et non en 1930.

1933

Le numro de janvier-fvrier 1933 dAtlantis est consacr en grande partie La Lmurie ; on sait que cette question, qui semble donner lieu presque autant de confusions que celle de lAtlantide, est devenue dactualit la suite de la curieuse similitude constate entre les hiroglyphes de lle de Pques et ceux qui ont t rcemment dcouverts dans la valle de lIndus. Relevons par ailleurs ltonnante prtention de rattacher lOccident les pays musulmans et la Chine ; nous ne souponnions pas encore que l annexionnisme occidental pouvait aller aussi loin ! Ce qui est aussi digne de remarque, cest une tendance de plus en plus accentue, chez M. paul le cour, se poser en hritier du Hiron de Paray-le-Monial, centre dsotrisme chrtien fond par un Jsuite, le P. Drevon, en celte le P. Druide ! (sic) ; et la possession de la bague lgue par le fondateur la dernire survivante tablirait, parat-il, la lgitimit de cet hritage !

Le numro de mai-juin dAtlantis a pour sujet principal Les Touareg et lcriture berbre ; il ne renferme rien de bien sensationnel , et le premier article, sign Maurice Benhazra, est mme desprit fort profane. Reconnaissons dailleurs quil serait assez difficile de dire des choses bien prcises sur cette question plutt obscure ; ce nest pourtant pas une raison pour vouloir, comme le fait M. paul le cour, trouver lennade dans le nom dAthna! Le numro de juillet-aot est consacr, pour la plus grande partie, une tude sur Les pomes homriques et lAtlantide ; pour parler plus exactement, il sagit de la localisation dune partie des voyages dUlysse hors de la Mditerrane : ce serait un beau sujet pour qui serait capable de le traiter autrement quavec son imagination ; mais

nous devons, pour cette fois, renoncer relever les fantaisies linguistiques et historiques de M. paul le cour, car il y en a vraiment trop ! Signalons seulement que, le nom dUlysse tant en grec Odusseus et non Ulysseus, il est plutt difficile de le rattacher ceux dlyse et dleusis, ainsi qu Hlios et la racine nordique Hel signifiant saint, sacr (mais, en anglais, hell signifie aussi enfer ) ; mais le comble, cest quil parat que ces noms ont dvidents rapports (!) avec le mot lu , lequel drive tout simplement de-ligere. Il y a aussi, dans le mme genre de philologie amusante , un rapprochement entre le mot Okeanos et le nom dHnoch, que, dit navement lauteur, personne ne semble encore avoir remarqu , et pour cause ! Noublions pas de noter, dautre part, que le directeur dAtlantis, en clbrant Ph Bus au dernier solstice dt, a trouv moyen de parler encore beaucoup du Hiron de Paray-leMonial

Une nouvelle revue trimestrielle intitule Herms parat Bruxelles ; en dpit de son titre, elle na rien dhermtique, tant presque exclusivement consacre la mystique et la posie. Le premier numro (juin) contient cependant une Note sur le Yoga, signe Jacques Masui, et qui est dun caractre plutt ml , ce dont on ne saurait stonner si lon se reporte aux rfrences qui y sont indiques. M. Georges Mautis intitule Les Mystres dleusis et la science moderne un petit article dans lequel il se borne donner un aperu des ides que quelques auteurs des XVIIIe et XIXe sicles se sont faites au sujet des Mystres ; ce nest pas dun intrt bien considrable

La Nouvelle Revue Franaise (numro du 1er aot) publie un court article de M. P. Masson-Oursel intitul Le Symbolisme eurasiatique de la porte, et inspir des travaux dun orientaliste allemand nomm Hertel. Il est question l-dedans des portes du ciel ; on devrait donc sattendre ce quil y soit parl surtout du symbolisme des portes solsticiales, mais il nen est pas mme fait la moindre mention ! Au surplus, si habitus que nous soyons aux manifestations dune certaine incomprhension, nous

devons dire que les interprtations que nous trouvons l dpassent toutes les bornes permises, et nous ne concevons mme pas comment on ose appeler cela du symbolisme ; il est vrai que Freud lui-mme se prtend aussi symboliste sa faon tous ceux qui seraient tents de croire quil y a quelque exagration dans les apprciations que nous avons formules maintes fois sur le compte des orientalistes, nous recommandons vivement la lecture de ces quelques pages ; ils seront pleinement difis !

1934

Le numro de septembre-octobre dAtlantis porte le titre gnral de Racisme ; cette question est actuellement la mode . Il y a l des articles somme toute raisonnables, bien que certaines des ides quils contiennent puissent prter discussion ; mais il y a aussi hlas ! M. paul le cour, qui se livre comme toujours une dbauche de linguistique sa faon, prend lupsilon pour un gamma, croit trouver une similitude entre ryen et Aryane (qui, malheureusement pour lui, ne sest jamais crit autrement quAriane ou Ariadne), rdite son mauvais calembour su r le labyr-inthe ou labeur intrieur , simagine dcouvrir son fameux AorAgni dans les noms les plus varis (y compris celui du cap Gris-Nez), et, pour comble, confond lorientaliste Adolphe Pictet, inventeur de la race ryenne , avec le chimiste Raoul Pictet ! Il consacre en outre une note au swastika, dans lequel il sentte voir le symbole de la force , et quil identifie bizarrement au marteau de Thor (alors que celui -ci, en ralit, nest autre que le vajra) ; et il ne manque pas de parler ce propos de Shiva, le destructeur , suivant lhabituel clich occidental, tout en assurant que lInde ne connut que tardivement le swastika comme sil pouvait bien en savoir quelque chose !

LIllustration (numro du 4 novembre) publie aussi un article sur la svastika (sic), sous ce titre : Do vient la croix gamme ? On y retrouve donc la confusion habituelle, et il semble dcidment que personne ne sache ce quest en ralit la croix gamme (appele gammadion en grec, et non pas en franais) ; cette confusion nest dailleurs pas la seule, car, dans une numration de prtendus synonymes, nous voyons ici notamment la croix patte , qui, en

hraldique, est encore tout autre chose. Le principal intrt de larticle est dans les figures qui laccompagnent ; quant la thse qui y est soutenue, elle consiste essentiellement prtendre que le swastika est venu dAsie Mineure et sest rpandu de l, par des migrations successives, jusque dans les contres les plus loignes ; ceci est appuy par une chronologie qui ne peut, cela va de soi, tre quultra -fantaisiste, et lappel lautorit de Goblet dAlviella nest certes gure fait pour nous rassurer sur sa valeur. Nous pensions que la manie de tout faire sortir de lAsie Mineure avait enfin disparu ; il faut croire quil nen est rien, puisque, ici, on va jusqu affirmer quelle fut la patrie dorigine des Ibres eux-mmes ! Il est vrai quil sagit surtout, en ralit, de nier tout prix lorigine nordique du swastika, uniquement par opposition aux conceptions hitlriennes ; quand la politique sen mle, le souci de la vrit risque fort de passer au dernier plan !

Le n dAtlantis de mars-avril est intitul LAlchimie et lAtlantide ; mais, en fait dAtlantide, M. paul le cour y parle surtout de Bourges Notre archimiste sobstine dailleurs confondre mtaphysique et cosmologie ; ne parle-t-il pas de connaissances dordre mtaphysique bases sur lunit de la matire, sur les rapports de la lumire et de la vie ? Dautre part, il prouve le besoin de se livrer contre nous une nouvelle attaque, laquelle nous rpondrons ceci : nous sommes, quant nous, purement oriental, et nous lavons toujours affirm aussi nettement que possible ; mais cela ne nous enlve nullement le droit de comprendre les traditions occidentales et den signaler les rapports avec les autres formes traditionnelles ; au surplus, en fait d hybridisme monstrueux (sic), nous ne pensons pas quon puisse trouver quelque chose de mieux quAor-Agni ! Quant ce quoi nous sommes ou ne sommes pas parvenu , ce nest certes pas M. paul le cour qui a la comptence voulue pour lapprcier, et dailleurs cela ne le regarde pas ; mais nous esprons bien ne jamais parvenir ce qui ne peut tre, nos yeux, quextravagance et folle imagination ; et nous navons point d opinions , mais seulement quelques connaissances que nous exprimons de notre mieux lintention de ceux qui sont capables den profiter, ce qui nest sans doute pas son cas. Il samuse aussi relever des

fautes dimpression dans nos articles ; se figure-t-il donc que, la distance o nous sommes, il nous est possible den corriger les preuves ? Pour ce qui est de lexistence de lsotrisme chrtien au moyen ge , nous maintenons notre phrase, qui dit exactement ce que nous avons voulu dire : quand nous disons quune forme traditionnelle existe, cela signifie quelle existe effectivement, avec une organisation susceptible den assurer la transmission rgulire ; en labsence dune telle transmission, tout le reste nest que rverie ou curiosit archologique Enfin, nous prions M. paul le cour de ne pas renverser les rapports : cest nous de lui demander de vouloir bien ne pas plus soccuper de nous que nous ne nous occupons de lui ; sil pense autrement, cest quil a vraiment la mmoire courte ! Nous ne nous serions dailleurs jamais souci de remettre sa place un personnage de si mince importance si nous ne savions trop bien ce qui le meut, probablement sans quil sen rende compte lui-mme ; nous lavertissons charitablement que, dans son propre intrt, il est prfrable de ne pas insister.

1935

Dans Atlantis (n de juillet-aot), M. paul le cour parle dun voyage quil a fait au Portugal et aux Aores, la recherche des vestiges de lAtlantide ; les rsultats nen semblent pas bien sensationnels Il a pourtant fait une dcouverte : cest que le serpent symbolique qui se retrouve dans de nombreuses traditions doit avoir t primitivement une anguille, poisson de lAtlantide ; et il en prend prtexte pour partir encore en guerre contre lInde (curieusement dsigne par lui comme lExtrme-Orient), qui ignore Aor et na conserv que le symbole dAgni sous la figure rpugnante (!) du serpent cobra ; toute question de got esthtique part, on perdrait sans doute son temps lui expliquer que ledit serpent na absolument rien voir avec Agni et aussi quil est tout naturel que la tradition hindoue ne sexprime pas en hbreu Mais du moins ferait-il bien de relire attentivement les premiers versets de la Gense : il sapercevrait peut-tre quon ny voit pas la lumire flotter sur les eaux ! Notons encore quelques autres trouvailles moins importantes, comme le rapport du nom de la mer des Sargasses avec le grec sarx, chair , qui serait aussi celui du poulpe (nous nous souvenons quil avait donn jadis une explication quelque peu diffrente, suivant laquelle il fallait dabord traduire chair par pulpe pour arriver au poulpe , lequel, la vrit, vient tout simplement du polupous), ou celui du mot corrida, dont la drivation latine est bien vidente, avec le nom de la divinit celtique Corridwen ! Dans le n de septembreoctobre, M. paul le cour sacrifie l actualit en parlant de Lthiopie et lAtlantide : il fait dailleurs compltement fausse route en cherchant dsigner certains prtendus responsables du prsent conflit : mais ce qui est vraiment bien curieux, cest de voir ce dfenseur de lOccident prendre parti pour lthiopie, juste au moment o dautres, prcisment au nom de la dfense de lOccident , viennent de lancer un manifeste

en sens contraire ; que ne se mettent-ils daccord entre eux ? Encore une petite remarque : il parat que les Atlantes auraient t appels parfois thiopiens ; en admettant que ce soit exact, faut-il en conclure que les Atlantes ne pouvaient tre quune race noire (ce qui, soit dit en passant, contredirait dailleurs formellement leur prtendue identification avec les Hyperborens) ? Les Chinois aussi se dsignent eux-mmes sous le nom de ttes noires ; sont-ils de race noire pour cela ? Il est fcheux, pour quelquun qui se pique d hermtisme de navoir pas song rapprocher de semblables dsignations de lantique nom de Kemi, et, par suite, du nom mme de l alchimie !

1936

Le n de dcembre dAtlantis a pour sujet principal LAllemagne et lAtlantide ; on y trouve un aperu des principaux ouvrages publis rcemment en Allemagne et dont les auteurs veulent rattacher la civilisation de leur pays des origines tantt nordiques, tantt atlantennes, car tout cela est plein de confusions, qui montrent bien que les partisans les plus dtermins de la prtendue race ryenne ne savent pas trop eux-mmes ce quils doivent entendre par l. Bien entendu, M. paul le cour ne manque pas dagrmenter son expos de quelques fantaisies sur Aor-Agni et sur le swastika symbole de la force : signalons-lui, ce propos, que ce nest pas un swastika que le dieu Thor tient la main, mais un marteau, ce qui na aucun rapport, quoi quen puissent dire certains ; nous ne voyons pas du tout en quoi le swastika peut ressembler un marteau, non plus dailleurs qu un instrument pour produire le feu

Atlantis (n de fvrier) consacre cette fois son principal article LAtlantide et les Mgalithes ; M. Georges Poisson y recherche ce que peut tre le peuple des dolmens , et il pense quil devait tre de complexion nordique , ce qui ne saccorde gure avec lhypothse dune origine atlantenne ; ce peuple aurait port le nom de Vanes, qui se retrouve dans plusieurs rgions sous des formes plus ou moins modifies ; nous pouvons ajouter que ce nom est le mme que celui des Phniciens primitifs auxquels nous faisions allusion rcemment propos de la Terre du Soleil , ce qui achve de montrer quil sagit bien, non pas dAtlantes, mais dHyperborens. Vient ensuite un autre article intitul Lnigme dolmnique, dont lauteur cherche prouver, par

des considrations inspires du plus bel esprit scientiste , que cette nigme nexiste pas : les dolmens auraient t tout simplement des spultures, dont la superstition quon est convenu dattribuer aux primitifs aurait dailleurs fait tout naturellement des temples et mme des officines de magie ; et il parat que, probablement pour viter de ressembler aux dits primitifs , nous avons le devoir de chasser de notre esprit la hantise du mystre ! Dautre part, revenant la question Italie et thiopie, M. paul le cour, au milieu de fantaisies diverses, prouve le besoin de nous nommer, dune faon qui parat vouloir sous-entendre nous ne savons trop quelles insinuations ; pour y couper court en tout tat de cause, nous redirons encore une fois : 1 que nos doctrines nexistent pas, pour la bonne raison que nous navons jamais fait autre chose que dexposer de notre mieux les doctrines traditionnelles, qui ne sauraient tre la proprit de personne ; 2 que chacun est naturellement libre de citer nos crits, la condition de le faire honntement cest--dire sans les dformer, et que cela nimplique de notre part ni approbation ni dsapprobation des conceptions particulires de celui qui les cite ; 3 que le domaine de la politique nous tant absolument tranger, nous refusons formellement de nous associer toute consquence de cet ordre quon prtendrait tirer de nos crits, dans quelque sens que ce soit, et que par consquent, supposer que la chose se produise, nous nen serons assurment pas plus responsable, aux yeux de toute personne de bonne foi et de jugement sain, que nous ne le sommes de certaines phrases que nous a parfois attribues gratuitement la trop fertile imagination de M. paul le cour lui-mme !

Le n de juillet dAtlantis a pour titre gnral Les Argonautes et la Toison dOr ; M. paul le cour y envisage surtout le voyage des Argonautes comme remontant en quelque sorte les tages suivis par la tradition partir de son centre nordique originel ; ce pourrait tre l un beau sujet de gographie sacre la condition de ny pas introduire trop de fantaisie. M. Eugne Canseliet tudie linterprtation hermtique de la Toison dOr, suivant les conceptions spciales dune certaine cole o, ce quil nous semble, on donne largot une importance quelque peu excessive. Peut-tre est-ce pour cela quon

pourrait relever dans son article tant dexplications linguistiques sujettes caution ; mais nous nous contenterons den relever une qui dpasse par trop les bornes permises : le mot lixir ne drive pas du grec, mais est purement arabe ; le simple article al qui entre dans sa composition na rien voir avec le soleil, et, pour le reste, la racine Ksr est bien loin dixis ! Il est vrai que, aprs tout, cela vaut bien lIberbore de M. paul le cour, et que, de largot nautique, il nest que trop facile de passer au bara-gwin

Le n de septembre dAtlantis est intitul Traditions celtiques et amricaines ; en fait, cest surtout un recueil de notes, dextraits et de comptes rendus divers se rapportant plus ou moins directement ces deux sujets. propos dun des extraits qui y sont reproduits, nous avons constat, en ce qui concerne les monuments mgalithiques, une curieuse illusion que nous avions dj remarque dautre part chez quelques -uns des mesureurs de la Grande Pyramide : on effectue les mesures en mtres, et, des nombres ainsi obtenus, on pense pouvoir dduire certaines consquences, comme si lon simaginait que le systme mtrique a d tre en usage de toute antiquit !

1937

LAstrosophie (n davril) consacre la Voie Mtaphysique une note vraiment trange ; nous ne nous serions certes jamais dout que ce ft un petit livre , ni quon pt le juger rempli dillogisme et seulement utile pour permettre une rapide comprhension de la pense mtaphysique chinoise . On la peut-tre lu rapidement, mais on na pas d y comprendre grand-chose, car autrement on ne dirait pas que lauteur donne un caractre thique un systme destitu de toute divinit (sic) ; cela dpend de ce quon veut entendre par divinit , mais, pour ce qui est du caractre thique , il ny en a pas la moindre trace dans le livre. Quant aux deux grosses erreurs quon prtend relever, la premire, savoir que Confucius fut un communiste nen est une que par le fait dun bel anachronisme : lpoque o le livre fut crit, communisme ne voulait pas dire bolchvisme , pour la bonne raison que ce dernier ntait pas encore n. Pour la seconde, cest mieux encore : elle consiste, parat-il, dire que le Taosme est non-dualiste, bien que le Yin-Yang soit un symbole double, et que les Trigrammes de Fo-Hi soient exclusivement bass sur le double symbole de la ligne droite et de la ligne brise ; ici, videmment, le rdacteur du compte rendu confond dualit avec dualisme , ce qui lui fait voir une contradiction l o il ny en a pas ; la connaissance approximative du franais dont tmoigne son style est-elle une excuse suffisante daussi grosses mprises ?

Le n de mai dAtlantis est consacr en grande partie aux Monnaies antiques ; M. P. Nol de la Houssaye y expose une hypothse daprs laquelle les voyages dne ne reprsenteraient rien dautre que la

diffusion du bronze dans le bassin de la Mditerrane, diffusion qui aurait t lie celle de traditions venues de lAtlantide ; cette thorie expliquerait, selon lui, la persistance de lusage exclusif des monnaies de bronze en Italie, cause de la valeur traditionnelle qui sy attachait, une poque ou dautres peuples se servaient de monnaies dor et dargent ; cette tude doit dailleurs avoir une suite quil convient dattendre pour se rendre compte si les arguments invoqus sont pleinement convaincants. Dans un article sur Les units de mesure prhistoriques, M. Xavier Guichard montre quelles tmoignent de connaissances godsiques et astronomiques exactes, quon a coutume de regarder comme trs rcentes ; nous sommes bien davis aussi que ces connaissances ont rellement exist de tout temps, mais nous pensons que leur origine nest pas plus occidentale quelle nest orientale ; et nous demandons comment on peut croire que la prcession des quinoxes tait inconnue des peuples de lOrient, alors quelle est prcisment la base de toutes les priodes cycliques qui jouent en particulier un si grand rle dans la tradition hindoue.

1938

Dans Atlantis (n de mars), M. paul le cour, continuant ses tudes de symbolique suivant ses conceptions trs spciales, soccupe des mtaux, et plus particulirement du bronze, de lor et de lnigmatique orichalque ; entre autres curiosits, il a dcouvert cette fois que Michael est lanagramme approximatif d alchimiste , et quil y a aussi un rapport du mme genre entre le dragon et le nud gordien ! Un article dun de ses collaborateurs, Dios cures et Kabires, ne le cde gure aux siens en fantaisie ni en confusion ; il mle deux questions tout fait distinctes, et dont chacune est pourtant, en ellemme, dj bien assez difficile lucider Dans le numro de mai, il sagit des vgtaux, et surtout des arbres symboliques, ou plutt de quelques-uns dentre eux ; noublions pas de noter, pour la collection des tymologies fantastiques, celle qui fait driver le mot nergie dAorAgni, et aussi le nom de Vishnu rapproch de celui du gui ! Enfin, dans le numro de juillet, nous passons aux symboles animaux, dont M. paul le cour affirme lorigine marine ; cela est vrai pour ceux dont il parle, mais il y en a une multitude dautres dont il ne dit rien et pour lesquels une telle origine nest aucunement soutenable. Nous retrouvons ici lobsession du poulpe , quil croit voir dans les figurations les plus varies, ft-ce une toile ou une roue huit rayons, et les fantaisies sur la pulpe , la chair appele en grec sarx, et la mer des Sargasses. Il croit aussi que le mot anguis se rapporte languille, alors quil est en latin le nom du serpent en gnral, et que languille elle-mme na t appele ainsi que parce quelle a la forme dun anguis, cest--dire dun serpent ; mais, videmment, cette explication est beaucoup trop simple pour une imagination exubrante comme celle de M. paul le cour !

La Nouvelle Revue Franaise (n daot) publie un assez singulier article de M. Gaston Bachelard, intitul La psychanalyse du feu ; lauteur a parfaitement raison de critiquer comme il le fait des tentatives dexplication rationnelle des mythes et des lgendes, qui ne sont mme pas seulement faibles et insuffisantes comme il le dit, mais parfaitement insignifiantes et nulles en ralit ; seulement, le genre dexplication quil propose dy substituer ne vaut certes pas mieux, quoique dune autre faon et pour dautres raisons. Tout lecteur impartial et non prvenu trouvera sans doute bien force et peu convaincante cette faon de faire intervenir, lorigine des dcouvertes prhistoriques comme celle du feu, prise ici pour type, les trop fameux complexes des psychanalystes, et bien troubles les clarts apportes par la rvolution psychologique de lre freudienne (sic) ; mais, en outre, tout cela implique une conception de la mentalit primitive qui, au lieu dtre, comme dans le cas des explications rationnelles, purement et simplement trangre tout ce quenseignent les donnes traditionnelles, va proprement au rebours de celles-ci ; et nous navons point lieu de nous en tonner, puisque cela ne fait en somme que confirmer encore, par lexemple dune application particulire, ce que nous avons dit, dune faon gnrale, du caractre rel de la psychanalyse et de son rle dans une nouvelle phase plus avance du dveloppement graduel de la dviation moderne.

Dans la Vita Italiana (n de septembre), M. J. Evola envisage une nouvelle thorie de la race , dans laquelle, vrai dire, le mot mme de race nous parat ntre plus employ que dune faon assez impropre et dtourne, car, au fond, cest bien plutt de la caste quil sagit en ralit. Il est vrai quil fait une distinction entre ce quil appelle les races de nature et les races qui possdent une tradition ; il nadmet dquivalence quentre ces dernires, en quoi il a assurment raison ; seulement, il nexiste point de races de nature , car toute race a ncessairement une tradition lorigine, et elle peut seulement lavo ir perdue plus ou moins compltement par dgnrescence, ce qui est le cas des peuples dits sauvages , comme lui-mme semble dailleurs le

reconnatre dans une note ; et ne faudrait-il pas ajouter que ce cas est aussi celui des Occidentaux modernes ? Peut-tre est-ce l, au fond, ce quimplique une phrase exprimant le regret que certains peuples colonisateurs prtendent exercer un droit de conqute, non seulement sur des peuples sauvages, mais sur dautres qui ont une haute civilisation traditionnelle , et quils ne sachent recourir, pour fonder ce droit, qu une diffrence de couleur de peau et la civilisation moderne rationaliste, matrialiste et technique, qui est bien la dernire qui soit susceptible de justifier un droit spirituel lhgmonie Dautre part, lauteur parat tendre accepter la thorie daprs laquelle la distinction des castes, dans lInde, aurait t en rapport avec une diffrence de race, thorie qui ne repose que sur une fausse interprtation du mot rya ; remarquons aussi, ce propos, que dwija (et non dwidya) ne signifie point divin , mais deux fois n , et que ce nest pas de naissance que cette qualit appartient aux membres des castes suprieures, mais du fait de laccomplissement dun certain rite, pour lequel eux seuls sont dailleurs qualifis . Quoi quil en soit, il finit par considrer, lintrieur dune mme race ou dun mme peuple, des diffrences excluant toute quivalence possible (contrairement ce qui a lieu entre les castes correspondantes de races ou de peuples divers), diffrences qui ne sont pas dordre simplement biologique , mais qui ont un vritable fondement spirituel ; sil en est ainsi, cest bien des castes quil sagit en dfinitive, et, cet gard, nous ne pouvons qutre tout fait daccord avec lui ; mais alors pourquoi parler encore de race , si ce nest par une concession plutt fcheuse certaines ides courantes, qui sont assurment fort loignes de toute spiritualit ?

Dans Atlantis (n de septembre), M. paul le cour parle de La Tunisie et lAtlantide, cest--dire, plus exactement, dun voyage quil a fait en Tunisie pour tcher dy dcouvrir quelques vestiges matriels ou spirituels de lAtlantide, et qui ne semble pas avoir t des plus fructueux sous ce rapport, ce qui na dailleurs rien dtonnant, en dpit de lide saugrenue de quelques archologues qui ont voulu situer lAtlantide dans lAfrique du Nord. Le ct descriptif de son rcit contient des navets bien typiquement touristiques ; il a cru voir dans

une synagogue un trs vieil exemplaire du Coran qui videmment tait une Thorah ; mais cette mprise, si grosse quelle soit, est encore excusable ct de celle qui lui fait prendre les Arabes pour la race de Cham ! Son ignorance totale de lIslamisme lui fait formuler ce sujet des apprciations vraiment inoues ; nous nous souvenons pourtant quil sest dfendu jadis de lenglober dans sa haine de lOrient ; quet-il pu dire sil en tait autrement ? Nous nous contenterons de lui signaler que, si le Christianisme na pas hsit considrer certaines femmes comme ayant acquis ltat de saintet, et a mme magnifi la femme en la personne de la Vierge Marie , lIslamisme fait exactement de mme sur ces deux points, et que, par surcrot, il admet les femmes linitiation, ce quil ne parat pas quaucune organisation chrtienne ait jamais fait ; il serait assurment difficile de tomber plus mal Parlant de ce quil appelle les socits secrtes arabes , cest--dire les organisations initiatiques islamiques (qui nont rien dexclusivement arabe, part la langue sacre dont elles font usage et qui est naturellement celle de la tradition laquelle elles appartiennent), il reconnat quil est difficile den dire quelque chose faute de documents (cest l, notons-le en passant, un assez bel aveu du caractre tout profane de ses investigations) ; mais cela ne lempche nullement de dclarer aussitt aprs, avec une assurance dconcertante et une vanit bien occidentale, quelles nont rien lui apprendre quil ne connaisse dj , preuve le fait quil a vu un trident sur le sommet de certaines mosques ; pour nous, ce fait prouve plutt quil ferait bien de soigner sa vue, sur ltat de laquelle il nest p as sans nous inspirer quelques inquitudes ! la fin du mme numro se trouve une petite note qui na manifestement pour raison dtre que de nous attaquer une fois de plus, et qui est courageusement signe X ; nous ferons simplement observer ceci M. paul le cour (en sa qualit de grant-propritaire , si ce nest en celle dauteur), en le priant, sil est de bonne foi comme nous voulons encore le croire, den prendre acte une fois pour toutes ; dabord, nous ne sommes nullement un orientaliste ; ensuite, nous navons jamais rien crit sur la philosophie hindoue , pour la bonne raison que nous estimons quil nexiste rien qui puisse tre ainsi dsign, et que dailleurs nous nous occupons uniquement des doctrines traditionnelles, lexclusion de toute philosophie , qui ne nous intresse pas ; enfin, constater que les orientalistes nont rien compris aux doctrines dont il sagit ne saurait impliquer en aucune faon

ni aucun degr que les lecteurs dun expos correct et intelligible, sils sont dailleurs exempts de tout prjug orientaliste ou autre, ne pourront rien y comprendre non plus. Quant prtendre que le Vdnta est la forme la plus sympathique aux philosophes occidentaux imprgns de christianisme , il semble bien, daprs toute notre exprience que ce soit l exactement le contraire de la vrit, moins que ce ne soit faire preuve de sympathie lgard dune doctrine que de sappliquer la dformer outrageusement !

1939

Dans la Technique Sanitaire et Municipale (n de juin), M. R. Humery, dans un article faisant partie dune srie intitule LEsthtique au Village, rappelle que les Druides avaient choisi larbre pour symbole central de leur mtaphysique : lvocation dides traditionnelles, dans une publication de cet ordre, est chose trop rare pour ne pas mriter dtre signale. Un fait qui est mentionn dans ce mme article appelle une rflexion importante : il parat que les crivains combattants ont cr dans les Cvennes un bois sacr ; lemploi dune semblable dsignation constitue un dplorable abus de langage, comparable celui par lequel on attribue un caractre religieux toute sorte de manifestations purement profanes ; il y a l une tendance parodique inconsciente contre laquelle on ne saurait trop mettre en garde tous ceux qui dune faon ou dune autre essaient de remettre un peu dordre dans le chaos actuel.

Dans la Revue Juive de Genve (n de dcembre), M. Paul Vulliaud consacre un article au Mysticisme juif ; comme il le dit, on a souvent contest quil existe quelque chose quoi puisse sappliquer une telle dsignation, et, en fait, cela dpend de ce quon entend par mysticisme ; il nous semble que lui-mme prend ce mot dans un sens plutt large et insuffisamment dfini ; peut-tre pourrait-on admettre quil convient dans une certaine mesure au Hassidisme, mais, en tout cas, la Kabbale est srement dun tout autre ordre, sotrique et initiatique. Lemploi du mot pitiste est aussi un exemple du danger quil y a transporter certains termes dune doctrine une autre pour laquelle ils nont pas t faits : le pitisme est proprement une des nombreuses

varits du protestantisme, et il est presque synonyme de moralisme ; cest l quelque chose qui est totalement tranger, pour ne pas dire oppos, non seulement tout sotrisme, mais mme au simple mysticisme. la fin de son article, M. Vulliaud proteste trs justement contre lopinion rationaliste (et moderniste , ajouterons-nous) suivant laquelle la Kabbale constituerait une htrodoxie dans le Judasme, et contre lincomprhension des critiques imbus de lesprit et des mthodes universitaires et qui vont jusqu qualifier le Zohar d ouvrage incohrent !

Dans lArt et les Artistes (n de janvier), M. Albert Gleizes, sous le titre Tradition et modernisme, expose des vues intressantes sur la tradition considre par rapport lart, et aussi au mtier, car pour lui lun et lautre sont insparables. Il oppose la tradition au classicisme , qui aboutit l esthtisme ; cette opposition est aussi celle de l homocentrisme et de l humanisme ; lhomme de formation classique ou humaniste ne peut atteindre lobjet, lui qui nest entran qu disserter du sujet Cest lhomme qui fait qui doit enseigner lhomme qui dit, car lhomme qui fait est lhomme traditionnel, quand lhomme qui dit, aujourdhui, ce nest que lindividu La tradition, qui est connaissance vraie de lunivers, se traduit et se transmet par une srie de modalits exprimentales qui vont de la ralit infrieure de lhomme jusqu sa ralit finale transcendante en passant par sa ralit intermdiaire, celle du mouvement dirig o sopre la transformation Do limportance des mtiers la base de cette conqute par lhomme de son authentique ralit ; do les petits mystres du Compagnonnage, qui sont comme les prludes constants linitiation des grands . Aussi renouer avec lhumanisme, cest une marche en arrire, quand repartir de lhomocentrisme, cest une marche en avant ; et le dernier mot reviendra la tradition invariante, centre sur lhomme Lartiste se rgnrera tt ou tard en redevenant un artisan, un ouvrier possdant fond tous les secrets de son mtier, en songeant moins lArt qu la perfection de tout ce quil accomplit dans sa vie .

Dans Le Symbolisme (n de fvrier), G. Persigout achve son tude sur Le Centre du Monde et de ltre ; il est trs vrai qu en toutes ses parties lUnivers porte le sceau de la dualit , puisque la polarisation de ltre est la condition pralable et ncessaire de toute manifestation ; mais pourquoi qualifier cette dualit de malfique , et pourquoi la concevoir toujours sous laspect si spcial, et tout fait secondaire, dune opposition du bien et du mal ?

Dans Atlantis (n de mars), M. paul le cour parle de Posidon et la Chevalerie ; que Posidon ait jou chez les Atlantes un rle plus ou moins comparable celui dApollon chez les Hyperborens, cest l une chose fort plausible ; que le cheval ait t un symbole de Posidon, cest encore moins douteux (il y aurait dailleurs, ce propos, des considrations intressantes dvelopper sur le rapport de ses deux aspects, le cheval terrestre et le cheval marin) ; mais, pour croire quil est possible de passer directement du Temple atlanten de Posidon , lOrdre du Temple, il faut assurment une forte dose dimagination ! Nous sommes malheureusement oblig de revenir encore une fois de plus sur ltrange faon dont M. paul le cour dnature (inconsciemment, nous voulons le croire) tout ce que nous disons ; donnons-lui acte, tout dabord, que la note signe X. nous visant et que nous avons releve en son temps avait t copie par lui dans un journal, et faisons-lui simplement remarquer quil aurait d tout au moins en indiquer la provenance, si peu reluisante ft-elle. Nous ne lui avons dailleurs rien fait parvenir , car, la distance o nous sommes, cela nous serait un peu difficile ; mais il nous semble quil na pas se plaindre si la direction des tudes Traditionnelles estime devoir lui envoyer ce qui le concerne afin quil en soit loyalement inform et que mme il ne ferait pas mal, de son cot, de prendre exemple sur cette faon dagir. Quant au changement de titre des tudes Traditionnelles, il est d leur directeur et non nous qui navons aucune qualit pour cela, tant uniquement un des collaborateurs et rien de plus ; par surcrot, nous avions toujours cru jusquici quune revue

avait bien le droit de prendre le titre qui lui convenait, sans que le public soit appel donner son avis et apprcier si cest un titre ou un sous-titre ! Pour en venir au fond, ce qui est absolument stupfiant, cest que, pour M. paul le cour, dclarer ntre pas orientaliste quivaut renier lOrient , alors que pour nous cest exactement le contraire, un Oriental ne pouvant certes pas tre un orientaliste ; du reste, nous expliquerons peut-tre quelque jour quoi servent rellement les orientalistes, mais le moment nest pas encore venu Pour ce qui est de laffirmation que nous navons jamais rien crit sur la philosophie hindoue , M. paul le cour, pour pouvoir la qualifier son aise d inattendue et audacieuse (comme si nous ne lavions pas dj formule explicitement maintes reprises, et avant tout dans nos ouvrages mmes qui traitent des doctrines hindoues !) se garde bien de la faire suivre de la raison que nous en donnions, et qui est tout simplement quil nexiste pas de philosophie hindoue , si ce nest dans les conceptions dformes des Occidentaux. Dautre part, si nous ne pensions pas que nos exposs sont suffisamment clairs et intelligibles pour que certains puissent en tirer profit, et aussi quil nen existe pas dautres avec lesquels ils fassent double emploi, nous ne les aurions jamais fait paratre, car nous ne sommes pas de ceux qui crivent pour le plaisir dcrire, et nous ne russissons pas voir quel sujet de reproche il peut y avoir l ; que dailleurs M. paul le cour trouve ces exposs indigestes , cest son affaire, mais cela ne prouve rien dautre que son incomptence ; manifestement, la littrature doit tre plus son got et sa porte mais ce nest pas tout : parler actuellement de la civilisation europenne gravement menace par les conqutes asiatiques , cest vraiment dpasser toutes les bornes permises ; quand on se recommande dune civilisation qui ne vise qu dtruire toutes les autres et dominer le monde entier, on devrait tout au moins avoir llmentaire pudeur de ne pas prtendre renverser la situation ! Enfin, M. paul le cour a grand tort de nous attribuer une fougueuse ardeur combative dont personne ne saurait tre plus compltement dpourvu que nous ; si lui-mme navait pas prouv le besoin de nous harceler sans la moindre raison et avec une insistance incomprhensible, nous ne nous serions jamais occup de lui, et nous aurions peut-tre mme toujours ignor son existence ; cest vraiment bien dommage que les Europens de sa sorte ne veuillent pas comprendre que tout ce que

nous leur demandons, cest de nous laisser la paix, nous et lOrient. Encore une remarque : essayant de rpondre ce que nous avions dit de son assimilation des Arabes la race de Cham , M. Paul le Cour prend la mre dIsmal pour son pouse, ce qui est plutt amusant ; et ce qui ne lest gure moins, cest quil parat croire srieusement quen tout ce la il sagit de races au sens littral et physique de ce mot, alors quil ne sest jamais agi en ralit que de filiations traditionnelles.

1940

Les Cahiers Astrologiques (n de juillet-aot) contiennent un article de M. K.-E. Krafft : Origine et volution de quelques symboles cosmologiques, o il y a malheureusement plus dingniosit que de vritable symbolisme ; pour le dire franchement, il est peu srieux de vouloir trouver un sens symbolique rel des signes dorigine aussi moderne et profane que ceux des plantes Uranus et Neptune ; cest peu prs comme si lon cherchait de lhermtisme dans les armoiries fabriques en dpit de toutes les rgles hraldiques, postrieurement la Renaissance ! Cet article est suivi du dbut de la traduction dune tude Sur le sens et lorigine des symboles des plantes, par Otto von Bressendorf, qui ne semble pas avoir non plus une base bien solide au point de vue traditionnel ; elle sinspire dailleurs des travaux dHer mann Wirth, qui nest pas prcisment une autorit incontestable cet gard.

Dans The Art Bulletin (vol. XXI, 1939), M. Coomaraswamy, rendant compte de plusieurs ouvrages se rapportant lhistoire des arts et des mtiers, revient sur les conceptions traditionnelles quil a dj exposes diverses reprises sur ce sujet ; il insiste notamment sur la valeur mtaphysique relle de lart soi-disant populaire et sauvage , en opposition avec lart acadmique moderne qui en est entirement dpourvu, et ceci se rattache directement aux considrations quil a dveloppes dernirement ici mme sur la mentalit primitive .

Le Christian Social Art Quarterly (n de printemps 1939) publie une confrence de M. Graham Carey sur lart catholique et les principes catholiques ; lauteur y dnonce le fait que, lpoque actuelle, les catholiques, dans leur ensemble, acceptent les notions qui ont cours dans le monde non-catholique au milieu duquel ils vivent, par exemple la conception suivant laquelle lart a pour fin principale le plaisir, ou celle suivant laquelle il est essentiellement affaire dimitation ou de copie ; il montre que, selon la vue traditionnelle et catholique de lart, celui -ci nest pas une fuite hors de la ralit, mais une glorification de la ralit ; et il affirme nettement que avant lpoque de la Rforme et de la Renaissance, non seulement les Chrtiens, mais les habitants du monde entier, regardaient la vie humaine, avec tout ce quelle comporte, dun point de vue sacr bien plutt que profane , ce qui saccorde entirement avec tout ce que nous avons dit nous-mme du caractre danomalie et de dgnrescence qui est inhrent au point de vue profane comme tel.

Dans la Nouvelle Revue Franaise (n de septembre), un article de M. Paul-Louis Couchoud, intitul Jsus, dieu ou homme ? fournit un assez bon exemple des difficults artificielles et des problmes imaginaires auxquels donne lieu le point de vue profane : lauteur croit trouver une incompatibilit entre la ralit historique et la signification symbolique, de sorte quil les considre comme deux termes dune alternative entre lesquels il faut choisir ; ds lors que lon comprend que les faits historiques doivent au contraire porter en eux-mmes un sens symbolique, il est bien vident que la question ne se pose plus de cette faon, et que mme, au fond, il ny a plus de question du tout. Il y a l dailleurs des considrations assez peu claires, et qui sont peut -tre destines surtout viter certains reproches dhostilit lgard du Christianisme : ainsi, il parat que le Dieu-homme nest pas un mythe, mais une reprsentation religieuse ; mais il est difficile de savoir quelle diffrence cela fait au juste, car, tout en affirmant que la reprsentation religieuse est quelque chose de plus simple et profond et qu elle est primordiale par rapport aux rites et aux mythes , lauteur narrive pas expliquer dune faon tant soit peu prcise ce quil entend

par l. On peut aussi se rendre compte, en lisant un tel article, de limpuissance de la seule rudition conduire quelque rsultat valable : par exemple, les recherches sur l Homme cleste auraient d pouvoir faire tout au moins entrevoir certains cts de la vrit : mais, comme lauteur ny voit videmment quune reprsentation dorigine purement humaine, et qui sexplique apparemment, son avis, par des considrations dordre psychologique, il ny trouve quune confirmation de sa thorie et ne dcouvre absolument rien de ce qui y est rellement impliqu au point de vue traditionnel.

Dans Atlantis (n de novembre), M. paul le cour parle de ce quil appelle La Croix rouge des Templiers dans les temps modernes, cest -dire de certaines survivances quil croit dcouvrir et l, mais qui, vrai dire, sont des plus problmatiques : ainsi, notamment, il est plus que douteux quil y ait dans la croix rouge des ambulances la moindre rminiscence templire quant la croix qui sert dinsigne aux scouts catholiques, cest videmment une croix de Jrusalem , et non pas une croix templire ; il est vrai que M. paul le cour simagine que les Hospitaliers de Saint-Jean de Jrusalem furent lorigine des Chevaliers Templiers , alors que, en ralit, ils furent leurs rivaux et mme leurs adversaires. Ninsistons pas sur lide bizarre dutiliser le scoutisme en vue dune soi-disant restauration de lOrdre du Temple ; il est par trop difficile de prendre de pareilles rveries au srieux, et en tout cas, si mme il arrivait quelles soient acceptes quelque jour par les organisations dont il sagit, cela ne pourrait jamais, en labsence de toute transmission authentique, aboutir qu une sorte de mascarade, assez comparable, par exemple, celle du no-druidisme et du nogermanisme ; ajoutez que, si vraiment il y a actuellement en Allemagne quelque ide dune restauration de lOrdre Teutonique, cela encore ne peut que rentrer dans la mme catgorie de simulacres dpourvus de toute valeur effective, car lOrdre Teutonique, en tant quorganisation traditionnelle, est bien mort lorsque son dernier Grand Matre, Albert de Brandebourg, se convertit au luthrianisme. propos du chapeau des scouts, M. paul le cour dit qu il y aurait une bien curieuse tude faire au sujet des coiffures symboliques ; cela est assurment trs vrai, mais,

pour ce qui est du chapeau lui-mme, il ne faudrait pas oublier quil a un caractre aussi nettement antitraditionnel que possible ; nest-il pas remarquable que, quand on veut dtourner un peuple de sa tradition, on commence invariablement par lui imposer le port du chapeau ? Signalons encore une curieuse mprise historique : M. paul le cour a vu un tableau reprsentant saint Bernard prchant Vzelay la deuxime croisade, en prsence de saint Louis ; il a srement d confondre les personnages, car il y a l une erreur dun sicle, tout simplement, et, saint Louis tant n une soixantaine dannes aprs la mort de saint Bernard, ils nont certainement pu jamais se rencontrer, du moins en ce monde !

Dans le Mercure de France (n du 15 juillet), le mme M. paul le cour a publi un article intitul la recherche dun Ordre perdu, galement consacr lOrdre du Temple, qui semble dcidment le hanter au point de faire passer lAtlantide elle-mme au second plan de ses proccupations Nous retrouvons l, en abrg, quelques-unes des considrations qui ont t plus amplement dveloppes dans Atlantis, notamment sur la venue imminente de la fameuse re du Verseau , sur la prtendue restauration de lOrdre Teutonique, sur lopportunit de restaurer lOrdre du Temple pour lui faire en quelque sorte contrepoids, et aussi sur le scoutisme comme point de dpart possible de cette restauration. Cet article revt les allures dun vritable manifeste , et on se demande quoi tout cela peut bien tendre en ralit ; du reste, sil sagit dun Ordre perdu , comment pourrait-il y avoir l plus que lobjet de simples recherches historiques et archologiques ?

Le Lotus Bleu (n de juillet) contient un article sign S. Glachant et intitul Aspects occultes de laffaire des Templiers ; il devait avoir une suite, mais il ne semble pas quelle ait paru jusquici. Dans cette premire partie, lauteur, aprs une sorte de rsum historique, examine surtout les accusations plus ou moins tranges qui furent portes contre les Templiers, et il cherche expliquer les symboles quon dit avoir t en usage chez ceux-ci en les rapportant des doctrines essniennes et

gnostiques , ce qui ne reprsente dailleurs que des tiquettes plutt vagues, car on sait bien peu de choses des Essniens, et on dsigne indistinctement comme gnostiques des choses fort disparates ; en somme, il ny a dans tout cela rien de bien nouveau, mais nest -il pas singulier que, de divers cts, on soccupe tant en ce moment de lOrdre du Temple ?

La Nouvelle Revue Franaise (n de dcembre et de janvier) publie une longue tude de M. Roger Caillois intitule Thorie de la fte ; ce nest bien, en effet, quune thorie , et cest l, pourrait-on dire, le premier de tous ses dfauts. Lauteur part dune dfinition qui nest au fond que celle dun genre particulier de ftes, de celles que nous appellerions volontiers les ftes carnavalesques ; et il prtend en faire une dfinition de la fte en gnral, comme si tout devait rentrer dans ce type unique, qui est au contraire, en ralit, quelque chose de trs spcial, et dont la nature soulve dailleurs des questions que nous traiterons peut-tre quelque jour. Ensuite, il oppose le temps des ftes l existence quotidienne , et, dans cette opposition, il veut voir une application de la distinction du sacr et du profane ; mais, pour quil puisse en tre ainsi, il faut tout dabord quil y ait du profane , et cela, comme nous lavons souvent expliqu, suppose une dgnrescence comme celle que nous constatons dans le monde moderne ; dans une civilisation intgralement traditionnelle, toutes les occupations quotidiennes ont aussi un caractre sacr et rituel ; dans le cas de dgnrescence, par contre, il sintroduit frquemment des lments profanes dans les ftes elles-mmes, et, quand les choses en arrivent leur point le plus extrme, on a finalement des ftes entirement profanes, comme les ftes civiles qui prennent une importance toujours croissante dans lOccident actuel ; la distinction ne saurait donc sappliquer en aucune faon. Lauteur, comme tous les sociologues , cherche dailleurs volontiers ses exemples chez les peuples dits primitifs , mot que nous devons traduire par dgnrs, bien quils le soient autrement et peut-tre souvent moins profondment encore que les civiliss modernes, mais en tout cas assez pour que les choses se prsentent chez eux sous une forme plutt obscure et confuse, ce qui ne

contribue certes pas claircir les questions o on les fait intervenir. Nous nen finirions pas si nous voulions relever toutes les mprises et les confusions qui se rencontrent au cours de cette tude (et parmi lesquelles nous retrouvons notamment labus du mot initiation , appliqu tort des rites communs tous les membres dun peuple ou dune tribu, ainsi que nous avons eu loccasion de le signaler dans un de nos derniers articles) ; mieux vaut donc ne pas y insister davantage ; mais, pour ne retenir ici que lessentiel, que doit-on penser dune thorie qui aboutit faire de la parodie et du sacrilge des lments caractristiques du sacr lui-mme, et de la conception dun temps mythique dans lequel l ge dor sassimile au chaos ?

Dans Atlantis (n de janvier), larticle principal est consacr aux Cathares ; cest l, pour M. paul le cour, une excellente occasi on de confondre les choses les plus diffrentes et de drouler toute une srie de ces rapprochements linguistiques fantaisistes o il excelle, et quil se plat dcorer du nom pompeux de hirologiques : les Cathares, sainte Catherine, Kether, El-Kantara, lAlcazar (qui est en ralit El-Qasr et na rien voir avec Csar et le Kaiser), et linvitable Aor-Agni, vraiment un peu dform ; pourquoi pas tout aussi bien, pendant quil y est, la cithare ou le nombre quatre ? Quant aux arrire-penses quil peut y avoir sous tout cela, nous prfrons ne pas chercher les deviner, et nous nous contenterons denregistrer laveu dune dconvenue dj prouve du ct du Scoutisme Puisque M. paul le cour sobstine mler notre nom aux histoires quil raconte sa faon, nous sommes encore oblig de lui dire, dabord, que nous navons jamais eu les diverses prtentions quil nous attribue gratuitement (pas mme la prtention au titre de docteur , qui dailleurs, en ce qui nous concerne, serait plutt ridicule nos propres yeux) ; ensuite, que nous ne nous sommes jamais intress ces choses, dailleurs spcifiquement occidentales, qui sappellent philosophie et mystique , mais uniquement aux questions dordre sotrique et initiatique ; enfin, que nous ne sommes jamais pass ni une chose ni une autre, comme tout ce que nous crivons le montre suffisamment quiconque sait lire et comprendre ce quil lit sans y mler le produit de son imagination, ce qui, malheureusement, ne semble pas tre le cas de M. paul le cour !

Le n de mars dAtlantis est consacr au Graal, et il y a lieu de fliciter M. paul le cour de commencer cette fois par dire une chose sense : cest que, le Graal tant essentiellement un symbole, il ne faudrait pas laisser croire quil exista matriellement un sainct vessel que des fouilles pourraient remettre au jour ; comme tous les calices en sont la figuration, le fait de retrouver un calice antique ne saurait faire prsumer quil sagit du Graal . O les choses se gtent un peu, cest quand il affirme que cest dans lAtlantide que prit naissance la tradition spirituelle de notre terre , et que cest de l que partit le symbole du vase sacr pour se rpandre partout, non pas seulement en Amrique et chez les Celtes, ce qui peut tre soutenable, mais aussi dans lInde et en Chine ; voil une faon bien particulire denvisager la filiation des diffrentes traditions Dautre part, M. paul le cour a dcouvert la raison de son insuccs du ct du scoutisme : cest que celuici est fauss par son rattachement lanimalisme (sic) ; mais il ne parat pas se douter que la soi-disant totmisation scoutiste nest en fait quun simulacre parfaitement drisoire, tout comme le serait dailleurs, dans le mme scoutisme, limitation prconise par lui dun Ordre du Temple ou dune chevalerie quelconque : les ralits traditionnelles nont rien de commun avec des jeux denfants, et, si ceux ci se plaisent contrefaire les actions des grand es personnes, ce nest pas une raison pour quon soit oblig de les prendre au srieux.

Dans les Cahiers Astrologiques (n de janvier-fvrier-mars-avril), nous notons un article sign Raoul Fructus, et intitul Astrologie, Carrs magiques et Grande Pyramide ; cette association peut paratre assez singulire, mais il parat que ces trois choses forment un Tout insparable o se trouve lUnivers Cosmique ou Solaire et tous les dtails qui le composent sans oublier les causes secondes et leurs effets possibles ; voil qui, tout au moins, manque quelque peu de clart Les carrs magiques ont assurment leur intrt dans un ordre spcial, comme application de la science des nombres, mais il y a loin de l

vouloir tout y trouver : les sciences mathmatiques, physiques, mcaniques, astronomiques, astrologiques, sotriques, occultes , et aussi les cycles plantaires, interplantaires, humains, sociaux, individuels ! Et, un autre point de vue, pourquoi lauteur, en indiquant le calcul de la somme des nombres contenus dans un carr, donne-t-il comme formule empirique ce qui nest que lquivalent, sous une forme lgrement diffrente, de la formule exacte quil vient dnoncer. Quant la Grande Pyramide , nous ne voulons certes pas entrer dans la discussion de tout ce quon prtend y dcouvrir au moyen de mesures dont certaines sont fort hypothtiques ; mais, quand on veut toute force lui faire prdire les vnements de lpoque actuelle, et cela en faisant appel des donnes tires de la tradition judaque, la fantaisie dpasse tout de mme les bornes permises ; cette obsession de la Grande Pyramide est vraiment une chose bien trange ! Citons encore laffirmation, plutt curieuse dans sa prcision, que lge dor doit commencer en lan 2242 de notre re ; comme il ne peut forcment sagir que de l ge dor dun autre cycle, et que par consquent le cycle actuel doit tout dabord finir avant quil arrive, que peut -il bien avoir faire avec les dates de notre re .

1945-1946

Dans The Art Bulletin (1939), M. Ananda K. Coomaraswamy a fait paratre un article intitul Ornament, dans lequel il montre que la proccupation moderne des aspects dcoratif et esthtique reprsente une aberration qui na rien de commun avec les buts originels de lart . Si lon considre lhistoire des diffrents mots qui ont t employs pour exprimer lide dune ornementation ou dune dcoration, on trouve que la plupart dentre eux ont dsign tout dabord, non pas quelque chose de surajout ou de superflu, mais lachvement mme de lobjet en vue de son usage propre ; tel est le cas des termes sanscrits alamkra, bhshana et bharana, des termes grecs drivs de kosmos, et aussi des termes latins decor et ornamentum, qui gardaient encore leur sens premier au moyen ge. Aucun art traditionnel ne peut tre compris sans une connaissance de sa vritable signification, et en ralit, quil sagisse de lensemble ou des dtails, rien ny est dpourv u de signification ; vouloir en faire lobjet dune simple apprciation esthtique, cest se condamner ignorer compltement ce qui fait toute sa raison dtre.

Dans la mme revue (n de mars 1940), propos dun livre de M. Carl Hentze, Frhchinesische Bronzen und Kulturdarstellungen, M. Coomaraswamy insiste surtout sur la question du Tao -tie et, plus gnralement, de la tte du monstre ; nous ajouterons seulement, aux considrations que nous avons dj exposes dans notre article sur Klamukha, une remarque concernant le Gorgoneion grec. Celui-ci, daprs Roscher, tait primitivement une face solaire, dailleurs barbue, et nest devenu que beaucoup plus tard une reprsentation de la Gorgone

fminine. Dautre part, nous avons relev une rfrence de Clment dAlexandrie (Stromata, V, 8, 49, 4), assimilant le Gorgoneion la Lune ; nous supposons quil doit sagir dans ce cas de la forme fminine, mais ce point mriterait cependant dtre examin de plus prs. Au sujet dun autre livre, Carved Jades of Ancient China, par le Dr A. Salmony, il soulve encore une question intressante au point de vue symbolique : il sagit dun motif dent qui se trouve sur les vases funraires prhistoriques, tant en Europe quen Extrme-Orient, et qui parat se rfrer aux mchoires de la Mort . Le sens donn par le Tcheou-li suivant lequel les dents signifient la guerre , peut fort bien tre driv de celui-l, et donne lieu, en outre, un curieux rapprochement avec les mythes grecs dans lesquels le hros sme les dents du dragon .

Dans le Catholic Art Quarterly (1943), M. Coomaraswamy rapproche la maxime des constructeurs du moyen ge, Ars sine scientia nihil , de laffirmation de Guy dArezzo, Non verum facit ars cantorem, sed documentum , ainsi que de la faon dont Dante parle de la doctrine cache dans ses vers ; et il rappelle ce propos les conceptions de Platon et de saint Augustin sur le caractre essentiellement intellectuel de la vritable inspiration considre comme ncessaire dans toute vue traditionnelle et normale de lart.

Dans le College Art Journal (n de mai 1943), un article du mme auteur, intitul : Symptom Diagnosis, and Regimen prcise le caractre anormal de la conception moderne de lart : on en est arriv penser que lart, au lieu d imiter la nature dans ses oprations , doit simplement imiter ou copier les choses sensibles qui nous entourent, et aussi notre propre individualit ; dautre part, on a spar entirement la question de lusage dune uvre dart, de celle de sa signification. Le seul remde cette situation serait un changement radical dans les mthodes dinterprtation de lart employes par les critiques et les historiens : il faudrait renoncer au point de vue esthtique , qui, comme le mot luimme lindique, ne relve que de la sensibilit, et aussi lanalyse

psychologique qui ne cherche dans une uvre que lexpression de lindividualit de lartiste, ce qui est sans aucun intrt pour sa vritable comprhension.

De M. Coomaraswamy galement dans le Journal of sthetics and Art Criticism, un article intitul Imitation, Expression and Participation, montrant que ces trois termes ne sont que trois attributs dfinissant la nature essentielle de lart, et qui sinterpntrent et concident au fond. Limitation se rfre normalement un exemplaire que lartiste contemple en lui-mme ; lexpression doit sentendre des ides quil sest assimiles et quil a faites siennes (ce qui na ri en de commun avec l expressionnisme moderne) ; enfin, la participation (qui, quoi quen disent les sociologues, na en ralit rien de mystique , mot dont ils semblent dailleurs confondre le sens avec celui de mystrieux ) est une sorte de prsence relle du modle dans luvre dart, implique par le fait mme que celle-ci doit tre un symbole aussi adquat que possible de celui-l.

La revue Atlantis a repris sa publication ; dans son numro de mars 1946, le premier dont nous ayons eu connaissance, le principal article est intitul Les Vierges noires et lAtlantide. Il y a l un rapprochement dont la raison peut ne pas apparatre premire vue, et pourtant cest bien simple au fond : les Vierges noires auraient succd danciennes desses-mres dont le visage, ce quil parat, tait form dune pierre noire ; or, sil fallait en croire M. paul le cour, les pierres noires seraient dorigine volcanique, et il faudrait y voir le souvenir de lAtlantide, mre des civilisations, disparue dans des convulsions volcaniques . Malheureusement pour cette thse, les pierres noires, comme nous le rappelons encore par ailleurs propos du lapsit exillis, ntaient point des pierres volcaniques, mais des arolithes, ce qui est quelque peu diffrent Passons sur diverses fantaisies linguistiques, dont la plupart ne sont dailleurs pas nouvelles, et aussi sur une attaque contre lInde, laquelle on reproche dignorer lhermtisme rose-croix (sic) ;

mais remarquons que la question des visages noirs comme dsignation de certains peuples, laquelle il est fait allusion propos de l thiopie , pourrait donner lieu des considrations assez intressantes que lauteur ne parat pas souponner.

Le numro de mai de la mme revue est consacr pour la plus grande partie au Compagnonnage, sur lequel il ne contient dailleurs que des gnralits un peu vagues ; il est dautant plus facile den rapporter lorigine aux Essniens que, sur ceux-ci, on ne sait en somme, pas grandchose de prcis. Il est trs vrai que la communion fut tout dabord un rite initiatique ; mais au point de vue du Christianisme, il ne faudrait pas confondre lEucharistie avec les agapes (dont la seule trace qui subsiste est la distribution du pain bnit laquelle il est aussi fait allusion dautre part) ; et pourquoi paratre ignorer que, dans tous les rites chrtiens orientaux (y compris ceux qui sont rattachs Rome), la communion sous les deux espces nest nullement rserve aux prtre s ? Dautre part, il est fort douteux, pour ne pas dire plus, que les vocables des glises aient jamais t choisis par les Compagnons qui les construisirent ; ces glises, du reste, sont bien loin de porter toutes uniformment le titre de Notre-Dame . Au sujet du caractre artistique du chef-duvre , M. paul le cour ne manque pas de commettre lerreur esthtique habituelle aux modernes et si bien dnonce par M. Coomaraswamy ; mais ce qui sort davantage de lordinaire, cest laffirmation que saint Thomas appuie le Christianisme sur le Judasme ; laristotlisme serait-il donc judaque ? Signalons encore lauteur que la Maonnerie spculative ne sest jamais appele Maonnerie philosophique , cette dsignation tant exclusivement rserve une certaine srie de hauts grades ; et ajoutons enfin, que nous retrouvons une fois de plus la langue verte et lart gothique , dont nous avons parl rcemment une autre occasion ; heureusement du moins que, cette fois, cela ne va pas jusqu la gotie ! Un autre collaborateur fait remarquer avec beaucoup de raison que rien nest plus faux que laffirmation courante suivant laquelle les rvolutions sont faites par les peuples ; seulement, il ne parat pas avoir une ide trs nette de la distinction existant entre les organisations initiatiques et les

socits secrtes caractre plus ou moins politique ; et, de plus, il commet une grosse erreur historique en faisant remonter au XVe sicle le dbut de la Maonnerie spculative.

Puisque nous avons t amen parler de nouveau dAtlantis, nous devons dire quil nous est revenu que, dans les quelques numros de cette revue qui parurent pendant la guerre, on a encore prouv le besoin de nous citer dune faon plus ou moins bizarre. Des diffrentes choses quon nous a signales ce sujet, nous en retiendrons seulement une qui est particulirement curieuse : il sagit dun article sur Janus que nous publimes autrefois dans Regnabit, et il est affirme que nous ne vmes pas son rapprochement avec saint Jean pour lunique raison que nous nemes pas en parler en cette circonstance. Il y a bien dautres choses que M. paul le cour, lui, ne voit certainement pas, et nous nen voulons actuellement dautre preuve que le fait quil confond la lettre Y ou upsilon avec le gamma et avec la lettre G mais du moins aurait-il d ne pas oublier que, en dehors de larticle quil citait, et ici mme, nous avons, en plus dune occasion, indiqu trs explicitement le rapprochement en question. Au surplus, et cest l surtout ce qui rend cette histoire franchement amusante, nous pouvons lui assurer quil y a dexcellentes raisons, et qui ne datent certes pas dhier, pour que nous connaissions beaucoup mieux que lui les deux saints Jean et leur rle solsticial !

Nous avons reu un numro dune revue intitule Kad, cahiers de philosophie celtique qui avait dj exist prcdemment et qui, comme tant dautres, avait interrompu sa publication pendant ces dernir es annes. Les intentions du groupement dont cette revue est lorgane nous paraissent devoir appeler bien des rserves, car linstitution dune Fraternit du Chne, de lIf et du Bouleau , jointe certaines dclarations spiritualistes (nous dirions plus prcisment nospiritualistes ), nous fait craindre quil ny ait bientt lieu de compter encore une pseudo-initiation de plus. Dailleurs, nous nous sommes

souvent expliqu sur le caractre fantaisiste et illusoire quont invitablement tous les essais de reconstruction de traditions teintes, o, quon le veuille ou non, la prsence dune influence spirituelle fait ncessairement dfaut ; on ne peut certes pas prtendre y suppler par des tudes de mythologie bases sur les travaux scientifiques les plus autoriss et constituant un travail de syncrtisme (les rdacteurs de cette revue connaissent-ils toujours bien exactement le sens des mots quils emploient ?), ni mme des ritulies (sic) fondes sur la restauration archologique plus ou moins approximative dun ancien calendrier. Ajoutons que cette tentative pour faire revivre la religion celtique saccompagne dune attitude ouvertement antichrtienne, qui ne tmoigne certes pas dune comprhension bien profonde de lunit essentielle des traditions ! et il est bon de noter que ce quon reproche surtout au Christianisme, cest dtre oriental ! Enfin, un article sur la magie celtique et ses survivances ne nous rassure pas beaucoup non plus, car, en dpit de laffirmation trs juste que la magie nappartient pas au domaine de lsotrisme , et aussi de lutilisation assez adroite de certaines donnes, par exemple sur la double spirale et sur les pierres de foudre , il semble bien y avoir l une tendance attribuer, en sappuyant sur les vues hypothtiques et toutes profanes des prhistoriens, une sorte de priorit cet emploi magique des symboles qui au contraire, comme nous lexpliquerons prcisment par ailleurs, ne peut jamais tre en ralit que le rsultat dune certaine dgnrescence.

Nous avons reu les premiers numros, dats de novembre et dcembre 1945, dune nouvelle revue italienne intitule La Porta Magica : il y est beaucoup parl de Tradition , mais il serait bien difficile de savoir comment on lentend exactement, et mme les divers collaborateurs ne semblent pas parfaitement daccord, car il en est parmi eux qui ont visiblement des ides fort modernes, scientistes et progressistes . Dune faon gnrale, les sciences sotriques dont il est question l-dedans se rduisent presque exclusivement, en fait, aux arts divinatoires, la radiesthsie et autres choses du mme genre, ce qui est assurment fort peu sotrique en ralit, si bien que cette revue, dans son ensemble, appartient plutt au type ordinaire des publications

occultistes . Pourtant, au milieu de tout cela, il se trouve quelques articles qui traitent de sujets plus srieux, comme, par exemple, le symbolisme de la Chine antique (cest--dire surtout du Yi-King) ; mais pourquoi faut-il que, l encore, il ne soit gure question que du point de vue magique et divinatoire , cest--dire de lapplication la plus infrieure de ce symbolisme ? Nous mentionnerons aussi le dbut dune srie darticles sur les emblmes des grades du Rite cossais : aprs dassez bonnes considrations sur la nature du secret maonnique, lauteur fait preuve de connaissances historiques dun caractre vraiment peu banal : ne va-t-il pas jusqu attribuer Ashmole la constitution du systme des 33 degrs, ce qui dpasse encore de beaucoup les diverses autres lgendes que nous avions rencontres jusquici ? Il entreprend ensuite lexamen des cussons symboliques des diffrents grades, sans indiquer dailleurs do il les a tirs ; mais cet examen se borne une description pure et simple, sans aucun essai dexplication, de sorte que quiconque voit les figures pourrait en somme en faire tout autant ; et encore y a-t-il dans cette description quelques inexactitudes plutt tonnantes : ainsi, par exemple, comment est-il possible que, dans lcusson du grade de Matre, on nait pas reconnu les trois outils dont Hiram fut frapp successivement ? Si lon joint cela limportance donne certaines particularits, en quelque sorte accidentelles du dessin, on pourrait tre tent de douter de la qualit relle de lauteur Nous avons remarqu encore un article sur les secrets de la Grande Pyramide ; mais nous devons dire que, fort heureusement, il ne sagit cette fois que de remarques dordre gomtrique, sans aucune allusion aux trop fameuses prophties autour desquelles on fit tant de bruit il y a quelques annes.

Dans Atlantis (n de mai 1940), M. paul le cour oppose lun lautre Siegfried et Perceval, dans lesquels il veut voir les expressions respectives de lesprit germanique et de lesprit celtique ; cette interprtation se prte videmment des dveloppements faciles, surtout dans les circonstances prsentes, mais elle est vraiment un peu simpliste . ce propos, il revient encore sur son ide dune prtendue restauration de lOrdre du Temple, incarnant lesprit celtique comme

lOrdre Teutonique incarnait lesprit germanique, et il dsigne mme comme son centre futur, le Mont Saint-Michel, quil oppose ce titre Marienburg, ancienne rsidence des Grands-Matres de lOrdre Teutonique ; mais le Mont Saint-Michel a-t-il jamais eu la moindre relation historique avec lOrdre du Temple ? part cela et la rdition de quelques fantaisies linguistiques dj connues, il ny a l rien de particulirement important signaler.

La revue Folklore, organe du Groupe andois dtudes folkloriques (n davril-juin 1940), donne une tude Sur un plat cathare de Raguse, o figure comme symbole principal la licorne, mais prise, si linterprtation propose est exacte, dans un sens malfique , comme reprsentant la mort qui toujours poursuit la race humaine et dsire sen emparer , cette signification aurait sa source dans une parabole de lhomme et la licorne qui se trouve dans certaines versions de la lgende des saints Barlaam et Josaphat, laquelle est gnralement regarde comme dorigine bouddhique, mais aurait subi, au cours de sa transmission dOrient en Occident, des influences manichennes. Il y a l quelque chose qui peut paratre assez trange, car, dans le symbolisme orthodoxe tout au moins, il semble bien que la licorne soit toujours prise exclusivement dans un sens bnfique , ce qui saccorde avec la valeur axiale de sa corne unique, renforce encore par son association habituelle avec l Arbre de Vie . Sur le plat dont il sagit, dailleurs, larbre figure bien aussi auprs de la licorne, mais la singulire inclinaison de cet arbre, ainsi que lattitude mme de la licorne, donnent assez manifestement une impression de chute ; faut-il rappeler, ce propos, que certains ont considr linclinaison mme de laxe terrestre comme une consquence de la chute de lhomme, ce qui peut avoir tout au moins une justification symbolique, en rapport avec les rvolutions cycliques du temps. Cest prcisment aussi par le fait des phases alternantes de la succession temporelle, figures ici par deux rats, lun blanc et lautre noir, qui rongent les racines de larbre, que la vie reprsente par cet arbre aboutit la mort ; il y a donc l, somme toute, un sens plausible sous un certain aspect, mais lhtrodoxie, si htrodoxie il y a, ne consisterait-elle pas employer les symboles

axiaux, qui sont essentiellement lis lide dimmutabilit, dune faon qui les fait participer eux-mmes la mutation des choses, ce qui, si lon veut aller au fond de la question, pourrait impliquer une conception plaant plus ou moins expressment toute ralit dans le devenir . Une telle conception est dailleurs une consquence invitable de tout dualisme du genre de celui quon attribue aux Manichens, car, pour qui ignore lunit principielle, on ne voit pas bien o pourrait rsider limmutabilit ; et donner certains symboles une position dvie, nestce pas aussi mconnatre ce qui, en eux, indique une expression ou un reflet de lunit ?

1947

Dans la revue Lge dOr (n 1), M. Robert Kanters a publi une Introduction gnrale ltude de loccultisme ; il ne prend dailleurs pas ce mot dans son sens propre, mais ltend, dune part, tout ce quon est convenu dappeler sciences occultes , et, dautre part, aux doctrines sotriques authentiques aussi bien qu leurs modernes contrefaons ; cela nous parat regrettable, car il ne peut quen rsulter, surtout chez des lecteurs non prvenus, limpression quil y a entre tout cela une certaine communaut de nature, alors quil nen est rien en ralit. Cette rserve faite, nous devons dire que cet expos, tout en restant forcment un peu sommaire, est certainement, dans son ensemble, beaucoup mieux fait que ne le sont dordinaire ceux qui sont ainsi destins au grand public ; lauteur fait preuve dune louable prudence, estimant quil ne faut rien rejeter priori, mais quil convient de nadmettre jamais rien dans ce domaine sans le vrifier soi-mme ou sans se reporter aux sources authentiques . Dans la premire partie, il essaie de mettre un peu dordre parmi les multiples sortes de sciences occultes ou soi-disant telles, on pourrait seulement lui reprocher de partager les illusions contemporaines sur la valeur de la mthode statistique , et aussi de ne pas faire une distinction assez nette entre les sciences traditionnelles, ou leurs vestiges plus ou moins dgnrs, et certaines recherches toutes modernes, mtapsychiques ou autres. Dans la seconde partie, o il sagit des doctrines sotriques, il dit quelques mots des diffrentes traditions orientales, puis des anciennes traditions occidentales ; il remarque quil est beaucoup plus difficile de savoir ce que ces dernires furent exactement, ce qui na dailleurs rien dtonnant, puisquil sagit en somme de traditions disparues. Le moyen ge lui-mme est fort mal connu ; quant la Renaissance, on y vit paratre des choses dj fort mles, et au XVIIIe sicle plus encore. Sur les mouvements rcents,

tels que le thosophisme et ses drivs, le pseudo-rosicrucianisme et loccultisme proprement dit, M. Kanters formule des apprciations trs justes. Notons encore que, mentionnant le violent rquisitoire quun certain vulgarisateur a fait paratre sous le titre LOccultisme devant la Science, il dclare qu on en retiendra tout au plus comment le rationalisme scientiste peut abrutir un homme que lon na pas de raison de supposer congnitalement stupide ; ce jugement est plutt dur, mais nous ne pouvons que lapprouver entirement !

Dans la mme revue (nos 5-6), M. Raoul Auclair tudie Le songe de Nabuchodonosor ; il propose une interprtation de la prophtie de Daniel qui diffre surtout de celle qui est le plus habituellement admise en ce que, outre les quatre parties de la statue quon fait correspondre respectivement aux quatre empires, assyrien, perse, macdoniens et romain, il considre les pieds de fer ml dargile comme formant une cinquime partie distincte, qui se rapporterait aux temps actuels, et les raisons quil en donne paraissent assurment trs plausibles. Il y a l , sur les cycles (il fait remarquer notamment que la vision comporte, outre son sens immdiat et historique, une acception plus largement symbolique o sont reprsents les quatre ges du monde ), et aussi sur la signification hermtique de divers symboles, des considrations tout fait conformes aux donnes traditionnelles. On peut seulement stonner que tout cela aboutisse une conclusion par trop exotrique ; dire que, dans le nouvel ge dor, tous seront chrtiens dans une civilisation chrtienne , nest-ce pas oublier que cet ge dor sera la premire priode dun autre cycle, o ne pourra se retrouver aucune des formes traditionnelles particulires qui appartiennent en propre au cycle actuel, et quil est dailleurs tout fait impossible de dire quels pourront tre les caractres dune civilisation qui sera celle dune autre humanit ?

Dans Hommes et Mondes (n de fvrier 1947), M. Henry Srouya donne sur La Kabbale une tude assez simplifie et extrieure , et o il y a malheureusement bien des confusions : ainsi, il parle indiffremment

d initis et de mystiques , comme si ctait pour lui la mme chose ; il admet linterprtation panthiste de certains modernes, sans se rendre compte de son incompatibilit avec le caractre mtaphysique quil reconnat par ailleurs la Kabbale, et il va mme jusqu dire que Dieu est le reflet de tout , ce qui est une trange inversion de la vrit ; il ne voit quune dissimulation volontaire et des procds artificiels dans la faon dont les Kabbalistes commentent les critures, et il mconnat videmment la pluralit des sens de celles-ci et la constitution mme des langues sacres, aussi bien que la nature relle des rapports de lexotrisme et de lsotrisme ; il parat trouver tonnant quEn Soph, dont il se fait dailleurs une conception spinoziste , ne soit pas le Dieu crateur , comme si les aspects divins sexcluaient les uns les autres, ou comme si le Suprme et le Non-Suprme se situaient au mme niveau ; il donne de larbre sphirothique un schma qui na rien de traditionnel et o manque notamment lindication de la colonne du milieu ; il confond l embryonnat avec la mtempsychose ; et, citant Lao-Tseu vers la fin, il lui attribue, nous ne savons daprs quelle source , un livre intitul Le Doctrinal ! Dautre part il est bien difficile de se rendre compte exactement de ce quil pense de tout cela au fond, et il est fort craindre quil ny voie rien de plus ni dautre que des ides philosophiques ou des spculations abstraites dun genre un peu spcial ; quant aux raisons pour lesquelles il sy intresse, elles semblent tre dun ordre trs contingent et plus sentimentales quintellectuelles ; prouverait-il mme encore quelque attrait pour la Kabbale sil comprenait quelle na rellement rien de commun avec le mysticisme ?

Dans les Cahiers du Sud (n 280, 1946), un article intitul Magie guerrire dans la Rome antique, par M. Paul Arnold, contient dintressants renseignements sur certains rites, notamment ceux qui accompagnaient les dclarations de guerre ; mais linterprtation en estelle toujours bien exacte ? On peut se demander sil ny a vraiment l que de la magie , cest--dire si ces rites ne mettaient en jeu que de simples influences psychiques, ou sils ntaient pas plutt thurgiques , cest-dire destins provoquer lintervention de certaines influences

spirituelles. Ds lors quon reconnat quils avaient pour but essent iel de transformer lennemi en victime sacrificielle , et que, par suite, la bataille elle-mme devenait un gigantesque sacrifice , on devrait logiquement reconnatre aussi leur caractre proprement thurgique ; mais il faudrait pour cela savoir viter toutes les confusions courantes entre des choses dordre entirement diffrent Nous en dirons autant en ce qui concerne la devotio, par laquelle un gnral se sacrifiait lui-mme pour le salut de larme ; certains cas de dgnrescence plus ou moins tardive, comme celui dont tmoigne lemploi du mme mot devotio pour dsigner une opration de sorcellerie, ne changent absolument rien au caractre originel dun tel rite. La conscration des dpouilles opimes , aprs une victoire, reprsentait aussi un vritable sacrifice ; et la conclusion qui pour nous se dgage de tout cela, cest surtout que, l comme dans les autres civilisations traditionnelles, le sacrifice constituait rellement lacte rituel par excellence.

Dans le n de mars dAtlantis, larticle principal est intitul Mystes et Mystiques ; M. paul le cour essaie dabord de faire une distinction assez nette entre ces deux mots (dont le premier seul a gard son sens originel, en rapport avec linitiation), mais cela ne lemp che pas de commettre ensuite bien des confusions. Ainsi, il ne manque pas de parler de mystique musulmane , suivant la mode des orientalistes ; ce propos, il affirme que le mot soufi vient visiblement du grec sophos , ce qui est parfaitement faux, mais ce dont on ne peut stonner outre mesure de la part de quelquun qui veut aussi que le Christianisme soit driv de lHellnisme ; et nous ne pouvons nous dispenser de signaler galement, titre de curiosit, une citation dEl-Hallj (daprs la traduction quelque peu inexacte de M. Massignon) attribue Mohyiddin ibn Arabi ! Dautre part, il parat quil y a des mystiques du Dmiurge et des mystiques du Dieu suprme , ce qui se rfre aux ides trs spciales exposes par lauteur dans un des ouvrages dont nous avons parl dernirement, mais que, malgr cela, la mystique est partout et toujours la mme ; il faudrait tout au moins se demander si elle a exist partout et toujours On reconnat pourtant que lInde ancienne na pas connu la vie mystique , ce qui est trs vrai et na dailleurs rien de

regrettable ni dexceptionnel ; mais la raison en serait que le mot Aor lui tait inconnu , cest--dire en somme quelle ne parlait pas hbreu ! Une autre information qui nest pas moins digne de remarque est celle daprs laquelle certains Hindous se consacrent spcialement Prakriti, aspect fminin de lUn absolu ; ici, na-t-on pas tout simplement confondu Prakriti avec Shakti ? Il y a encore bien dautres choses qui mriteraient dtre releves, mais il faut nous borner ; cependant, quand il est dit que certains mystes sont des mystiques , en invoquant lexemple de Claude de Saint-Martin qui aurait t la fois lun et lautre, nous ne pouvons pas ne pas faire remarquer que ce nest en ralit quaprs avoir renonc la voie initiatique quil se tourna vers le mysticisme. Dans larticle suivant, nous retrouvons les alchimistes transmus en archi-mystes ; ceux-ci sont identifis aux adeptes de la Rose-Croix , qui, parat-il prparent le retour du Christ annonc pour lre du Verseau ; il et t bien tonnant en effet que cette trop fameuse re nouvelle ne repart pas l-dedans. Ce qui est plus imprvu, cest que les termes Aor et Agni sont donns comme appartenant la terminologie des Rose-Croix ; nous ne nous serions certes jamais dout que le Hiron de Paray le Monial ait pu tre une organisation rosicrucienne ! la fin se trouve un compte rendu de notre livre Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, dans lequel M. paul le cour a manifestement essay de faire preuve notre gard dune certaine amabilit laquelle il ne nous avait pas habitu jusquici ; nous le remercions trs volontiers de ses bonnes intentions, et nous lui savons gr de vouloir bien nous approuver entirement quand nous montrons la dgnrescence du monde moderne et que nous en recherchons les causes ; mais cela ne doit aucunement nous empcher de lui dire que, cette fois encore, beaucoup de ses assertions portent faux. Il y a tout dabord un aujourdhui qui nous montre que ses renseignements sont quelque peu en retard sur les vnements, car loin dtre une chose nouvelle comme cela le donnerait croire, le rattachement auquel il se rapporte remonte, en ce qui nous concerne, bien prs de quarante ans ! Ensuite, il est faux que nous ayons jamais reni les doctrines occidentales , pour la bonne raison quon ne peut videmment renier que ce quoi on a prcdemment adhr, et que tel nest certes pas notre cas. Dautre part, nous nous demandons comment on peut oser dire que, dans les coles sotriques musulmanes, on ne tient pas compte de

lexistence du Dieu personnel ; ds lors quon reconnat que ces coles sont musulmanes , cest l, en fait, une contradiction pure et simple ; la vrit est que, l comme dans tout sotrisme authentique, on tient compte de tout ce qui est, mais on sait aussi mettre chaque chose sa place, ce dont M. paul le cour se montre tout fait incapable Quant prtendre que les doctrines hindoues et musulmanes sur lesquelles nous nous appuyons (il a oubli de mentionner aussi les doctrines taostes) font partie des efforts actuels de contre-initiation ou dinitiation incomplte contre lesquels nous nous levons , cela est vritablement monstrueux, et nous ne saurions protester trop nergiquement contre une semblable normit ; nous prions M. paul le cour de croire que nous sommes particulirement bien plac pour savoir ce quil en est de tout cela, et de ne pas se mler de choses quil ignore aussi totalement, et qui dailleurs ne regardent en rien les profanes dont il est, car enfin, quelles que soient ses prtentions, il devrait bien comprendre quil nous est impossible de le considrer autrement. Un autre passage est franchement amusant : cest celui o il nous oppose, en ce qui concerne lInde, lavis du savant hindouiste (il veut dire indianiste) que fut Sylvain Lvi , lequel aurait, dit-il, dni vhmentement lexactitude de nos interprtations ; cela est fort possible et ne nous tonnerait mme pas trop, mais, quand on sait ce que nous pensons de la comptence doctrinale des orientalistes, on comprendra sans peine que nous nen soyons pas affect le moins du monde ! Passons sur une fantaisie un peu forte sur nos nom et prnom , dans lesquels M. paul le cour veut retrouver, tout comme dans les siens, son invitable Aor-Agni ; cela ne nous intresse pas plus que les dits nom et prnom , eux-mmes, qui ne sont en ralit pour nous rien de plus quune simple signature comme une autre, ce dont il ne semble pas se douter Enfin, il a prouv le besoin, cette occasion, de recommander ses lecteurs un petit livre intitul Ren Gunon et son uvre, par M. Jacques Marcireau, quil dclare fort bien fait , alors que, pour notre part, nous sommes dun avis exactement contraire ; nous esprons quil voudra bien reconnatre que nous devons tre tout de mme un peu mieux qualifi que lui pour lapprcier. Le livre en question, qui a t publi notre insu et que nous ne pouvons aucunement approuver, nest proprement parler quun simple recueil dextraits puiss et l dans nos ouvrages et dans nos articles ; il sy trouve un bon nombre de phrases dtaches de leur contexte et par suite

incomprhensibles, parfois aussi tronques et mme plus ou moins dformes ; et le tout est group artificiellement, nous pourrions mme dire arbitrairement, en paragraphes dont les titres sont la seule chose qui appartient en propre l auteur ; il va de soi quun tel travail est parfaitement inutile pour ceux qui connaissent notre uvre ; et, quant ceux qui ne la connaissent pas, il ne peut certainement que leur en donner une ide des plus fausses. vrai dire, nous nous doutons bien que ce qui a d plaire plus particulirement l-dedans M. paul le cour, cest quil y a retrouv quelque chose qui ressemble assez ses propres procds de citation ; du reste, reproduisant daprs ce livre une phrase extraite dun de nos ouvrages , il na pas manqu de tomber tout justement sur une de celles que nous navons srement jamais crites sous la forme que leur a donne M. Marcireau !

Dans une tude intitule What is Civilization ? Albert Schweitzer Festschrift, M. Coomaraswamy prend pour point de dpart la signification tymologique des mots civilisation et politique , drivs respectivement du latin civitas et du grec polis, qui lun et lautre signifient cit . Les cits humaines doivent, suivant toutes les conceptions traditionnelles, tre constitues et rgies selon le modle de la Cit divine , qui est par consquent aussi celui de toute vraie civilisation, et qui peut elle-mme tre envisage au double point de vue macrocosmique et microcosmique. Ceci conduit naturellement linterprtation de Purusha comme le vritable citoyen (purushaya, quivalent de civis), rsidant au centre de ltre considr comme Brahmapura ; nous pensons dailleurs avoir loccasion de revenir plus amplement sur cette question.

Nous avons reu les deux premiers numros (dcembre 1946 et mars 1947) de la Rivista di Etnografia, publie Naples sous la direction du Dr Giovanni Tucci ; ils contiennent surtout des tudes de folklore faites suivant les mthodes dites actuellement scientifiques , qui consistent

beaucoup plus enregistrer purement et simplement des faits qu en rechercher lexplication. Les travaux de ce genre ne sont certes pas inutiles, mais il est craindre que ceux qui sy livrent ne les considrent comme se suffisant eux-mmes et ne pensent mme pas quon puisse tirer de cette accumulation de matriaux quelque chose de bien autrement valable en tant que connaissance.

Le n dAtlantis de mai 1947 est le premier dune srie consacre aux Petits et grands mystres ; cest des petits mystres quil est question pour cette fois, et cest l surtout le prtexte un grand dploiement de fantaisies linguistiques, qui dailleurs ne sont pas toutes indites. Nous retrouvons l entre autres, en effet, les variations sur le nom de Cyble auxquelles nous faisons allusion dautre part, les imaginations de de Grave qui jadis, dans sa Rpublique des ChampsElyses, voulut tout expliquer par le flamand, et surtout, bien entendu, les combinaisons multiformes auxquelles donnent lieu les invitables Aor et Agni, qui servent interprter peu prs tout, y compris les initiales de la dsignation des Rose-Croix. Signalons aussi que le Rebis hermtique se trouve transform en un rbus, ce qui du moins nest pas trop mal trouv, et que le nom de G, desse de la terre, est devenu la lettre G de la Maonnerie spculative ; pourquoi pas aussi de la Maonnerie oprative ? Relevons dautre part une affirmation plus que risque, suivant laquelle il na pas exist dinitiations dans lInde : que signifie donc le mot sanscrit diksh ? Et cette affirmation se complte par celle, qui nest pas plus exacte, qu actuellement lIslam seul a des coles sotriques ; mme en laissant lInde de cot, il y a encore le Taosme qui nest tout de mme pas si ngligeable Nous sommes encore cit plusieurs reprises au cours de ce numro, mais cette fois il ny a en somme rien redire, si ce nest que, daprs la faon dont un de ces passages est rdig, on pourrait croire que nous avons dit que Leibnitz tait Rose-Croix ce qui est certes, bien loin de la vrit.

Pendant que nous en sommes Atlantis, il nous faut revenir en

arrire pour dire quelques mots dun autre numro dj un peu ancien (juillet 1946), mais dont nous navions pas eu connaissance plus tt. Il y est question du Matre de la Terre, et on y trouve dabord une analyse du roman que Mgr H. R. Benson publia sous ce titre il y a une quarantaine dannes, et dans lequel il sagissait en somme de lAntchrist ; M. paul le cour regarde ce roman comme prophtique , et cela donne naturellement lieu diverses considrations d actualit . Il estime cependant, et avec raison, que le vritable Matre de la Terre nest pas lAntchrist ; il parle quelque peu des lgendes de lAgartha et du prtre Jean , pour arriver la conclusion que, depuis lre chrtienne, Jean est le Matre de la Terre et le continuateur de G-Posidon ; il fallait bien quon finisse par retrouver l-dedans le dieu de lAtlantide , mais voil une addition plutt inattendue la liste des saints successeurs des dieux . Mais la raison qui nous oblige parler de ce numro, cest que M. paul le cour (qui nous attribue en passant un livre intitul Qualit et quantit, lequel nexiste pas) y a insr une sorte de compte rendu de nos Aperus sur lInitiation : comme il sait probablement beaucoup mieux que nous-mme ce que nous avons voulu faire, il assure que cet ouvrage devrait plutt sintituler Aperus autour de lInitiation et cela parce qu on ny trouve rien de ce qui concerne la vritable Connaissance qui est essentiellement hermtique . Il daigne cependant nous reconnatre une curieuse proccupation de ce quest lhermtisme chrtien et de ce que sont les Rose-Croix ; nous le prions de croire que ce nest nullement une proccupation . Il y a aussi une fantaisie sur Soufi et Sophia, qui nous fait enfin comprendre pourquoi, comme nous lavions dj remarqu en dautres occasions, la transcription correcte fi a le don de lexasprer. Par surcrot, il prtend que nous sommes pass maintenant chez les Musulmans aprs avoir cherch la vrit chez les Hindous ; nous voudrions tout de mme bien en finir une bonne fois avec ces assertions grotesques : nous ne sommes jamais pass dune chose une autre, ainsi que tous nos crits le prouvent surabondamment, et nous navons point chercher la vrit ici ou l, parce que nous savons (et il nous faut insister sur ce mot) quelle est galement dans toutes les traditions ; mais, comme chacun est port juger les autres daprs lui-mme, ce pauvre M. paul le cour simagine sans doute que nous sommes tout simplement un chercheur comme lui

Dans Psychiatry (n de novembre 1945), M. Coomaraswamy rend compte dun livre intitul The Lady of the Hare, tude sur le pouvoir gurisseur des rves , par M. John Layard : il sagit dune personne qui rvait dun livre quon lui demandait de sacrifier, la victime tant dailleurs parfaitement consentante. Comme le reconnat lauteur luimme, bien quen dautres termes, et contrairement toute interprtation psychanalytique , ce sacrifice reprsente en ralit celui de l homme extrieur l homme intrieur , ou de ltre psychophysique au Soi spirituel. La seconde partie du livre en question est consacre ltude du symbolisme du livre dans les diffrentes mythologies ; ce qui est particulirement digne de remarque, cest que lauteur dclare expressment qu aucun symbole na jamais t invent , et quaucun effort artificiel ne peut aboutir la production de vritables symboles ; cela ne revient-il pas dire que ceux-ci sont proprement donns ou rvls et nont en ralit rien de conventionnel ? Les symboles traditionnels sont, en fait, les termes techniques de la Philosophia perennis, et ils forment le vocabulaire dun commun univers du discours , duquel, aussi bien que de toute comprhension relle des mythes, quiconque nest plus capable demployer ces figures de pense ou, comme les modernes symbolistes , se rfre seulement des analogies bases sur des associations individuelles dides, se trouve automatiquement exclu .

Une note de M. Coomaraswamy intitule Primordial Images, dans Pamphlets of the Modern Language Association (juin 1946), insiste encore sur le fait que lemploi de symboles inusits et nexprimant que des associations individuelles dides, ou celui de symboles bien connus, mais auxquels est donn un sens inaccoutum et souvent inappropri, va lencontre de la fonction premire de luvre dart, qui doit tre communicative . Le vritable symbole, qui a une signification intellectuelle prcise, nest pas dorigine subconsciente, mais bien superconsciente, et il implique une comprhension de la doctrine de lanalogie, suivant laquelle il y a tout niveau de rfrence des ralits

qui correspondent effectivement des ralits sur dautres niveaux de rfrence, et ces correspondances doivent tre connues si nous voulons participer un commun univers du discours .

En rendant compte de larticle de M. Henri Serouya sur La Kabale (voir n de juin 1947, p. 175), nous y avions relev, entre autres choses, lattribution Lao-Tseu dun livre intitul Le Doctrinal ; or, on nous a signal depuis lors quil a effectivement paru sous ce titre, en 1944, un petit volume qui nest en ralit quune traduction anonyme du Tao -teKing, dailleurs tronque en maints endroits. Nous devons donc reconnatre que ce nest pas M. Serouya qui est vritablement responsable de cette singularit ; en somme, son seul tort sur ce point a t dadmettre, sans examiner les choses de plus prs, un titre qui nest d qu la fantaisie quelque peu excessive dun traducteur.

1948

Atlantis, dans son numro de septembre 1947, donne, sous le titre Vingt annes dtudes atlantennes, une sorte de rsum de ce qui a t fait depuis sa fondation ; comme il fallait sy attendre, on y souligne avec quelque complaisance les attaques diriges contre les doctrines orientales, ainsi que la prtention de continuer luvre du Hiron de Paray-leMonial ; la suite de cet expos, vient la reproduction de toute une srie de lettres de lecteurs, qui ressemble vraiment un peu trop certaines attestations publicitaires Dans le numro de novembre, M. paul le cour, qui signe maintenant Paul le CR , parle des Mystres chrtiens, propos desquels il a eu lide plutt curieuse dtablir une sorte de parallle entre lui-mme et son patron saint Paul. Les textes quil cite pour montrer lexistence dun sotrisme ou dune disciplina arcani dans les premiers temps du Christianisme sont assez gnralement connus (mais il nest pas exact que Clment dAlexandrie ait jamais t canonis) ; ce qui est beaucoup plus contestable, cest lide quil se fait de cet sotrisme, quil veut, toute force rattacher l hellnisme ; cette faon de voir nous tait dailleurs dj connue. Naturellement, il rdite quelques-unes de ses fantaisies habituelles sur le Chrisme, sur Aor-Agni et sur les Rose-Croix ; nous mentionnerons seulement, comme nouveauts , une identification quelque peu inattendue du mot arcane au nom dAryane, et une prtendue tymologie faisant driver le mot Roi ou Roy du sanscrit Rig, si bien que Rig-Vda signifierait le Vda royal ! Il na pas pu sempcher dvoquer une fois de plus le dieu la tte dne , dont la rhabilitation, si lon peut dire, semble dcidment lui tenir cur ; il est vrai que, suivant lui, il sagirait dune tte d onagre , mot dans lequel il croit encore retrouver son invitable Aor-Agni. ct de cela, il faut lui savoir gr de protester contre les fausses initiations base de magie et dentranements psychiques (mais lexpression que nous employons nous-mme, en pareil cas, est en

ralit celle de pseudo-initiations qui nous parat beaucoup plus propre viter toute quivoque, car il y a l la mme nuance quentre fausses religions et pseudo-religions ), et aussi de vouloir bien reconnatre, contrairement tant dautres, que lincendie de la bibliothque dAlexandrie eut lieu rellement en 300 et non au VIIe sicle. Noublions pas de lui signaler, dautre part, que la Grande Loge dAngleterre na absolument rien de commun avec la Maonnerie cossaise (celle-ci nest dailleurs pas place sous le patronage de saint Jean comme la Craft-Masonry, mais sous celui de saint Andr), et aussi, au risque de le faire frmir dhorreur, que la fixation du dbut de lanne lquinoxe dautomne est bien traditionnelle comme il le dit, mais seulement dans le Judasme !

La Revue de lHistoire des Religions (n de janvier-juin 1946) a publi une importante tude de M. Mircea Eliade sur Le problme du chamanisme ; ce que nous y trouvons de plus particulirement intressant notre point de vue, cest moins la discussion sur la dfinition du chamanisme et sur lextension plus ou moins grande quil convient de donner ce terme, que laffirmation trs nette de lexistence, dans le chamanisme proprement dit, d un symbolisme universellement valable , et de lintgration du ct exprimental lui-mme dans un ensemble tho-cosmologique bien plus vaste que les diverses idologies chamaniques . Nous sommes entirement daccord avec lauteur quand il critique la thorie qui ne veut voir dans le chamanisme que les manifestations dun tat psycho-pathologique qui serait propre aux rgions arctiques, et quand il estime que la possession du chaman, loin dtre un fait original, constitue seulement une dgnrescence par rapport un tat de contemplation ; mais ne pourrait-on pas dire cependant que le chamanisme est rellement arctique pour une raison toute diffrente de celle que certains ont imagine, cest--dire parce quil procde en dfinitive de la tradition primordiale hyperborenne, comme le prouve prcisment ce symbolisme cumnique dont parle M. Eliade. Celui-ci envisage notamment les rites d ascension ; il indique leur similitude avec ce qui se rencontre dans un grand nombre dautres traditions, et il insiste tout spcialement sur le rle quy joue la

conception du Centre et de l Axe du Monde , ce qui est en effet ici le point essentiel, car cest seulement au Centre quon peut raliser la rupture du niveau , le passage entre les diffrentes rgions cosmiques , cest--dire entre les diffrents tats de ltre. Nous ne pouvons tout rsumer, mais nous croyons intressant de citer tout au moins quelques extraits : Dans toutes ces cultures (de lOrient smitique, de lInde et de la Chine), on rencontre dune part, la conception dune montagne centrale, qui relie les diverses rgions cosmiques ; de lautre, lassimilation dune ville, dun temple ou dun palais avec cette montagne cosmique , ou leur transformation, par la magie du rite, en un centre . Qui plus est, consacrer un espace veut dire, en dernire instance, le transformer en un centre , lui confrer le prestige dun Axis Mundi Larbre sur lequel monte le chaman sibrien ou altaque est, en ralit, lArbre cosmique, exactement comme le pilier central de la tente est assimil au pilier cosmique qui soutient le monde. Ce pilier central est un lment caractristique de lhabitation des populations primitives arctiques et nord-amricaines Le mme symbolisme sest galement conserv chez les pasteurs -leveurs de lAsie Centrale, mais, comme la forme de lhabitation sest modifie, la fonction mythico-religieuse du pilier est remplie par louverture suprieure par o sort la fume. Chez les Ostyaks, cette ouverture correspond lorifice similaire de la Maison du Ciel , et les Tchouktches lont assimile au trou que fait ltoile polaire dans la vote cleste Il ne faut pas perdre de vue le fait que, dans les cultures arctiques et nord-asiatiques, chaque habitation a son pilier sacr ou son ouverture pour la fume sacre, cest--dire des reprsentations de lAxis Mundi, de lArbre cosmique, etc Lascension rituelle du chaman au ciel a t rendue possible parce que le scnario en tait dj impliqu dans la cosmologie et dans lassimilation de lhabitation au Cosmos. Ce processus dassimilation des maisons, des temples, des palais, des cits au Centre du Monde est un phnomne spirituel qui dpasse les rgions arctiques et nord-asiatiques consacrer un espace, en lui confrant la fonction dun centre , revient dire quon lui confre de la ralit ; on nest pas, ontologiquement, moins que lon ne soit centre , moins que lon ne concide avec une des formules symboliques de lAxis Mundi. Ce centre participe lespace sacr, paradoxal (tous les temples, toutes les cits et mme toutes les maisons, quoique spars dans lespace

profane, se trouvent cependant dans le mme Centre cosmique), exactement comme les sacrifices se ralisent dans un seul et mme moment mythique (tous ayant lieu dans ce temps-l , linstant auroral o le sacrifice a t instaur.) Nous pensons que lintrt de ces citations en fera excuser la longueur, et il nous semble quil est peine besoin de souligner leur rapport avec certaines des considrations qui ont t exposes par A. K. Coomaraswamy et par nous-mme. Nous ajouterons seulement une remarque en ce qui concerne les voyages extraterrestres du chaman : l o M. Eliade croit voir linfluence dune double tradition , nous voyons seulement, en ralit, lindication de deux voies distinctes et ncessairement coexistantes qui sont lexact quivalent du dva-yna et du pitri-yna de la tradition hindoue.

Dans le mme n de la Revue de lHistoire des Religions se trouve un article ou plutt une srie de notes de M. Georges Dumzil, intitule Tripertita fonctionnels chez divers peuples indo-europens ; nous nous demandons pourquoi ne pas dire plus simplement tripartitions , car cest bien de cela quil sagit en ralit. M. Dumzil parat dailleurs avoir, au point de vue linguistique, des ides assez particulires et quil serait difficile daccepter sans rserves ; mais il ny en a pas moins dans tout cela des considrations intressantes. Nous y remarquons plus spcialement ce qui concerne lusage chez un grand nombre de peuples, en connexion avec une rpartition des fonctions sociales en trois catgories, ces trois mmes couleurs symboliques : blanc, rouge, noir (ou bleu fonc), qui sont prcisment, bien que dailleurs lauteur ne lait pas indiqu, celles qui correspondent aux trois gunas dans la tradition hindoue.

La Presse mdicale (n du 25 octobre 1917) a publi une tude de M. Louis Irissou sur Le Docteur Fabr-Palaprat, Grand Matre de lOrdre des Templiers (1773-1838), fort consciencieusement faite au point de vue purement historique, mais qui reste malheureusement assez extrieure. Il en rsulte que Fabr-Palaprat fut en ralit un mdecin distingu,

contrairement ce quon a souvent prtendu, mais aussi que son cas prsente un cte pathologique qui pourrait expliquer assez bien cette sorte de mythomanie dont il parat avoir t affect. Lauteur semble pourtant admettre, sans dailleurs chercher approfondir la question, quil aurait t rellement affili, sans doute ds son arrive Paris, un Ordre du Temple prexistant, dont il serait devenu Grand-Matre en 1804 ; vrai dire, ce point est des plus obscurs de toute lhistoire et mriterait dtre examin de plus prs. Dautre part, on pourrait croire, daprs la faon dont les choses sont exposes, que le Johannisme fut une invention de Fabr-Palaprat, alors que si celui-ci sen recommanda effectivement, il ny comprit sans doute jamais grandchose, car sa conception du Christianisme tait fort loin de tout sotrisme authentique et tmoignait plutt de tendances rationalistes qui en sont tout le contraire, et qui expliquent dailleurs son alliance momentane avec lglise Catholique Franaise de labb Chtel. Enfin, il est regretter que M. Irissou nait pas pens mentionner tout au moins quelques -uns des personnages que Fabr-Palaprat avait russi grouper autour de lui ; il est mme tonnant que, lexception de son successeur Sydney Smith, il nait pas trouv loccasion den nommer un seul.

La revue bretonne Kad (qui se double maintenant dune autre dition intitule : La Tradition Druidique, rdige entirement en franais) parat dcide se placer un point de vue beaucoup plus traditionnel que celui que nous y avions constat prcdemment ; elle le dclare dailleurs expressment dans une note occasionne par notre article Influences spirituelles et grgores (voir n davril-mai 1947), dont le point de dpart tait, en effet, une phrase parue dans cette revue. Nous sommes heureux de voir que non seulement on accepte entirement notre mise au point, mais quon approuve aussi, dune faon toute spontane, ce que nous avons dit du livre de M. Robert Ambelain intitul : Au pied des Menhirs (voir n doctobre-novembre 1947), alors quon avait dabord port sur cet ouvrage un jugement tout diffrent. Dans le mme n 9, nous notons une longue tude intitule : Chromatisme plantaire et symbolisme celtique, qui contient beaucoup de vues intressantes, bien quelles ne soient peut-tre pas toutes galement incontestables, et dont

les intentions nappellent en tout cas aucune rserve. Il y a srement quelque chose de chang de ce ct, et nous ne pouvons que souhaiter que cela continue dans ce sens ; on nous assure dailleurs que cet effort ne sera pas interrompu . Nous devons dire seulement que, jusqu nouvel ordre, nous avons toujours des doutes sur la possibilit, notre poque, dune transmission rgulire de la tradition druidique ; puissent du moins les collaborateurs de Kad se tenir soigneusement en garde contre toute fantaisie pseudo-initiatique !

1949

Nous avons reu les trois premiers numros dun bulletin polycopi intitul Ogam, qui est lorgane des Amis de la Tradition Celtique ; cette publication est la consquence dune scission survenue parmi les rdacteurs de Kad la suite de ce dont nous avons parl rcemment (voir n de juillet-aot 1948) : ceux dentre eux qui ont voulu prendre une attitude nettement traditionnelle nont pas t suivis par les autres, et ce sont eux qui ont fond ce nouveau bulletin ; nous leur souhaitons de trouver bientt les moyens den amliorer la prsentation un peu rudimentaire . Nous y noterons plus particulirement une tude sur la constitution de lhomme daprs les donnes de la tradition celtique compare avec celles de la tradition hindoue, ainsi que des traductions de textes irlandais et le dbut dtudes sur la mythologie celtique qui promettent dtre intressantes ; mais peut-tre, pour ces dernires, sappuie-t-on avec un peu trop de confiance sur les travaux de M. Georges Dumzil, qui nous paraissent contenir bien des vues assez contestables et ne saccordant pas entirement avec le point de vue traditionnel.

Les tudes Carmlitaines ont fait paratre, dans le courant de lanne 1948, un numro spcial sur Satan ; cest un gros volume qui comprend exactement 666 pages, nombre qui, en loccurrence, semble bien avoir t voulu expressment. Il y a l-dedans des choses qui procdent de points de vue trs divers et qui sont dun intrt assez ingal ; quand il sagit de considrations purement thologiques, il ny a naturellement rien redire, mais, dans les articles dont le caractre est surtout historique ou exgtique, on sent trop souvent une influence assez marque de certaines

ides modernes. Il en est pourtant un o nous avons trouv des rflexions trs justes sur le matrialisme de fait qui empche tant de nos contemporains, mme parmi ceux qui se disent croyants , de penser srieusement lexistence des choses invisibles, et sur limpression de gne et de dsagrment que cause lide de lexistence du Diable au commun des hommes daujourdhui , do une tendance de plus en plus prononce minimiser ce sujet ou mme le passer entirement sous silence ; et ce qui est vraiment curieux, cest que lauteur de c et article nest pas un religieux, mais un professeur de la Sorbonne. Une tude sur Ladversaire du Dieu bon chez les primitifs contient des renseignements assez intressants, quoique la classification des civilisations dites primitives qui y est adopte nous paraisse appeler bien des rserves. En tout cas, ce que nous ne pouvons quapprouver, cest la faon dont y sont dnonces les confusions auxquelles donne souvent lieu lusage ou plutt labus du nom de diable , qui, correspondant une notion bien dtermine, ne saurait, mme lorsquil sagit rellement dentits malfiques, tre appliqu indistinctement dans tous les cas. Malheureusement, il nest pas bien sr que tous les collaborateurs de la revue soient eux-mmes indemnes de ces confusions ; les lgendes qui ont t mises certaines illustrations nous font mme craindre que quelques-uns dentre eux naillent jusqu partager lerreur grossire des voyageurs mal informs et incomprhensifs qui prennent pour des diables les divinits terribles du Mahyna ! Signalons aussi une autre tude, Le Prince des Tnbres en son royaume, qui contient la traduction de curieux textes manichens ; il nous semble quil y aurait surtout intrt les examiner au point de vue de leur symbolisme, ce que na gure fait lauteur ; ils sont dailleurs fort loin dtre clairs, et on a limpression que ces fragments ne nous sont parvenus que dans un tat bien dfectueux et mme plutt dsordonn ; au fond, saura-t-on jamais exactement ce que fut en ralit le Manichisme ? Nous passerons sur ce qui se rapporte des diableries diverses, procs de sorcellerie, cas de possession et de pseudo-possession ; nous mentionnerons seulement, titre de curiosit, la reproduction de quelques documents indits concernant labb Boullan, suivie dune double tude graphologique et psychiatrique. Mais, propos de psychiatrie, que dire de la place quon a cru devoir faire par ailleurs la psychanalyse, tel point quon va jusqu parler (nous voulons croire

du moins que ce nest quen un sens figur) dune psychanalyse du diable ? Voil encore une infiltration de lesprit moderne qui nous parat particulirement inquitante ; et, quand on associe lavnement de cette psychiatrie suspecte le dveloppement de lesprit critique , avec une intention visiblement bienveillante, cela non plus nest pas fait pour nous rassurer Quant aux articles qui touchent lart et la littrature, ils donnent, dans leur ensemble, une impression plutt confuse, et beaucoup des considrations quils contiennent ne se rattachent la vritable question du satanisme que dune faon assez dtourne. Une chose qui nous a tonn, cest que, au sujet de laction de Satan dans le monde actuel, on nait gure trouv parler que dHitl er et du national-socialisme ; il y aurait eu pourtant fort dire sur linfluence de la contre-initiation et de ses agents directs ou indirects ; mais, cet gard, nous trouvons seulement, dans une note de la rdaction, quelques lignes consacres incidemment au sinistre magicien noir Aleister Crowley, dont on a annonc la mort vers la fin de 1947 ; cest vraiment bien peu Ce qui doit retenir davantage notre attention, cest une longue tude (si longue quil semblerait quon ait voulu en faire la pa rtie principale de ce volume) intitule Rflexions sur Satan en marge de la tradition judo-chrtienne, dont lauteur, M. Albert Frank-Duquesne, est en mme temps un des collaborateurs des Cahiers du Symbolisme Chrtien dont nous avons parl rcemment (n de septembre 1948), et prcisment celui qui nous a attribu gratuitement une attitude aux antipodes de lesprit chrtien . Ici encore tout en nous adressant des loges quelque peu quivoques et, si lon peut dire, double tranchant , il a prouv le besoin de sen prendre nous propos de ce que nous avons dit du symbolisme ambivalent du serpent, dont il se donne beaucoup de peine pour essayer de nier laspect bnfique ; il semblerait vraiment quil nait jamais entendu parler du serpent pris comme symbole du Christ, ni de lamphisbne qui, dans lancien symbolisme chrtien, runit les deux aspects opposs ; quel dommage que le fcheux accident survenu ldition du Bestiaire de L. Charbonneau-Lassay nous empche (momentanment, esprons-le) de ly renvoyer ! Son travail, dune faon gnrale, est dailleurs fort rudit (il a mme voulu y mettre trop de choses, parmi lesquelles nous reconnaissons bien volontiers quil en est dexcellentes, comme par exemple la mise au point de la question des purs esprits ), mais dune rudition qui nest

peut-tre pas toujours parfaitement sre, ce quon ne peut pas, vrai dire, reprocher trop svrement quelquun qui se dclare lui -mme autodidacte quasiment complet Mais il a d lire beaucoup douvrages occultistes, et probablement aussi frquenter certains milieux de la mme catgorie et il a le tort daccepter de confiance toutes les informations plus ou moins bizarres quil a pu y recueillir. Cest ainsi quil attribue aux Rose-Croix des thories qui sont tout simplement le fait de quelques pseudo-rosicruciens modernes du genre de Steiner ou de Max Heindel, ce qui nest certes pas la mme chose ; de mme, il nhsite pas qualifier maintes reprises de traditions initiatiques des fantaisies occultistes et thosophistes qui nont assurment rien de traditionnel ni dinitiatique ; il parat avoir t notamment fascin par les Seigneurs de la Flamme de Mme Blavatsky, et, pour comble de disgrce, il va mme, dans un de ces cas, jusqu se rfrer aux Polaires et leur fantasmagorique Asia Mysteriosa ! Il faut nous borner, mais nous ne pouvons cependant pas nous dispenser de citer encore, dans le mme ordre dides, un autre exemple tout fait typique de quelquun dont nous croyons plus charitable de ne pas redire le nom, bien que lui-mme lcrive en toutes lettres, avoir connu le cas de deux victimes de lAgartha, foudroyes distance aprs avertissements ; quelle trange ide ces gens se font-ils donc de lAgartha, et ne la confondraient-ils pas avec ces parodies des plus suspectes quon voit surgir de temps autre et dans lesquelles le charlatanisme se complique souvent de choses bien pires et autrement dangereuses ? En lisant de pareilles histoires, qui ne font que trop bien le jeu des contrefacteurs de toute sorte, car ils ne peuvent rien souhaiter de mieux que de voir admettre ainsi leurs prtentions sans fondement, on se croirait presque revenu aux beaux temps de la dfunte R.I.S.S. ! On peut dailleurs se demander sil y a vraiment l autant de navet quil le semblerait premire vue, ou si tout cela ne fait pas plutt partie intgrante de ces nouvelles confusions quon cherche rpandre au sujet de lsotrisme et que nous avons dnonces en ces derniers temps (et nos lecteurs pourront maintenant comprendre encore mieux les raisons que nous avions de le faire). Ce qui est encore plus singulier que tout le reste, et aussi plus nettement significatif au mme point de vue, cest la faon dont lauteur sattaque Metatron, quil prtend avoir t substitu Memra et quil veut lui opposer, dclarant qu il faut choisir entre les deux,

comme sil ne sagissait pas de deux principes tout diffrents et qui ne se situent mme pas au mme niveau ; il y a l tout un paragraphe qui serait examiner presque mot par mot si nous en avions le loisir, car cest certainement celui qui claire le plus compltement les intentions qui se cachent sous tout cela. La traduction de Sr ha-lam par Prince de ce monde est une vritable normit, contre laquelle nous avons eu bien soin de mettre expressment en garde, et M. Frank-Duquesne ne peut videmment pas lignorer, puisque, quelques lignes plus loin, il cite le Roi du Monde ; mais prcisment, cette citation saccompagne dune numration htroclite de sectes secrtes , qui se termine par une mention d affilis de lAgartha , (cest dcidment une obsession) dont nous voudrions bien savoir qui ou quoi elle peut se rapporter en ralit Nous ne pouvons aucunement admettre ces assimilations et ces insinuations plus que tendancieuses, ni les laisser passer sans protester nergiquement ; ce nest pas entre Memra et Metatron, mais cest entre lsotrisme et ses contrefaons plus ou moins grossires qu il faut choisir ; nous savons bien que M. Frank-Duquesne et ses collaborateurs luderont toujours toute explication nette en disant que mentionner et citer nest pas synonyme dapprouver et dentriner , ce qui les dispense (ils le croient du moins) de laisser voir le fond de leur pense ; mais tous les gens de bonne foi qui connaissent notre uvre nauront srement pas besoin de plus de prcisions pour savoir quoi sen tenir sur de pareils procds !

Nous avons rendu compte prcdemment (n de Janvier-fvrier 1946) des deux premiers volumes de la revue Zalmoxis ; il en a paru un troisime, qui porte la date 1940-1942, mais dont alors nous navions pas eu connaissance. Ce fascicule est, en grande partie, consacr ltude de certaines coutumes roumaines ; mais ce quil contient de plus intressant notre point de vue est un article de M. Mircea Eliade intitul : La mandragore et les mythes de la naissance miraculeuse . vrai dire, il ny est pas question uniquement de la mandragore, mais aussi de diverses autres plantes auxquelles des proprits similaires ont t attribues, et parmi lesquelles il en est dailleurs qui sont assez difficiles identifier exactement. Quant aux mythes dont il sagit, ce sont ceux o un tre

humain est prsent comme n de telle ou telle plante ; ils paraissent trs gnralement rpandus, de mme que ceux, corrlatifs et inverses en quelque sorte, o le corps dun hros mythique ou lgendaire est chang en plante aprs sa mort. Tout en signalant lintrt de la documentation considrable qui se trouve rassemble dans cette tude, nous insisterons de prfrence sur la conclusion qui sen dgage, et qui, tout en tant certainement juste, nous semble quelque peu incomplte et insuffisante certains gards. Le point essentiel est en somme celui-ci : M. Mircea Eliade pense que, quand une plante dtermine et connue comme ayant une existence concrte est dsigne dans des cas comme ceux-l, il faut y voir une dgradation de ce qui, lorigine, se rapportait en ralit des principes cosmiques reprsents au moyen dun symbolisme vgtal. Nous sommes entirement daccord avec lui l-dessus, et nous ajouterons que cette dgradation est en quelque sorte parallle celle qui, comme nous lavons fait remarquer en plusieurs occasions, a tendu substituer plus ou moins compltement une utilisation magique la signification symbolique primitive. Que dailleurs cette signification ait fini par tre gnralement incomprise des poques plus ou moins rcentes, et surtout dans les cas o les donnes traditionnelles se sont trouves rduites ltat folklorique , cela nest certes pas douteux, et non seulement pour le symbolisme vgtal, mais tout aussi bien pour le symbolisme animal ou minral : on en trouverait sans peine de nombreux exemples, et nous y avons fait allusion dans un de nos ouvrages (Le Rgne de la Quantit et les Signes des Temps, ch. XIX). Seulement, si lon sen tient l, il est une question importante qui demeure sans rponse : pourquoi telle plante concrte a-t-elle t prise particulirement, plutt que toute autre, comme substitut de telle plante mythique originelle ? La vrit est quil y a l encore une application des correspondances sur lesquelles se fonde essentiellement tout symbolisme traditionnel : de mme que la plante mythique est lexpression symbolique dun principe, la plante substitue est rellement son tour un symbole de cette plante mythique , et cela parce quelle participe dune certaine faon de la nature du mme principe, si bien quon peut dire quelle en est une reprsentation dans le monde corporel, servant de vhicule son influence et en portant vritablement la signature : cest l-dessus que repose en dfinitive, non seulement lusage proprement rituel de certains

vgtaux, mais aussi leur emploi dans la mdecine traditionnelle. Il y aurait encore autre chose dire ce sujet : au fond, toutes les substitutions du genre de celles dont il sagit se rapportent toujours des radaptations traditionnelles effectues en conformit avec les conditions de telle ou telle poque, ainsi quon pourra le comprendre facilement en se reportant ce que nous avons dit propos du soma dans une de nos rcentes tudes (Parole perdue et mots substitus, dans le n de juillet-aot 1948). Il ny a donc vraiment dgnrescence que lorsque les correspondances symboliques cessent dtre comprises, et, si cependant on peut dj parler dune dgradation en ce qui concerne les substitutions elles-mmes, cest seulement dans le sens o les formes traditionnelles particulires constituent forcment aussi, un degr ou un autre, et en vertu du mouvement mme de descente cyclique, des dgradations par rapport la tradition primordiale.

Les Cahiers du Symbolisme Chrtien continuent nous donner une impression assez mlange ; comme les rserves quil y aurait lieu de faire seraient toujours peu prs les mmes que celles que nous avons dj formules prcdemment dune faon gnrale (voir n de septembre 1948), nous signalerons surtout cette fois les articles qui nous paraissent les plus dignes dintrt et les plus conformes au vritable point de vue traditionnel. Dans le n daot-septembre 1948, M. Marcel Lallemand expose des considrations ayant pour but de donner au lecteur une premire ide du symbolisme, de lui faire prendre conscience de son importance primordiale , ce qui est certes loin dtre inutile, tant donne lignorance complte de la plupart de nos contemporains lgard de tout ce qui se rapporte aux questions de cet ordre : il le fait dailleurs dune faon trs claire et trs juste dans lensemble ; mais pourquoi a-t-il, par un dplorable abus de langage, intitul cet article Initiation au symbolisme ? Du mme auteur, une tude concernant les Traditions universelles sur la Vierge-Mre contient de nombreux rapprochements intressants entre les donnes qui se rencontrent cet gard dans diffrentes formes traditionnelles tant orientales quoccidentales ; et nous ne saurions trop lapprouver quand il dnonce comme une erreur lopinion moderne suivant laquelle le culte universel de la Vierge-Mre

est dorigine naturaliste . Dans le n doctobre-novembre 1948, nous mentionnerons surtout des Aperus sphirotiques de M. Paul Vulliaud et une note de M. Marcel Lallemand sur Le symbolisme du point. Dans ce mme numro se termine une tude du Dr J. De Wandel commence dans le prcdent et intitule Vers une nouvelle synthse dans les sciences, o, ct de considrations excellentes et desprit nettement traditionnel, il se trouve des vues beaucoup plus contestables, cause surtout de limportance vraiment excessive qui y est accorde une certaine mythologie scientifique ; quoi quon puisse penser des tendances de la physique la plus rcente, ds lors que ce nest toujours que dune science profane quil sagit, il ne faut pas se faire trop dillusions sur la valeur relle de ses thories ; ce nest pas entre une conception matrialiste et une autre qui ne lest plus que rside la sparation la plus profonde, mais entre le point de vue mme de la science profane et celui de la science traditionnelle, et cest faire preuve dun optimisme bien injustifi que de croire que le moderne daujourdhui est en train de retrouver lantique connaissance du symbole . Dans le n de janvier-fvrier 1949, Le symbolisme des nombres chez Pythagore, par M. Andr D. Toledano, sen tient des considrations peut-tre un peu trop lmentaires et insuffisamment prcises ; Analogie et symbolisme, par M. Marcel Lallemand, est un excellent expos des diffrents genres danalogie distingus par la philosophie scolastique, mais ne faudrait -il pas dpasser le point de vue de celle-ci pour atteindre rellement le fond de la question ? ct de tout cela, il y a malheureusement quelques autres choses dun caractre plus douteux ou beaucoup moins srieux, sur lesquelles nous prfrons ne pas insister ; mais il nous faut tout au moins noter un phnomne qui nous parat extrmement curieux : cest la place considrable que tiennent, dans les proccupations de certains, les 153 poissons de lvangile ; bien entendu, nous ne voulons pas dire que la chose soit sans aucune importance, car, si ce nombre est expressment spcifi dans le texte sacr, il faut assurment quil y ait cela quelque raison ; mais pourquoi cette question, somme toute trs particulire, en arrive-t-elle prendre ainsi le caractre dune vritable obsession ?

la suite du compte rendu que nous avons fait, dans le n de

janvier-fvrier 1949, du volume des tudes Carmlitaines sur Satan, nous avons reu de M. Frank-Duquesne une lettre de huit grandes pages dactylographies, qui nest dun bout lautre quun tissu dinjures dune inconcevable grossiret. Cest l un document psychologique peu ordinaire et des plus difiants ; aussi regrettons-nous vivement de ne pouvoir le reproduire en entier, dabord cause de sa longueur excessive, ensuite parce que certains passages mettent en cause des tiers qui sont entirement trangers cette affaire, et enfin parce quil en est dautres qui contiennent des termes trop orduriers pour quil soit possible de les faire figurer dans une publication qui se respecte. Cependant, nous en donnerons tout au moins, en les commentant comme il convient, des extraits suffisants pour que nos lecteurs puissent se faire une juste ide de ltrange mentalit de ce personnage ; ils seront certainement aussi stupfaits que nous-mme quune grande revue catholique ait pu faire appel aux services dun tel collaborateur ! Voici tout dabord le dbut de ce factum, dont nous respectons scrupuleusement le style et mme la ponctuation : La courtoisie traditionnelle me fait un devoir de vous remercier. De mavoir initi, lidiosyncrasie et aux dimensions intellectuelles de M. Ren Gunon. Faute dune tribune je ne traite pas de mes petites affaires personnelles dans les revues auxquelles je collabore : chacun ses procds je me permets de vous rendre la monnaie de votre pice grce la prsente, assur, dailleurs, que vous ne verrez aucun mal ce que jen envoie copie une cinquantaine damis . Ainsi, daprs ce Monsieur, des questions dordre doctrinal, car cest uniquement de cela quil sagissait pour nous, sont nos petites affaires personnelles ; chacun est naturellement port attribuer ainsi aux autres ses propres dimensions , pour parler comme lui. Quant la publicit quil veut donner son lucubration, non seulement nous ny voyons aucun mal, mais nous lestimons tout fait insuffisante pour quil puisse se faire juger comme il le mrite dans les milieux o il a russi sintroduire, et nous tenons, comme on le voit, y contribuer aussi pour notre part. Il se moque tout dabord de notre clairvoyance (chose laquelle nous prtendons dautant moins que nous la regardons comme ntant gnralement que le signe dun tat de dsquilibre psychique), parce que, assure-t-il, le nombre de 666 pages na pas t voulu expressment , du moins par la direction et les rdacteurs de la revue, qui tous en sont rests stupides ; leur place, sil en est ainsi, nous

aurions t fort inquiet en faisant une pareille constatation, et, comme il parat ressortir au surplus des explications qui suivent que ce beau rsultat fut d surtout des allongements successifs et en quelque sorte involontaires de larticle de M. F.-D. lui-mme, nous nous serions demand quelles singulires influences celui-ci pouvait bien servir inconsciemment de vhicule Aprs avoir t jusqu nous traiter de profane , ce qui est vraiment un comble, il ajoute cette phrase : Lorsquon pose au Grand Cophte, Monsieur, il faut viter de donner limpression quon fait le clown . Nous navons assurment pas la moindre ressemblance avec Cagliostro, quelque point de vue que ce soit, et on ne saurait tomber plus faux ; pour ce qui est de faire le clown , nous ne pouvons mieux faire que de retourner notre charmant contradicteur ce compliment qui ne lui convient que trop bien ! Il prtend que nous nous sommes plaint de ce que les phnomnes du satanisme contemporain se soient vu rserver si peu de place , alors que nous avons au contraire dit tout simplement : Nous passerons sur ce qui se rapporte des diableries diverses , parce que cela est sans intrt notre point de vue, et ce dont nous nous sommes plaint en ralit, cest quon nait peu prs rien dit de laction actuelle de la contre initiation, ce qui na rien de commun avec des fantasmagories quelconques ; voil comment certaines gens savent lire ! Il nous reproche ensuite de manier avec notre habituelle superbe le pluriel de majest , en quoi il se rencontre de bien amusante faon avec M. paul le cour ; il ignore sans doute que lemploi du nous est, pour quiconque crit, une simple rgle de savoir-vivre ; il est vrai que celui-ci nest plus gure la mode dans lOccident actuel, et, en ce qui concerne spcialement M. F. D., il est trop vident que la plus lmentaire politesse lui est totalement trangre Mais continuons nos citations : Si vous ntiez pas tenu par le fameux secret pareil la vaseline, dont les parois des autobus anglais proclament quelle est good for all uses vous diriez des choses, mais des choses Quand on sait ce que nous avons crit maintes reprises sur certains prtendus secrets et sur labus qui en est fait par les occultistes de toute catgorie, cela devient dcidment de plus en plus comique ! Passons quelque chose qui peut paratre un peu plus srieux, car il sagit dun essai pour se justifier de nous avoir imput une attitude aux antipodes de lesprit chrtien ; la raison qui en est donne est vritablement admirable : Depuis la juste et salutaire expulsion des

Gnostiques, depuis le rejet dans les tnbres extrieures des Pauliciens, Bogomiles, Cathares et Patarins, lorbis terrarum chrtien a clairement donn connatre quil vomit lsotrisme et le dterminisme de ses recettes difiantes. Or, vous vous situez indubitablement, que je sache, dans le sillage ou la filire du Gnosticisme . Cest vraiment bien dommage pour le savoir de M. F.-D. quil se trouve justement que le Gnosticisme sous ses multiples formes (qui ne fut dailleurs jamais de lsotrisme pur, mais au contraire le produit dune certaine confusion entre lsotrisme et lexotrisme, do son caractre hrtique ) ne nous intresse pas le moins du monde, et que, indubitablement , tout ce que nous pouvons connatre nous est venu de sources qui nont pas le moindre rapport avec celle-l. Dans le mme paragraphe, nous trouvons une phrase jete incidemment et qui nous laisse perplexe : Je vous suis depuis le temps o vous tiez un des Orionides la rue de Rome (du moins occasionnellement) ; nous devons avouer que nous ne russissons pas comprendre de quoi il sagit, mais, quoi que cela puisse vouloir dire, comme il est en tout cas impossible que nous ayons t ceci ou cela notre insu, nous nhsitons pas y opposer le plus forme l dmenti. Ce qui ne vaut gure mieux sous le rapport de la vrit, cest que ce Monsieur nous attribue des sorties glacialement rageuses ; nous le mettons au dfi den indiquer une seule dans tous nos livres et dans tous nos articles sans exception ; mais cest lui qui, en ralit, cume de rage tel point quil est prs den touffer ! Mais poursuivons encore, car cela va devenir tout fait instructif : Si vous reprsentez, face la pseudoinitiation et la contre-initiation , l initiation vritable, celle-ci, son tour, reprsente mes yeux de croyant la forme la plus subtile, la plus diforme (comme le singe est anthropode), la plus dangereuse de contre-religion. Ainsi, et cest l le plus important pour nous, M. F.-D. se range ouvertement parmi les pires ennemis de tout sotrisme et de toute initiation ; la situation est donc parfaitement claire maintenant cet gard, tout au moins en ce qui le concerne, et on comprendra que, mme si nous navions russi qu obtenir ces prcisions, nous ne saurions trop nous fliciter dun tel rsultat. Voici maintenant une consquence imprvue de cette attitude : Nayant, comme Catholique, aucune raison dadopter votre classification des groupements sotriques plutt quune autre, et nayant pour but que de rvler sommairement, un public totalement ignorant de ces choses, ce quont pu prtendre les

innombrables milieux se rclamant de linitiation, il tait tout naturel de tout mettre sur le mme pied . Cela revient dire quun Catholique, suivant la conception de M. F.-D., a le droit et mme le devoir, sil estime y trouver intrt, de confondre sciemment, sans nul souci de la vrit, lsotrisme et linitiation authentiques avec leurs multiples contrefaons ; en fait de bonne foi, on ne saurait assurment trouver mieux ! Nous arrivons une histoire qui, aprs lallusion aux nigmatiques Orionides , achvera de montrer ce que valent les racontars ramasss droite et gauche par M. F.-D. : O vous vous surpassez vraiment, cest lorsque vous crivez : Pour comble de disgrce (retenez bien ce mot disgrce , Gunon : il va vous retomber sur le nez dans un instant), il (cest moi) va mme jusqu se rfrer (sic) aux Polaires et leur fantasmagorique Asia Mysteriosa . Mais qui a prfac Asia Mysteriosa ? Un certain Ren Gunon. Qui a lanc les Polaires ? (Nous devons supprimer ici plusieurs noms propres pour viter des rectifications possibles.) et M. Ren Gunon, qui ne ddaigna pas de satteler faire marcher la petite mcanique lumire astrale . Oui, vous, Grand popte, cest vous qui vous tes intress ce joujou psychique , pour lequel je ne me serais pas drang ! Cest bien plus tard, en fvrier 1931, que vous vous tes brouill avec vos Polaires . La fin de lalina est trop infecte, au sens le plus strict de ce mot, pour quil nous soit possible de la transcrire ; mais ce qui prcde exige une mise au point, et celle-ci ne nous cause certes pas le moindre embarras. Asia Mysteriosa a paru avec trois prfaces, dont aucune nest de nous ; il est vrai que nous en avions aussi crit une, qui ne contenait dailleurs que des gnralits aussi peu compromettantes que possible, mais nous ne lavions fait que pour nous permettre dattendre, sans rien brusquer, le rsultat dune certaine vrification laquelle nous tenions procder, sans dailleurs avoir pour cela faire marcher nous -mme aucune mcanique (non plus qu nous dranger , car on tait venu nous solliciter chez nous, et cest pourquoi la simple honntet nous faisait une obligation de contrler srieusement la chose avant de nous prononcer dfinitivement dans un sens ou dans lautre) ; ce rsultat ayant t ngatif, nous retirmes purement et simplement ladite prface, avec interdiction expresse de la faire figurer dans le volume, o il est bien facile chacun de sassurer quen effet elle ne se trouve pas. Cela se passait, non pas en fvrier 1931, mais pendant lt de 1929 (et cest du reste la fin de cette

mme anne 1929 que parut Asia Mysteriosa) ; et ds 1927, nous tions si peu dispos lancer les Polaires que nous nous refusmes formellement toute participation leurs travaux , nayant jamais eu le moindre got pour les simagres de la magie crmonielle , qui alors venaient dapparatre soudain comme devant en constituer la partie principale. Comme il semble impossible que quelquun pousse linconscience jusqu affirmer, en sadressant nous-mme, des faits nous concernant dont il connatrait la fausset, il faut bien conclure de l que nous navions que trop raison de reprocher M. F.-D. daccueillir aveuglment tout ce quon lui raconte, du moins quand cela peut servir sa thse ; et nous pouvons encore lui retourner une des phrases aimables quil a laudace de nous adresser : Pour ce qui est de marcher , indubitablement, oui, vous marchez , et souvent. Nous ne nous attarderons pas, car cela nen finirait plus, sur ses protestations contre les mobiles secrets que nous lui aurions attribus, dautant plus que, quil en soit lui-mme conscient ou quil soit men son insu comme tant dautres, cela ne change rien au fond et ne nous intresse en aucune faon. Suit une dissertation sur Memra et Metatron, par laquelle il pense nous accabler sous le poids de son rudition rabbinique ; nous pouvons lassurer que toutes ses autorits ne nous impressionnent nullement, non plus que ses subtilits grammaticales, et ne nous empchent pas de maintenir que Sr ha-lam signifie bien Prince du Monde au sens absolu, cest--dire de tout lensemble de la manifestation universelle, exactement comme lexpression similaire Melek ha-lam, qui revient si souvent dans les prires isralites et qui sadresse Dieu, ne peut videmment pas signifier autre chose que Roi du Monde entendu dans le mme sens ; mais, comme il dclare dautre part quen fait de monde nous ne connaissons que celui-ci, qui est le ntre , nous ne pouvons que le plaindre dtre, cet gard, aussi plong dans lignorance quun veau lunaire ! Nous navons pas encore vu le pire, et il va nous falloir encore faire de longues citations pour ldification de nos lecteurs, tout en nous excusant de devoir leur infliger un pareil ennui : Je ne puis pas, sans mentir moi-mme, sans trahison envers ce que jai de plus cher, ne pas vous tenir pour le plus perfide, le plus dangereux ennemi de JsusChrist rpandu et communiqu dans son glise. Irrconciliable, comme lasymptote avec lhyperbole. Je tiens que votre Symbolisme de la Croix, par tout ce quil passe sous silence, sauf pour une allusion

furtive et ddaigneuse dans lintroduction, est un livre rvoltant et porteur dune certaine griffe . Et la prose rvoltante de M. F.-D., quelle griffe porte-t-elle donc ? Vient ensuite une phrase concernant un philosophe no-scolastique dont lhostilit notre gard nous est bien connue, mais qui elle attribue, sur un point particulier, une intention qui, aprs vrification du texte complet, ne nous parat cependant nullement vidente. Je serais gravement coupable de me taire. Je ne vois pas ce qui vous vaudrait le droit dchapper la critique ne ft-ce dj que votre ton impayable d enflure ontologique (aprs loprette Si jtais Roi , il en faudrait une : Si jtais Pape ), ce ton que ramassent pieusement dans votre sillage vos disciples, et qui leur confre tous le mme style impersonnel, dlay, pion, sans vigueur ni rien qui ravisse , tel point que jai pu rdiger des la manire de Gunon , que des connaisseurs ont pris pour dauthentiques morceaux de mtaphysique ! Vous tes un hrtique comme lglise en a connu et combattu des milliers au cours des sicles . Il nous faut donc apprendre ce Monsieur une chose que nous croyions pourtant bien vidente : cest que nul ne saurait tre hrtique dans une forme traditionnelle autre que celle laquelle il appartient ; il y a l une situation de fait dont il faut bien que lui-mme et ses pareils se rsignent prendre leur parti. De plus, nous voil oblig de rpter encore, peut-tre pour la centime fois, que nous navons pas de disciples, que nous nen avons jamais eu et que nous nen aurons jamais ; quant la question de style, cest sans doute affaire de got, mais, si M. F.-D. trouve le sien ravissant , il sera probablement seul de cet avis ; mais voyons un peu plus loin : Je vous accuse denfoncer une porte ouverte et de ferrailler dans leau (mais pourquoi ? vous ntes tout de mme pas bte ce pointl !) quand vous mattribuez, ainsi qu mes mythiques collaborateurs une fausse navet , la propagation de nouvelles confusions , des intentions caches que vous faite mine d clairer ( la manire du bonhomme qui, avec force simagres, ferait semblant de dcouvrir la gibbosit dun bossu). Vous parlez d assimilations et d insinuations plus que tendancieuses : quand vous maurez prcis lesquelles, je vous rpondrai avec toute la brutalit voulue. Jusqu prsent, jai toujours appel un chat un chat, et Gunon un ennemi du Christ et de lglise . Et encore Les explications nettes sont une jolie formule chez un personnage dont toute la mthode consiste conomiser la vrit,

parce que l initiation comporte le secret ! Il y tient dcidment, comme si nous navions jamais expliqu nettement en quoi consiste le vritable secret initiatique, le seul qui compte pour nous Je ne laisserais pas voir le fond de ma pense , vous entendre ; quiconque ma lu ou entendu doit se demander quel jeu vous jouez. De pareils procds , pour parler comme vous, constituent un aveu de rage : cest embtant dtre dmasqu, hein ? Oui, cest trs embtant en effet, non pas pour nous qui navons jamais port aucun masque (et nous ne savons que trop ce quil nous en a cot toute notre vie), mais pour le triste sire auquel nous avons affaire, car enfin, si nos remarques navaient pas touch juste, pourquoi se mettrait-il dans une telle fureur quil en perd toute notion de dignit et mme de simple dcence ? Enfin, quand vous me sommez de choisir entre lsotrisme et ses contrefaons , je saute avec un rire mprisant hors de ce cercle de Popilius : dautres, compre ! Hypnotisez des poules avec votre bout de craie : pas moi ! sotrisme contrefait ou grossier cest comme si vous me sommiez de choisir entre le Protestantisme vrai, celui des Rformateurs, et celui des libraux . Ni lun ni lautre ! Lun et lautre la chaudire ! Nous aurions voulu pouvoir nous arrter sur cette ravissante manifestation de charit chrtienne , mais, hlas ! il y a encore un interminable post-scriptum dont il nous faut bien citer aussi quelques extraits significatifs : Visiblement, vous tes non pas bouilli, mais roide, empes de cuidance ! Votre ton pdant, pion, gourme, morigneur, finira par vous attirer un jour les trivires de quelquun de plus cal que vous. Avouez que certaines parties de votre article sont dun ge prtentieux ! Comme vous ne mettez jamais de gants pour parler des autres, jai dcid qu lavenir je nen mettrais pas davantage pour vous mettre tout nu lorsque loccasion justifiera ce geste de ma part. Le pontificat Gunon devient la longue un trop funbre canulard. Vos assertions peuvent russir avec un public qui ny va pas voir de trop prs. Avec moi, bernique ! Je ne vous demande aucunement de reproduire, mme en partie, ma riposte dans les tudes Traditionnelles. Dabord, (Ici se place une insulte gratuite ladresse de notre Directeur). Ensuite, parce que vous ne pourriez vous y rsoudre, mme si vous disposiez de lespace voulu (sauf pour reproduire lune ou lautre de mes phrases, tronque, ou dtourne de son contexte et de son sens) . L-dessus, il verra quil sest compltement tromp et que nous ne sommes ni effray

ni mme gn par ses injures ; il est vrai quil pourra encore prtendre que nous avons tronqu certaines de ses phrases, parce que la ncessit dabrger autant que possible (les E. T. nont jamais pu se permettre davoir 666 pages !) nous a fait supprimer telle incidente qui najoutait rien dimportant pour le sens, ou telle rfrence qui navait manifestement pour but que de faire talage drudition ; mais poursuivons : Enfin, parce que je ne tiens pas remplir les colonnes de votre revue par une collaboration bnvole. Il mimporte peu que vos lecteurs aperoivent le vrai Gunon . Nous croyons plutt, pour notre part, quils apercevront le vrai F.-D. ! Ce qui seul compte mes yeux, cest que vous vous jugiez vous-mme (si vous en tes capable, si vous ntes pas ptrifi par votre certitude dinfaillibilit). De vous moi, entre nous deux, les yeux dans les yeux, je vous dis : Gunon, my boy, you are a humbug . Et nous, cet individu qui est certainement beaucoup plus jeune que nous, et qui une seule langue ne suffit mme pas pour exhaler sa rage, nous disons carrment : vous tes un malotru ! Si vous tes vraiment un Jvanmukta Nous voil encore oblig de nous arrter : o avons-nous jamais mis une pareille prtention, et o avons-nous mme fait la moindre allusion ce que nous pouvons tre ou ne pas tre, chose qui ne regarde absolument que nous ? Si vous tiez vraiment un Jvanmukhta, vous ne mentiriez pas, vous ne truqueriez pas vos textes, vous ne feriez pas des suppositions dignes de labb Barbier ou du brave Delassus, vous vous garderiez comme de la peste de prter des intentions vos adversaires alors que rien ne les justifie. Surtout, vous seriez libr de ce ton denfant prcoce et premier-de-sa-classe . Il faut convenir que la dernire phrase sapplique merveilleusement quelquun qui a dpass la soixantaine Je ne parle pas de lexcessive beaut spirituelle que laissent apercevoir telles de vos sorties contre lhumilit, la charit, la voie de lamour thologal, la passivit mystique. Vous tes un homme fort savant, un esprit puissant, subtil, mais votre caractre nest pas estimable. You are not sterling . You dont ring true. Et vos pigones natteignent pas la hauteur de vos chaussettes . Quimporte notre caractre, qui, estimable ou non (et il nen peut rien savoir), na en tout cas rien voir avec ce que nous crivons et ne saurait ni en augmenter ni en diminuer si peu que ce soit la valeur intrinsque ? Il y a si peu de ttes pensantes, lheure actuelle, que cela me peine davoir vous crire ainsi. Mais, vraiment, votre article des E. T., quon pourrait prendre pour

un -la-manire-de caricatural de Gunon, provoquait la rigolade ou la fesse. La seconde est plus charitable que la premire . Cette fois, en voil tout de mme assez ; on comprendra que nous ne nous abaissions pas rpondre des accusations qui vraiment ne peuvent nous atteindre, et dont tous ceux qui nous connaissent (ce qui ne st certes pas le cas de notre incivil contradicteur, quoi quil puisse prtendre) ne sauront dailleurs que trop bien ce quil convient de penser ; en crivant toutes ces belles choses (et nous rappelons que nous navons pas pu reproduire les passages les plus malpropres de sa diatribe), ce personnage sest en vrit, comme il dit, jug lui-mme . part la grossiret du langage qui lui est bien personnelle, les propos de ce soi-disant aptre de la charit chrtienne , quil affecte de vanter tout instant, rappellent la fois les disputes hurlantes de la synagogue (il nest pas fils de rabbin pour rien) et les querelles venimeuses des prcheurs de fraternit universelle quon rencontre dans les milieux no-spiritualistes ; et il est vraiment bien qualifi pour parler de beaut spirituelle ! Nous avons, depuis une quarantaine dannes que cela dure, t en butte bien des attaques de tout genre, mais, jusquici, nous navions encore jamais constat quune seule fois une telle explosion de haine vritablement satanique (cest bien le cas de le dire), et cela de la part dun sinistre individu qui, par une concidence au moins trange, se plaisait faire figurer dans sa signature le nombre 666 ! Nous regrettons davoir d occuper trop longuement nos lecteurs dune si mprisable affaire, mais il le fallait bien pour quils sachent quoi sen tenir sur ce que valent certaines gens que nous ne saurions assurment consentir traiter en adversaires comme ils en ont la prtention, car ce serait leur faire beaucoup trop dhonneur ; et nous terminerons en adressant ce singulier Monsieur lexpression du profond dgot que nous prouvons en prsence dun pareil dbordement dignominie, qui ne peut videmment salir que son auteur.

Nous avons reu le premier n (janvier-mars 1949) des Cahiers dtudes Cathares publis par lInstitut dtudes Occitanes de Toulouse et dirig par M. Dodat Roch. Celui-ci est lauteur des principaux articles, lun sur les Contes et lgendes du Catharisme, parmi lesquels il

fait dailleurs figurer des contes gascons dont le rapport avec le Catharisme nest peut-tre pas aussi vident quil le pense, et lautre sur Les documents cathares, lorigine manichenne et les principales coles du Catharisme, o nous retrouvons certaines des ides quil avait dj exprimes dans son livre dont nous avons rendu compte dernirement (voir n davril-mai 1949). Ce qui est le plus extraordinaire, cest linfluence exerce sur lui par les conceptions de Rudolf Steiner, quil appelle le fondateur dune science spirituelle moderne , et quil dit avoir dcrit dune manire profonde lvolution spirituelle de lhumanit ; une autre marque de cette mme influence est la reproduction dun article sur Bardesane paru dans la revue du Gtheanum de Dornach. M. Ren Nelli, dans un article sur Les Troubadours et le Catharisme, reconnat que les allusions prcises aux Albigeois et leurs murs sont assez rares dans la posie des Troubadours ; il na pu y trouver que fort peu de traces dune influence cathare, et encore la plupart sont-elles assez vagues. Aussi pense-t-il quils ont vcu, en marge du Catharisme, une autre hrsie plus douce, mieux adapte la socit pour laquelle ils chantaient ; quant nous, nous dirions plutt quils appartenaient un autre courant , qui en ralit ntait nullement hrtique, mais proprement sotrique, et qui ntait autre que celui des Fidles dAmour .

Une tude sur Les origines et le dveloppement de la Kabbale juive daprs quelques travaux rcents, par M. G. Vajda, ne nous fait pas davantage sortir de l historicisme : il semble quici la grande affaire soit surtout de dterminer quelle poque tel terme ou telle formule se rencontre pour la premire fois dans un document crit, ce qui na certainement pas la porte quon prtend lui attribuer ; bien entendu, on ne veut voir dans la Kabbale que le produit dune laboration due une srie dauteurs individuels, puisque, dans tous les travaux profanes de ce genre, la question de lexistence dun lment non-humain nest mme jamais pose, ce qui revient dire que sa ngation implicite est en ralit un de leurs postulats fondamentaux. Nous ny insisterons pas davantage, mais nous ne pourrons nous dispenser de signaler quon retrouve encore ici une confusion constante entre sotrisme et

mysticisme ; cela aussi parat donc tendre de plus en plus devenir une de ces choses quon est convenu dadmettre communment sans autre examen et comme si elles allaient de soi, tellement grande est lignorance de nos contemporains lgard des notions traditionnelles les plus lmentaires !

La revue Ogam (nos 4 et suivants) a continu publier un certain nombre dtudes intressantes, parmi lesquelles nous citerons notamment une srie darticles sur le symbolisme polaire dans la tradition irlandaise, des notes sur le Tribann ou symbole des Trois Rois , des articles sur les couleurs symboliques des trois classes (blanc pour le Druides, bleu pour les Bardes, vert pour les Ovates), sur la Mre Divine , sur le symbolisme du solstice dhiver, sur la tradition bardique, sur la musique dans la tradition celtique, un essai dinterprtation du conte gallois d Owen et Luned ou la Dame de la Fontaine , en rapport avec le symbolisme de larbre et de la fort, et aussi la suite des traductions de textes irlandais que nous avons dj mentionnes.

Le sieur Frank-Duquesne, manifestement outr que nous ayons os nous permettre de rpondre son immonde factum, nous a adress une nouvelle ptre pleine de rage ; notre premier mouvement a t de la jeter au panier purement et simplement, mais, la rflexion, nous avons estim que ce serait vraiment dommage pour la documentation et ldification de nos lecteurs. Il commence par nous informer quun ami parisien lui a communiqu le n des E. T. contenant notre rponse, que nous navions certes pas crite avec lintention quelle demeure ignore de lui ; et, aprs avoir transcrit le mot de commentaire qui accompagnait cet envoi, il ajoute : Si je vous rvlais le nom du signataire, vous tomberiez des nues Il se trompe fort en cela, car, sans quil nous le rvle , nous lavons immdiatement devin ; ce ntait pas bien difficile, et il ny avait pas besoin de recourir pour cela la moindre clairvoyance . Quant lopinion de cet ami parisien (qui est peut-tre lyonnais, mais peu importe), elle ne nous tonne pas le moins du monde, car il y a bien

longtemps que nous sommes fix a son gard ; quelquun qui qualifia jadis de romans certains de nos ouvrages peut bien aussi avoir trouv que, dans notre rponse, nous ludions toute justification (nous navons dailleurs pas nous justifier devant qui que ce soit, notre indpendance tant absolue sous tous les rapports) ; on peut tre fort rudit et manquer de jugement, et nous croyons mme que ce cas nest pas extrmement rare. Nous voulons bien pourtant donner satisfaction l ami parisien sur le point quil mentionne expressment, car cela peut trs facilement se faire en quelques mots : notre attitude ne peut ncessairement qutre favorable toute organisation authentiquement traditionnelle quelle quelle soit, et dordre exotrique aussi bien que dordre sotrique, par le seul fait quelle est traditionnelle ; comme il est incontestable que lglise possde ce caractre, il sensuit immdiatement que nous ne pouvons tre pour elle que tout le contraire dun ennemi ; cela est dune telle vidence que nous naurions jamais cru quil pouvait y avoir quelque utilit lcrire en toutes lettres ! Mais voyons maintenant ce que dit F.-D. lui-mme : Allez, Gunon, et ne pchez plus ! Et ditesvous bien que vous nen imposez pas tout le monde. La leon v alait bien une ptre, sans doute Enfin, si vous en tes capable, demandez vous qui a commenc Je nattaque jamais, je riposte toujours . Comme audace, ou comme inconscience, cest vraiment un peu fort : la question de savoir qui a commenc na mme pas se poser, puisque nous ignorions totalement lexistence de cet individu avant de lire les articles dans lesquels il a prouv le besoin de nous attaquer ; videmment, il est bien persuad, dans son inconcevable vanit, quil a le droit de dire de nous ce quil veut, mais que nous navons pas celui dy rpondre Quant vouloir en imposer qui que ce soit, rien na jamais t plus loin de notre pense : ce serait dailleurs absolument sans objet, puisque, dans toute notre uvre, nous nous sommes toujours soigneusement abstenu dintroduire la moindre ide personnelle , et quen outre nous nous sommes toujours refus formellement avoir des disciples . Continuons, car la suite est encore plus instructive , tout au moins en ce qui concerne ltat mental de ltrange personnage auquel nous avons affaire : Lorsque vous prtendez que je me plais faire figurer dans ma signature le nombre 666, vous mentez, vous savez que vous mentez, et vous mentez dlibrment. Le public qui vous lit nen sait rien. Mais moi je le sais, et vous le savez. Et il me suffit que vous le

sachiez . Ce que nous savons parfaitement, cest que nous ne mentons jamais ; mais ce que nous ne savions pas jusquici, nous devons lavouer (et nous le faisons dautant plus volontiers que nous navons nulle prtention la psychologie ), cest que la fureur pouvait faire tourner la tte quelquun et lui troubler lesprit au point de lamener affirmer avec une telle impudence, en sadressant nous-mme, que nous avons crit une chose quen ralit nous navons jamais crite ni mme pense ! Quiconque est dans son bon sens naura qu se reporter au passage dans lequel se trouvent effectivement les mots cits pour se rendre compte immdiatement que ceux-ci ne se rapportent aucunement F.-D., mais bien un autre sinistre individu ; nous prciserons, pour le convaincre de son erreur, quil sagit dun soi-disant prince cambodgien qui fit jadis paratre contre nous dans le Bulletin des Polaires (le monde est vraiment bien petit !) un article haineux et grossier, et qui introduisait parfois dans sa signature un symbole du nombre 666 pour faire concurrence feu Aleister Crowley. La comparaison que nous faisions portait seulement sur le ton heureusement exceptionnel de lattaque, et, quant la concidence laquelle nous faisions allusion, elle consistait en ce que cest lincontinence verbale de F.-D. qui, de son propre aveu, a eu pour consquence de porter finalement le nombre des pages de Satan 666 ; il est vrai que cela aussi est bien une signature Il y a encore quelques mots qui mritent dtre reproduits : Dire que je vous ai fait publier une phrase antismite dans les E. T. Comme vous avez march ! Nous ne comprenons pas trop bien quelle intention il peut y avoir l-dessous : la phrase en question ne peut tre que celle dans laquelle nous parlions des disputes hurlantes de la synagogue ; cest l une simple constatation de fait qui est la porte de chacun, et que nous aurions pu tout aussi bien, si nous en avions eu loccasion, exprimer indpendamment de toute intervention dun F.-D. quelconque ; il ny a dailleurs l rien de spcifiquement antismite (la politique ne nous intresse en aucune faon ni aucun degr), mais, mme sil en avait t ainsi, nous ne voyons pas en quoi cela aurait pu tre particulirement gnant pour les E. T., qui assurment nont pas la moindre attache judaque. Enfin, le personnage, qui dcidment parat bien tre atteint de glossolalie (et lon sait quil ny a pas que des saints prsenter ce curieux phnomne), termine sa lettre par les mots cave canem ; pour une fois, il sest bien jug lui-mme, et il sest appliqu une dsignation qui lui convient

admirablement ; seulement, le malheur est que, pour nous faire peur, il faut bien autre chose que les aboiements dun chien ! Pour reprendre ses propres expressions, l ne prtentieux que nous sommes ses yeux continuera donc, tant quil vivra, et sans lui en demander la permission, morigner qui il lui conviendra, et donner les trivires (ou la cravache) tout chien qui fera mine de vouloir le mordre, ainsi qu tout individu mal intentionn, sot ou ignorant qui se mlera des choses qui ne le regardent pas. Nous entendons bien tre seul juge de ce que nous avons dire ou faire en toute circonstance, et nous navons de compte en rendre personne ; nayant rien de commun avec les Occidentaux modernes, nous navons certainement pas tre sport , comme il dit dans son langage grotesque ; les raisons pour lesquelles nous agissons de telle ou telle faon ne concernent que nous-mme, elles ne sont dailleurs pas de celles qui peuvent tre comprises par le public , et elles nont absolument aucun rapport avec les conventions qui peuv ent avoir cours dans le monde profane en gnral et dans le milieu des gens de lettres en particulier. Nous esprons bien que l ami parisien aura encore lobligeance de se charger de faire parvenir ces rflexions to whom it may concern ! Nous profiterons de cette occasion pour adresser tous nos remerciements aux trs nombreux lecteurs qui ont tenu, propos de cette ignoble affaire, nous exprimer leur sympathie et leur indignation. Nous pouvons du reste les assurer que nous nen avons pas t affect le moins du monde, et que nous en avons seulement prouv, tout comme eux-mmes, le plus profond curement ; un tel personnage est beaucoup trop petit et trop bas pour pouvoir nous atteindre, et ses ordures ne nous claboussent mme pas !

Les Cahiers dtudes Cathares (n davril-juin 1949) donnent le texte et la traduction de la Versa de Raimon de Cornet, pote occitan du XIVe sicle ; cest une satire assez vive de la socit de son poque, mais il est fort douteux que cela puisse avoir quelque rapport avec le Catharisme. Le plus curieux est que, dans toutes ses uvres, et le plus souvent la fin, ce pote fait intervenir, comme une sorte de marque distinctive, la Rose , laquelle il donne dailleurs des significations diverses suivant les cas ; il y a trs probablement l comme un signe de

reconnaissance ayant une valeur sotrique, mais nullement hrtique pour cela, pas plus que chez Dante ou chez les auteurs du Roman de la Rose. M. Dodat Roch publie une tude historicophilosophique sur Saint Augustin et les Manichens de son temps ; il sattache montrer que saint Augustin a mal compris le Manichisme, dont il naurait connu quun aspect exotrique, mais les textes sur lesquels il sappuie sont souvent bien obscurs et il ne semble pas que son interprtation soit exempte de toute ide prconue ; vrai dire, lnigme du Manichisme nest sans doute pas encore prs dtre rsolue.

1950

Le n de juillet-septembre 1949 des Cahiers dtudes Cathares est presque entirement compos darticles relatifs au Graal ; le premier est intitul assez malencontreusement Les trois degrs dinitiation au Graal paen ; pourquoi employer ce mot dplaisant de paen pour dsigner ce qui se rapporte aux traditions antrieures au Christianisme ? Lauteur, Mme Wiersma-Verschaffelt, qui parat avoir une grande confiance dans les thories fort contestables de Miss Jessie Weston a dailleurs en vue ce que les ethnologues dsignent abusivement du nom dinitiation beaucoup plus que linitiation vritable, et ce nest en somme que dans ce quelle appelle le troisime degr quil semble pouvoir sagir de celle -ci, bien que ce soit encore fort peu clair. Ces confusions sont dautant plus regrettables que lide de rapporter trois degrs diffrents laboutissement de la queste des trois principaux hros du Graal, Gauvain, Perceval et Galahad, aurait peut-tre pu donner quelque rsultat intressant si elle avait t mieux applique. Le second article, par M. Romain Goldron, a pour titre La qute du Graal et son rapport avec lsotrisme chrtien moderne ; il est permis de se demander comment il pourrait bien exister un sotrisme moderne , car le rapprochement de ces deux mots fait leffet dune vritable contradiction ; mais, en fait, il sagit tout simplement des conceptions de Rudolf Steiner. Il parat que celui-ci tait plus particulirement autoris aborder le problme du Graal , et la raison qui en est donne est vraiment curieuse : cest que Gthe a t en contact, au cours de sa jeunesse, avec la tradition rosicrucienne , et que le destin a plac prcisment Rudolf Steiner dans lorbite de la pense gthenne , car il fut, une certaine poque de sa vie, charg dditer les crits scientifiques de Gthe et de les complter par les indits dposs aux archives de Weimar ; et voil en quoi consiste, aux yeux de certains, le rattachement une tradition

initiatique !

Ensuite, sous le titre Le Graal pyrnen, Cathares et Templiers, M. Dodat Roch expose les dcouvertes quil a faites dans certaines grottes, o il a relev des vestiges dge trs diffrent, puisque, suivant linterprtation quil en donne, il en est qui se rapportent aux mystres de Mithra, donc lpoque romaine, tandis que les autres ne remontent quau moyen ge et seraient attribuables aux Cathares et aux Templiers ; cette sorte de concidence gographique, qui na rien dtonnant en ellemme, ne prouve assurment pas, bien que cela semble tre le fond de sa pense, quil y ait eu quelque filiation traditionnelle plus ou moins directe entre les occupants successifs de ces grottes. Nous nentendons pas examiner en dtail lidentification des divers symboles figurs sur les parois de celles-ci, ce qui serait dailleurs peu prs impossible en labsence de toute reproduction ; nous nous bornerons dire que lassimilation tablie entre trois rvlations du Graal , reprsentes par des correspondances cosmiques diffrentes, et trois poques de culture (gypto-chaldenne, grco-latine et moderne), si ingnieuse quelle puisse tre, ne repose pas sur des arguments bien solides, et aussi que laffirmation suivant laquelle les Templiers auraient recueilli en Orient la tradition manichenne est pour le moins fort hypothtique ; mais, sur ce dernier point, on sait dj que M. Dodat Roch aime retrouver un peu partout du manichisme . Quant aux soi-disant grands matres modernes dont il est question la fin, et qui auraient pour mission de prparer la venue de l poque du Verseau , nous ne savons que trop, hlas ! ce quil faut en penser Il parat que M. Dodat Roch est encore de ceux qui ne sont pas satisfaits des remarques que nous avons faites sur leurs travaux, et il a prouv le besoin de sen plaindre tout au long de deux grandes pages ! Il est indiqu que, dans ses tudes postrieures son ouvrage Le Catharisme, nous nayons rien trouv de nouveau en ce qui concerne la question de la filiation du manichisme au catharisme, et il en aurait t surpris, dit-il, si nous navions crit par ailleurs que le gnosticisme sous ses multiples formes ne nous intresse pas le moins du monde . Il semble bien rsulter de ce rapprochement quil inclut le manichisme dans le gnosticisme ; quoique

ce ne soit pas habituel, nous le voulons bien, car cela ne fait en somme quune chose de plus ajouter toutes celles, dj fort diverses, quon range sous ce vocable ; mais, quoi quil en soit, la vrit est tout simplement que, pour pouvoir affirmer la filiation dont il sagit, il faudrait dabord savoir exactement ce que fut le manichisme, et que jusquici personne nen sait rien ; cest l, pour formuler des rserves, une raison qui na rien voir avec lintrt plus ou moins grand que nous y prenons. Au surplus, M. Dodat Roch a manifestement un got trs prononc pour l htrodoxie , et il nous est absolument impossible de le partager ; quand il crit : Nous laissons de ct les termes dorthodoxie et dhrsie nayant pas le temps de nous livrer des discussions byzantines et dsutes et voulant garder une attitude philosophique , il se trouve justement que ces choses quil estime dsutes sont de celles qui ont pour nous une importance essentielle, et cela parce que notre attitude nest pas philosophique comme la sienne, mais strictement traditionnelle. Nous ne voudrions pas insister outre mesure, mais pourtant il y a encore au moins un point qui appelle des prcisions ncessaires : propos de l influence de R. Steiner que nous avons note dans son interprtation de la doctrine cathare, M. Dodat Roch se demande si nous ne parlons pas di nfluence par suite de lide que nous nous faisons de linitiation ; nous pouvons lassurer quil nen est rien et que nous navons pris l ce mot que dans son acceptation la plus ordinaire, dabord parce que l influence spirituelle na rien de commun avec ce quon appelle linfluence dune individualit sur une autre et qui est ce dont il sagit dans ce cas, et ensuite parce que R. Steiner navait certainement aucune initiation authentique transmettre. Ensuite, citant cette phrase de nous : La transmission rgulire de linfluence spirituelle est ce qui caractrise essentiellement linitiation , il ajoute ceci, qui est bien significatif : Voil une mthode prime, ce nest pas une mthode moderne et ce nest pas la ntre . Ainsi, il considre comme prim ce qui a pour nous une valeur absolument permanente et intemporelle ; sil prfre les mthodes modernes et par l mme profanes, y compris la mthode comparative de la science des religions , cest assurment son affaire, mais alors quil ne soit plus question, ni dsotrisme ni dinitiation. En tout cas, cela est bon enregistrer, car cest la preuve la plus dcisive quon puisse souhaiter que, entre son point de vue et le ntre, il y a un vritable

abme !

Les Cahiers du Symbolisme Chrtien (n de janvier-fvrier 1950) publient un article de M. Lanza del Vasto sur les apparitions du Christ aprs la Rsurrection ; il est assez singulier que lui aussi insiste son tour sur les 153 poissons de la pche miraculeuse, mais linterprtation quil donne de ce nombre est plutt vague, aussi bien dailleurs que ses considrations plus gnrales sur le symbolisme du poisson. Dautre part, il note que ces apparitions, daprs les vangiles, sont au nombre de neuf, mais il omet de remarquer que 153 est gal 9 17 ; or, dans un autre article sur le symbolisme des apparitions mariales de Pontmain, qui dans son ensemble nous parat quelque peu forc , M. Raoul Auclair attribue prcisment une importance toute particulire au nombre 17 ; quand on connat les ides cycliques trs spciales de lauteur, on ne peut pas douter quil y ait l plus quune simple concidence.

Une tude intitule Structure de la matire et symbolisme traditionnel, par M. Franois Tanazacq, contient des considrations curieuses, notamment sur le parti quon peut tirer des nombres pour la classification des corps simples de la chimie (auxquels, notons-le en passant, il est fcheusement quivoque de donner le nom d lments , qui sapplique traditionnellement tout autre chose) ; mais certaines conceptions de la science moderne y sont peut-tre prises un peu trop au srieux, et, si lon veut pousser trop loin les rapprochements avec la vision pythagoricienne du monde , on risque de se faire bien des illusions, car labme qui existe entre la science traditionnelle et la science profane ne se comble pas si facilement. M. Marcel Lallemand, dans un article sur Spiritualit et phnomnologie supranormale, insiste fort justement sur linsignifiance des phnomnes en eux-mmes au point de vue spirituel, sur les dangers quils prsentent cet gard, ainsi que sur les causes multiples et essentiellement diffrentes qui peuvent produire le supranormal ; il y a l des vues qui saccordent entirement avec ce que nous avons expos nous-mme sur la distinction du psychique et du

spirituel et sur le rejet des pouvoirs . Nous devons seulement faire une rserve quant ce qui est dit de la collaboration qui semble samorcer aujourdhui entre des reprsentants des grandes traditions de lhumanit ; en effet, les exemples qui en sont donns ne sont pas faits pour nous inspirer une grande confiance, tant cause de lorthodoxie douteuse de quelques-uns de ces reprsentants du ct oriental que des intentions plus ou moins suspectes de certains autres du ct occidental ; il y a malheureusement, dans les tentatives de ce genre, bien des dessous dont il convient de se mfier.

Dans les Cahiers dtudes Cathares (n doctobre-dcembre 1949), une tude archologique sur les stles manichennes et cathares du Lauragais, par M. Raymond Dorbes, apporte quelques renseignements intressants sur les croix cathares qui existent encore en assez grand nombre dans cette rgion et qui paraissent avoir t riges primitivement dans des cimetires ; il est remarquer quon y retrouve constamment, avec des variantes diverses, le symbole universel de la croix inscrite dans le cercle. Dans un article intitul Les deux tentations chez les Cathares du XIIIe sicle, M. Ren Nelli expose la distinction, vraisemblablement inspire dans une certaine mesure de saint Paul, que ceux-ci faisaient entre la tentation charnelle , qui, correspondant notre servitude physique, est naturelle et invitable , et la tentation diabolique , qui procde du cur, comme lerreur, les penses iniques, la haine et autres choses semblables . Vient ensuite un long travail de M. Dodat Roch sur Les Cathares et lamour spirituel, dont le titre nindique dailleurs pas entirement le contenu, car il y est question aussi de diverses autres choses, comme le problme du mal, la formation de lhomme terrestre et la sduction lucifrienne (qui est ici lquivalent de la chute biblique, mais avec une curieuse distinction entre le rle de Lucifer et celui de Satan). Cest une tude consciencieusement faite au point de vue historique, et intressante notamment par les nombreux textes manichens et cathares qui y sont reproduits ; il est seulement regretter que lauteur y ait encore ml parfois quelques-unes des interprtations no-spiritualistes qui lui sont habituelles, en faisant appel aux donnes de la science spirituelle moderne constitue par Rudolf

Steiner .

Dans Atlantis (n de janvier-fvrier 1950), M. Paul Le CR parle de Celtisme et Druidisme ; il a rassembl patiemment les quelques donnes quil a trouves parses dans des ouvrages divers, mais il y a naturellement ml aussi un bon nombre de fantaisies, sur lesquelles nous ninsisterons pas autrement, car elles ne diffrent gure de celles qui lui sont coutumires ; nous pensons en donner une ide suffisante en disant quil trouve remarquable que, dans Cro-Magnon, il y ait le Grand ChiRo Lui aussi cde lobsession des 153 poissons, mais il en donne du moins une interprtation indite : il a dcouvert que ce nombre correspond celui dAor Ag-Ni en faisant R = 100 ! Dautre part, il revient sur la prtendue origine gauloise de Jsus , quil avait dj soutenue dans son livre Hellnisme et Christianisme, et quelques-uns de ses arguments sont plutt amusants ; il parat que le nom de Nazareth devrait scrire Nagareth, o nous retrouverions Aor, Ag, Ni Theos ; videmment, avec de semblables procds, on peut toujours trouver tout ce quon veut. Il reproche une revue consacre ltude des doctrines celtiques de sappuyer sur louvrage de F. Schuon , et il prtend que lauteur dclare que la vrit ne se trouve que dans les Vdas et le Coran, ce qui na rien de spcifiquement celtique ; or il est parfaitement certain que notre collaborateur na jamais rien dclar de tel, pour la bonne raison que, comme nous-mme, et ainsi que le titre de son livre lindique dailleurs expressment, il reconnat lunit fondamentale de toutes les traditions, ce qui implique ncessairement que la vrit se trouve dans tous les Livres sacrs sans exception. Ajoutons encore une petite rectification historique ; ce nest pas Sdir qui a retourn le mot dsir , mais bien L.-Cl. de Saint-Martin lui-mme, qui a fait de ce retournement le nom dun des personnages de son Crocodile ; pour quelquun qui aime tant se recommander de Saint-Martin, il est vraiment fcheux de ne pas mieux connatre ses ouvrages !

Le n de mars-avril porte pour titre gnral Magntisme et

Hyperbore ; ce rapprochement peut paratre assez bizarre, et, en fait, il y a un peu de tout l-dedans, comme le montre cette sorte de sommaire qui figure en tte : le magntisme, laimant, la boussole, lHyperbore, les glaciations, le magntisme humain, les gurisseurs, les sources gurissantes, les sources miraculeuses ; dans les considrations auxquelles tout cela donne lieu, la science moderne ordinaire et la mtapsychique tiennent une assez large place. Il faut du moins savoir gr M. Paul Le CR de ne plus confondre lHyperbore avec lAtlantide comme il le faisait autrefois, et den arriver mme envisager lorigine nordique des traditions ; mais alors lAtlantide va-t-elle passer maintenant, comme elle le devrait logiquement, au second plan de ses proccupations ? part cela, il ny aurait rien de bien particulier signaler sil ny avait aussi, hlas ! des choses dun autre genre sur lesquelles nous nous voyons oblig de nous arrter un peu plus longuement : dabord, M. Paul Le CR raconte quil sest report, comme nous ly avions engag, notre article des Cahiers du Sud sur lsotrisme islamique, et, aprs quelques assertions plus que contestables, il crit ceci : Que lon juge de mon tonnement en apprenant que le soufisme, qui serait le plus haut degr initiatique, sappuie sur lastrologie des cycles et non lastrologie profane, sur la science des lettres et des nombres, sur lalchimie, qui nest pas celle des brleurs de charbon , sciences qui sont, ajoute-t-il, les trois voies daccs aux petits mystres . Notre tonnement nest pas moins grand que le sien, car nous navons pas dit un seul mot de ce quil nous attribue : le soufisme nest pas un degr initiatique, mais tout simplement une dnomination conventionnelle (que du reste nous nemployons jamais) de lsotrisme islamique ; et celui-ci ne sappuie nullement sur les sciences traditionnelles en question, qui sy incorporent seulement en tant quapplications de la doctrine mtaphysique lordre cosmologique. Nous ajouterons que les coles coraniques nont absolument rien voir avec lsotrisme et linitiation ; quand on est assez ignorant de ce dont il sagit pour confondre une tarqah avec un Kuttb, on ferait beaucoup mieux de sabstenir de parler ! Aprs cela, et sans doute pour suivre lexemple de certain individu dont nos lecteurs doivent avoir gard le souvenir, M. Paul Le CR a prouv le besoin de reprendre sa faon lhistoire des Polaires et de la prface dAsia Mysteriosa ; il nous faut donc rpter

encore une fois que nous navons pas t dupe et que nous ne nous sommes aucunement fourvoy , puisque, comme nous lavons dj expliqu, notre but, en agissant comme nous lavons fait en cette circonstance, tait uniquement de gagner le temps ncessaire pour procder des vrifications qui nous intressaient pour diverses raisons qui assurment ne regardent pas nos contradicteurs. O nous sommes tout fait daccord avec M. Paul Le CR, cest quand il dplore que le monde soit actuellement rempli de ces faux prophtes que lAmrique fait gnralement clore ; mais ce qui est franchement amusant, cest que, deux pages plus loin, il comble dloges un reprsentant dune organisation amricaine de cette catgorie, se montrant mme tout dispos admettre sa prtention de possder toute la science sotrique de lOrient et de lOccident , et cela parce que ce personnage nous a pris parti, parat-il, dans un rcent livre sur la rincarnation ; et, par surcrot, il profite de cette occasion pour citer Vivknanda et Gandhi comme des autorits en fait de tradition hindoue, ce qui est encore une assez belle mprise. Par contre, il maltraite lauteur dun autre livre parce que celuici nous cite favorablement et sappuie sur nos doctrines hindoues (ceci est un vritable non-sens, car les doctrines traditionnelles, hindoues ou autres, ne sont assurment la proprit de personne, et dailleurs, p our notre part, nous navons jamais revendiqu mme celle de quelque ide que ce soit), doctrines dans lesquelles, son avis, il nexiste aucune lueur spirituelle ; manifestement, lattitude des auteurs notre gard sert de critrium M. Paul Le CR pour les apprciations quil porte sur leurs ouvrages, et, non moins manifestement, il faut se livrer des dclamations sentimentales pour faire preuve ses yeux de spiritualit !

Les Cahiers dtudes Cathares (n de printemps 1950) publient le dbut dune longue tude sur La capitulation de Montsgur, par M. Fernand Niel ; cest un travail purement historique, dailleurs fort soigneusement fait, et qui se propose surtout de fixer dune faon prcise certaines dates sur lesquelles les tmoignages contemporains prsentent de singulires contradictions, dues vraisemblablement en grande partie la ngligence des copistes. M. Delmas-Boussagol tudie des monuments

funraires bogomiles dont des reproductions figurrent une rcente exposition dart mdival yougoslave ; il y a l de curieux renseignements, mais lessai dexplication de certains symboles ne nous parat pas trs satisfaisant, et, de plus, lauteur a certainement grand tort de prendre au srieux la prtention des Deunowistes bulgares se donner pour les continuateurs des Bogomiles, ce qui ne serait dailleurs pas trs flatteur pour ceux-ci. Vient ensuite la premire partie dune tude de M. Dodat Roch sur Pistis Sophia ou lenseignement du Ressuscit, portant pour sous-titre Esquisse de lvolution de la gnose (lisons gnosticisme ) ; on y trouve notamment un expos des systmes de Simon le Mage et de Valentin, puis des recherches sur les origines prchrtiennes possibles de ces conceptions, tant du ct de lsotrisme judaque que de celui des mystres gyptiens et chaldens, cest l un sujet particulirement obscur, et nous ne savons si les nouveaux documents dont on annonce la rcente dcouverte seront de nature y apporter enfin un peu de clart.

Dans les Cahiers du Symbolisme Chrtien (n de juillet 1950), M. Gaston Georgel tudie les thories du Dr Paul Carton et marque trs justement la distinction quil convient de faire entre la partie proprement mdicale de son uvre et celle o il a cru devoir se lancer dans des considrations prtentions sotriques, mais o, faute de se baser sur des donnes traditionnelles authentiques, il a commis des erreurs et des confusions multiples, du mme genre que celles qui sont le fait habituel des occultistes. M. Georgel a joint cet article, propos des tempraments et de leurs correspondances, une note sur la thorie hindoue des cinq lments, inspire en grande partie de notre travail sur ce sujet qui a paru autrefois ici mme. Dans un autre intitul Mditations dun jour de Pques, le mme auteur insiste sur certains aspects mystrieux des apparitions du Christ aprs la Rsurrection, et il en tire quelques consquences en ce qui concerne les caractres du corps glorieux . M. Marcel Lallemand donne une tude intressante sur Le Nombre dor, dont il rsume les principales proprits mathmatiques, ainsi que le rle quil joue plus spcialement dans la structure des plantes ; dans une autre tude, il expose Le symbolisme du papillon et de

ses transformations, en se rfrant principalement la Psych de labb Pron et aux travaux de L. Charbonneau-Lassay.

Nous avons reu le premier n dune revue intitule LAtelier de la Rose, publie Lyon par un groupe d artistes-artisans , ainsi quils se dsignent eux-mmes, et place par eux sous les auspices du peintre Albert Gleizes. Comme on peut sen rendre compte par l, il sagit dun effort de restauration de lart traditionnel, et ses collaborateurs insistent avant tout, avec beaucoup de raison, sur le mtier qui doit en constituer la base indispensable, ce qui est parfaitement conforme ce quA. K. Coomaraswamy appelait la vue normale de lart . Dans le domaine de la peinture, qui est celui qui tient ici la place principale, la plus grande importance est donne la peinture murale, qui doit sharmoniser avec larchitecture et faire en quelque sorte corps avec elle ; nous signalerons particulirement, cet gard, des Notes sur la fresque de M. R.-M. Burlet. Un autre point essentiel est le rle du rythme dans lart traditionnel : un des articles qui sy rapportent tablit une curieuse comparaison entre la peinture et le chant grgorien. Enfin, au point de vue du symbolisme, nous noterons un trs intressant article de M. Robert Pouyaud, intitul Astrologie et Harmonie colore ; il sagit du symbolisme des couleurs, envisages plus spcialement dans leurs correspondances plantaires et zodiacales. Dans un autre article, sur Lglise romane et la Cathdrale ogivale, le mme auteur reprend certaines ides quil avait dj exposes ailleurs : il voit dans la premire un type darchitecture traditionnelle par excellence, tandis que, dans la seconde, il dcouvre des lments qui annoncent une rupture dunit et qui font dj prvoir lapproche des temps modernes, avec leur cortge de consquences dsastreuses pour ltre humain .