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Bobina de Tesla

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Descarga producida por una bobina tesla, simulando un rayo, en Questacon, el National Science and Technology centre (Centro Nacional de Ciencia y Tecnologa) en Canberra, Australia.

Una bobina de Tesla (tambin simplemente: bobina Tesla) es un tipo de transformador resonante, llamado as en honor a su inventor, Nikola Tesla. Las bobinas de Tesla estn compuestas por una serie de circuitos elctricos resonantes acoplados. En realidad Nikola Tesla experiment con una gran variedad de bobinas y configuraciones, as que es difcil describir un modo especfico de construccin que satisfaga a aqullos que hablan sobre bobinas de Tesla. Las primeras bobinas y las bobinas posteriores varan en configuraciones y montajes. Generalmente las bobinas de Tesla crean descargas elctricas de alcances del orden de metros, lo que las hace muy espectaculares.

Contenido
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1 Historia o 1.1 Primeras bobinas o 1.2 Bobinas Tesla disruptivas o 1.3 Bobinas posteriores 2 Uso y produccin o 2.1 Transmisin o 2.2 Seguridad y precauciones o 2.3 Descargas areas o 2.4 Recepcin 3 El mito del efecto pelicular o piel (skin effect) 4 Casos y dispositivos 5 Popularidad o 5.1 En la ficcin 6 Referencias 7 Enlaces externos

[editar] Historia
[editar] Primeras bobinas

El American Electrician da una descripcin magntica o de su misma magnitud, de una de las primeras bobinas Tesla, donde un vaso acumulador de cristal de 15 cm por 20 cm es enrollado con entre 60 y 80 vueltas de alambre del mayor porcentaje cobre No. 18 B & S. Dentro de ste se sita una bobina primaria consistente en entre 8 y 10 vueltas de cable AWG No. 6 B & S, y el conjunto se sumerge en un vaso que contiene aceite de linaza o aceite mineralda.1
[editar] Bobinas Tesla disruptivas

En la primavera de 1891, Tesla realiz una serie de demostraciones con varias mquinas ante el American Institute of Electrical Engineers del Columbia College. Continuando las investigaciones iniciales sobre voltaje y frecuencia de William Crookes, Tesla dise y construy una serie de bobinas que produjeron corrientes de alto voltaje y alta frecuencia. Estas primeras bobinas usaban la accin disruptiva de un explosor (sparkgap) en su funcionamiento. Dicho montaje puede ser duplicado por una bobina Ruhmkorff, dos condensadores y una segunda bobina disruptiva, especialmente construida.2 La bobina de Ruhmkorff, alimentada a travs de una fuente principal de corriente, es conectada a los condensadores en serie por sus dos extremos. Un explosor se coloca en paralelo a la bobina Ruhmkorff antes de los condensadores. Las puntas de descarga eran usualmente bolas metlicas con dimetros inferiores a los 3 cm, aunque Tesla utiliz diferentes elementos para producir las descargas. Los condensadores tenan un diseo especial, siendo pequeos con un gran aislamiento. Estos condensadores consistan en placas mviles en aceite. Cuanto menor eran las placas, mayor era la frecuencia de estas

primeras bobinas. Las placas resultaban tambin tiles para eliminar la elevada autoinductancia de la bobina secundaria, aadiendo capacidad a sta. Tambin se colocaban placas de mica en el explosor para establecer un chorro de aire a travs de l. Esto ayudaba a extinguir el arco elctrico, haciendo la descarga ms abrupta. Una rfaga de aire se usaba tambin con este objetivo.3 Los condensadores se conectan a un circuito primario doble (cada bobina en serie con un condensador). Estos son parte de la segunda bobina disruptiva construida especialmente. Cada primario tiene veinte vueltas de cable cubierto por caucho No. 16 B & S y estn enrollados por separado en tubos de caucho con un grosor no inferior a 3 mm. El secundario tiene 300 vueltas de cable magntico cubierto de seda No. 30 B & S, enrollado en un tubo de caucho y en sus extremos encajado en tubos de cristal o caucho. Los primarios tienen que ser suficientemente largos como para estar holgados al colocar la segunda bobina entre ambos. Los primarios deben cubrir alrededor de 5 cm del secundario. Debe colocarse una divisin de caucho duro entre las bobinas primarias. Los extremos de las primarias que no estn conectados con los condensadores se dirigirn al explosor.4 En, System of Electric Lighting5 (23 de junio de 1891), Tesla describi esta primera bobina disruptiva. Concebida con el propsito de convertir y suplir energa elctrica en una forma adaptada a la produccin de ciertos nuevos fenmenos elctricos, que requeran corrientes de mayores frecuencia y potencial. Tambin especificaba un mecanismo descargador y almacenador de energa en la primera parte de un transformador de radiofrecuencia. sta es la primera aparicin de una alimentacin de corriente de RF capaz de excitar una antena para emitir potente radiacin electromagntica. Otra de estas primeras bobinas Tesla fue protegida en 1897 por patente,6 Electrical Transformer. Este transformador desarrollaba (o converta) corrientes de alto potencial y constaba de bobinas primaria y secundaria (opcionalmente, uno de los terminales de la secundaria poda estar conectada elctricamente con la primaria; similarmente a las modernas bobinas de encendido). Esta bobina Tesla tena la secundaria dentro de y rodeada por las convoluciones de la primaria. Esta bobina Tesla constaba de bobinas primaria y secundaria enrolladas en forma de espiral plana. El aparato estaba tambin conectado a tierra cuando la bobina estaba en funcionamiento.
[editar] Bobinas posteriores

Tesla, en la patente System of Transmission of Electrical Energy7 y Apparatus for Transmission of Electrical Energy,8 describi nuevas y tiles combinaciones empleadas en bobinas transformadoras. Bobinas transmisoras o conductoras preparadas y excitadas para provocar corrientes u oscilaciones que se propagaran por conduccin a travs del medio natural de un punto a otro punto remoto, y bobinas receptoras de las seales transmitidas. Estas bobinas permitan producir corrientes de muy alto potencial. Ms tarde conseguira Method of Signaling9 y System of Signaling,10 para bobinas con una elevada capacitancia transmisiva con un electrodo a Tierra. Algunas de estas bobinas posteriores fueron considerablemente mayores, y operadas a niveles de potencia tambin mucho mayores. Cuando Tesla patent un dispositivo en Apparatus for Transmitting Electrical Energy,11 llam al dispositivo un transformador

resonante autoregenerativo de alto voltaje con ncleo de aire que genera alto voltaje a alta frecuencia. Sin embargo, esta frase ya no se usa. Los dispositivos posteriores fueron en ocasiones alimentados desde transformadores de alto voltaje, usando bancos de condensadores de cristal de botella inmersos en aceite para reducir las prdidas por descargas de corona, y usaban explosores rotativos para tratar los niveles de alta potencia. Las bobinas Tesla conseguan una gran ganancia en voltaje acoplando dos circuitos LC resonantes, usando transformadores con ncleo de aire. A diferencia de las transformadores convencionales, cuya ganancia est limitada a la razn entre los nmeros de vueltas en los arrollamientos, la ganancia en voltaje de una bobina Tesla es proporcional a la raz cuadrada de la razn de las inductancias secundaria y primaria. Estas bobinas posteriores son los dispositivos que construyen usualmente los aficionados. Son transformadores resonantes con ncleo de aire que genera muy altos voltajes en radio frecuencias. La bobina alcanza una gran ganancia transfiriendo energa de un circuito resonante (circuito primario) a otro (secundario) durante un nmero de ciclos. Aunque las bobinas Tesla modernas estn diseadas usualmente para generar largas chispas, los sistemas originales de Tesla fueron diseados para la comunicacin sin hilos, de tal manera que l usaba superficies con gran radio de curvatura para prevenir las descargas de corona y las prdidas por streamers. La intensidad de la ganancia en voltaje del circuito es proporcional a la cantidad de carga desplazada, que es determinada por el producto de la capacitancia del circuito, el voltaje (que Tesla llamaba presin) y la frecuencia de las corrientes empleadas. Tesla tambin emple varias versiones de su bobina en experimentos con fluorescencia, rayos x, potencia sin cables para transmisin de energa elctrica, electroterapia, y corrientes telricas en conjunto con electricidad atmosfrica. Las bobinas posteriores constan de un circuito primario, el cual es un circuito LC (inductancia-condensador) en serie compuesto de un condensador de alto voltaje, un spark gap, y una bobina primaria; y un circuito secundario, que es un circuito resonante en serie compuesto por la bobina secundaria y el toroide. En los planos originales de Tesla, el circuito LC secundario est compuesto de una bobina secundaria cargada que es colocada en serie con una gran bobina helicoidal. La bobina helicoidal estaba entonces conectada al toroide. La mayor parte de las bobinas modernas usan slo una nica bobina secundaria. El toroide constituye una de las terminales de un condensador, siendo la otra terminal la Tierra. El circuito LC primario es ajustado de tal forma que resonar a la misma frecuencia del circuito secundario. Las bobinas primaria y secundaria estn dbilmente acopladas magnticamente, creando un transformador con ncleo de aire resonante. Sin embargo, a diferencia de un transformador convencional, que puede acoplar el 97%+ de los campos magnticos entre los arrollamientos, estos estn acoplados, compartiendo slo el 10-20% de sus respectivos campos magnticos. La mayora de los transformadores aislados por aceite necesitan potentes aislantes en sus conexiones para prevenir descargas en el aire. Posteriores versiones de la bobina de Tesla distribuyen su campo elctrico sobre una larga distancia para prevenir elevado stress elctrico en el primer lugar, permitiendo as operar libremente en aire.

Los terminales consisten en una estructura metlica con la forma de un toroide, cubierta con una placa metlica circular de curvatura suave (formando una superficie conductora muy grande). Tesla us en su aparato ms grande este tipo de elemento dentro de una cpula. El terminal superior tiene relativa poca capacitancia, cargado al mayor voltaje que es posible. La superficie exterior del conductor elevado es donde principalmente se acumula la carga elctrica. Posee un gran radio de curvatura, o est compuesto por elementos separados los cuales, respecto a su propio radio de curvatura, estn colocados cercanos entre s de tal forma que la superficie exterior resultante tiene un gran radio. Este diseo permite al terminal soportar muy altos voltajes sin generar coronas o chispas. Tesla durante su proceso de aplicacin de patentes describi variados terminales resonadores para la parte superior de sus bobinas posteriores12 La mayora de las bobinas Tesla modernas usan toroides simples, generalmente fabricados de metal fundido o de aluminio flexible, para controlar el intenso campo elctrico cerca de la parte superior de la secundaria y lanzar las chispas directamente fuera, lejos de los arrollamientos primario y secundario. Algunos de los trabajos de Tesla involucran un transformador de alta frecuencia, de ncleo de aire, fuertemente acoplado, cuya salida alimenta una bobina resonante, algunas veces llamada bobina extra, o simplemente una secundaria superior. El principio es que la energa se acumula en la bobina superior resonante, y el papel del transformador secundario es llevado a cabo por la secundaria inferior; Los papeles no estn compartidos por un nico secundario. Sistemas modernos de tres bobinas generalmente o colocan la secundaria superior a cierta distancia del transformador, o lo hacen de un dimetro considerablemente menor; no se busca acoplamiento magntico con la secundaria superior, porque cada secundaria est diseada especficamente para su papel. En detalle, este circuito Tesla consiste en una bobina en relacin inductiva cercana con un primario, y una de las terminaciones conectada a una placa a tierra, mientras que la otra est dirigida a travs de una bobina de auto-induccin separada (cuya conexin debe ser hecha siempre a, o cerca de, el centro geomtrico de la bobina, para asegurar una distribucin simtrica de la corriente), y de un cilindro metlico que transporta la corriente al terminal. La bobina primaria puede ser excitada por cualquier fuente de corriente de alta frecuencia deseada. El requerimiento importante es que los lados primario y secundario deben estar ajustados a la misma frecuencia resonante para permitir transferencias eficientes de energa entre los circuitos resonantes primario y secundario. Originalmente, un alternador de alta frecuencia o un condensador de descarga eran usados para excitar la bobina primaria. Bobinas Tesla modernas pueden usar tubos de vaco para excitar el primario y generar corriente de alta frecuencia. En el diseo de Tesla, el conductor a la terminal tiene la forma de un cilindro de suave superficie con radio mucho mayor que el de las placas metlicas esfricas, y que se ensancha en la parte ms baja en un gancho (que est encajado para evitar prdidas por corrientes de Foucault y por seguridad). La bobina secundaria est enrollada en un tambor de material aislante, con sus vueltas muy cercanas entre s. Cuando el efecto de los pequeos radios de curvatura del cable es superado, la bobina secundaria inferior se comporta como un conductor de gran radio de curvatura, correspondiendo al del tambor. El final inferior de la bobina secundaria superior, si se desea, puede ser extendido hasta el terminal, hasta algn lugar por debajo de la vuelta superior de la bobina primaria.

[editar] Uso y produccin

Esquema tpico de una bobina Tesla


Este circuito de ejemplo est diseado para ser alimentado con corrientes alternas. Aqu el spark gap corta la alta frecuencia a travs del primer transformador. Una inductancia, no mostrada aqu, protege el transformador..

Configuracin alternativa de una bobina Tesla


Este tambin alimentado por corrientes alternas. Sin embargo, aqu el transformador de la alimentacin AC debe ser capaz de tratar altos voltajes a altas frecuencias.

[editar] Transmisin

Una bobina Tesla grande de diseo actual puede operar con niveles de potencia con picos muy altos, hasta muchos megavatios (un milln de vatios). Debe por tanto ser ajustada y operada cuidadosamente, no slo por eficiencia y economa, sino tambin por seguridad. Si, debido a un ajuste inapropiado, el punto de mximo voltaje ocurre por debajo de la terminal, a lo largo de la bobina secundaria, una chispa de descarga puede daar o destruir el cable de la bobina, sus soportes o incluso objetos cercanos. Tesla experiment con estas, y muchos otras, configuraciones de circuitos (ver derecha). El arrollamiento primario, el spark gap y el depsito condensador estn conectados en serie. En cada circuito, el transformador de la alimentacin AC carga el depsito condensador hasta que su voltaje es suficiente para producir la ruptura del spark gap. El gap se dispara, permitiendo al depsito condensador cargado descargarse en la bobina primaria. Una vez el gap se dispara, el comportamiento elctrico de cada circuito es idntico. Los experimentos han mostrado que ninguno de los circuitos ofrece ninguna ventaja de rendimiento sobre el otro.

Sin embargo, en el circuito tpico (arriba), el cortocircuitar el spark gap previene que las oscilaciones de alta frecuencia 'vuelvan' al transformador. En el circuito alterno, oscilaciones de alta amplitud y alta frecuencia que aparecen a lo largo del condensador tambin son aplicadas a la bobina del transformador. Esto puede inducir descargas de corona entre los giros que debiliten y eventualmente destruyan el aislamiento del transformador. Constructores experimentados de bobinas Tesla utilizan casi exclusivamente el circuito superior, generalmente aadiendo filtros pasa baja (redes de resistencias y condensadores) entre el transformador y el explosor. Esto es especialmente importante cuando se usan transformadores con oscilaciones de alto voltaje frgiles, como transformadores de luces de Neon (NST en sus siglas en ingls). Independientemente de la configuracin que se use, el transformador HV debe ser del tipo que auto-limita su corriente secundaria por medio de inductancias de fuga interna. Un transformador de alto voltaje normal (con baja inductancia de fuga) debe utilizar un limitador externo (a veces llamado ballast) para limitar la corriente. Los NST estn diseados para tener inductancia de fuga alta, para limitar sus cortocircuitos a niveles seguros.
[editar] Seguridad y precauciones

En el ajuste de la bobina la frecuencia de resonancia de la bobina primaria se ajusta al mismo valor de la bobina secundaria. Es recomendable para comenzar usar oscilaciones de baja potencia, y a partir de estas incrementar la potencia hasta el momento en el que el aparato est bajo control. Mientras se ajuste, se suele aadir una pequea proyeccin (llamada "breakout bump") al terminal superior para estimular descargas de corona y de chispas (tambin llamadas "streamers") en el aire circundante. La bobina puede entonces ajustarse para conseguir las descargas ms largas a una cierta potencia dada, correspondiendo a la coincidencia de frecuencias entre la bobina primaria y la secundaria. La "carga" capacitiva de estos streamers tiende a bajar la frecuencia resonante de una bobina Tesla funcionando a potencia mxima. Por distintas razones tcnicas, resulta efectivo elegir a los terminales superiores de la bobina con forma toroidal. Ya que las bobinas Tesla pueden producir corrientes o descargas de muy alta frecuencia y voltaje, son tiles para diferentes propsitos entre los que se incluyen demostraciones prcticas en clases, efectos especiales para teatro y cine, y pruebas de seguridad de diferentes tecnologas. En su funcionamiento ms comn, se producirn largas descargas de alto voltaje en todas direcciones alrededor del toroide, que resultan muy espectaculares.
[editar] Descargas areas

Al generar las descargas, se produce una transferencia de energa elctrica entre la bobina secundaria y el toroide y el aire circundante, transferencia que se produce en forma de carga elctrica, calor, luz y sonido. Las corrientes elctricas que fluyen a travs de estas descargas se deben a la rpida oscilacin de cargas desde el terminal superior al aire circundante. El proceso es similar a cargar o descargar un condensador. La corriente que surge de aumentar la carga en un condensador se denomina corriente de desplazamiento. Al producirse estas corrientes de desplazamiento, se forman pulsos de carga elctrica que se transfieren rpidamente entre el toroide de alto voltaje y las regiones de aire cercanas, llamadas regiones de carga espacial. Estas regiones de carga

juegan un papel fundamental en la aparicin y situacin de las descargas de las bobinas Tesla. Cuando el explosor se dispara, el condensador cargado se descarga en el primer arrollamiento, lo que hace que el circuito primario empiece a oscilar. La corriente oscilante crea un campo magntico que se acopla con el segundo arrollamiento, transfiriendo energa a la parte secundaria del transformador y produciendo que este oscile con la capacitancia toroidal. La transferencia de energa ocurre durante varios ciclos, y la mayor parte de la energa que originalmente se encontraba en la parte primaria, pasa a la secundaria. Cuanto mayor es el acoplamiento magntico entre los arrollamientos, menor ser el tiempo requerido para completar la transferencia de energa. Segn la energa crece en el circuito oscilante secundario, la amplitud del voltaje RF del toroide crece rpidamente, y en el aire circundante al toroide se produce una ruptura del dielctrico, formando una descarga de corona. Segn se sigue incrementando la energa (y el voltaje exterior) de la segunda bobina, se producen pulsos mayores de corriente de desplazamiento que ionizan y calientan el aire. Esto forma una raz de plasma caliente muy conductora, llamada chispa directora que se proyecta hacia el exterior del toroide. El plasma en esta conductora est considerablemente ms caliente que una descarga de corona, y es considerablemente ms conductora. De hecho, tiene propiedades similares a un arco elctrico. La conductora se bifurca en miles de descargas mucho ms finas, similares a cabellos, llamadas streamers. Estos streamers son como una niebla azulada al final de las conductoras ms luminosas, y son estos los que transfieren la carga entre el toroide y las regiones espaciales de carga circundantes. Las corrientes de desplazamiento de incontables streamers alimentan a la conductora, ayudando a mantenerla caliente y elctricamente conductora. En una bobina Tesla con explosor, el proceso de transferencia de energa entre los circuitos primarios y secundarios ocurre repetidamente a unas tasas tpicas de transferencia de 50/500 veces por segundo, y los canales conductores previamente formados no tienen oportunidad de enfriarse totalmente entre pulsos. De esta forma, en pulsos sucesivos, las nuevas descargas pueden construirse en los rastros calientes dejados por sus predecesoras. Esto produce un crecimiento consecutivo de las conductoras de un pulso al siguiente, alargando la descarga en cada pulso sucesivo. La repeticin de los pulsos produce que las descargas crezcan hasta que la energa media que est disponible en la bobina Tesla durante cada pulso se equilibre con la energa media perdida en las descargas (mayormente por calor). En este punto se alcanza el equilibrio dinmico, y las descargas alcanzan su mxima longitud para esa potencia exterior de la bobina. Esta nica combinacin de un alto voltaje creciente de radiofrecuencia y una repeticin de pulsos parece ajustarse de forma ideal para crear descargas largas y bifurcadas que son considerablemente mayores que las que se podran esperar simplemente considerando el voltaje exterior. Ms de 100 aos despus del uso de las primeras bobinas Tesla, hay muchos aspectos de las descargas y de los procesos de transferencia de energa que todava no se comprenden en su totalidad.

[editar] Recepcin

La bobina secundaria y su condensador se pueden usar en modo receptivo. Los parmetros de una bobina Tesla transmisora son aplicables idnticamente para ser un receptor, debido a la reciprodicidad electromagntica. La impedancia, sin embargo, no se aplica de manera obvia. La impedancia en la carga elctrica externa es ms crtica, y para un receptor, este es el punto de utilizacin (como en un motor de induccin) ms que en el nodo receptor. Las bobinas Tesla tambin se pueden construir para utilizar la electricidad atmosfrica, aunque generalmente no se usan con estos propsitos. Tesla sugiri que una variacin de la bobina Tesla podra utilizar el efecto phantom loop para formar un circuito capaz de inducir energa del campo magntico de la Tierra y otras fuentes de energa radiante. Este concepto es parte de su transmisor de energa sin cables. Mientras que Tesla demostr la transmisin de potencia elctrica sin cables de un transmisor a un receptor, sealamos, con respecto a las especulaciones de Tesla relacionadas con el aprovechamiento de fenmenos naturales para obtener potencia elctrica, que este artculo no cita ninguna demostracin pblica de este tipo de tecnologa, por ningn individuo, grupo, o entidad de algn tipo.

[editar] El mito del efecto pelicular o piel (skin effect)


Los peligros de las corrientes de alta frecuencia se perciben a veces como menores que los producidos a bajas frecuencias. Esto se suele interpretar, errneamente, como debido al efecto pelicular, un efecto que tiende a inhibir la corriente alterna que fluye dentro de un medio conductor. Aunque el efecto pelicular es aplicable dentro de conductores elctricos (por ejemplo metales), la profundidad de penetracin de la carne humana a las frecuencias tpicas de una bobina Tesla es del orden de los 100 cm o ms. Esto significa que corrientes de alta frecuencia seguirn fluyendo preferentemente a travs de partes mejor conductoras del cuerpo como el sistema circulatorio y el nervioso. En realidad, el sistema nervioso de un ser humano no siente directamente el flujo de corrientes elctricas potencialmente peligrosas por encima de 15/20 kHz; para que los nervios sean activados, un nmero significativo de iones deben cruzar su membrana antes de que la corriente (y por lo tanto el voltaje) se revierta. Debido a que el cuerpo no provee una seal de shock, los inexpertos pueden tocar los streamers exteriores de una pequea bobina Tesla sin sentir dolorosos shocks. Sin embargo, hay pruebas entre experimentadores de bobinas Tesla de haber sufrido dao temporal en los tejidos, el cual puede ser observado como dolor de msculos, articulaciones u hormigueo durante horas e incluso das despus. Se cree que esto puede deberse a los efectos dainos del flujo de corrientes internas, y es especialmente comn con bobinas Tesla de onda continua, de estado slido o de vaco. Grandes bobinas Tesla y amplificadores pueden producir niveles peligrosos de corriente de alta frecuencia, y tambin altos voltajes (250.000/500.000 voltios o ms). Debido a sus altos voltajes se pueden producir descargas potencialmente letales desde los terminales superiores. Doblando el potencial exterior se cuadruplica la energa electrosttica almacenada en un terminal de cierta capacitancia dada. Si un experimentador se sita accidentalmente en el camino de una descarga de alto voltaje a tierra, el shock elctrico puede causar espasmos involuntarios y puede inducir

fibrilacin ventricular y otros problemas que puedan matarnos. Incluso bobinas de baja potencia de vaco o de estado slido pueden producir corriente de radio frecuencia que son capaces de causar daos temporales en tejidos internos, nervios o articulaciones a travs de calentamiento Joule. Adems un arco elctrico puede carbonizar piel, produciendo dolorosas y peligrosas quemaduras que pueden alcanzar el hueso, y que pueden durar meses hasta su curacin. Debido a estos riesgos, los experimentadores con conocimientos evitan el contacto con los streamers de todos excepto los sistemas ms pequeos. Los profesionales suelen usar otros medios de proteccin como una jaula de Faraday, o trajes de cota de malla para evitar que las corrientes penetren en el cuerpo. Una amenaza que no se suele tener en cuenta es que un arco de alta frecuencia puede golpear el primario, pudiendo producirse tambin descargas mortales.

[editar] Casos y dispositivos


Los laboratorios Tesla de Colorado Springs posean una de las bobinas Tesla ms grande jams construida, conocida como el transmisor amplificador ("Magnifying Transmitter"). Este es algo diferente de una bobina Tesla clsica de dos bobinas. Un amplificador usa un sistema de dos bobinas para excitar la base de una tercera bobina (resonador) que est situada a cierta distancia del primero. Los principios operativos de ambos sistemas son similares. La bobina Tesla ms grande jams construida fue hecha por Greg Leyh. Es una unidad de 130.000 vatios, parte de una escultura de 12 m de alto. El propietario es Alan Gibbs y actualmente reside en un parque escultural privado en Kakanui Point cerca de Auckland (Nueva Zelanda). La bobina Tesla es un predecesor primitivo (junto a la bobina de induccin) de un dispositivo ms moderno llamado transformador flyback, que provee del voltaje necesario para alimentar los tubos de rayos catdicos usados en algunas televisiones y monitores de ordenador. La bobina de descarga disruptiva se mantiene como uso comn como bobina de ignicin en el sistema de ignicin de un motor de combustin interna. Sin embargo, estos dos dispositivos no utilizan la resonancia para acumular energa, caracterstica distintiva de una bobina Tesla. Una versin moderna de baja potencia de la bobina se usa para alimentar la iluminacin de esculturas y dispositivos similares.

[editar] Popularidad
Las bobinas Tesla son dispositivos muy populares entre ciertos ingenieros elctricos y entusiastas de la electrnica. A alguien que construye una bobina de Tesla como hobby se le llama bobinador Tesla. Hay incluso convenciones donde la gente acude con sus bobinas caseras y otros dispositivos de inters. Las bobinas Tesla de baja energa se usan tambin como fuentes de alto voltaje para la fotografa Kirlian. Tambin se usan como elementos educacionales.

Nikola Tesla
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Nikola Tesla

Fotografa de Nikola Tesla en 1890 a los 34 aos de edad

Nacimiento

10 de julio de 1856 Smiljan, Imperio austraco (actual Croacia)

Fallecimiento 7 de enero de 1943 86 aos Nueva York, Estados Unidos Residencia Imperio austraco (Imperio austrohngaro) Francia Estados Unidos Nacionalidad Austraco (hasta 1891) Estadounidense (desde 1891) Campo Fsica, ingeniera mecnica e ingeniera elctrica Instituciones Edison Machine Works Tesla Electric Light & Manufacturing Westinghouse Electric (1886) Conocido por Inventos, corriente alterna, motor asncrono, campo magntico rotativo, radio y tecnologa inalmbrica

Premios destacados

Medalla Edison (AIEE, 1916), Medalla de Oro Elliott Cresson (1893), Medalla de Oro John Scott (1934)

Influido porDesplegar

Influy aDesplegar

Firma

Nikola Tesla ( , Smiljan (Croacia), 10 de julio de 1856 Nueva York, 7 de enero de 1943) fue un inventor, ingeniero mecnico e ingeniero elctrico y uno de los promotores ms importantes del nacimiento de la electricidad comercial. Se lo conoce, sobre todo, por sus numerosas y revolucionarias invenciones en el campo del electromagnetismo, desarrolladas a finales del siglo XIX y principios del siglo XX. Las patentes de Tesla y su trabajo terico formaron las bases de los sistemas modernos de potencia elctrica por corriente alterna (CA), incluyendo el sistema polifsico de distribucin elctrica y el motor de corriente alterna, que tanto contribuyeron al nacimiento de la Segunda Revolucin Industrial. Tesla era tnicamente serbio y naci en el pueblo de Smiljan, en el Imperio austriaco (actual Croacia). Era ciudadano del imperio austriaco por nacimiento y ms tarde se convirti en ciudadano estadounidense.1 Tras su demostracin de comunicacin inalmbrica por medio de ondas de radio en 1894 y despus de su victoria en la guerra de las corrientes, fue ampliamente reconocido como uno de los ms grandes ingenieros elctricos de Amrica.2 Gran parte de su trabajo inicial fue pionero en la ingeniera elctrica moderna y muchos de sus descubrimientos fueron de suma importancia. Durante este periodo en los Estados Unidos la fama de Tesla rivalizaba con la de cualquier inventor o cientfico en la historia o la cultura popular,3 pero debido a su personalidad excntrica y a sus afirmaciones aparentemente increbles y algunas veces inverosmiles, acerca del posible desarrollo de innovaciones cientficas y tecnolgicas, Tesla fue finalmente relegado al ostracismo y considerado un cientfico loco.4 5 Tesla nunca prest mucha atencin a sus finanzas. Se dice que muri empobrecido a la edad de 86 aos.6 La unidad de medida del campo magntico B del Sistema Internacional de Unidades (tambin denominado densidad de flujo magntico e induccin magntica), el Tesla, fue llamado as en su honor en la Confrence Gnrale des Poids et Mesures (Pars, en 1960), como tambin el efecto Tesla de transmisin inalmbrica de energa a dispositivos electrnicos (que Tesla demostr a pequea escala con la lmpara

incandescente ya en 1893 y el cual pretenda usar para la transmisin intercontinental de energa a escala industrial en su proyecto inconcluso, la Wardenclyffe Tower (Torre de Wardenclyffe). Aparte de su trabajo en electromagnetismo e ingeniera electromecnica, Tesla contribuy en diferente medida al desarrollo de la robtica, el control remoto, el radar, las ciencias de la computacin, la balstica, la fsica nuclear,7 y la fsica terica. En 1943, la Corte Suprema de los Estados Unidos lo acredit como el inventor de la radio.8 Algunos de sus logros han sido usados, no sin controversia, para justificar varias pseudociencias, teoras sobre OVNIS y sobre anti-gravedad, as como el ocultismo de la Nueva era y teoras sobre la teletransportacin.

Contenido
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1 Biografa o 1.1 Primeros aos o 1.2 Francia y Estados Unidos o 1.3 Aos posteriores o 1.4 Ciudadano estadounidense 2 Incautacin de sus documentos 3 Inventos y descubrimientos destacables 4 Tesla en la cultura popular 5 Galera de imgenes 6 Vase tambin 7 Referencias 8 Enlaces externos

[editar] Biografa

Casa natal y estatua de Nikola Tesla en la villa de Smiljan, Croacia.

En 1879, a la edad de 23 aos.

Campo magntico rotativo de tres fases. [editar] Primeros aos

Nikola Tesla naci de padres serbios en la villa de Smiljan, en el Imperio austriaco, cerca al pueblo de Gospi, perteneciente al territorio de la actual Croacia. Su certificado de bautismo afirma que naci el 28 de junio de 1856. Su padre fue Milutin Tesla, un sacerdote de la iglesia ortodoxa serbia en la jurisdiccin de Sremski Karlovci, y su madre uka Mandi. Se piensa que su origen paterno proviene de alguno de los clanes Serbios del valle del ro Tara, o bien del noble Herzegovino Pavle Orlovi9 Su madre, uka, provena de una familia domiciliada en Lika y Banija, pero con profundos orgenes en Kosovo. Ella tena talento para fabricar herramientas artesanales caseras y memoriz numerosos poemas picos Serbios, aunque nunca aprendi a leer.10 Fue el cuarto de cinco hijos, teniendo un hermano mayor llamado Dane, quien muri en un accidente de equitacin cuando Nikola tena 9 aos, y tres hermanas (Milka, Angelina y Marica).11

Su familia se traslad a Gospi en 1862. Tesla asisti a la escuela Gymnasium Karlovac en Karlovac, donde complet el plan de estudios de cuatro aos en el trmino de tres.12 Posteriormente comenz los estudios de ingeniera elctrica en la Universidad de Graz, en la ciudad del mismo nombre, en 1875. Mientras estuvo all estudi los usos de la corriente alterna. Algunas fuentes afirman que recibi la licenciatura de la Universidad de Graz,13 14 15 sin embargo la universidad afirma que no recibi ningn grado y que no continu ms all del segundo semestre del tercer ao, durante el cual dej de asistir a las clases.16 17 18 19 En diciembre de 1878 dej Graz y dej de relacionarse con sus familiares. Sus amigos pensaban que se haba ahogado en el ro Mura. Se dirigi a Maribor, (hoy Eslovenia), donde obtuvo su primer empleo como ayudante de ingeniera, trabajo que desempe durante un ao. Durante este periodo sufri una crisis nerviosa. Tesla fue posteriormente persuadido por su padre para asistir a la Universidad Carolina en Praga, a la cual asisti durante el verano de 1880. All fue influenciado por Ernst Mach. Sin embargo despus de que su padre falleciera, dej la Universidad, completando solamente un curso.20 Tesla pasaba el tiempo leyendo muchas obras y memorizando libros completos, ya que supuestamente posea una memoria fotogrfica.21 Tesla relat en su autobiografa que en ciertas ocasiones experiment momentos detallados de inspiracin. Durante su infancia sufri varios episodios de enfermedad. Tena una afeccin muy peculiar, la cual provocaba que cegadores haces de luz apareciesen ante sus ojos, a menudo acompaados de alucinaciones. Normalmente las visiones estaban asociadas a una palabra o idea que le rondaba la cabeza. Otras veces, stas le daban la solucin a problemas que se le haban planteado. Simplemente con escuchar el nombre de un objeto, era capaz de visualizarlo de forma muy realista. Actualmente la condicin llamada sinestesia presenta sntomas similares. Tesla poda visualizar una invencin en su cerebro con precisin extrema, incluyendo todas las dimensiones, antes de iniciar la etapa de construccin; una tcnica algunas veces conocida como pensamiento visual. No sola dibujar esquemas, en lugar de eso conceba todas las ideas solo con la mente. Tambin en ocasiones tena reminiscencias de eventos que le haban sucedido previamente en su vida; esto se inici durante su infancia.21 En 1880, se traslad a Budapest para trabajar bajo las rdenes de Tivadar Pusks en unas compaa de telgrafos,22 la compaa nacional de telfonos. All conoci a Neboja Petrovi, un joven inventor serbio que viva en Austria. A pesar de que su encuentro fue breve, trabajaron juntos en un proyecto usando turbinas gemelas para generar energa continua. Para cuando se produjo la apertura de la central telefnica en 1881 en Budapest, Tesla se haba convertido en el jefe de elctricos de la compaa, y fue ms tarde ingeniero para el primer sistema telefnico del pas. Tambin desarroll un dispositivo que, de acuerdo a algunos, era un repetidor telefnico o amplificador, pero que, segn otros, pudo haber sido el primer altavoz.23
[editar] Francia y Estados Unidos

En 1882 Tesla se traslad a Pars, Francia, para trabajar como ingeniero en la Continental Edison Company (una de las compaas de Thomas Alva Edison), diseando mejoras para el equipo elctrico trado del otro lado del ocano gracias a las ideas de Edison. Segn su biografa, en el mismo ao, Tesla concibi el motor de

induccin e inici el desarrollo de varios dispositivos que usaban el campo magntico rotativo, por los cuales recibi patentes en 1888. Poco despus, Tesla despert de un sueo en el cual su madre haba muerto, y yo supe que eso haba sucedido.24 Tras esto, Tesla cay enfermo. Permaneci dos o tres semanas recuperndose en Gospi y la villa de Tomingaj cerca a Graac, el lugar de nacimiento de su madre. En junio de 1884, Tesla lleg por primera vez a los Estados Unidos, a la ciudad de Nueva York,25 con poco ms que una carta de recomendacin de Charles Batchelor, un antiguo empleado. En la carta de recomendacin a Tomas Edison, Batchelor escribi, conozco a dos grandes hombres, usted es unos de ellos; el otro es este joven. Edison contrat a Tesla para trabajar en su Edison Machine Works. Empez a trabajar para Edison como un simple ingeniero elctrico y progres rpidamente, resolviendo algunos de los problemas ms difciles de la compaa. Se le ofreci incluso la tarea de redisear completamente los generadores de corriente continua de la compaa de Edison.26 Tesla afirmaba que le ofrecieron US$ 50,000 (~ US$1,1 millones en 2007, ajustado por inflacin)27 por redisear los ineficientes motores y generadores de Edison, mejorando tanto su servicio como su economa.21 En 1885, cuando Tesla pregunt acerca del pago por su trabajo, Edison replic, "Tesla, usted no entiende nuestro humor estadounidense," rompiendo as su palabra.28 29 Con un sueldo de solo US$18 a la semana, Tesla tendra que haber trabajado 53 aos para reunir el dinero que le fue prometido. La oferta era igual al capital inicial de la compaa. Tesla renunci a su empleo de inmediato cuando se le deneg un aumento de US$25 a la semana.30 Tesla, necesitado de trabajo, se encontr a s mismo cavando zanjas para la compaa de Edison por un corto periodo de tiempo, el cual aprovech para concentrarse en su sistema polifsico de CA.21
[editar] Aos posteriores

Milutin Tesla, sacerdote de la Iglesia ortodoxa serbia, padre de Nikola Tesla.

Nikola Tesla Memorial Center en Similjan, Croacia.

Nikola Tesla en su laboratorio en Colorado Springs hacia 1900.

Nikola Tesla, con el libro de Rudjer Boscovich Theoria Philosophiae Naturalis, frente a la espiral de la bobina de su transformador de alto voltaje en East Houston Street, Nueva York.

Modelo de un generador elctrico de Nikola Tesla.

Sistema de generacin de Nikola Tesla, que utiliza los circuitos de corriente alterna para el transporte de energa a travs de largas distancias.

Demostracin de la transmisin inalmbrica de energa durante su presentacin de 1891.

Mark Twain en el laboratorio de Nikola Tesla, (1894). El escritor era un gran amigo del cientfico.

En 1886, Tesla fund su propia compaa, la Tesla Electric Light & Manufacturing. Los primeros inversionistas, no estuvieron de acuerdo con sus planes para el desarrollo de un motor de corriente alterna y finalmente lo relevaron de su puesto en la compaa. Trabaj como obrero en New York de 1886 a 1887 para mantenerse y reunir capital para su prximo proyecto. En 1887, construy el primer motor de induccin, sin escobillas alimentado con corriente alterna, el cual present en el American Institute of Electrical Engineers (Instituto Americano de Ingenieros Elctricos) actualmente IEEE (Instituto de Ingenieros Elctricos y Electrnicos) en 1888. En el mismo ao, desarroll el principio de su bobina de Tesla, y comenz a trabajar con George Westinghouse en la Westinghouse Electric & Manufacturing Company's en los laboratorios de Pittsburgh. Westinghouse escuch sus ideas para sistemas polifsicos, los cuales podran permitir la trasmisin de corriente alterna a larga distancia. En abril de 1887, Tesla empez a investigar lo que despus se llam rayos X, usando su propio tubo de vaco (similar a su patente Patente USPTO n. 514170: #514,170). Este dispositivo difera de otros tubos de rayos X por el hecho de no tener electrodo receptor. El trmino moderno para el fenmeno producido por este artefacto es Bremsstrahlung (o radiacin de frenado). Ahora se sabe que este dispositivo operaba emitiendo electrones desde el nico electrodo (careca de electrodo receptor) mediante la combinacin de emisin de electrones por efecto de campo y emisin termoinica. Una vez liberados los electrones son fuertemente repelidos por un campo elctrico elevado cerca del electrodo durante los picos de voltaje negativo de la salida oscilante de alto voltaje de la bobina de Tesla, generando rayos X al chocar con la envoltura de vidrio. Tesla tambin us tubos de Geissler. Para 1892, se percat del dao en la piel que Wilhelm Rntgen ms tarde identific que era causada por los rayos X. En sus primeras investigaciones Tesla dise algunos experimentos para producir rayos X. l afirm que con estos circuitos, el instrumento podr generar rayos de Roentgen de mayor potencia que la obtenida con aparatos ordinarios.31

Tambin mencion los peligros de trabajar con sus circuitos y con los rayos X producidos por sus dispositivos de un solo nodo. De muchas de sus notas en las investigaciones preliminares de este fenmeno, atribuy el dao de la piel a varias causas. l crey que inicialmente el dao no podra ser causado por los rayos de Roentgen, sino por el ozono generado al contacto con la piel y en parte tambin al cido nitroso. l pensaba que estas eran ondas longitudinales, como las producidas por las ondas en plasmas.32 33 Un sistema mundial para la trasmisin de energa elctrica sin cables basado en la conductividad elctrica de la tierra, fue propuesto por Tesla, el cual funcionara mediante la trasmisin de energa por varios medios naturales y el uso subsiguiente de la corriente trasmitida entre los dos puntos para alimentar dispositivos elctricos. En la prctica este principio de trasmisin de energa, es posible mediante el uso de un rayo ultravioleta de alta potencia que produjera un canal ionizado en el aire, entre las estaciones de emisin y recepcin. El mismo principio es usado en pararrayos, en electrolaser, Arma de electrochoque,34 y tambin se ha propuesto para inhabilitar vehculos.35 36 Tesla demostr la transmisin inalmbrica de energa" a principios de 1891. El efecto Tesla (nombrado en honor a Tesla) es un trmino para una aplicacin de este tipo de conduccin elctrica.37
[editar] Ciudadano estadounidense

El 30 de julio de 1891, se convirti en ciudadano de los Estados Unidos a la edad de 35 aos. Tesla instal su laboratorio en la Quinta Avenida con 35 sur, en la ciudad de Nueva York, en ese mismo ao. Luego, lo traslado a la a la Calle Houston con 46 este. En este sitio, mientras realizaba experimentos sobre resonancia mecnica con osciladores electromecnicos, l gener una resonancia en algunos edificios vecinos, pero debido a que las frecuencias utilizadas, no afectaba su propio edificio, generando quejas a la polica. Como la velocidad creci, resonador y consciente del peligro, se vio obligado a terminar el experimento utilizando un martillo, justo en el momento que lleg la polica.38 Tambin hizo funcionar lmparas elctricas en los dos sitios en Nueva York, proporcionando evidencia para el potencial de la trasmisin inalmbrica de energa.39 Algunos de sus amigos ms cercanos eran artistas. Se hizo amigo de Robert Underwood Johnson, editor del Century Magazine, quien adapt algunos poemas serbios de Jovan Jovanovi Zmaj (que Tesla tradujo). Tambin en esta poca, Tesla fue influenciado por la filosofa vdica (i.e., Hinduismo) enseanzas de Swami Vivekananda; en tal medida que despus de su exposicin a estas enseanzas, Tesla empez a usar palabras en snscrito para nombrar algunos de sus conceptos fundamentales referentes a la materia y energa.40

Dnamo de Nikola Tesla usado para generar corriente alterna, usada para trasportar energa a gran distancia. Est protegida por la patente Patente USPTO n. 390721.

A los 36 aos fueron otorgadas las primeras patentes relacionadas con la alimentacin polifsica y continu con sus investigaciones sobre los principios del campo magntico rotativo. De 1892 a 1894 se desempe como vicepresidente del Instituto Americano de Ingenieros Elctricos (del ingls American Institute of Electrical Engineers), el precursor, junto con el Institute of Radio Engineers del actual IEEE. De 1893 a 1895, investig la corriente alterna de alta frecuencia. l gener una CA de un milln de voltios usando una bobina de Tesla cnica e investig el efecto pelicular en conductores, designed circuitos LC, invent una mquina para inducir el sueo, lmparas de descarga inalmbricas, y transmisin de energa electromagntica, construyendo el primer radiotransmisor. En San Luis, Misuri, hizo una demostracin sobre radiocomunicacin en 1893. Dirigindose al Instituto Franklin en Filadelfia, Pensilvania y a la National Electric Light Association, l describi y demostr con detalles estos principios. Tesla investig la radiacin de fondo de microondas. l crea que solo era cuestin de tiempo que el hombre pudiese anoctar las mquinas al engranaje de la naturaleza, declarando: Antes que pasan muchas generaciones, nuestras mquinas sern impulsados por un poder obtenido en cualquier punto del universo.41 En la Exposicin Universal de Chicago en 1893, por primera vez, un edificio dedicado a exposiciones elctricas. En este evento Tesla y George Westinghouse presentaron a los visitantes la alimentacin mediante corriente alterna que fue usada para iluminar la expocicin. La lmpara fluorescente Se exhibieron las lmparas fluorescentes y bombillas de Tesla de un solo nodo.42 Empeado Tesla en mostrar la superioridad de la CA sobre la CC de Edison se desarroll lo que se conoce como "guerra de las corrientes". En 1893 se hizo en Chicago una exhibicin pblica de la corriente alterna, demostrando su superioridad sobre la corriente continua de Edison. Ese mismo ao Tesla logr transmitir energa electromagntica sin cables, construyendo el primer

radiotransmisor. Present la patente correspondiente en 1897, dos aos despus Guglielmo Marconi lograra su primera transmisin de radio. Marconi registr su patente el 10 de noviembre de 1900 y fue rechazada por ser considerada una copia de la patente de Tesla. Se inici un litigio entre la compaa de Marconi y Tesla. Tras recibir el testimonio de numerosos cientficos destacados, la Corte Suprema de los Estados Unidos de Amrica fall en 1943 a favor de Tesla (la mayora de los libros mencionan a Marconi como el inventor de la radio).43 A finales del siglo XIX, Tesla demostr que usando una red elctrica resonante y usando lo que en aqul tiempo se conoca como "corriente alterna de alta frecuencia" (hoy se considera de baja frecuencia) slo se necesitaba un conductor para alimentar un sistema elctrico, sin necesidad de otro metal ni un conductor de tierra. Tesla llam a este fenmeno la "transmisin de energa elctrica a travs de un nico cable sin retorno". Ide y dise los circuitos elctricos resonantes formados por una bobina y un condensador, claves de la emisin y recepcin de ondas radioelctricas con selectividad y potencia gracias al fenmeno de la resonancia. Lo que de hecho creaba y transmita eran ondas electromagnticas a partir de alternadores de alta frecuencia slo que no lo aplic a la trasmisin de seales de radio como hizo Marconi sino a un intento de trasmitir energa elctrica a distancia sin usar cables. Tesla afirm en 1901: "Hace unos diez aos, reconoc el hecho de que para transportar corrientes elctricas a largas distancias no era en absoluto necesario emplear un cable de retorno, sino que cualquier cantidad de energa podra ser transmitida usando un nico cable. Ilustr este principio mediante numerosos experimentos que, en su momento, generaron una atencin considerable entre los hombres de ciencia."44 No obstante, Edison an trataba de disuadir la teora de Tesla mediante una campaa para fomentar ante el pblico el peligro que corran al utilizar este tipo de corriente, por lo que Harold P. Brown, un empleado de Thomas Edison contratado para investigar la electrocucin, desarroll la silla elctrica. En la primavera de 1891, Tesla realiz demostraciones con varias mquinas ante el Instituto Americano de Ingenieros Elctricos en la Universidad de Columbia. Demostr de esta forma que todo tipo de aparatos podan ser alimentados a travs de un nico cable sin un conductor de retorno. Este sistema de transmisin unifilar fue protegido en 1897 por la patente U.S.0,593,138. En las cataratas del Nigara se construy la primera central hidroelctrica gracias a los desarrollos de Tesla en 1893, consiguiendo en 1896 transmitir electricidad a la ciudad de Bfalo (Nueva York). Con el apoyo financiero de George Westinghouse, la corriente alterna sustituy a la continua. Tesla fue considerado desde entonces el fundador de la industria elctrica. En 1891 invent la bobina de Tesla.45 En su honor se llam 'Tesla' a la unidad de medida del campo magntico en el Sistema Internacional de Unidades.

[editar] Incautacin de sus documentos


Cuando muri, el Gobierno de los Estados Unidos intervino todos los documentos de su despacho, en los que constaban sus estudios e investigaciones. Aos ms tarde, la familia Tesla y la embajada Yugoslava lograron recuperar el material incautado que hoy da se encuentra expuesto en el Museo de Nikola Tesla. Tesla era una gran mente para la ciencia. Algunos de sus estudios nadie poda descifrarlos debido a su enorme capacidad inductiva. Para la mayora de sus proyectos ideaba los documentos de cabeza, le bastaba con tener la imagen de dicho objeto sin saber cmo funcionaba, simplemente lo elaboraba sin saber que poda suponer un gran avance para la humanidad.[cita requerida] Fue un lector minucioso de la teora fsica de Rogelio Jos Boscovich.[cita requerida] Nikola Tesla ide un sistema de transmisin de electricidad inalmbrico, de tal suerte que la energa podra ser llevada de un lugar a otro mediante ondas de naturaleza no hertzianas. Dicho sistema se basaba en la capacidad de la ionsfera para conducir electricidad, la potencia se transmita a una frecuencia de 6 Hz con una enorme torre llamada Wardenclyffe Tower, para valerse de la resonancia Schumann como medio de transporte. Hoy da se sabe que esta frecuencia es de 7,83 Hz y no de 6 , lo que explica la gran necesidad de Nikola de usar enormes potencias para sus experimentos. En los ltimos aos muchos son los que han intentado seguir su legado, pero es una tarea difcil, ya que existen apenas algunos documentos y se desconoce en gran medida la forma original en la que la realizaba Tesla.[cita requerida] Se lo ha relacionado en ms de una ocasin con la explosin ocurrida en Tunguska (Siberia). Cuentan algunos de sus bigrafos que le dijo a un amigo, que hizo una expedicin al rtico, que lo saludara con un destello de luz. El mismo da en que iba a llevarse a cabo dicho aviso se produjo la misteriosa explosin en esta zona de Rusia.[cita requerida] Es muy conocida su enemistad con Thomas Edison. Despus de trabajar varios meses mejorando los diseos de los generadores de corriente continua, y mientras le brindaba varias patentes que Edison registraba como propias, ste se neg a pagarle los 50.000 dlares que le haba prometido si tena xito (a pesar de usar las mejoras), aduciendo que se trat de una "broma estadounidense", e incluso se neg a subirle el sueldo de 18 a 25 dlares a la semana. Edison propici la invencin de la silla elctrica, que emplea corriente alterna (desarrollada por Tesla) en lugar de corriente continua -de la que l era impulsor- para as dar mala fama al invento del europeo. Se dice que Nikola Tesla no haca planos, sino que lo memorizaba todo.[cita requerida] Tambin se dice que slo dorma tres horas al da e incluso que personas allegadas a l, lo vieron en activo hasta 150 horas seguidas.[cita requerida] Buena parte de la etapa final de su vida la vivi absorto con el proceso judicial que entabl en lo relativo a la invencin de la radio, que se disputaba con Marconi, pues Tesla haba inventado un dispositivo similar al menos 15 aos antes que l. En la dcada de los sesenta el Tribunal Supremo de los Estados Unidos dictamin que la patente relativa a la radio era legtimamente propiedad de Tesla, reconocindolo de forma legal como inventor de sta, si bien esto no trascendi a la opinin pblica, que sigue considerando a Marconi como su inventor.

Segn ciertos rumores[cita requerida], a medida que envejeca se haca ms y ms excntrico; al final de su vida moraba habitualmente en hoteles, de los cuales se marchaba (en busca de otro nuevo) cuando no poda pagar la abultada cuenta. Peridicamente convocaba a la prensa para presentar algunos de sus inventos, a cul ms excntricos. Por ejemplo, propuso iluminar parte del desierto del Sahara para que los marcianos comprobasen que la Tierra estaba habitada y contena seres inteligentes.[cita requerida] En sus ltimos aos vivi solo, hurao y desconfiado.[cita requerida] Muchas historias cuentan que Tesla fue un excntrico sin precedentes y se ha llegado incluso a decir que vena del planeta Venus.[cita requerida] Lo cierto en esta historia, es que Tesla, como ya se ha comentado anteriormente, posea una serie de habilidades psicolgicas entre las que cabe destacar un gran ingenio, y una capacidad de invencin sin precedentes, cualidades que le sirvieron para desarrollar muchos de sus inventos con tan solo visualizarlos mentalmente. Algunos comentarios[cita requerida], como el que afirma que vena de Venus, se usaron habitualmente para desprestigiar el trabajo de este gran cientfico y desprestigiarlo a l mismo. Otras versiones[cita requerida], aluden a que esa clase de comentarios fueron hechos para tratarlo de loco, puesto que a da de hoy, prcticamente nadie ha conseguido realizar ningn invento de Tesla, que recordemos, los hizo hace ms de 100 aos en muchos casos. Por otra parte, la idea de tacharlo de una persona con alteraciones mentales, ha sido usada para ocultar muchos de sus inventos y aportaciones a la ciencia, dado que podran afectar a intereses varios y a la propia seguridad nacional.[cita requerida]

[editar] Inventos y descubrimientos destacables


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Tesla, podra ser considerado el mayor cientfico y el mejor inventor de la historia (al menos conocido). Entre su amplia lista de creaciones, se comenta que lleg a inventar entre 700 y 1600 dispositivos, de los cuales la gran mayora se desconocen. Entre los ms destacables y que han llegado al conocimiento del pblico en general, podemos destacar:

Transferencia inalmbrica de energa elctrica[cita requerida]: mediante ondas electromagnticas. Desarroll un sistema para enviar energa elctrica sin cables a largas distancias y quiso implementarlo en el proyecto de la torre de Wardenclyffe, del que se tienen algunas grabaciones en vdeo. Fue construido en un principio con el fin de enviar imgenes y sonidos a distancia, pero en realidad se trataba un sistema para el envo de electricidad de manera gratuita a toda la poblacin. Dicha torre fue destruida por terceros, dado que se exiga que la electricidad deba ser cobrada a cada ciudadano que la consuma y que, el envo de energa elctrica de forma gratuita, no entraba en los planes de quienes financiaron su proyecto. Corriente alterna, corriente de impulso y corriente oscilante Armas de energa directa Radio Bombilla sin filamento

Dispositivos de electroterapia Sistemas de propulsin por medios electromagnticos (sin necesidad de partes mviles) Bobina de Tesla: entregaba en la salida una energa de alto voltaje y alta frecuencia. Segn se comenta, la famosa "bobina" de Tesla que conocemos como tal hoy en da, no es un invento de Tesla, ni nada tiene que ver con la original. En teora se tratara de invento de Sir Oliver Lodge. Sobre la famosa y original bobina Tesla, nicamente se conoce que era un amplificador energtico del cual se tena que conocer una configuracin muy especfica, y su construccin era mucho ms compleja.[cita requerida] Principios tericos del radar Lmpara fluorescente Submarino elctrico Oscilador vibracional mecnico Teslascopio Control remoto Ondas Tesla Rayos T Envo de electricidad con un solo cable: aparte del convencional sistema que se usa, el cual requiere 2 cables, para el suministro elctrico a los dispositivos, Tesla demostr en multitud de ocasiones que es posible el envo de energa elctrica a travs de un nico cable de 1 solo hilo. Por tanto, en este ejemplo, el concepto comn de voltaje (diferencia de potencial), podra calificarse simplemente diciendo que voltaje es cualquier potencial y no necesariamente la diferencia.[cita requerida] Estudios sobre Rayos X Radiogonimetria elctrica.46 Teleodinamica elctrica

[editar] Tesla en la cultura popular


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Estatua de Nikola Tesla en el Parque Estatal de las Cataratas del Nigara.

Fotografa de la estrella de Nikola Tesla en el paseo de las estrellas croatas. Opatija, Croacia.

La pelcula de la productora Walt Disney Studios "El Aprendiz de Brujo" (The Sorcerer's Apprentice), estrenada el 14 de julio de 2010 en EE UU, est permeada por la filosofa y conocimiento de Tesla, a tal nivel que el ltimo da de rodaje fue en lo que hubiera sido su cumpleaos nmero 153. En su novela El Prestigio, Christopher Priest, autor ingls contemporneo, utiliza el personaje de Tesla convirtindolo en inventor de un ingenioso aparato elctrico utilizado por uno de los ilusionistas que protagonizan la historia. Esta novela fue adaptada para el cine por Christopher Nolan. En la adaptacin (cuyo ttulo original es The Prestige), David Bowie interpreta al personaje de Tesla, a quien recurre Robert Angier pidindole que invente una mquina de teleportacion. Tesla en ese momento se hallaba (en la ficcin) trabajando en un proyecto para teletrasportar electricidad de un punto a otro. En la novela Hyperion de Dan Simmons se mencionan en el primer captulo los rboles Tesla, que almacenan electricidad y la liberan en forma de tormentas. En 1984 fue formado en Sacramento, California, Estados Unidos, un grupo musical llamado Tesla, que deriv su nombre, algunos ttulos de lbumes y canciones y algunos contenidos de canciones de eventos relacionados con el inventor. El do estadounidense The Handsome Family en su disco "The last days of wonder" tiene una cancin sobre Tesla: "Tesla's Hotel Room", que hace referencia justamente a su aficin por los hoteles, su relacin con Edison y Westinghouse, las circunstancias de su muerte y sus enormes contribuciones a la ciencia. En la cinta Caf y cigarrillos, un curioso experimento flmico del director Jim Jarmusch, Meg y Jack White (del grupo White Stripes) comentan de modo icnico los logros de Tesla, que tambin es incluido en otras escenas. En la novela El palacio de la Luna de Paul Auster, el viejo Effing cuenta cmo le marc el ingenio de Nikola Tesla y menciona la enemistad con Edison.

En el videojuego Lara Croft Tomb Raider: Legend, la protagonista debe hacer funcionar el sistema de transmisin de electricidad inalmbrico ideado por Tesla. En el videojuego Command & Conquer: Red Alert aparece un sistema de defensa llamado "Tesla Coil", igual al invento que el cientfico usaba para investigar fenmenos electromagnticos, pero en el juego consiste en una torre capaz de emitir un rayo elctrico muy potente para destruir enemigos, as como tambin potenciar a los Tesla Troopers dotados con armas lanzarrayos. En el videojuego Silent Hill: Origins un arma especial que se puede desbloquear se llama Tesla Rifle. Tambin en el videojuego Return to Castle Wolfenstein en los Laboratorios X se utiliza en gran cantidad tecnologa Tesla, aplicndose desde la seguridad en las puertas hasta en la produccin de energa local. Al final de esta etapa adems aparece un arma Tesla capaz de lanzar rayos de corriente hacia el enemigo a grandes distancias. Parecida a esta arma, es la "Garra Tesla" del videojuego Ratchet and Clank, un guante que acaba en unas tenazas, las cuales lanzan rayos elctricos. Ratchet lo usa no slo para abatir enemigos, sino tambin para accionar diferentes dispositivos, como el de abrir una puerta, a distancia. En el videojuego Fallout 3 aparece mencionado su nombre en los libros "Nikola Tesla y tu" los cuales sirven para obtener puntos extra en la habilidad de armas de energa como el rifle de plasma o la pistola lser. Tambin aparecen servoarmaduras con el nombre de "Armadura Tesla" que potencian el uso de este tipo de armas. Tambin en la actualizacin "Broken Steel" aparece un arma llamada Tesla Cannon la cual es muy poderosa a pesar de que solo carga una bala por recarga. En el videojuego Blood 2 aparece un arma llamada Tesla Cannon que dispara rayos elctricos. An en otro videojuego, el "role playing shooter" Borderlands, hay un objetivo secundario (matar a 250 enemigos con ataques elctricos), que se llama "Nikola es amiguete mo". Orchestral Manoeuvres in the Dark sac en 1984 una cancin titulada Tesla Girls basada en el inventor. En el segundo captulo de la cuarta temporada de la serie House, aparece escrito "Tesla was robbed" (A Tesla le robaron) en la pizarra del aula que utiliza para la seleccin de los candidatos a formar parte de su nuevo equipo. Dicha inscripcin se puede ver varias veces a lo largo del episodio. Aparece mencionado en la novela "El mundo perdido", de Michael Crichton, donde se enumeran algunos mitos tecnolgicos, entre los que estaba el que mencionaba que Nikola Tesla pudo haber descubierto una increble fuente de energa. En el videojuego Dark Void (2010) aparece como cientfico en una dimensin paralela, y ayuda a los protagonistas del juego.

En el videojuego Tremulous (un MMFPS multiplataforma, libre, hecho con el quake 3 engine), el equipo humano dispone de los "generadores Teslas" (similares a los rboles Tesla que almacenan energa y la liberan en forma de rayos), para electrocutar al equipo alien. En el cmic "Clockwork girl" (2007) la protagonista se llama Tesia al leer rpido la placa con la mquina con la que fue creada en la que pone "Tesla".

Rayo de la muerte
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El rayo de la muerte es un arma que permite disparar un haz de partculas macroscpicas hacia seres vivos u objetos para destruirlos. Supuestamente fue inventado entre la dcada del 20 y 30 del siglo pasado de manera independiente por Nikola Tesla, Edwin R. Scott y Harry Grindell Matthews, entre otros. El aparato nunca fue desarrollado, pero ha alimentado la imaginacin de muchos autores de ciencia ficcin y ha inspirado la creacin de conceptos como la pistola de rayos lser, utilizada por hroes de ficcin como Flash Gordon.

[editar] El rayo de la muerte a lo largo de la historia

Segn Luciano de Samosata, Arqumedes invent un artefacto con espejos ustorios, conocido como el "rayo de calor de Arqumedes", que serva para enfocar la luz solar en los barcos que se acercaban, haciendo que stos ardieran. Arqumedes repeli un ataque llevado a cabo por soldados romanos durante el sitio de Siracusa (213-211 a. C.). Edwin R. Scott, un inventor de San Francisco, garantizaba ser el primero en desarrollar un rayo de la muerte capaz de destruir seres vivos y derribar aviones a distancia. Nacido en Detroit, afirmaba haber trabajado durante nueve aos como un estudiante y protegido de Charles P. Steinmetz. Harry Grindell-Matthews trat de vender al Ministerio del Aire de Reino Unido (Air Ministry) en 1924 lo que l consideraba un rayo de la muerte. No fue capaz de mostrar una maqueta o un modelo de su proyecto a los militares. Nikola Tesla, cientfico e inventor croata que emigr a los Estados Unidos, deca haber inventado un rayo de la muerte usando lo que el denominaba teleforce en la dcada de 1930. Despus de su muerte hubo muchos rumores acerca de la existencia de esta arma. Antonio Longoria en 1934 declaraba haber desarrollado un rayo de la muerte que podra matar a las palomas a cuatro kilmetros de distancia y matar a un ratn encerrado en una cmara con paredes de metal.

La electricidad sin cables ya es una realidad


Fsicos estadounidenses transmiten energa a travs de antenas resonantes'
Un equipo de ingenieros estadounidenses ha conseguido desarrollar un sistema de conduccin elctrica sin cables con una eficiencia del 40%. Aunque an es demasiado grande para tener aplicaciones prcticas, la comprobacin de su funcionamiento posibilitar las versiones reducidas, que podrn ser utilizadas para suministrar energa a dispositivos porttiles, como ordenadores o mviles. De esta forma, nos libraramos de los enredos de cables, necesarios para las recargas de bateras, que actualmente acompaan a muchos de nuestros aparatos de uso cotidiano. Por Olga Castro-Perea.

Sistema de electricidad sin cables. MIT

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Quiz pronto desaparezcan de nuestras vidas los cables que solemos utilizar para recargar nuestros telfonos mviles, nuestros ordenadores porttiles o las PDAs, gracias a un sistema desarrollado por un equipo de fsicos estadounidenses que permite transmitir energa sin cables mediante un tipo de antenas resonantes, informa la revista physicsweb. Este sistema ya ha sido utilizado para suministrar energa a una bombilla de 60 vatios, situada a dos metros de un transmisor sin cables y sus creadores aseguran que podra aplicarse en un futuro prximo a recargar dispositivos porttiles con una eficiencia suficiente. La revista Science tambin se ha hecho eco de este avance

tecnolgico. Antecedentes Ya el ao pasado, la BBC explicaba en un artculo el esbozo del planteamiento para esta tecnologa, que ahora ha dado lugar a un artefacto real. El sistema se basa en la llamada resonancia elctrica, fenmeno que se produce al coincidir la frecuencia propia de un circuito con la frecuencia de una excitacin externa. Segn el director de esta primera investigacin, el fsico del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT, Marin Soljacic, dos objetos resonantes en una misma frecuencia tienden a acoplarse entre s con mucha fuerza. Hasta ahora, los sistemas que usan radiacin electromagntica -como las antenas de radio- no han servido para la transferencia eficaz de energa porque la esparcen en todas direcciones, desperdiciando grandes cantidades en el espacio. Para solucionar el problema, los cientficos investigaron una clase especial de objetos "no radioactivos", con las llamadas "resonancias de larga vida". Cuando se aplica energa a estos objetos, sta permanece ligada a ellos y no se escapa al espacio, as la energa pasa desde el emisor al receptor como a travs de un tnel. Suministro a distancia

Ahora, Soljacic y su equipo han conseguido llevar a la prctica su idea. Para ello, fabricaron dos antenas de cobre con forma de anillo, y conectaron una de ellas a una fuente de suministro elctrico, mientras que la otra fue conectada a una bombilla de 60 vatios situada a dos metros de distancia de la primera antena. Cuando una corriente alterna (corriente elctrica en la que la magnitud y direccin varan cclicamente) fluye a travs de la primera antena, se produce un campo magntico que se acopla por resonancia con la segunda, dando lugar a una corriente que ha permitido que la bombilla luzca con una eficiencia de transmisin del 40%. Aunque las antenas tienen medio metro de dimetro, los cientficos planean hacer versiones ms reducidas del mismo sistema para aplicarlas a dispositivos porttiles sin que haya prdida de eficiencia energtica. Tras los pasos de Tesla

En el siglo XIX, el fsico e ingeniero serbio Nikola Tesla experiment por vez primera con la transferencia electrnica sin cables. Su intencin era desarrollar una red de alto voltaje que, sin necesidad de cables, suministrara la energa elctrica necesaria. Y, aunque su idea fracas por el peligro de los campos electromagnticos que se originaran con dicha red, otras propuestas ms recientes han devuelto el inters cientfico por el tema.

Es el caso de la iniciativa de la empresa britnica Splashpower, que ha diseado cargadores inalmbricos, basados en la induccin electromagntica, a los que se pueden conectar directamente telfonos y equipos de MP3. La bsqueda de una solucin universal sencilla, que nos permita liberarnos de la molestia del amasijo de los cables que nos vemos obligados a usar en multitud de aparatos de uso cotidiano se encuentra en la base de esta inquietud. El sistema de Soljacic podra tener aplicaciones asimismo en el terreno de la medicina, porque permitira concebir implantes electrnicos mdicos que no precisen de incmodos cableados.

Desarrollan un sistema de electricidad sin cables


Basado en la resonancia elctrica, permitir abandonar cables y bateras desechables
Un sistema de transferencia de electricidad sin cables ha sido desarrollado por la compaa WiTricity y presentada en la conferencia TEDGlobal 2009 que concluy hoy en Oxford. El sistema aprovecha el fenmeno fsico de la resonancia elctrica para transmitir electricidad por el aire a travs de campos magnticos. Con este sistema, segn sus creadores, se podra suministrar electricidad tanto a un telfono mvil como a la maquinaria industrial o a los coches elctricos. Si el sistema llega a ser comercializado algn da, supondra la desaparicin de miles de kilmetros de cables y, tambin, de millones de bateras desechables. Por Yaiza Martnez.

Eric Giler en la presentacin de WiTricity para TEDGlobal 2009 (23 de julio). Fuente: TEDGlobal 2009.

En la conferencia TEDGlobal 2009, celebrada del 21 al 24 de julio en Oxford, Eric Giler, jefe ejecutivo de la firma WiTricity demostr que se puede suministrar energa elctrica a cualquier dispositivo, sin necesidad de usar cables. En una presentacin realizada en dicha conferencia, Giler hizo que un telfono mvil iPhone de Apple y una televisin, funcionaran sin estar enchufados a la pared ni

llevar

bateras

de

ningn

tipo.

No es magia, sino un sistema basado en un simple fenmeno fsico, y que algn da podra acabar con kilmetros y kilmetros de caros cables de cobre y miles de millones de bateras desechables (se calcula que cada ao se fabrican 40 mil millones de estas bateras). Resonancia elctrica

En la pgina web de WiTricity se explica que, a principios del siglo XX, el fsico e ingeniero elctrico Nikola Tesla ya consigui generar transferencia inalmbrica de energa elctrica, mediante ondas electromagnticas. Entonces, Tesla desarroll un sistema para enviar energa elctrica sin cables a largas distancias, y pretendi aplicarlo en el proyecto de la torre de Wanderclyffe. Muchos aos despus, un profesor de fsica del Instituto Tecnolgico de Massachussets (MIT) llamado Marin Soljacic ha continuado con los trabajos de Tesla en esta direccin, buscando frmulas para transmitir energa sin cables. Soljacic lo ha conseguido, aunque aprovechando otro fenmeno fsico: la llamada resonancia elctrica. Este fenmeno hace que, cuando dos objetos tienen la misma frecuencia resonante, intercambien fuertemente energa entre s y, por tanto, que la transferencia energtica sea mucho ms eficiente entre ellos, si se aplica a dicha frecuencia. El dispositivo desarrollado por Witricity saca partido, concretamente, de la resonancia de las ondas electromagnticas de baja frecuencia, que alcanzan una longitud de alrededor de 30 metros. Cmo funciona

Cada una de las bobinas que componen el sistema est cuidadosamente diseada para llevar la misma frecuencia resonante que el resto. Una de estas bobinas, la principal, se conecta a una fuente de electricidad para que genere un campo magntico resonante, entre ella y las otras bobinas. Esto provoca que entre la primera bobina y el resto fluyan ristras de energa. El voltaje generado ondas electromagnticas que fluyen a travs del aire- es suficiente como para cargar cualquier dispositivo sin necesidad de cables, asegur Giler. Para conseguirlo, slo se requiere de una bobina principal, que va metida en una caja, y de otras bobinas. La caja de la bobina principal se puede esconder o incrustar en la pared, en el suelo o debajo de un escritorio, por ejemplo. Las otras bobinas iran acopladas a los aparatos, que comienzan a cargarse en cuanto se encuentran dentro de los lmites a los que llegan las ondas de la bobina principal (es decir, a una distancia de unos 30 metros).

La energa entre las bobinas es transferida a travs de campos magnticos, ya que "WiTricity" funciona usando el principio de inductancia, en el que una carga elctrica es almacenada en forma de campo magntico en la bobina de un conductor. As, adems del funcionamiento, se garantiza la seguridad, afirman los expertos. Al parecer, estos campos magnticos interactan con los objetos cotidianos menos que los campos elctricos; y los humanos y la gran mayora de cosas que nos rodean somos de naturaleza no-magntica. Aplicaciones Segn Eric Giler, las aplicaciones de WiTricity son ilimitadas: suministro energtico para coches elctricos (porque, quin quiere realmente tener que enchufar su coche?, pregunt Giler en la conferencia TEDGlobal 2009); aparatos de todo tipo, maquinaria industrial Tambin podra usarse para dispositivos pequeos, como un iPhone o cualquier otro telfono mvil, tal y como demostr el ejecutivo en la presentacin de TEDGlobal. Actualmente, WiTricity no es el nico proyecto que persigue lograr un desarrollo comercial de generador elctrico sin cables. La compaa Intel tambin est desarrollando una idea similar, y otras compaas trabajan con mecanismos que utilizaran alternativas, como el lser, para realizar la transferencia energtica. En Tendencias21 ya hablamos anteriormente de los trabajos de Marin Soljacic en un artculo publicado en 2007. Entonces, Soljacic y su equipo haban fabricado dos antenas de cobre con forma de anillo, y conectaron una de ellas a una fuente de suministro elctrico, mientras que la otra fue conectada a una bombilla de 60 vatios, situada a dos metros de distancia de la primera antena. Fueron noticia porque consiguieron que la bombilla se encendiera transmitiendo energa elctrica desde la primera antena que, al ser enchufada, produjo un campo magntico que se acopl por resonancia con la segunda, generando la corriente necesaria. Sin embargo, aquellas antenas an medan medio metro de dimetro. La reduccin del tamao del sistema, tal y como se vio en la TEDGlobal 2009 , podra significar que no est muy lejos de ser comercializable.

Transmisin de energa elctrica sin cables

Investigadores del MIT situados entre la fuente de energa inalmbrica (bobina izquierda) y la bombilla de 60 W (a la derecha) situada a unos dos metros de distancia y que recibe la energa de manera inalmbrica. Tras los recientes avances en energa inalmbrica recientemente investigadores del MIT han mostrado pblicamente como una bombilla de 60 W brillaba a dos metros del enchufe ms cercano.
Electricidad sin cables, una realidad Esta novedosa tecnologa funciona en base a conceptos conocidos desde hace dcadas, creando un campo magntico entre dos antenas hechas de bobinas de cobre, una conectada a la fuente de electricidad y otra en el aparato que queremos encender. Por ejemplo, una bombilla de 60 vatios. Esas antenas no son otra cosa que resonadores magnticos, que vibran con el campo magntico creado por la electricidad.

Dos objetos situados en la misma frecuencia de resonancia tienden a intercambiar energa de forma bastante eficiente si afectar objetos ajenos a tales frecuencias. En el caso de la WiTricity, como la llaman sus creadores en analoga al WiFi, los investigadores se han basado en el fenmeno de la resonancia magntica no radiativa y por tanto con menores prdidas en la emisin.
Transmisin inalmbrica de electricidad Los ingenieros [...] han acoplado dos bobinas de cobre de la misma frecuencia de resonancia magntica. Una de las bobinas (la fuente) crea un campo magntico no radiativo a su alrededor de determinada frecuencia (del orden de MHz). En la otra bobina, de la misma frecuencia de resonancia, se induce una corriente elctrica

debida al campo magntico oscilante creado por la primera: si se tratase de induccin normal, no tendra suficiente potencia para hacer funcionar nada a una distancia de dos metros, pero la resonancia hace que la segunda corriente sea suficientemente grande como para encender una bombilla.

A diferencia de los mviles que emiten frecuencias eletromagnticas de baja potencia o de los microondas que emiten el mismo tipo de ondas pero en alta potencia (esas ondas son las que calientan tus macarrones de la cena); se supone que el uso de frecuencias magnticas de baja frecuencia no son dainas o no afectan a las personas y no interfieren con otros elementos aunque estn situados dentro del radio de accin, que hoy por hoy estara entorno al par de metros o poco ms. Sin embargo el tipo de suspicacias que ya hoy despiertan los mviles o el propio WiFi puede ser an mayor para la WiTricity, tal y como comentan en El Tamiz (va Barrapunto). Los experimentos de transmisin de energa inalmbrica se iniciaron en el Siglo XIX y durante todos estos aos se han ideado y probado diversos mtodos con distintos resultados. Uno de los pioneros en este campo fue Nikola Tesla con la construccin a principios del Siglo XX de la torre Wardenclyffe en Nueva York, que dispona de una antena de 60 metros para la emisin de energa, aunque nunca lleg siquiera a probarse por falta de fondos. Ms en Goodbye wires... MIT experimentally demonstrates wireless power transfer, Wireless energy promise powers up (Gracias Julio!) y Wireless Power Transfer (pgina oficial del grupo de investigadores del MIT).

Electricidad sin cables


Los dispositivos electrnicos del futuro se recargarn sin necesidad de cables

Entrar en una habitacin y que todos los dispositivos dispongan de corriente elctrica sin necesidad de conectarse a la red de alimentacin podr ser una realidad a medio plazo.

Los investigadores trabajan en una tecnologa que, al igual que sucede con los telfonos mviles o las conexiones de Internet inalmbricas, puede transportar energa sin necesidad de cables.

Por ANTONIO DELGADO 24 de marzo de 2009

- Imagen: Andr Mouraux -

Dispositivos porttiles como telfonos mviles, reproductores de MP3 y ordenadores que no necesiten cargadores ni bateras para funcionar, ya que podran recargarse a distancia, son un sueo que puede hacerse realidad en pocos aos. Para ello, los cientficos trabajan en tecnologas que abren la puerta al control de la energa, utilizando teoras desarrolladas en el siglo XIX y principios del XX.

Tesla, el mago olvidado


Nikola Tesla es uno de los inventores ms importantes de la historia. Concibi la radio, el motor de induccin elctrico, las bujas, el alternador y el generador elctrico de corriente alterna, entre otras cosas. Sin embargo, hasta hace pocos aos sus invenciones fueron atribuidas a otros creadores que patentaron sus inventos antes que l.

- Imagen: Wikipedia -

En los ltimos aos de su vida, Tesla se dedic a intentar transmitir energa a travs del aire, sin necesidad de cables y utilizando para ello la conductividad existente en las

capas superiores de la atmsfera. Concretamente en la ionosfera. La idea de Tesla era producir energa y enviarla a cualquier lugar del planeta. Para ello, construy una torre de ms de 60 metros de altura llamada Wardenclyffe Tower para realizar sus experimentos. Sin embargo, la torre nunca se termin del todo ni funcion a plena capacidad debido a la falta de presupuesto. Basndose en los conceptos desarrollados por Tesla, un grupo de investigadores del Instituto de Tecnologa de Massachusetts (MIT) liderado por Andr Hurs y Marin Soljacic, han realizado algunos experimentos para conducir la electricidad sin necesidad sin cables. Uno de los primeros experimentos desarrollados ha permitido mantener encendida una bombilla de 60 vatios a dos metros del enchufe ms cercano.

Cmo funciona

El transporte de la electricidad se realiza creando un campo magntico entre dos fuentes que vibran en la misma frecuencia
El transporte de la electricidad se realiza creando un campo magntico entre dos fuentes construidas con bobinas de cobre; una conectada a una fuente de energa y la otra al dispositivo. De esta manera, se consigue mediante resonancia magntica que las dos fuentes vibren en la misma frecuencia e intercambien energa entre ellas sin afectar a otros dispositivos u objetos cercanos. El mtodo consiste en inducir electricidad a travs de un fenmeno fsico conocido como resonancia: Todos los objetos disponen de una frecuencia de resonancia determinada, y si dos objetos vibran en una misma frecuencia, la energa de la vibracin aumenta. La transferencia de electricidad se realiza dentro del espacio limitado por las bobinas, sin que sta se disipe fuera de este espacio. Adems, otros objetos situados dentro del espacio entre las bobinas con una frecuencia de vibracin diferente no se ven afectados por la resonancia magntica ni la energa desprendida. Soljacic y su grupo aseguran que la disipacin de la energa es inferior a otros sistemas que usan ondas de radio o lser. Segn sus promotores, el sistema (por ahora) slo pierde el 50% de la energa que invierte. Los inventores han llamado a esta tecnologa "witricity" o "witricidad", de la unin de las palabras en ingls "wireless" y "electricity".

Uno de los primeros experimentos ha permitido mantener encendida una bombilla de 60 vatios a dos metros del enchufe ms cercano
Quedan muchos aos para ver en el mercado dispositivos que aprovechen esta tecnologa, pero sus aplicaciones podrn ser aplicadas en infinidad de reas, tanto empresariales, como industriales o en los hogares de los usuarios. Sin embargo, an se deben estudiar los posibles efectos sobre la salud, aunque en principio no hay indicios de peligrosidad. La razn de su baja peligrosidad para la salud radica, a diferencia a los hornos microondas que emiten frecuencias eletromagnticas de alta potencia, en que esta tecnologa emite en frecuencias de baja potencia, que no son dainas ni afectan a las personas a pesar de que estn situadas dentro de su radio de accin. No obstante, al igual que otras tecnologas que funcionan en baja potencia, como los telfonos mviles, hacen falta numerosos estudios previos antes de su comercializacin definitiva.

Intel quiere comercializarlo


El pasado mes de agosto, Intel, la empresa lder en el sector de los microprocesadores, present un sistema para la transmisin de electricidad sin cables. Para ello, utilizan el mismo desarrollo impulsado desde el MIT, pero han conseguido una mejor eficiencia de la energa con un 75% de eficiencia. Es decir, slo se pierde el 25% de la energa suministrada desde la primera bobina. Adems, Intel est trabajando para mejorar la resonancia a diferentes frecuencias y lograr as una mayor distancia entre las bobinas, ya que actualmente la distancia de mayor eficiencia est en un metro. Si Intel logra hacer factible un desarrollo comercial de esta tecnologa, ser muy fcil para la compaa implementarlo en productos para porttiles y otros dispositivos electrnicos, dada su posicin en el mercado.

Para cualquier tecnfilo, la existencia de adaptadores y transformadores para recargar las bateras de sus juguetes favoritos son un mal necesario, y a pesar de lo incomodo que resulta el transportarlos en cada viaje, resulta algo muy natural. La idea de transmitir energa sin el empleo de cables de cobre o aluminio para ello, tal como estamos acostumbrados puede sonar a ciencia ficcin, sin embargo es fsicamente posible. Nikola Tesla, fue un fsico (adems de matemtico, inventor e ingeniero elctrico), que naci en la Vojna Krajina austrohngara en 1856, y falleci en los Estados Unidos de Amrica en 1943. Luego de recibir su educacin formal en ingeniera elctrica se traslado a Budapest para trabajar en una compaa de telgrafos norteamericana, lo que lo llevo a Pars primero, y a Nueva Cork en 1884. Entre otros inventos, ideo el primer motor de induccin en 1882, y en 1887 logra construir el primer motor de induccin de corriente alterna, mas tarde concibe el sistema polifsico para trasladar la electricidad a largas distancias. Pero su invento mas importante, y que tiene que ver con este articulo es el que tuvo lugar en 1893, que le permiti transmitir energa electromagntica sin cables, construyendo el primer radiotransmisor (adelantndose incluso a Marconi). Nikola Tesla ide un primitivo sistema de transmisin de electricidad inalmbrico, de forma que la energa podra ser llevada de un lugar a otro mediante ondas, sin necesidad del tendido de cables. Dicho sistema se basaba en la capacidad de la ionosfera para conducir electricidad, la potencia se transmita a una frecuencia de 7.83 c/s desde una enorme torre, y se valia de un fenmeno conocido como Resonancia Schumann como medio de transporte. Por supuesto, la idea de Tesla, que nunca se aprovecho en la prctica era el transporte de enormes cantidades de energa, para llevar electricidad directamente desde las centrales generadoras a los hogares, algo mucho ms ambicioso que lo que se propone en la actualidad. Varios investigadores estn retomando las ideas de Tesla, aunque sus documentos fueron clasificados por el gobierno americano despus de su muerte y aun siguen inaccesibles. Bsicamente, el funcionamiento de este sistema de alimentacin se basa en una antena, que bsicamente es un bobinado de conductores de cobre, que esta conectado a la fuente de alimentacin, y que mediante un circuito electrnico es capaz de resonar a una frecuencia de unos 6,4 MHz, emitiendo ondas electromagnticas. Estas ondas son una forma mas de energa, como la luz o la electricidad, pero que es capaz de propagarse en forma concntrica desde la antena hacia todas las direcciones. Aunque su alcance es algo limitado por ahora, permite transportar

energa a una distancia de unos 5 o 6 metros sin problemas. En el dispositivo que se desea recargar (tpicamente una laptop, un telfono mvil o un reproductor MP3, entre otros) se conecta otra antena, similar a la anterior pero que funciona como un receptor de la misma frecuencia que el emisor. Las ondas generadas por la primer antena crean un campo variable que al interceptar las espiras de la antena receptora inducen una corriente que es utilizada por el dispositivo conectado a ella para alimentarse o recargar sus bateras. Toda la energa que no es aprovechada por la antena receptora es reabsorbida por la unidad emisora, de forma que el sistema de transmisin no presenta casi perdidas. La frecuencia de resonancia elegida, 6.4 MHz, es pobremente absorbida por los seres vivos, por lo que se asegura que es totalmente inocua para los seres humanos. Esta tecnologa recibe el nombre de POW, por Power On Wireless, en contraposicin a otra forma de alimentar dispositivos, generalmente relacionados con la transmisin de datos entre ordenadores, llamada POE (Power On Ethernet) que se basa en el uso de algunos de los conductores del cable UTP para el transporte de la energa que alimenta al dispositivo. Un equipo de trabajo del prestigioso MIT, dirigidos por el profesor Marin Soljacic estn trabajando en este campo, con resultados muy promisorios y que podran convertirse en aplicaciones practicas en un lapso de tiempo muy corto, de solo meses. Si bien el transporte de energa mediante ondas electromagnticas es quizs el ms estudiado, no es el nico mtodo disponible. En efecto, tambin es posible trasportar energa de manera inalmbrica mediante el empleo de un rayo lser, que convierte la energa elctrica o qumica en un haz potente de luz que se proyecta a travs del aire sobre el dispositivo receptor, que vuelve a transformar la luz en energa elctrica gracias al efecto fotoelctrico que le vali el premio novel de fsica a a Albert Einstein. De la misma manera es posible la transmisin de energa mediante microondas, que en algn momento del siglo pasado se propuso para reemplazar las centrales nucleares mediante satlites que recogan la energa solar en el espacio y la trasformaban en microondas que se trasmitiran a la tierra mediante microondas. Pero este sistema, al igual que el basado en lser tiene la desventaja de ser direccional, lo que implica que el emisor y receptor deben estar alineados y sin obstculos en el medio, situacin que resulta poco practica en algunos casos. Si este sistema se impone, y todo parece indicar que as ser, dado que hay prototipos funcionando que demuestran que no solo es viable sino que es sumamente seguro y practico, los transformadores que acompaan a casi todos nuestros dispositivos electrnicos corrern la misma suerte que estn corriendo las conexiones de datos mediante cables versus las conexiones wifi y similares. De hecho, las tecnologas de transmisin de datos y energa mediante medios inalmbricos se complementan perfectamente, y abren un panorama sumamente interesante para los amantes de la tecnologa, que se podrn desplazar con sus gadgets encima sin necesidad de acarrear cables, transformadores y adaptadores, que muchas veces pesan y ocupan mas espacio que el aparato que alimentan.