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II.

PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS En este segundo tema vamos a tratar sobre seis de las principales corrientes o teoras econmicas, que caracterizan los tres principales sistemas o modelos econmicos que estn presentes en la actualidad: los modelos liberal y mixto, dentro del modelo capitalista, y el modelo de economa planificada o economa socialista. EL CAPITALISMO COMO EL ACTUAL MODO DE PRODUCCIN HEGEMNICO Nuestra referencia en este tema es el anlisis de las teoras que han nacido para intentar interpretar el capitalismo, pues aunque todava sobreviven otros modos de produccin anteriores en algunos territorios (hay tribus de recolectores, cazadores y pescadores, rasgos de economas feudales y hasta esclavistas) y algunos pases declaran la existencia de una economa socialista planificada (Cuba, Corea del Norte, Vietnam y China, aunque este ltimo pas se proclama la coexistencia del sistema capitalista con el socialista, bajo la frmula: un pas, dos sistemas), el capitalismo es el modo de produccin hegemnico. Cuando decimos que el capitalismo es hegemnico nos estamos refiriendo a que bajo este sistema no slo vivimos la mayora de la humanidad, sino que el capitalismo condiciona y dirige la economa mundial y en torno a l giran incluso las economas que estn, o dicen estar, fuera de este modelo. El capitalismo es un modo de produccin que abarca e incluye en l a prcticamente toda la humanidad y esto es una caracterstica importante del mismo que le diferencia de otros modos de produccin anteriores. Si pensamos en otros modelos anteriores, como el esclavista, el modo de produccin asitico (el que giraba en torno a los grandes sistemas de regado) y el feudal, veremos que nicamente abarcaron algunos territorios en algunas pocas y ninguno de ellos a toda la humanidad. nicamente el modo de produccin ms primitivo, la sociedad colectivista recolectora, cazadora y pescadora, abarc a toda la humanidad, aunque no fue un modo de produccin global (o una economa mundo, como la han llamado algunos historiadores), pues esas tribus no formaban un sistema interrelacionado, a diferencia del capitalismo que ha tendido, desde su nacimiento, a extenderse por todo el mundo y a formar, especialmente en su etapa actual (globalizacin) un sistema interrelacionado e interdependiente. LOS MODELOS ECONMICOS VIGENTES EN LA ACTUALIDAD Dentro del modelo capitalista, desde su nacimiento, se aprecian dos variantes principales en la manera de organizar algunos aspectos del mismo. Esas dos variantes corresponden tambin a dos variantes de un mismo modelo terico, que partiendo ambas de la defensa o de la aceptacin del capitalismo, plantean algunas diferencias en la manera de organizar ciertos aspectos del mismo: La economa liberal (tambin llamada economa de mercado, liberalismo econmico, etc.), en la que se reduce la intervencin del Estado en la economa a garantizar su funcionamiento desde la poltica. Este fue el planteamiento de los Economistas Clsicos del siglo XVIII y es el hegemnico actualmente, al menos en el discurso poltico y acadmico. La economa mixta (tambin llamada economa del bienestar, economa keynesiana, economa intervencionista, economa socialdemcrata e incluso economa socialista no confundirla con el modelo de economa socialista derivada de las teoras marxista y de las experiencias revolucionarias-), en la que se plantea que el Estado debe de intervenir directa y activamente en la economa (que era el planteamiento de los Mercantilistas y que ha sido la concepcin y la prctica hegemnica desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta los aos setenta-ochenta del siglo XX, durante la llamada poca keynesiana). Como elemento de origen anticapitalista, estn las economas que se organizan en todo o en parte en base a los planteamientos socialistas (marxistas) y que proclaman la organizacin de sus economas desde la planificacin de sta por parte del Estado. A este modelo se le ha llamado de economa planificada o economa socialista, aunque en realidad su funcionamiento actual est subordinado al del mercado mundial capitalista, en su interior sobreviven o se han introducido y desarrollado cada vez ms elementos de la economa capitalista y algunos de sus pases ms representativos se han convertido en economas capitalistas (la URSS, la RDA, Polonia, Checoslovaquia, Hungra, Rumania, Bulgaria, Albania, Mongolia, Yugoslavia, Camboya, Laos, algunos pases africanos y, parcialmente, China y Vietnam). En el cuadro siguiente se intenta presentar de manera muy esquemtica algunos rasgos de cada uno de estos tres modelos econmicos vigentes.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

PRINCIPALES RASGOS DIFERENCIADORES DE LOS ACTUALES MODELOS ECONMICOS Economas planificadas (ecoEconomas de mercado Economas mixtas (capitalismo liberal) (capitalismo keynesiano) nomas socialistas) Sus partidarios dicen que si Sus partidarios dicen que EL Sus partidarios dicen que las Quin toESTADO, como representante bien el MERCADO sigue ma las deci- decisiones econmicas las de los trabajadores y del puesiendo importante para dedebe tomar el MERCADO siones finir qu, cmo y para quin blo, toma las decisiones a (oferentes y demandantes) econmitravs de las instituciones y sisproducir, ste tiene fallos que acta como indicador socas? temas de planificacin, pues el que obligan a la intervenbre qu, cmo y para quin mercado capitalista lleva a criproducir. Que el mercado es el cin del Estado en la economa, para corregirlos, evi- sis, a una mala utilizacin de los mejor y el ms democrtico factores productivos y acrecientar las crisis, generar ms regulador de la economa. ta las desigualdades. Las emcrecimiento, garantizar el presas estatales se ajustan al Otros sealan que en realidad bienestar, la igualdad de PLAN, pero deciden sobre objeoportunidades, etc. son los grandes empresarios tivos a pequea escala. los que toman las principales Otros sealan que quien decisiones de qu y cmo Otros sealan que en realidad toma las decisiones sigue producir, pues no existe el siendo el gran capital y que la planificacin la ejerce una mercado libre, sino que ste el Estado cuando interviene minora burocrtica que sustitues manejado por las grandes ye las decisiones de la gente, y regula algunos aspectos corporaciones. de la economa y suministra que comete enormes errores y que ejerce una dictadura En la prctica, el capitalismo determinados bienes y servicios, lo hace para garanti- econmica liberal ha llevado al crecizar la supervivencia de la miento de los grandes gruEn la prctica, el mercado ha pos de capital y de las gran- economa capitalista y los beneficios para el capital. seguido funcionando en las des corporaciones u oligoeconomas planificadas, para polios, que dominan los algunos aspectos del consuEn la prctica, las poltimercados. cas intervencionistas han mo privado y de la produccin y la planificacin bufortalecido a los grandes grupos de capital, aunque rocrtica ha provocado grandes errores en algunos momentos y pases hayan impulsado leyes antimonopolio. Privada. Colectiva. Cmo es la Privada. La propiedad se considera inLa propiedad se considera Los medios de produccin son propiedad violable y el sustento del moel sustento del modelo, de la colectividad y la titularidad de los meaunque subordinada al ines del Estado, en nombre de la dios de pro- delo. No obstante, la inmensa maters colectivo. sociedad. duccin? yora de la riqueza y los meExiste un sector de empreLa mayora de los bienes de dios de produccin (capital), sas y servicios propiedad consumo son de propiedad pripertenecen a una minora. del Estado. vada. nimo de lucro. nimo de lucro en la esfera Satisfaccin de las necesidades Cul es la privada. de toda la poblacin. Distribulgica que Competencia. Individualismo. Bienestar colectivo en la es- cin justa e igualitaria de la renrige la actiSupervivencia de los ms fera social. ta y de la riqueza. vidad Igualdad de oportunidades. Solidaridad. econmica? fuertes. Los fijan los organismos de plaCmo se fi- En teora los fija el mercado en En teora el mercado, pero el Estado fija los precios de nificacin atendiendo a su cosfuncin de la oferta y la dejan los prete, su funcin social, su papel algunos bienes y servicios, manda. cios? Otros sealan que en realidad e interviene en el mercado a en la produccin, etc. Algunos precios se fijan en los fijan las grandes empresas travs del sector pblico (empresas y servicios esta- mercados autorizados y otros en funcin de sus costes, sus los fija el mercado negro. tales). estrategias, su posicin en el mercado.... Decidir prcticamente todo lo Elaborar el marco poltico y nicamente elaborar y cuidar econmico que garantice el relativo a la economa a corto, del marco poltico-legal que Qu papel funcionamiento de mercado medio y largo plazo, as como garantice la libertad de merse le da al definir su evolucin para lograr (hegemona del capital) e cado (hegemona del capital). Estado? una sociedad sin clases sociaintervenir en la economa les. cuando sea necesario.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

El esquema anterior tenemos que tomarlo, como todos los esquemas, como una gua que nos sirve para acercarnos a una realidad que nunca es simple, que admite pocas clasificaciones esquemticas y que siempre es enormemente compleja, variada y variable. Si quisiramos sealar pases que siguen uno u otro modelo nos veramos en apuros, pues es prcticamente imposible encontrar un modelo que haya sido aplicado de manera completa a la realidad. Por ejemplo: cuando se quiere sealar un modelo de capitalismo liberal solemos recurrir a los Estados Unidos de Amrica. Sus presidentes, especialmente los que provienen del Partido Republicano, sostienen en sus discursos que son partidarios de la libertad irrestricta de mercado. Pero si analizamos la poltica real que practican, nos encontramos que el Estado norteamericano interviene de manera activa en la economa a travs de leyes que favorecen a unos sectores y clases sociales frente a otros, protegiendo a determinados sectores productivos de la competencia exterior (agricultura, siderurgia, etc.), subvencionando de manera abierta o encubierta otros sectores (agricultura, industrias estratgicas, etc.), dirigiendo la investigacin y la produccin en algunos sectores (armamento, carrera espacial, etc.), presionando a otros pases para que transformen sus economas de acuerdo a los intereses de las multinacionales de capital norteamericano e incluso utilizando su hegemona militar para espiar a empresas de la competencia (Red Echelon), para invadir otros pases (Afganistn, Irak), crear protectorados, apoderarse de recursos estratgicos (petrleo, gas natural), etc. Cuando hablamos de economa, como realidad, o de Economa, como teora, siempre tenemos que tener presente que en esta materia el discurso suele estar muy lejos de la prctica o, al menos, entre ste y sta suele haber una gran distancia. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS Si estudiamos el pensamiento econmico desde los orgenes del capitalismo, encontramos decenas de corrientes o Escuelas econmicas. Incluso dentro de cada Escuela encontraremos variantes, desacuerdos, evoluciones diferentes, etc. Intentar estudiarlas al detalle, incluso simplemente enumerarlas, es algo que no cabe en una asignatura de introduccin a la Economa. Por esto, en este apartado nos limitaremos a tratar de manera general 6 corrientes o Escuelas de pensamiento econmico. Estas seis corrientes han sido elegidas por ser las seis que han estado presentes de una manera decisiva en la evolucin de la economa real en los ltimos quinientos aos. Hay, sin duda, otras corrientes importantes desde el punto de vista terico, o que han influenciado algunos aspectos de la economa, pero las seis que vamos a tratar han tenido como caracterstica el haber sido, o seguir siendo, proyectos econmicos asumidos por Estados importantes, durante un perodo de tiempo considerable. Es decir, que han sido corrientes hegemnicas en amplios territorios durante perodos largos. Estas escuelas de pensamiento econmico son: 1. 2. 3. 4. 5. 6. Mercantilismo (siglos XVI, XVII Y XVIII) Economa Clsica (siglo XVIII y principios del XIX) Marxismo (desde mediados del siglo XIX) Neoclasicismo y marginalismo (desde mediados del siglo XIX) Keynesianismo (desde segundo cuarto del siglo XX) Neoliberalismo (desde el ltimo cuarto del siglo XX)

XVI

PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS DENTRO DEL CAPITALISMO XVII XVIII XIX XX

MERCANTILISTA

KEYNESIANA

NEOCLSICA CLSICA

NEOLIBERAL

MARXISTA

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

1. MERCANTILISMO La corriente que hoy conocemos como Mercantilismo, se puede considerar que fue el pensamiento econmico dominante (o la filosofa econmica predominante) entre los grandes comerciantes y los hombres de Estado (hombres fuertes, ministros y consejeros de las monarquas absolutistas) de los siglos XVI, XVII y XVIII, aunque algunos de sus planteamientos tambin estuvieron presentes en el siglo XV y aun antes. Durante su vigencia, impulsaron cambios que fueron claves para el crecimiento del poder de la burguesa y para el desarrollo del capitalismo. Esta corriente de pensamiento tuvo un gran impacto y durante unos trescientos aos fue el pensamiento econmico hegemnico. El mercantilismo surgi y se desarroll en varios pases europeos a la vez, especialmente en Inglaterra, Francia y Holanda, y dio lugar a varias escuelas de pensamiento dentro de l (mercantilistas, colbertismo, bullionismo, cameralistas alemanes...). Desde el punto vista terico fueron los primeros que escribieron de Economa, independizando esta materia de la filosofa y de la teologa, aunque sus contribuciones a la Teora Econmica fueron ms bien fragmentarias. Trataron fundamentalmente de los aspectos prcticos de la economa y entendieron la Economa como administracin o como ciencia comercial, cuyo objetivo era conseguir la riqueza y el poder para su reino y su clase social. No crearon una teora econmica global, sino que propusieron un conjunto de medidas concretas para cada pas y momento, con las que planteaba la modernizacin de la economa. Como su preocupacin principal no era analizar la economa en su conjunto, como sistema, no se les considera grandes tericos y algunos ni siquiera les consideran economistas. Su nombre viene de mercator (comerciante) y se les puso a posteriori, con un cierto carcter de desprecio. Marco histrico del surgimiento del Mercantilismo: Para intentar entender mejor los planteamientos mercantilistas, como con cualquier otra corriente, hay que situarlo en el momento histrico de su nacimiento y desarrollo. Como hemos comentado, el mercantilismo fue el planteamiento econmico que acompao al surgimiento del capitalismo, cuando este nuevo sistema econmico empez a cobrar fuerza en algunos territorios de Europa a partir del siglo XV, aunque sin alcanzar todava a ser hegemnico econmica y polticamente. En esa poca, se produjeron importantes cambios que llevaron al auge del comercio interior y exterior de los pases. Estos cambios fueron trasladando el epicentro de la economa desde los espacios locales o comarcales (el feudo) al espacio estatal (el reino) y tambin al internacional. Podemos decir que el mercantilismo naci en un marco histrico caracterizado por: 1. Revolucin comercial (gran crecimiento del comercio nacional e internacional). 2. Apertura de nuevas rutas comerciales (descubrimientos). 3. Auge de la burguesa comercial (capitalismo comercial). 4. Aumento y extensin de la circulacin monetaria (y de la produccin de metales preciosos). 5. Decadencia econmica y poltica del feudalismo. 6. Surgimiento, en algunos territorios, de monarquas absolutas que se alan con la burguesa. 7. Consolidacin de los Estados modernos (unificacin de leyes, supresin de aduanas interiores, establecimiento de nuevos sistemas monetarios unificados, creacin de ejrcitos profesionales bajo control de la monarqua, etc.). No est de ms sealar que este marco histrico, estos cambios, fueron tambin impulsados de manera consciente y decisiva por los partidarios del mercantilismo. Los Mercantilistas, en el terreno econmico, se preocuparon principalmente de: 1. De las formas de incrementar la circulacin monetaria y del aumento de la cantidad de metales preciosos en sus pases (el Tesoro), pues consideraban que la mayor oferta monetaria (mayor cantidad de dinero en circulacin en sus pases) hara crecer el comercio y la produccin. Esto les llev al estudio de la relacin entre los metales preciosos que entraban y salan de sus pases (Balanza de Pagos) y de la relacin entre exportaciones e importaciones (Balanza Comercial) y de cmo conseguir el supervit de ambas Balanzas. 2. De las medidas para incrementar la actividad comercial internacional de sus pases, con el objetivo de impulsar el comercio exterior, al que consideraban la base de la riqueza y del poder del pas. 3. Del aumento de la produccin industrial y agrcola en sus pases, y de la riqueza de los mismos en general, para poder exportar ms. Este planteamiento no inclua la mejora de la situacin de la mayora de la poblacin, pues consideraban que la pobreza de esas mayoras, el que consumieran poco y el que los salarios bajaran al nivel de subsistencia, ayudaba a que se incrementara la produccin y a que aumentara el excedente exportable. 4. De la poltica econmica de sus Estados y de la reglamentacin de la actividad econmica de estos y con sus colonias (impuestos, ingresos, gastos, obras pblicas, supresin de aduanas interiores, etc.).

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

Principales actuaciones y propuestas que impulsaron los mercantilistas: 1. Proteger a la industria y el comercio de su pas (proteccionismo): Limitar la importacin de las manufacturas que pudieran producirse en sus territorios (a no ser que fuera para reexportarlas posteriormente): Prohibicin de importar algunas manufacturas para favorecer que se produjeran y compraran las fabricadas en el pas, declarando contrabando, por lo tanto delito, esa actividad. Imponer aranceles a algunas importaciones (para encarecerlas y hacerlas menos competitivas). Establecer contingentes o cupos para otras ms (para importar slo las cantidades que se crean necesarias). No exportar aquellas materias primas consideradas esenciales o estratgicas (para transformarlas en el pas y as mejorar la manufactura local, limitar las importaciones y favorecer las exportaciones). Establecer el monopolio del comercio con sus colonias y limitar el desarrollo de las manufacturas en stas (para mejorar la economa de la Metrpoli a travs de la importacin de materias primas y la exportacin de materias elaboradas o manufacturas). 2. Impulsar el comercio exterior del pas: Favorecer la exportacin de manufacturas (tomando medidas para favorecer la produccin interior, estableciendo primas a la exportacin, concediendo monopolios, otorgando prstamos, etc.) Desarrollar la flota mercantil y la flota de guerra (para favorecer el comercio del pas). Construir astilleros, subvencionar la construccin y la compra de barcos, favorecer la formacin de marinos, etc. Impulsar las exploraciones, los viajes, la produccin de mapas, las sociedades geogrficas, etc. Construir grandes puertos, almacenes portuarios, conquistar puertos estratgicos, etc. Imponer el supervit de la Balanza Comercial a otros pases (recurriendo, si era necesario y posible a medios militares). 3. Desarrollar el comercio interior del pas: Suprimir las aduanas interiores y otras trabas al comercio. Unificar la moneda, los impuestos, los pesos y medidas, la legislacin comercial, etc. Impulsar las obras pblicas (carreteras, puentes, canales, mercados y otras obras) que incentivan el comercio y la produccin. 4. Desarrollar la agricultura y la manufactura del pas: Favorecer la produccin agrcola y su modernizacin (introduccin de nuevos cultivos, creacin de centros de investigacin y capacitacin, regados, desarrollo de nuevos sistemas de cultivo, maquinaria tambin nueva, etc.). Crear manufacturas del Estado para sustituir importaciones, exportar y mejorar la produccin y el comercio interno y externo (cermica, tapices, vidrio, armas, trajes, etc.). Desarrollar las innovaciones en la produccin manufacturera y la formacin de artesanos y obreros (centros de investigacin, escuelas de oficios, etc.). 5. Favorecer la acumulacin de metales preciosos en el pas: Regular y restringir la salida de metales preciosos (oro y plata) del pas. Favorecer la llegada de metales preciosos (a travs del comercio, la minera, la colonizacin, los robos, la piratera, las guerras). Aumentar la cantidad de moneda en circulacin (atesoramiento, acuacin, Casas de la Moneda). Favorecer la inversin extranjera en el pas (regulando la repatriacin de beneficios). 6. Regular otros aspectos de la economa del pas: Establecer sistemas de regulacin y control de los salarios. Controlar los tipos de inters y procurar que bajen. Otorgar subvenciones, establecer monopolios estatales (tabaco, timbres) y privados, as como otras ayudas a la produccin y el comercio. 7. favorecer el crecimiento de la poblacin: Prohibir la emigracin (especialmente la de obreros cualificados, maestros y cientficos), buscar el incremento de la poblacin del pas, repoblar zonas poco habitadas, etc. Favorecer la inmigracin al pas (especialmente de obreros cualificados). 8. Fortalecer el poder del Estado (centralismo): Establecer un sistema impositivo ms provechoso y generalizado (impuestos directos e indirectos). Instaurar un control aduanero eficiente. Crear un ejercito regular, controlado por la monarqua, profesional y bien equipado. Implantar una fuerte Administracin Central del Estado, una poderosa burocracia gubernamental, un sistema central de administracin de justicia y de polica, etc. y una legislacin unificada. Establecer legalmente la subordinacin de todos los individuos al Estado.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

Algunos Mercantilistas famosos: Con la prudencia con la que tenemos que tratar la adscripcin de personajes a corrientes de pensamiento (ms aun teniendo en cuenta que la misma persona ha podido suscribir, en unas etapas u otras de su vida, los presupuestos de varias corrientes), citamos algunas que defendieron polticas que podemos considerar mercantilistas: Espaa: Luis Ortiz (bullionista). Contable, escribi Memorial para que no salgan dineros de estos reinos en 1558. Martn Azpilicueta (1493-1586) escribi sobre la abundancia y escasez de moneda y el poder adquisitivo de esta. Fray Toms de Mercado. Telogo y filsofo, se form en la llamada escuela de Salamanca y es recordado, entre otras cosas, por la descripcin que realiza en sus trabajos de la teora cuantitativa del dinero. Gernimo de Uztariz (1670-1723). Plante la reconstruccin econmica del pas en base al incremento de las exportaciones y de la reduccin de importaciones. Marqus de la Ensenada (1702-1781). Ministro con Felipe V y Fernando VI. Reconstruccin de la marina, aumento del comercio con las Indias, recaudacin directa de impuestos (sin arrendadores), catastro Conde de Floridablanca (1728-1808). Funcionario de alto nivel y Primer Ministro con Carlos III. Impuls las siguientes medidas: Sometimiento de la Iglesia, expulsin de los jesuitas, control de la Inquisicin, disminucin de los bienes de manos muertas... Favorecer la libre circulacin de la tierra, limitar los privilegios de la Mesta (para favorecer la agricultura), favorecer la divisin de los latifundios, fomentar la pequea propiedad y los arrendamientos a largo plazo, reducir los arriendos, fomentar las repoblaciones, impulsar la venta de tierras comunales Restriccin de las prerrogativas de los gremios, libertad de industria y de circulacin de mercancas, supresin de aduanas y trabas interiores, libertad de comercio con las Indias y fin del monopolio del comercio con Amrica de Cdiz (prosperidad y aumento de los recursos del Tesoro), liberalizacin del comercio interior de granos... Racionalizacin de impuestos, regularizar y normar los ingresos de la Corona, extender la contribucin a la nobleza y al clero, catastro de la riqueza nacional y nica contribucin... Modernizar la administracin de Justicia (reducir el nmero de leJos Moino y Redondo, conde de Floridablanca (1728-1808). Ministro con Carlos III yes vigentes) y el ejrcito Apoyo a la creacin de las Sociedades Econmicas de Amigos del Pas (en 1785 haba ms de 60). Guerra contra Marruecos (1775) tras la que se impone a ese pas un tratado que concede privilegios comerciales a empresas espaolas y la exportacin de granos a Marruecos.
"... de sesenta aos a esta parte, que se descubrieron las Indias Occidentales, se le recreci (a Sevilla) para ello una gran comodidad y una ocasin tan oportuna para adquirir grandes riquezas, que convid (atrajo) a algunos de los principales a ser mercaderes, viendo en ello grandsima ganancia... As de este tiempo ac los mercaderes de esta ciudad se han aumentado en nmero, y en hacienda y caudales han crecido sin nmero. Hase ennoblecido y mejorado su estado: que hay mucho entre ellos personas de reputacin y honra en el pueblo, de quien con razn se hace y debe hacer gran cuenta. Porque los caballeros, por codicia o necesidad de dinero, han bajado (ya que no a tratar) a emparentar con tratantes; y los mercaderes con apetito de nobleza e hidalgua, han tratado de subir, estableciendo y fundando buenos mayorazgos". Fray Toms de Mercado, en su obra "Summa de tratos y contratos" (1569).

Inglaterra Cromwell: Impuls el Acta de Navegacin de 1651, Navigation Act, por la cual el comercio con y desde Gran Bretaa y sus colonias debera hacerse exclusivamente con barcos britnicos y de tripulacin britnica. Algunas medidas mercantilistas de Gran Bretaa en las relaciones con las colonias americanas: Restricciones al comercio y a la industria de las colonias: Impulso a la produccin de materias primas. Imposicin de que las colonias exportaran slo a Inglaterra el algodn, arroz, pieles, azcar, tabaco, ail... Los productos europeos en trnsito hacia las colonias, tenan que pasar previamente por Inglaterra (para imponerles tasas de aduana). Prohibicin de crear manufacturas que compitieran con Inglaterra y de exportar sombreros, tejidos de lana entre las colonias, fabricar hierro forjado Todo el comercio se deba realizar en barcos ingleses, construidos en Inglaterra y con tripulacin britnica.

Otras medidas mercantilistas vigentes en Gran Bretaa en el siglo XVIII:

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

Prohibicin de exportar herramientas. Prohibicin absoluta de importar tejidos de lana. Multa y crcel (de 3 a 6 meses) por incitar a un artesano a emigrar. Si un artesano emigra y no vuelve en seis meses, tras ser requerido, se le declara incapaz de herencia, de ser representante o administrador, de poseer tierra, se le embargan sus bienes muebles e inmuebles y se le declara extranjero a todos los efectos.

Francia Jean Baptiste Colbert (1619-1683). Ministro con Lus XIV, proveniente de una familia de ricos e influyentes banqueros y comerciantes textiles, fue tambin el gestor de la fortuna del Cardenal Mazarino (uno de los hombres ms ricos de Francia). Durante su mandato impuls, entre otras, las siguientes medidas: Creacin de manufacturas estatales frente a la industria extranjera (ordenando la copia de las tcnicas que utilizaban en otros pases, atrayendo a obreros extranjeros, etc.). Favoreci, mediante privilegios, exenciones, monopolios y pedidos estatales a un amplio conjunto de empresas correspondientes a la iniciativa privada, a las que se distingui con el ttulo de manufacturas reales. Las fbricas estatales y las empresas privilegiadas abarcaron diversos campos: fundiciones, arsenales, vidrio, espejos, porcelana, muebles, tapices, encajes, medias, paos y sombreros, principalmente. Creacin de cinco compaas comerciales (a imitacin de Holanda y Gran Bretaa). Establecimiento del monopolio del tabaco. Jean Baltiste Colbert (1619 1683). Construccin del canal del Languedoc (que una el Atlntico con el MediMinistro y hombre fuerte francs terrneo). con Luis XIV Impulsar la investigacin, la formacin cientfica y la formacin profesional. Someter a la polica a un mando unificado, para controlar toda protesta contra sus medidas. Creacin de una flota de guerra de 276 barcos en apenas veinte aos (de 18 que haba en 1661). Impulsar la repoblacin forestal (bosques de Las Landas, para la construccin de barcos). Impulsar la guerra como arma comercial. Impulsar la produccin de grano en Nueva Francia (hoy parte de Canad). Estableci la obligacin de que las entidades del Estado llevaran una contabilidad unificada (libros de entradas, salidas y saldos). Estableci los tipos de inters de los prstamos en el 5%. Autoriz la libertad para despedir trabajadores y luch contra los gremios y su sistema corporativo. Impuls el crecimiento de la poblacin y premi la natalidad. Prohibi la emigracin de obreros y favoreci la inmigracin de oficiales y aprendices. Regul algunos precios y calidades de productos manufacturados y agrcolas. Elev los impuestos de aduanas (sobre todo con Holanda). Elimin aduanas interiores. Estableci subvenciones a la construccin y compra de navos mercantes. Favoreci la entrada de burgueses al servicio de la corona. Impuls anexiones territoriales hacia el norte, sur y este de Francia. Para algunos es el representante ms claro del mercantilismo, al que llaman tambin colbertismo. Sus planteamientos fueron imitados, entre otros pases, en Alemania y Rusia. Portugal Marqus de Pombal, (s. XVIII). Primer Ministro portugus con Jos I, impuls la construccin de infraestructuras, expuls a los jesuitas y redujo el poder de los benedictinos, impuls el comercio y la manufactura (textil), foment de las exportaciones (especialmente las de vino de Oporto), puso en marcha una poltica proteccionista, trato de independizar la economa portuguesa de la britnica, impuls el comercio con Brasil, etc.

Melchor Gaspar de Jovellanos (17441811)

Marqus de Pombal (1699 1782)

Martn de Azpilcueta (1493-1586)

2. ESCUELA CLSICA (ECONOMISTAS CLSICOS O ESCUELA CLSICA BRITNICA)

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

La corriente conocida como la Escuela Clsica (tambin llamada escuela clsica inglesa y escocesa, liberales, librecambistas, partidarios del laissez faire, etc.), es considerada generalmente como la primera corriente de Economistas (o creadores de la Ciencia Econmica), propiamente dichos, en la medida en que buscaron una explicacin global y coherente de los hechos econmicos y realizaron reflexiones tericas, polticas y filosficas, centrndose en la economa. Sus planteamientos eran, en gran medida, contrarios al mercantilismo todava vigente en Inglaterra y en gran parte de Europa, pero no se limitaron a proponer medidas econmicas concretas, sino que, sobre todo, se dedicaron a analizan el funcionamiento de la economa en su conjunto, buscando leyes econmicas y desarrollando modelos de validez generales, e incluso se plantearon cul sera la evolucin y el futuro de la economa y de la sociedad. Los antecedentes de la corriente clsica pueden situarse en el siglo XVII en Inglaterra (Willian Petty, 1623-1687, Jhon Locke, 1632-1704), pero sus posiciones adquirieron peso desde mediados del siglo XVIII, hasta mediados del siglo XIX. Los seguidores de este enfoque de la Economa, se declararon contrarios a algunas medidas proteccionistas y partidarios del libre comercio, as como de la no intervencin del Estado en la economa. Consideraban que para el progreso de los pases, no slo era necesario el libre comercio en su interior (como planteaban tambin los mercantilistas), sino tambin a nivel internacional, aunque con algunos matices. Desde un punto de vista sociopoltico, se les puede considerar defensores de los intereses del naciente capital industrial ingls, frente a los controles gubernamentales mercantilistas y frente a los grandes propietarios agrarios (terratenientes que arrendaban sus tierras y a los que consideraban una clase no productiva). Sus principales tericos desarrollaron una batalla ideolgica y poltica, para limitar aquellas medidas mercantilistas que no favorecan el desarrollo industrial y para combatir a la clase terrateniente, que impeda, entre otras cosas, el abaratamiento de los productos alimenticios y de otros productos provenientes de la tierra. Marco histrico: La escuela clsica naci en el momento en el que la burguesa, cada vez con mayor poder econmico y poltico, estaba rompiendo sus lazos con las monarquas absolutas del antiguo rgimen y empezaba a invertir parte de sus capitales en la produccin, fundamentalmente en la naciente industria, de la que fue creadora e impulsora. Esta nueva burguesa industrial (que segua siendo tambin comercial y financiera), necesitaba cada vez menos de la tutela de las monarquas absolutas y se lanz a conquistar el poder poltico para ejercerlo de manera directa, en varios pases (Revolucin Inglesa, Revolucin Americana, Revolucin Francesa). No es casual que los Economistas Clsicos fueran en su gran mayora de Gran Bretaa. Ese pas era, a inicios del siglo XVIII, en el que la burguesa haba alcanzado un mayor poder econmico y poltico. En ese pas empez tambin la revolucin industrial y en esta poca la burguesa britnica dominaba claramente las finanzas y el comercio internacionales. Paralelamente se estaban dando otros fenmenos que tambin impulsaron esos cambios, como el incremento de la productividad en el campo (revolucin agraria), el nacimiento (o creacin) de la clase obrera urbana (proletariado) y la generalizacin de la circulacin de mercancas y de la economa monetaria. La escuela clsica se preocup fundamentalmente de: 1. Crear un estado de opinin favorable a la eliminacin de algunas barreras al comercio internacional. 2. Favorecer la consideracin de la burguesa como la nica clase social que es productiva y que garantiza el progreso econmico. 3. Impulsar desde el terreno econmico las concepciones individualistas, frente a las colectivistas (feudales y saintsimonistas socialismo utpico-). 4. Impulsar la desregularizacin de la economa, eliminando los controles y reglamentos mercantilistas. 5. Liberalizar el mercado de trabajo y eliminar los restos del modelo de proteccin social feudal. 6. Impulsar el proceso de privatizacin de la tierra. 7. Ayudar a convertir los conceptos de modernidad y progreso en los mitos sociales dominantes. 8. Elaborar un modelo, complejo y completo, de interpretacin de la economa. Lo hicieron aplicando el mtodo positivo, que pretenda encontrar las leyes naturales y permanentes, lo que les llev a considerar sus anlisis como cientficos y a separar la Economa de las consideraciones morales. Principales propuestas econmicas y planteamientos de los economistas clsicos: 1. Limitar el proteccionismo, de acuerdo a los intereses de la industria (moderarlo). 2. Reducir el papel del Estado en la economa a favorecer el marco legal e institucional que permitiera el crecimiento del capital. 3. Favorecer que el funcionamiento de la economa se rigiera por la propiedad privada de los medios de produccin, la competencia y la divisin del trabajo a nivel del pas (lo que no era novedad, porque tambin lo planteaban los mercantilistas) y a nivel internacional.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

Adam Smith (1723-1790) Adam Smith, es considerado en la mayora de los textos oficiales como el padre de le Economa. Fue un acadmico escocs (catedrtico de Lgica y de Filosofa Moral), una persona con influencia poltica y un estudioso. Sus planteamientos se pueden enmarcar dentro de las corrientes materialistas britnicas y era amigo personal de David Hume. Su obra se concreta en dos libros, de los cuales el ms conocido fue Investigacin acerca de la naturaleza y causas de la riqueza de las naciones, publicada en 1776 (el mismo ao en que James Watt patent su mquina de vapor), al cuya redaccin dedic nueve aos y que considerado por muchos como el primer tratado de Economa. Este libro tuvo mucho impacto poltico y fue muy difundido en su poca (5 ediciones en vida). En Espaa se public por primera vez en 1794. Se puede considera que La riqueza de las naciones (que es como solemos titular ese libro), es un libro que justifica y defiende tericamente el capitalismo, no slo como el mejor sistema econmico posible, sino como aquel que se corresponde con la naturaleza humana y social. En l intent crear un sistema coherente de explicacin de los hechos econmicos y una doctrina econmica. Consideraba que la Economa Poltica es una rama de la ciencia del hombre de estado o legislador y que su fin bsico es el crecimiento econmico (que identifica con la riqueza y el progreso). A la vez, dio la batalla contra algunas posiciones mercantilistas, considerando que esa doctrina econmica era una manera de justificar privilegios y favoritismos, y que impeda la ampliacin del mercado y desviaba la economa de su curso natural. Sus posiciones coincidan con los de la burguesa que empezaba a invertir sus capitales en la naciente industria y que vea los controles mercantilistas, las reglamentaciones, etc., como una traba para sus intereses. No obstante, aunque declaraba que lo mejor para incrementar la riqueza social era el libre comercio, se declaraba defensor de algunas medidas proteccionistas, como el Acta de Navegacin, las Leyes de la Usura (que fijaban los tipos de inters), la proteccin a las industrias nacientes Adems consideraba que un comercio plenamente libre era una utopa que nunca se vera. En realidad, a pesar del alcance que se le da a la figura de Adam Smith, sus argumentos ni son originales, ni son especialmente profundos, ni hay grandes aportaciones nuevas, pero su relevancia vino porque escribi lo oportuno (lo que se esperaba) en el momento oportuno. Se ha dicho de Adam Smith que persuadi a su propia generacin y gobern a la siguiente. Las ideas que defendi, se convirtieron en la poltica y el pensamiento poltico y econmico hegemnico en Gran Bretaa en el siglo XIX. Sus principales planteamientos pueden resumirse en: 1. El principal problema econmico es el crecimiento (la riqueza). Lo que no constituye novedad, pues este era tambin el planteamiento mercantilista y el de los fisicratas. 2. La fuente de toda riqueza es la actividad humana a travs del trabajo (no lo es el suelo, el clima, la extensin territorial, el excedente agrcola, la cantidad de plata y oro, el supervit de la balanza comercial...). Estas consideraciones eran argumentos contra los fisicratas, los mercantilistas y los terratenientes (a los que consideraba, junto a otros sectores sociales, como no productivos y a los que acusaba de apropiarse de un elemento de la naturaleza). 3. El crecimiento de la riqueza en la sociedad moderna viene por la divisin del trabajo (que permite el aumento de lo que hoy llamamos la productividad) a todos los niveles, incluidos el internacional (al contrario que los mercantilistas que queran producirlo todo en su pas). Adam Smith (1723-1790) 4. La mejor organizacin de la economa se logra espontneamente, defendiendo cada uno sus intereses personales (la mano invisible del mercado). Este tipo de organizacin coincide con la naturaleza humana (lo que puede interpretarse como que A. Smith consideraba que el capitalismo es el estadio natural de las relaciones sociales). 5. El gobierno debe dedicarse nicamente a: La defensa. Justicia y polica. Ciertas obras pblicas. Ya que los empresarios no obtendran ganancia en estos terrenos. 6. El precio de los bienes oscila en torno al coste de produccin (su valor verdadero). El precio de los bienes viene determinado por la oferta (renta de la tierra, salario del trabajo y beneficio del capital tienen sus tasas naturales). El trabajo mide el valor de cambio de los bienes y ese valor es, por tanto, objetivo. 7. Consideraba que la economa llegara a un estado estacionario, en la medida que el incremento de las inversiones de capital llevara al descenso progresivo de la tasa (%) de ganancias, pero le pareca muy remota esa situacin y no le preocup mucho. Haca ms hincapi en las posibilidades de expansin de la economa, que consideraba prcticamente ilimitadas.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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David Ricardo (1772-1823) David Ricardo es considerado el principal continuador de las teoras de Adam Smith y tambin como el ms profundo terico de la escuela clsica. No provena del ambiente acadmico, no tena estudios universitarios, pero proceda de una familia de ricos banqueros y se dedic a la especulacin en la Bolsa y acumul una considerable fortuna (se retir a los 42 aos y se dedic a estudiar la economa). Tambin fue parlamentario y una persona muy conocida e influyente. Tuvo gran prestigio como economista. Su obra ms representativa fue Principios de economa poltica y tributacin, publicada en 1817. Esta obra, y en general sus anlisis, son ms tericos y abstractos que los de Adam Smith. Dedic gran parte de su vida a la investigacin, intentando comprender la economa en su conjunto. En sus anlisis recurri mucho a la elaboracin de modelos tericos econmicos. Construy su principal modelo tomando como ejemplo la agricultura y considerando que los rendimientos agrcolas eran decrecientes. David Ricardo (1772-1823) Sus anlisis y sus propuestas prcticas estuvieron influidas, entre otras cosas, por las guerras napolenicas, que hicieron que los terratenientes britnicos se enriquecieran por las subidas de precio de los granos, la posterior proteccin de los precios agrcolas de la agricultura nacional por parte del gobierno, el descenso de los salarios, etc. Sus planteamientos principales pueden resumirse en: 1. Teora del valor (o del valor trabajo): El valor de una mercanca, o la cantidad de cualquier otra mercanca por la que se puede cambiar, depende de la cantidad relativa de trabajo que es necesario para su produccin. El trabajo entra en todos los procesos productivos y se mide en tiempo de trabajo. 2. El capital puede considerarse trabajo acumulado. 3. La economa tiende al estancamiento. Lleg a esta conclusin, partiendo de los planteamientos de Adam Smith y por medio de un modelo que, al igual que Malthus, parta del crecimiento de la poblacin, lo que le llev a platear que los rendimientos y los beneficios empresariales tendan a descender a largo plazo. Podemos resumir ese modelo en la secuencia siguiente: Crecimiento de la poblacin > Demanda creciente de alimentos > Elevacin de los precios de los alimentos y de las rentas de los terratenientes > Necesidad de aumentar los salarios > Descenso de beneficios Aunque tambin consider que esa tendencia poda detenerse por la mejora de la tecnologa (en la industria y en la agricultura), por la importacin de productos alimenticios ms baratos y con la emigracin de parte de la poblacin a las colonias. 4. Teora de la ventaja comparativa relativa: Otro de sus modelos ms conocidos fue ste, a travs del cual intentaba demostrar que el comercio internacional era favorable incluso en circunstancias en las que un pas era menos eficiente en todo frente a otro u otros. David Ricardo puso como ejemplos de este conocido modelo dos pases (Inglaterra y Portugal) que producan e intercambiaban dos productos (pao y vino): 5. R Portugal Inglaterra e 100 hombres durante un ao 90 hombres durante un ao Produccin de una unidad de g Tejido u 120 hombres durante un ao 80 hombres durante un ao Produccin de una unidad de l Vino a Horas que necesita cada pas pac ra obtener una unidad de vino y 220 hombres durante un ao 170 hombres durante un ao i otra de tejido si no comercian Horas que necesitaran para n obtener una unidad de vino y
otra de tejido si se especializan (Inglaterra en tejido y Portugal en vino) y comercian 200 hombres durante un ao 160 hombres durante un ao

a u

tomtica del sistema monetario nacional e internacional por medio del patrn oro: La emisin de billetes (el banco de Inglaterra tena el monopolio limitado desde 1694) lleva al aumento de precios y estos a que las exportaciones sean menos competitivas. Ligar la oferta monetaria a las reservas de oro (patrn oro) y as se produciran ajustes automticos. Dficit comercial> Salida de oro> Menos dinero en circulacin> Menores precios> Ms exportaciones y menos importaciones> Correccin del dficit comercial. 6. Hay que evitar los impuestos sobre los beneficios y sobre los salarios: Ponerlos sobre los gastos improductivos y sobre quienes los realizan (especialmente sobre los rentistas y el consumo de lujo). Si son sobre los salarios (de subsistencia) se trasladarn a los capitalistas y disminuir el beneficio.

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3. CORRIENTE MARXISTA El pensamiento marxista en Economa nace en el siglo XIX ligado al naciente movimiento obrero (sindicatos, grupos y partidos obreros) y a las corrientes de pensamiento anticapitalistas (socialismo utpico, socialismo cientfico o comunismo, anarquismo o comunismo libertario) que se desarrollan en su seno y entre sectores intelectuales. Los planteamientos marxistas son algo ms que una Teora Econmica, y constituyen una concepcin del mundo que intenta analizar la realidad de la sociedad capitalista desde varios puntos de vista convergentes (desde la Economa, la Historia, la Filosofa, la Sociologa, la Poltica, la Antropologa, etc.), aunque en general se reconoce que el ncleo de los planteamientos marxistas se encuentra en su anlisis de la economa y en su concepcin de la lucha de clases y el papel de sta en la historia. Esta interpretacin de la economa y de la historia, fue acogida por las organizaciones de los trabajadores desde la segunda mitad del siglo XIX, llegando a ser el planteamiento hegemnico en stas hasta finales del siglo XX. A diferencia de las otras corrientes que estamos estudiando, los planteamientos marxistas no nacieron de una clase que controlara la economa y el poder poltico, sino en una clase que tena un papel subordinado. En este sentido, sus concepciones econmicas no se aplicaron en la prctica hasta que no se produce el nacimiento de los Estados Obreros (Revolucin Bolchevique, en 1917, Revolucin China, en 1948, Revolucin Cubana, en 1959, etc.). Como las otras corrientes que hemos comentado, el marxismo naci en Europa, especialmente en los pases en los que el capitalismo estaba ms desarrollado (Alemania, Inglaterra, Francia, Italia, Austria), pero se extendi durante el siglo XX a todos los continentes y en todos ellos inspir la creacin de organizaciones revolucionarias y de movimientos revolucionarios que, en algunos casos, llevaron a estas organizaciones a la conquista del poder poltico. En sus planteamientos econmicos partieron de los que hicieron los economistas clsicos, aunque sus anlisis les llevaron a conclusiones muy diferentes. Esta corriente econmica tuvo una gran influencia tambin en el terreno acadmico y entre los intelectuales del siglo XIX y XX, incluidos sectores de la intelectualidad burguesa, escritores, artistas, etc. En esta corriente destaca Kart Marx, del que esta escuela tom su nombre y cuyos anlisis son considerados como los fundamentos de esta doctrina. El marxismo, no obstante, no fue, ni es, un pensamiento monoltico, sino que en su seno se desarrollaron numerosas variantes (la socialdemocracia o reformismo, el leninismo o marxismo revolucionario, el estalinismo, etc.). Marco histrico del surgimiento del Marxismo: El marxismo nace y se desarrolla en la revolucin industrial, que transform en hegemnico al modo de produccin capitalista, convirtiendo en subordinadas o marginales a las economas precapitalistas, provocando el nacimiento y el crecimiento de la clase obrera industrial. En este marco se empezaron a generalizar las luchas de los trabajadores por la mejora de sus condiciones de vida (el primer sindicalismo). Estas luchas se fueron convirtiendo en un enfrentamiento de los trabajadores/as con la burguesa y el Estado burgus, lo que implic el auge de las teoras socialistas y anarquistas, y el que se dieran las primeras luchas obreras por el poder poltico y econmico (Francia 1830, Alemania 1848, nacimiento de la Primera Internacional AIT- 1864, Comuna de Pars en 1871,..). En este mismo marco, el colonialismo de la poca mercantilista se va extendiendo a prcticamente todo el planeta (que pasa a depender de los principales pases capitalistas europeos, primero, de los Estados Unidos y Japn y, despus) hasta convertirse en el Imperialismo de finales del XIX, principios del XX. La corriente marxista, en el terreno econmico, se preocup fundamentalmente de: 1. Llevar a sus ltimas consecuencias los planteamientos tericos de los clsicos, especialmente la teora del valor-trabajo, haciendo ver que los trabajadores son la nica clase social imprescindible en la produccin y la que crea la riqueza y el excedente (que le son robados legalmente). 2. Crear una Teora Econmica que permitiera interpretar el funcionamiento y el desarrollo de la economa capitalista, sus crisis, sus tendencias, etc. 3. Organizar a los trabajadores de todos los pases, en base a la conviccin de que la economa capitalista, a pesar de los avances que supone, no tiene futuro poltico y econmico, y que debe ser sustituida por otra basada en la propiedad colectiva de los medios de produccin (el socialismo). Principales propuestas de la corriente marxista: 1. Terminar con el capitalismo, que tiende a convertirse en un sistema que no garantiza el desarrollo econmico, el bienestar de las grandes mayoras y la supervivencia de la humanidad (o socialismo o barbarie). 2. Expropiar a los expropiadores, socializando los medios de produccin que pasaran a ser propiedad colectiva. 3. Establecer un sistema econmico, a nivel mundial, basado en los intereses de la mayora (los trabajadores/as) a travs de la dictadura del proletariado (democracia para la mayora y represin de los intentos

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de la burguesa de retomar su poder) que evolucionara hacia el socialismo y el comunismo aboliendo los privilegios, las clases sociales y el Estado. 4. Planificar la economa en las nuevas sociedades, controlando los mercados y los precios, el desarrollo econmico, la distribucin de la renta, etc., en funcin de los intereses de las mayoras. 5. Democratizar la economa y desarrollar la igualdad, buscando la satisfaccin de las necesidades bsicas de toda la poblacin mundial. Karl Marx (1818-1883) Karl Marx, nacido en Alemania, es considerado el pensador que puso las bases de la doctrina que tom su nombre. Sus primeros trabajos fueron de carcter filosfico, pasando rpidamente al terreno poltico y al estudio crtico de la historia y de la Economa. En este ltimo aspecto tuvo mucha importancia la ayuda e influencia de su amigo y compaero de militancia revolucionaria Federico Engels (ingls). Su trayectoria poltica e intelectual le llev a tocar muchos aspectos del conocimiento. Escribi numerosas obras y artculos, sobre Filosofa, Historia, Poltica, Sociologa y Economa. Toda su actividad intelectual gir en torno a su actividad como revolucionario. Sus anlisis parten de la Economa Clsica (la Economa Poltica). Sobre todo de los anlisis de David Ricardo y de la ley del valor-trabajo, la que completa y somete a critica. Sus posiciones y conclusiones son anticapitalistas y sus anlisis son una sntesis de economa, historia, sociologa... formando una concepcin del mundo, pero especialmente una concepcin del nacimiento, desarrollo y fin del capitalismo. Sus anlisis, incluidos los econmicos, son muy abstractos. Rechaz que existieran leyes econmicas naturales, universales, inmutables y vlidas para todas las pocas. Planteaba que cada modo de produccin tiene sus propias leyes, que son determinadas histricamente y que son de carcter social, por lo tanto cambiantes y cambiables. Que esas leyes cambian segn cambian las sociedades y son cambiadas por la accin de los grupos y clases sociales. Su obra econmica por excelencia es El Capital, publicada en 1867, aunque tambin son importantes en el terreno de la Economa la Contribucin a la Crtica de la Economa Poltica y otras muchas obras, artculos y folletos sobre economa, filosofa e historia. En sus planteamientos asumi de manera explicita las posiciones de los trabajadores de la industria (el proletariado industrial), aunque considera que la historia llevara inevitablemente a la desaparicin del capitalismo que dara lugar a una sociedad sin clases (el socialismo) en la que tambin desaparecera la clase obrera y todas las clases sociales. Sus planteamientos tericos pueden resumirse en: 1. Ley del valor-trabajo y plusvala: Las mercancas tienen valor de uso o utilidad (lo que es subjetivo) y valor de cambio (que es objetivo y proviene del tiempo de trabajo, socialmente necesario, que llevan incorporadas. Este planteamiento parte de la distincin entre valor de uso y de cambio, que ya hicieron algunos pensadores en la Antigedad, como Aristteles, y que retomaron los Clsicos, especialmente David Ricardo. De todo lo que se incorpora a la produccin, slo el trabajo crea un nuevo valor, pues el valor de la fuerza de trabajo (el trabajo que cuesta reponerla) es menor que el valor creado por la fuerza de trabajo. Esa diferencia es el origen del excedente, o sobreproducto social, que en la sociedad capitalista toma la forma monetaria de plusvala (que resume beneficio, inters y renta) y que se la apropia el capital. 2. La produccin es el eje y la base de la economa: En la manera social de producir est incluida la apropiacin (quin se queda con lo producido o cmo se distribuye lo producido) y las relaciones sociales (es decir, las relaciones entre los grupos o clases sociales, que son de explotacin y opresin en las sociedades de clase). Considera que en todas las sociedades se participa en la apropiacin (o distribucin) segn como est organizada la produccin. Considera que la economa es siempre social, siempre es colectiva y condicionada por la sociedad, y que no se puede buscar su lgica en supuestas leyes naturales o en el anlisis del individuo. Considera que no hay leyes econmicas validas universalmente. 3. Al capitalismo le interesa mantener el desempleo para mantener bajos los salarios (ejrcito industrial de reserva). 4. La tasa de ganancia (% de beneficio sobre la inversin total) es decreciente: El capital intenta siempre incrementar la plusvala. Para ello tiene tres caminos: 1. Reduciendo los salarios, pero hay un lmite para esta reduccin. 2. Ampliando la jornada de trabajo, lo que tambin tiene un lmite.

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3. Elevando la productividad del trabajo a travs de la inversin en capital fijo (maquinaria, herramientas, instalaciones, etc.): Esta forma de incrementar la plusvala no tiene lmite, pero al haber cada vez ms capital fijo por trabajador (es lo que se llama el aumento de la composicin orgnica del capital), disminuye la tasa de ganancia (el % de ganancia sobre el total de la inversin), pues el capital fijo no produce plusvala, slo el trabajo humano produce esa plusvala. 5. Tendencia lgica del capitalismo a la concentracin del capital. La cada de la tasa de ganancia hace que para mantener y aumentar la plusvala, el capital tenga que invertir cada vez mayores volmenes de capital, por lo que los pequeos y medianos capitalistas van desapareciendo, las grandes empresas tendern a fusionarse, se crean grandes grupos de capital, etc. 6. En el capitalismo son inevitables las crisis econmicas y la tendencia al estancamiento, lo que llevar politicamente a la destruccin del capitalismo (que ser sustituido por el socialismo o comunismo): La burguesa produce sus propios sepultureros. Estos planteamientos econmicos marxistas estn sustentados sobre otros planteamientos ms generales, que podemos llamar filosficos, que se han venido agrupando en el materialismo dialctico e histrico: 7. Materialismo histrico La caracterstica bsica de las sociedades es su economa, su modo de produccin, que incluye: Fuerzas productivas (fuerza de trabajo, herramientas, mquinas, conocimientos, tecnologa, organizacin de la produccin..). Relaciones de produccin (se dan entre las personas, agrupadas en clases sociales, en la produccin). Las fuerzas productivas tienden a crecer y crean nuevas realidades que chocan con las viejas relaciones de produccin (por ejemplo, la industrializacin termina con los restos del poder feudal). A medio plazo esas viejas relaciones de produccin terminan siendo sustituidas por otras nuevas y acordes con el desarrollo alcanzado por las fuerzas productivas. 8. La existencia determina la conciencia (materialismo dialctico): la conciencia humana nace de la situacin social en la que vivimos las personas (y no al revs). Aunque como la situacin social est basada en intereses contradictorios, de la misma situacin nacen conciencias (representaciones de la realidad) diferentes. Algunas de esas conciencias representan el conservadurismo y otras el progreso.
Ejemplo de la plusvala: Supongamos que un trabajador para producir un mueble utiliza nicamente un serrucho, un martillo, clavos, madera y su propia fuerza de trabajo. El serrucho y el martillo incorporan a la produccin una parte de su valor (desgaste y obsolescencia), pongamos el equivalente a un 1% (1 hora). Los clavos yla madera se incorporan en su totalidad al mueble (20 horas). En el trabajo el carpintero incorpora 10 horas. Capital Fijo: Valor (de reposicin) 100 horas Valor incorporado 1 hora El trabajador trabaja 10 horas para hacer el mueble, pero para reponer su fuerza de trabajo consume productos que han sido elaborados, por otros trabajadores, en, por ejemplo, 6 horas. El excedente es de 4 horas, es decir, consumiendo productos que se producen en 6 horas, el trabajador puede trabajar 10 horas. En el sistema capitalista, por ejemplo, el capital paga un salario que permite comprar productos elaborados en 6 horas, y se apropia de ese excedente de 4 horas (eso es la plusvala).

100 horas Capital variable: 20 horas

1 hora

20 horas

6 horas Total valor de la mesa:

10 horas 32 horas

Algunas crticas al marxismo: La planificacin es ms ineficiente que el mercado. La libertad econmica es parte indisoluble de la Libertad. La creatividad y el desarrollo econmico provienen de la competencia y del afn de lucro. El marxismo como teora es hegelianismo. Menospreci la capacidad de reaccin del capitalismo. Algunos economistas marxistas: Carlos Marx (1818-1883). Federico Engels (1820-1895). Rosa Luxemburgo (1870-1919). V.I. Lenin (1870-1924). Nikolai Bujarin (1888-1938).

Eugeni Preobrazhenski (1886-1937). Samir Amn. Ernest Mandel (1920-1995).

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4. NEOCLSICOS (MARGINALISTAS) La corriente neoclsica surgi a finales del siglo XIX, principalmente en Austria, Suiza e Inglaterra, en ambientes acadmicos y desde entonces, hasta la crisis de los aos 30 del siglo XX (1929), se convirti en la interpretacin oficial de la Economa. Tras dicha crisis, sus planteamientos perdieron influencia, tanto en las universidades como en la actuacin de los gobiernos. A finales del siglo XX (tras la crisis de los aos setenta), sus planteamiento volvieron a ser retomados, siendo actualmente este modelo el que, casi en exclusiva, se estudia en los medios acadmicos. Los neoclsicos se consideraron continuadores de los clsicos, especialmente de Adam Smith, aunque tomaron de stos algunos aspectos y rechazaron otros, como la ley del valor-trabajo (para algunos este rechazo es fundamentalmente una reaccin ante Alfred Marshall (1842-1924) el peso que haba alcanzado la teora marxista del valor-trabajo-plusvala, que parta de la teora del valor de la corriente clsica, especialmente de David Ricardo). Construyeron un modelo terico muy abstracto, complejo y completo, que para los partidarios de esta corriente es un anlisis puramente cientfico. No obstante, esta corriente desatendi la economa real y no proponan apenas soluciones prcticas, ni realizaron predicciones, ni situaron la economa en un marco histrico. Este modelo ha tenido atractivo para muchos profesores de La microeconoma es una parte de la EconomEconoma por su simetra lgica y por su valor esttico, a a que estudia el tipo de comportamiento pesar de su alejamiento de realidad. econmico de los agentes individuales, como los Ese modelo que construyeron para explicar la Economa consumidores, empresas, trabajadores e inverha sido considerado por unos como la cumbre del razonasores as como de los mercados que comprenmiento econmico y por otros como una construccin te- den las reas, considerando las decisiones que toma cada uno para cumplir ciertos objetivos rica sin utilidad prctica y destinada a atacar los planteamientos tericos marxistas y a hacer una apologa del capita- propios, todo ello considerado en el supuesto de libre empresa o libre mercado. lismo liberal. Su modelo parte de la microeconoma, es decir del con- La macroeconoma es el estudio global de la Economa en trminos del monto total de bienes sumo de los individuos (no de la produccin) y est recubierto y servicios producidos, el total de los ingresos, el de matemticas (construyen curvas de oferta y demanda, innivel de empleo, de recursos productivos, y el diferencia, etc.), lo que, segn algunos, le confiere una calicomportamiento general de los precios. La madad cientfica y segn otros no es ms que un revestimiento croeconoma puede ser utilizada para analizar de apariencia cientfica para encubrir posiciones ideolgicas. cul es la mejor manera de influir en objetivos polticos como por ejemplo hacer crecer la ecoLos neoclsicos, se declaran partidarios extremos de la noma, estabilidad de precios, trabajo y la obtenlibre competencia y sus concepciones tericas son extrecin de una sustentable balanza de pagos. La madamente individualistas. macroeconoma por ejemplo, se enfoca en los Este modelo es el dominante en los ambientes acadmicos (el que se explica como el anlisis cientfico de la eco- fenmenos que afectan las variables indicadoras del nivel de vida de una sociedad. Wikipedia noma en las universidades), el que aparece en la mayora de los manuales de Economa (sin advertir que lo que se expone es una de las teoras que intentan explicar la Economa) y el de la corriente neoliberal (que es la hegemnica actualmente en el discurso y en la prctica econmica, aunque la crisis desatada en 2008 est desmontando sus supuestos y recetas econmicas). Una parte considerable del lenguaje econmico que utilizamos en nuestra vida cotidiana, el que se usa en los medios de comunicacin y en los medios acadmicos, proviene de los conceptos y teoras de esta corriente (Ley de la oferta y la demanda, Economa Positiva, la escasez hace que las cosas sean ms caras). Los economistas neoclsicos fueron los que plantearon que haba que distinguir en Economa entre la Economa Positiva (objetiva o teora econmica) y la Economa Normativa (poltica econmica o economa aplicada orientada por planteamientos ideolgicos, creencias, voluntades). Marco histrico: La corriente neoclsica naci y se desarroll en un momento en que el capitalismo pas a estar caracterizado por el crecimiento de los grandes monopolios, por la especulacin financiera y por la poltica de los estados capitalistas de conquista de territorios para apoderarse de sus recursos y de sus mercados (imperialismo). En esos aos, el capitalismo (sobre todo el europeo y el norteamericano) experiment un importante crecimiento econmico, sin grandes crisis, hasta 1929 (la Gran Depresin). El comercio internacional, en esa poca, alcanz cada vez ms peso en la economa mundial y tambin creca, hasta niveles desconocidos hasta entonces, el capitalismo financiero y especulativo. Paralelamente, se estaban incrementando las luchas de los trabajadores y se daba una creciente influencia poltica entre ellos de los planteamientos marxistas. Planteamientos que tambin alcanzan un peso importante entre sectores de intelectuales con los que debatan los neoclsicos. Principales planteamientos tericos de la corriente neoclsica:

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1. Teora cuantitativa del dinero (ya desarrollada por algunos mercantilistas y especialmente por los clsicos, como David Ricardo): Consideran que la cantidad mayor o menor de dinero que haya en una sociedad no influye en la economa real. Que para descubrir las relaciones econmicas reales hay que descorrer el velo monetario. Planteaban que el dinero es un medio de cambio y una unidad de cuenta o medida del valor, es decir que su papel en la economa es facilitar los intercambios y servir para medir el valor relativo de las cosas. Como tal medida del valor, actuara como otros patrones de medidas (el metro, el kilo), pero que no influye por si mismo en la economa real. En este sentido, la cantidad de dinero que haya en la sociedad no es importante, pues si hay ms, los precios subirn y si hay menos dinero los precios bajarn, pero esto no afectara a la economa real. Por lo tanto, la emisin de dinero afecta al nivel general de precios, pero no a la produccin, ni a la cantidad de mercancas disponibles, ni al reparto o distribucin de lo producido. 2. Ley de Say (atribuida al economista de la corriente clsica J. B. Say): Los neoclsicos recogen los planteamientos de este economista, La oferta total de bienes y la deque consideraba que en condiciones de mercado, la oferta crea manda total de los mismos tiene que su propia demanda, es decir que el precio de la demanda global ser necesariamente igual, ya que la es igual al precio de la oferta global, para cualquier nivel de prodemanda total no es sino la cantidad duccin y ocupacin. Estos planteamientos tericos les llevaban a total de bienes que se han produciconsiderar que en condiciones de libre mercado no se podran do; una crisis general, consecuenproducir crisis generales y que la economa capitalista contemente, sera un absurdo. J. B. Say Tratado de economa polduce por si sola al equilibrio entre oferta y demanda. tica, 1803. Consideran tambin que el pleno empleo (es decir la ausencia de desempleo o paro) es la situacin normal del capitalismo (en la media que el salario es determinado por la oferta y la demanda, por lo que cuando apareciera el paro, los salarios bajaran hasta absorberlo). Este anlisis les reafirma en que el mercado libre conduce siempre, y por si solo, al equilibrio y a la mejor utilizacin posible de los factores productivos. 3. Teora subjetiva del valor (frente a la teora del valor-trabajo de los clsicos y del marxismo): Mientras los clsicos consideraban que los precios de los productos vienen determinados por los costes (por la oferta), los primeros neoclsicos rechazan esa teora objetiva del valor-precio y propusieron una teora subjetiva basada en la utilidad que cada individuo otorga a cada mercanca en cada momento. De acuerdo a estas teoras, el valor de cambio de las mercancas vendra dado por su utilidad (y por su escasez) y se formara para cada mercanca por separado. Posteriormente algunos neoclsicos (especialmente Alfred Marshall, 1842-1924), construyen un modelo (el de oferta y demanda) que intenta aunar los dos aspectos (teora de la demanda, ms adelante completada por las teoras de la oferta, hasta formar el modelo acadmico de las curvas de oferta y demanda). Realizan el anlisis de la demanda partiendo del consumo de los individuos o del enfoque microeconmico (la demanda individual determina la demanda agregada o total). Tambin parten de la consideracin sociolgica de que el comportamiento social es la suma de los comportamientos individuales Estas teoras, como el resto de los planteamientos de los neoclsicos, presuponen que las personas actuamos de manera racional en nuestras decisiones econmicas y que tenemos la informacin adecuada para tomar esas decisiones econmicas con racionalidad.. 4. La teora de la Productividad Marginal, como una nueva forma de plantear la Ley de los Rendimientos Decrecientes: Esta teora, conocida tambin como el marginalismo, la plante esta corriente pare establecer su teora de la oferta, aadindola a la Ley de los Rendimientos Decrecientes (que ya vimos al hablar de Ricardo, en su modelo que planteaba el estancamiento de la economa al crecer la poblacin y aumentar los costes de produccin de los alimentos). Plantearon que los rendimientos marginales (los beneficios de la ltima unidad producida) eran decrecientes. Este planteamiento parte de considerar que los costes unitarios de produccin son crecientes, por lo que cuando se producen ms unidades aumentan los costes unitarios de producirlas. Este concepto permite construir el conocido modelo de las curvas de demanda y oferta que se cortaran en un punto que establece el precio de mercado y la cantidad a producir, satisfaciendo a consumidores y productores.

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Los planteamientos neoclsicos llevaron a la construccin del modelo de Competencia Perfecta con sus curvas de oferta y demanda, que es, probablemente, la teora ms divulgada sobre la formacin de los precios de las mercancas y sobre el funcionamiento de la economa en general. Este modelo es tambin el que se suele exponer en las universidades como el que explica cientficamente el funcionamiento de la economa (y que veremos en detalle ms adelante).
Grficamente:
Precio

P2 P1 P3 Q2
Precio

B A C Q1 Q3

Demanda
Precio

P1
Cantidad Demandada

Pe
B A C

P2 P1 P3

Oferta

P2
Cantidad Demandada y Cantidad Ofrecida

O2
O1 O2
Cantidad Ofrecida

Q1

Qe O1

Q2

O3

Esta conocida representacin de los conceptos de la oferta y la demanda, slo se dara en una situacin de competencia perfecta, sin monopolios, oligopolios, ni grandes empresas, con consumidores que tienen toda la informacin relevante sobre todos los productos, sin economas o deseconomas externas, etc.

Esta teora de los rendimientos marginales decrecientes permiten justificar la pendiente creciente de la curva de oferta y, por lo tanto, el corte de sta con la curva de demanda en un punto que establece el precio de mercado. Veamos un ejemplo de cmo se comportara en una supuesta realidad la productividad marginal decreciente. Consideramos una empresa que produce un solo producto, con un precio de mercado dado (en el que no puede influir) y con costes unitarios crecientes:
Nmero de productos que podran fabricar Coste de produccin unitaPrecio unitario del producto Beneficio unitario (margirio (marginal). en el mercado. nal), que obtiene el productor por cada producto. Es Se considera que es creciente Se considera que no vara, (a mayor produccin ms caro porque viene establecido por decreciente, puesto que los les sale fabricar cada producto el mercado costes se van acercando al nuevo). precio 1 primer producto 10 15,5 5,5 2 segundo producto 11 15,5 4,5 3 tercer producto 12 15,5 3,5 4 cuarto producto 13 15,5 2,5 5 quinto producto 14 15,5 1,5 6 sexto producto 15 15,5 0,5 7 sptimo producto 16 15,5 - 0,5 (De acuerdo a este ejemplo terico, a la empresa le interesara aumentar su produccin, hasta el nivel en el cual el coste marginal se iguale con el precio de mercado por lo que, esta empresa slo producira 6 productos).

No obstante, la experiencia del desarrollo del capitaLa Curva de Coste Marginal, tiene para el anlisis lismo y la actuacin de las empresas capitalistas desmienten esta teora, pues a mayor produccin la inmen- gran importancia, razn por la que a veces se llama a sa mayora de los productos se fabrican con costes me- ciertos estudios de la economa "marginalistas". Esta curva, que matemticamente equivale a la derivada nores (la produccin en masa ha abaratado los costes de la Curva de Coste Total, nos representa cuanto de produccin de casi todo). ms nos cuesta producir una unidad de output a parLa justificacin de porqu se consideran que tir del nivel anterior de produccin. Por ejemplo, si los costes marginales son crecientes es uno de los para producir 100 unidades de un bien tenemos un puntos ms dbiles de la Teora Neoclsica, pues si coste de 1000 unidades monetarias, y producir 101 se considera que los costes marginales son crecientes unidades de ese mismo bien el coste fuera de 1020 el modelo neoclsico cuadra, pero si se niega, el mode- unidades monetarias, la curva valdra 20 (1020-1000) en el nivel 100 de produccin. Wikipedia lo se convierte en un absurdo terico. En general en los libros de texto de 1 de Bachillerato y tambin en las Universidades se pasa por encima este aspecto y, a veces, se limitan a afirmar, sin dar la menor explicacin, que la curva de oferta es creciente (y punto). No obstante, la corriente neoclsica ha intentado justificar esta teora. Veamos algunas explicaciones:

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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a) En algunos casos se dice que los costes unitarios aumentan cuando se produce ms, porque partimos de considerar una situacin terica (un modelo) en el que la produccin se hace en condiciones dadas que no se pueden modificar (por ejemplo, el tamao de la fbrica), por lo que al intentar incrementar la produccin llegara un momento en que se produciran que aumentaran los costes (por ejemplo, problemas de espacio en la instalacin, lo que disminuira la productividad cuando se quisieran introducir ms maquinaria, ms trabajadores, etc.). Este argumento ha sido contestado diciendo que en la realidad, cuando hay mayor necesidad de producir una determinada mercanca, las empresas pueden aumentar con bastante rapidez su capacidad instalada. Tambin se ha opuesto a esta teora la experiencia prctica de que en la medida que se ha introducido la fabricacin en masa, los costes unitarios en lugar de crecer (como plantea el modelo neoclsico) disminuyen de manera prcticamente continua y prcticamente para la totalidad de las mercancas. b) Otra explicacin que se suele dar para justificar los costes marginales crecientes, es considerar que en la medida en que se aumenta la produccin, aumenta la competencia entre los productores por los insumos (materias primas, trabajadores, suministros, locales, etc.), lo que hara que los precios de los insumos aumentaran. Este razonamiento ha sido contestado diciendo que si bien a corto plazo el aumento de la demanda de los insumos necesarios puede llevar a que suban de precio al aumentar su demanda sin que aumente su produccin, a medio plazo lo que suele ocurrir que es aumenta la produccin de los insumos y al producirse stos en mayor cantidad los costes unitarios descienden y por lo tanto tambin terminara por disminuir sus precios (Por ejemplo: si se demanda ms de determinado producto, los productores tendera, a medio plazo, a aumentar la produccin lo que les llevara a disminuir sus costes unitarios al producir en mayor cantidad. Pensemos en, por ejemplo, las lavadoras, los ordenadores, los MP-4, los televisores de pantalla plana ahora que hay mucha ms demanda son ms caros o ms baratos que hace diez aos?). Tambin, desde el punto de vista de la Lgica, se ha considerado este razonamiento una falacia, en la medida que introduce a medio camino del razonamiento, la conclusin que intenta demostrar (es decir que el incremento de la demanda lleva al incremento de los precios). c) Otra explicacin ms, parte de aceptar que los costes de produccin unitarios son decrecientes en la medida que se aumenta la produccin, por lo que los rendimientos marginales seran crecientes, pero hacen hincapi, que alcanzado un determinado volumen de produccin los costes unitarios empezaran a crecer y los rendimientos se volveran decrecientes. Por ejemplo, la extraccin de petrleo o de agua se fue abaratando cuando se empezaron a utilizar maquinaria y tcnicas ms eficientes, pero en estos momentos en muchos territorios los costes de extraccin de estos insumos han ido aumentando, pues cada vez se necesita invertir ms recursos para obtener un galn de petrleo o un metro cbico de agua. Frente a este razonamiento, los crticos del modelo neoclsico han sealado que la inmensa mayora de los productos estn muy lejos de una situacin de costes unitarios crecientes, pues la produccin en masa y la mejora de la tecnologa (caractersticas claves del capitalismo) hace que los costes unitarios, en la realidad, sigan decreciendo. Por lo que el que algunos productos, pocos, tengan costes unitarios crecientes no se puede tomar como una regla general para de ella deducir el funcionamiento de la economa, sino como una excepcin, adems de sealar que lo que ha ocurrido cuando se ha llegado a esa situacin, de costes unitarios crecientes, se ha buscado un producto sustitutivo (por ejemplo, la produccin de energa por medio de fuentes alternativas al petrleo, es cada vez menos cara en la medida en que se producen de manera cada vez ms masiva). 5. Teora de la eleccin (utilidad marginal): En su enfoque de la economa desde el consumo, la corriente neoclsica considera que las personas buscan la mayor utilidad de sus recursos comprando ms o menos unidades de cada mercanca, y que la utilidad total obtenida aumenta con el consumo de unidades adicionales. Pero que ese aumento de utilidad no es proporcional, sino que tiende a decrecer segn se van consumiendo ms unidades de un mismo producto, de tal forma que, llegado un momento, la utilidad de la ltima unidad consumida puede llegar a ser cero o negativa. A esa utilidad de la ltima unidad consumida la denominan utilidad marginal. Un ejemplo de este concepto sera el consumo de agua cuando se tiene sed: el primer vaso proporcionara mucha satisfaccin, el segundo menos, el tercero mucho menos, el cuarto podra producir insatisfaccin Consideran que la utilidad total de una renta dada, de un individuo o familia, es la mxima posible cuando iguala las utilidades marginales, por unidad de gasto, de las mercancas consumidas (podramos decir, que es cuando el gasto de la ltima unidad monetaria en cada una de las mercancas que compramos nos produce la misma satisfaccin). En este sentido, consideran que no es la intensidad de la necesidad en s, sino la intensidad de la ltima parcela de necesidad no satisfecha (utilidad marginal), la que determina el valor-precio.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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Cmo suele explicarse el Modelo de Competencia Perfecta en los ambientes acadmicos: Veremos ahora, cmo suele explicarse el modelo de competencia perfecta en la inmensa mayora de los libros y manuales de Economa que se usan en nuestro pas. La explicacin comienza siempre por analizar la demanda individual (por parte de una persona) de un bien o servicio nico y concreto. Para confeccionar esta parte de los apuntes, he seguido los que han elaborado dos institutos. LA DEMANDA INDIVIDUAL La cantidad demandada de un bien o servicio por un consumidor depende de varias variables:
Px = Precio del bien o servicio demandado Py = Precio de otros bienes (sustitutivos y complementarios) Y = Renta del consumidor (bienes inferiores, normales y de lujo) G = Gustos o preferencias

DX = F (PX, PY, Y, G)

LA CURVA DE DEMANDA Si todas las variables que hemos visto que influyen en el comportamiento de la demanda de un bien o servicio X (PX, PY, Y, G) variasen simultneamente, el estudio de la Funcin de Demanda se complicara considerablemente por lo que para simplificar su estudio, consideramos que todos los factores excepto el precio del bien o servicio (PX), permanecen constantes. La Curva de Demanda de un bien o servicio es el lugar geomtrico de los puntos que indican las diferentes cantidades de dicho bien o servicio que un consumidor est dispuesto a comprar a diferentes precios. REPRESENTACIN GRFICA DE LA CURVA DE DEMANDA (De)
Permaneciendo constantes todos los factores excepto el precio del bien o servicio
Precio

P2 P1 P3 Q2

B A C

De
Cantidad

Para representar grficamente la Curva de Demanda, partimos de la demanda de una cantidad de bien Q1 al precio P1. De este modo se obtiene el punto A. Si el precio aumenta hasta P2, el consumidor reaccionar disminuyendo su demanda a Q2 (siempre y cuando los dems factores permanezcan constantes). En consecuencia, la cantidad demandada disminuir hasta el punto B. Por otra parte si el precio disminuye a P3, la demanda aumentar hasta Q3, establecindose en el punto C. As sucesivamente y uniendo todos los puntos, obtenemos una curva a la que llamamos CURVA DE DEMANDA.

Q1

Q3

La curva de demanda es decreciente: a mayor precio menor cantidad de producto demandada (siempre que se mantengan constantes las otras variables que influyen en la misma). La funcin de demanda que hemos utilizado es una funcin individual, ya que est construida a partir de las preferencias de un consumidor en concreto. Para representar la demanda del conjunto de los consumidores se utiliza la curva de demanda del mercado, que se obtendran agregando las curvas de demanda de todos los individuos para cada precio del bien. DESPLAZAMIENTOS DE LA CURVA DE DEMANDA (a la Izquierda o a la Derecha)
(Cuando se producen cambios en algunos de los factores distintos del precio)

Las modificaciones o desplazamientos de la curva de demanda pueden ser de dos maneras distintas: 1. A lo largo de la lnea de la curva de demanda (cuando el precio del bien sufre alguna modificacin) 2. Mediante un desplazamiento hacia la derecha o izquierda de la curva de demanda (cuando hay alguna modificacin en cualquiera de los restantes factores que influyen en la demanda, es decir, en PY, Y, G).

Precio

Desplazamiento de la Curva de Demanda hacia la derecha Py


- Si aumenta el precio de un bien sustitutivo: disminuir la cantidad demandada del bien sustitutivo, incrementndose, por tanto, la cantidad del bien objeto del estudio. - Si disminuye el precio de un bien complementario: implica un aumento del consumo del bien complementario y por tanto de todos los bienes asociados a l, aunque no hayan variado el precio. - Cuando aumenta la renta media de los consumidores: en el caso de los bienes normales y de lujo, la demanda aumenta aunque no haya variado el precio del bien o servicio. En el caso de bienes inferiores el desplazamiento de la curva de demanda se desplaza a la izquierda puesto que el bien se sustituye por otro de mayor calidad. - Si aumenta las preferencias o gusto de los consumidores, la curva se desplazar hacia la derecha aunque no haya habido variacin el precio.

D D
Q1 Q2
Cantidad

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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REPRESENTACIN GRFICA DE LA RELACIN ENTRE LA RENTA Y LA DEMANDA


Bienes normales

Q
Bienes de lujo

Bienes inferiores (Ej: ropa barata)

Renta

ELASTICIDAD DE LA DEMANDA LA ELASTICIDAD mide el grado de respuesta de la cantidad demandada ante alteraciones en el precio La elasticidad representa la variacin porcentual de la cantidad demandada de un bien ante una variacin porcentual del precio de ste.
Demanda elstica
Cuando una variacin porcentual del precio provoca una variacin porcentual igual de la cantidad demandada.

P
E =1 Normal

D Q
Demanda inelstica
Cuando una variacin porcentual del precio provoca una variacin porcentual menor de la cantidad demandada. Cuando no provoca disminucin alguna de demanda, la elasticidad se la denomina rgida.

P
Demanda inelstica

P
E =0 Rgida

Q
Demanda perfectamente elstica
Cuando una variacin porcentual del precio provoca una variacin porcentual mayor de la cantidad demandada. Cuanto ms aumento provoque ms elstica ser la curva y si no provoca ninguna variacin se tratara de.una demanda completamente l ti

Q P
E = completamente elstica

Demanda elstica

Q
LA CURVA DE OFERTA
Px = Precio del bien o servicio demandado Py = Precio de otros bienes (sustitutivos y complementarios) C = Precio de los factores de produccin (salarios, materias primas) G = Otros factores (tecnologa disponible, objetivos empresariales, etc.)

Ox = F (PX, PY, C, G)

Si todas las variables que hemos visto que influyen en el comportamiento de la oferta de un bien o servicio X (PX, PY, C, G) variasen simultneamente, el estudio de la Funcin de Oferta se complicara considerablemente, por lo que para simplificar su estudio, consideramos que todos los factores excepto el precio del bien o servicio (PX), permanecen constantes. Permaneciendo constantes todos los factores excepto el precio del bien o servicio La Curva de Oferta de un bien o servicio es el lugar geomtrico de los puntos que indican las diferentes cantidades de dicho bien o servicio que la empresa est dispuesta a ofrecer a diferentes precios.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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REPRESENTACIN GRFICA DE LA CURVA DE OFERTA (Of)


Precio

Ox
B

P2

P1 P3 C

O3

O1

O2

Cantidad Ofrecida

Para representar grficamente la Curva de Oferta, suponemos que una empresa que produce un determinado bien ofrece O1 unidades de ste al precio P1. De este modo obtenemos el punto A. Si el precio del bien aumenta hasta P2, se incrementarn los ingresos y con ellos el beneficio de la empresa, por lo que ofrecer a este nuevo precio ms producto O2, obteniendo el punto B. Por el contrario, cuando el precio del bien disminuye hasta P3, los beneficios tambin lo harn y la empresa a ese nuevo precio disminuir su oferta hasta O3, obteniendo el punto C. Uniendo los tres puntos obtenemos la CURVA DE OFERTA.

La curva de oferta es creciente: A mayor precio, mayor cantidad de producto ofrecida y viceversa. LA OFERTA AGREGADA U OFERTA DE MERCADO Al Igual que en caso anterior existe una oferta de mercado o agregada que englobara la oferta del total de empresas de un mercado determinado. MODIFICACIONES O DESPLAZAMIENTOS DE LA OFERTA AGREGADA U OFERTA DE MERCADO Las modificaciones o desplazamientos de la curva de oferta pueden ser de dos maneras distintas: 1. A lo largo de la lnea de la curva de oferta (cuando el precio del bien sufre alguna modificacin). 2. Mediante un desplazamiento hacia la derecha o izquierda de la curva de oferta (cuando hay alguna modificacin en cualquiera de los restantes factores que influyen en la oferta, es decir, en PY, C , G). El primer punto ya est analizado en la pgina anterior, al analizar la Curva de Oferta vimos como al variar el precio de P1 a P2, la oferta agregada pasaba del punto A al B. Este movimiento es a lo largo de la curva. Nos vamos a fijar, por tanto, en el segundo punto. DESPLAZAMIENTOS DE LA CURVA DE OFERTA (a la Izquierda o a la Derecha)
Cuando se producen cambios en algunos de los factores distintos del precio

Desplazamiento de la Curva de Oferta hacia la izquierda a) Desplazamiento hacia la izquierda.

Py

- El aumento del precio de un bien y perteneciente al mismo sector productivo o un sector afn provocar que las empresas se planteen la posibilidad de producir ese bien y disminuir la oferta de su propio producto. - Cuando aumenta el precio de los factores de produccin (mano de obra, materias primas, etc.), los costes de las empresas se incrementan. Si el precio de venta de los productos se mantienen constantes, las empresas no incrementarn sus ingresos y, en consecuencia, sus beneficios disminuirn. Esta prdida de rentabilidad se traducir en una disminucin de producto que se ofrece al mercado. - La introduccin de nuevas tecnologas implica incrementos en la produccin, mayor nivel de calidad, y disminucin de los costes de produccin. Por tanto una disminucin de tecnologa implicar lo contrario y por tanto un desplazamiento a la izquierda de la curva de oferta. - Objetivos y decisiones empresariales que conduzcan a disminuir la oferta (abandono de un tipo de sector productivo, etc.)

Precio

G
O2 O1 Cantidad ofrecida

ELASTICIDAD DE LA OFERTA LA ELASTICIDAD mide el grado de respuesta de la cantidad ofertada ante alteraciones en el precio Nos determina la variacin porcentual de la cantidad ofertada de dicho bien ante una variacin porcentual del precio de ste. De modo similar a como se ha procedido en la demanda, podemos distinguir tres tipos de oferta segn sea el valor de la elasticidad:

P
E =0 Rgida

E =1 Normal

E = completamente elstica

D Q Q Q

Oferta inelstica: Cuando una variacin porcentual del precio provoca una variacin porcentual menor de la cantidad ofrecida.
Cuando no provoca disminucin alguna de oferta, la elasticidad se la denomina rgida.

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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EQUILIBRIO DEL MERCADO La principal caracterstica de las economas de mercado es la libre competencia, de tal manera que el precio de los bienes y servicios los determina el mercado mediante el equilibrio entre la oferta y la demanda

El punto de equilibrio es el punto terico en el que coinciden, para un precio, las cantidades demandadas y las ofrecidas

La Ley de la oferta y la demanda pone de manifiesto que los precios se establecen en el mercado, a travs de la accin que se establece entre la oferta y la demanda. Esta accin provoca un mecanismo de ajuste que desemboca en una situacin de equilibrio. Pero antes de llegar a este punto de equilibrio, pueden darse dos situaciones posibles: el exceso de oferta y el exceso de demanda. Si las empresas desean vender este exceso, debern reducir el precio. Esta reduccin tiene consecuencias diferentes sobre las empresas (oferentes) y sobre los consumidores (demandantes):
La diminucin del precio no podr ser soportada por las empresas que tengan unos costes unitarios ms elevados que el resto y se vern obligadas a salir del mercado. En consecuencia, se produce un descenso de la cantidad de producto ofrecida en el mercado. Este descenso se representa mediante un movimiento a lo largo de la curva de oferta del mercado. Por otra parte, la reduccin del precio provoca un aumneto en la cantidad demandada por los consumidores. Esta reaccin se representa mediante un movimiento a lo largo de la curva de demanda del mercado.

El exceso de oferta se produce cuando la cantidad ofrecida por las empresas (X1) supera la cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar (X1) a un determinado precio P1. En consecuencia, existe un exceso de producto no vendido a este precio.

El exceso de demanda, por el contrario, se produce cuando la cantidad demandada por los consumidores (X2) a un determinado precio P2 es superior a la ofrecida (X2). En esta situacin, cabe distinguir la reaccin de los consumidores y de las empresas:

El aumento del precio provoca que se disminuya la demanda, ya que algunos consumidores no estarn dispuestos a pagar un precio ms elevado y renunciarn al bien. De este modo, se produce un movimiento a lo largo de la curva de demanda en sentido contrario al anterior. Al aumentar el precio, las empresas considerarn ms rentable su produccin e incrementarn el nmero de unidades que ofrecen. Tambin se producir un movimiento a lo largo de la curva de oferta en sentido contrario.

Grficamente:
Precio

EXCESO DE OFERTA El Equilibrio de mercado se produce cuando se alcanza un precio (Pe) en el que la cantidad ofrecida (Oe) y la demandada (Qe) coinciden (Oe = Qe)

P1

Pe P2 EXCESO DE DEMANDA O Q Q O Q

Cantidad Demandada y Cantidad Ofrecida

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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Algunas derivaciones y anlisis del modelo de competencia perfecta: Un economista neoclsico, Knight Risk, desarroll de manera muy meticulosa (en su obra Uncertinty and Profit, en 1933) las condiciones que tendran que darse en la economa, para que funcionara en la realidad el modelo de Competencia Perfecta. Sus conclusiones, muy rigurosas, estaban tan lejos de la economa real que provocaron el efecto contrario y ms bien sirvieron como argumentos a las tericos que consideran irreal e ideolgico el modelo de Competencia Perfecta. Veamos un cuadro, en el que aparece en la columna de la izquierdas, las condiciones que tendra que tener la realidad, para que el modelo de competencia perfecta fuera real. En este mismo cuadro hemos puesto en la columna de la derecha como es la realidad econmica en relacin a estos supuestos.
EL MODELO DE COMPETENCIA PERFECTA Y LA REALIDAD Pocos vendedores: 1. Muchos oferentes (productores y vendedores) sin Grandes empresas multisectoriales capacidad de influir en el mercado individualmente Proceso de concentracin de la propiedad y el capital Transnacionales Productos heterogneos: 2. Productos homogneos (el modelo se construye Tcnicamente hablando de la oferta y la demanda de un producto Aadidos idntico) Estrategias de marketing (marca, publicidad) Poca transparencia: 3. Transparencia del mercado (todos, oferentes y de Falta de informacin del consumidor mandantes, tiene toda la informacin sobre existente Poca informacin del pequeo empresario sobre precios, calidades, modelos, etc.) Publicidad engaosa Mucha informacin de las grandes empresas 4. Libre acceso al mercado (cualquiera puede entrar en Barreras de entrada en los mercados: Legales, patentes, barreras publicitarias. nichos de cualquier momento a producir o a comprar cualquier mercado cubiertos producto) 5. Muchos compradores (los compradores no pueden Pocos compradores en algunos mercados: Grandes empresas y lobbys comercializadores influir individualmente en el precio) Intervencin del Estado y de los organismos financieros 6. No intervencin del Estado en la economa 7. Ley de los rendimientos decrecientes (a mayor can- Ley de los rendimientos crecientes Mayor eficacia de los monopolios en los costes tidad producida mayores costes unitarios) Externalidades que modifican los costes segn la zona: 8. No influencia de factores externos (la realidad que rodea a la produccin y el consumo no entra en el mo- Economas externas Deseconomas externas delo) Realidad de las crisis, desempleo, inflacin, desperdicio 9. Asignacin eficiente de los factores (el modelo, as considerado, permitira la mayor eficiencia econmica, de capacidades productivas, etc. funcionara sin paro, sin desperdicio de los factores productivos, sin crisis econmicas, etc.)

En este modelo de Competencia Perfecta, tampoco existira ..a pesar de los supuestos abstractos y rivalidad entre los productores en el mercado. No se dara en l una aparentemente poco realistas en que se competencia tal como la entendemos cotidianamente, sino que el basa el modelo de competencia perfecta, precio de mercado se fijara como si se diera una subasta, por lo este modelo ha resultado muy til para el que ya estara dado y sera conocido, y cada uno, oferentes y depronstico y la explicacin de los fenmenos del mundo real. mandantes, se limitan a adaptarse a l comprando ms o menos C.E. Ferguson y J.P. Gould. Macroecocantidad y ofreciendo ms o menos cantidad. noma (manual de uso corriente en nuesNo obstante la irrealidad de estos planteamientos tericos y tras universidades) su distancia con la economa real, este modelo sigue siendo el usado en los ambientes acadmicos para explicar el funcionamiento de la economa. La escuela neoliberal (que veremos ms adelante y que es la dominante a principios de este siglo), reconoci la irrealidad de los supuestos de este modelo, pero contina aceptndolo e insiste en que es un modelo muy til. Algunos economistas intentaron extender el modelo neoclsico de la Competencia Perfecta a la realidad y desarrollaron teoras sobre la competencia imperfecta (Joan Robinson en 1933) y sobre la competencia monopolista (E. H. Chamberlin en 1950). No obstante, el modelo de competencia imperfecta no ha podido ser completado, pues en la medida en que se han ido aadiendo elemenCurva de Oferta y DePrecio tos de la realidad el modelo neoclsico, ste ha entrado en contradicciomanda en el modelo de Monopolio puro nes tericas y complejidades no superadas, por lo que ha sido muy criticado y no suele explicarse y utilizarse en ambientes acadmicos. P2 B En el modelo de Monopolio Puro, existira un solo oferente y A muchos demandantes. En l se dara una curva de demanda, dentro de la P1 cual el monopolio puede situarse en el punto que ms le convenga, por lo C que, en este modelo, la curva de oferta sera exactamente igual a la curva P3 de demanda.
Q2 Q1 Q3

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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Otro sector de la corriente neoclsica, convencidos de que su modelo de Competencia Perfecta sera el sistema ms eficiente para organizar la economa de mercado, pero viendo, a la vez, las ventajas de las grandes empresas en cuanto a reducir coste unitarios de produccin (y la irracionalidad de proponer la disolucin de los monopolios para volver a la produccin por parte de pequeas empresas), llegaron a proponer que el Estado nacionalizara los monopolios, para conseguir, por un lado, mantener la eficiencia productiva y, por otro, para evitar que los monopolios privados subieran los precios por encima de los de mercado. Este sector fue conocido como la tendencia socializante. Tipos de mercado, segn el nmero de oferentes (vendedores y/o productores) y demandantes:
MUCHOS VENDEDORES O PRODUCTORES MUCHOS COMPRADORES COMPETENCIA (Libre concurrencia) Oligopolio de demanda POCOS COMPRADORES (Oligopsonio) Monopolio bilateral Monopsonio parcial UN SOLO COMPRADOR MONOPSONIO (Monopolio de demanda) (Monopolio: Aristteles y Marx. Oligopolio: Toms Moro, Utopia, 1516. Monopsonio: Joan Robinson. Duopolio: Caso particular de oligopolio, cuando hay slo dos vendedores). UN SOLO VENDEDOR POCOS VENDEDORES O PRODUCTOR O PRODUCTORES MONOPOLIO OLIGOPOLIO Duopolio Monopolio parcial Oligopolio bilateral

Algunas crticas que se han hecho a las teoras de la corriente neoclsica: No aportan soluciones a los problemas reales de la economa (crisis, paro, papel del dinero, tasa de inters). Concretamente Walras, uno de los economistas neoclsicos ms nombrados, lleg a hacer gala de despreciar los problemas prcticos de la vida real y se mostraba ms preocupado por la elegancia rigurosa del modelo. Sus anlisis son reduccionistas (simplificadores) y no toman en cuenta la complejidad del mundo real. Son intemporales, prescinden de la visin histrica. Proporcionan una visin esttica de la economa y en su modelo no aparece el crecimiento, el desarrollo, el subdesarrollo, las diferencias entre pases y territorios, el colonialismo, el imperialismo, las guerras, etc. El modelo neoclsico es menos real aun, si cabe, si se piensa en la economa de los pases subdesarrollados. Sus planteamientos no tienen utilidad prctica cotidiana, por lo que no son utilizados en las empresas, ni en los gobiernos (ms all de que este modelo es clave en el discurso poltico e ideolgico dominante). Realizan una funcin justificativa y ensalzadora del capitalismo. Es un modelo que ha tratado de revestir matemticamente un dogma (el libre comercio), para alejarlo del debate poltico y recubrirlo de una imagen cientfica y exacta. La divisin acadmica de la economa que realizan tiene como objetivo perder la visin global de la misma. No existen la Economa Positiva y la Economa Normativa por separado. Si su modelo es correcto, se debera volver a la competencia atomizada (dividiendo las grandes empresas), pero esto hara que no se pudiera producir en masa, lo que llevara a un enorme encarecimiento de la mayora de los productos. Su enfoque de la Economa desde el consumo individual (y no desde la produccin), hace perder de vista a quien la estudia aspectos claves para entender la economa, como la propia organizacin de la produccin, la propiedad, la distribucin de la riqueza, la existencia de clases sociales, etc. Sus teoras del comportamiento del consumidor, que son la base de su modelo, no son usadas ni en la prctica ni en la teora por las empresas capitalistas, como tampoco son consideradas en las materias que, desde el punto de vista de la empresa, estudian el comportamiento de los consumidores (marketing). Marx los llamaba economistas vulgares y los consideraba unos apologistas del capitalismo y de la visin de la economa de los rentistas y especuladores. Para el Say era un cmico prncipe de la ciencia, que plantea un equilibrio metafsico de las compras y las ventas. Principales economistas neoclsicos: Marie Esprit Len Walras (1834-1910). Francs (Lausanne). Vilfredo Pareto (1834-1923). Italiano (Lausanne). William Stanley Jevons (1835-1882). Ingls (Londres). Karl Menger (1840-1921). Austriaco (Viena). Alfred Marshall (1842-1924). Ingls (Cambridge). Eugene von Bhm Bawerk. Viena (1851-1914). Hizo hincapi en destacar la importancia del capital, que para l est en todas las situaciones y momentos histricos (incluso en la sociedad primitiva). Arthur Cecile Pigou (1877-1959). Ingls (Cambridge). Friedrich Augusto von Hayeck (1898-1992). Londres. Chicago. Escuela austraca. Premio Nobel. Eslabn entre el neoclasicismo y el neoliberalismo. Maestro de Milton Friedman (el economista neoliberal ms conocido)

II. PRINCIPALES CORRIENTES ECONMICAS

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5. KEYNESIANISMO La corriente keynesiana surgi en Europa y en Estados Unidos a principios del siglo XX. Sus iniciadores eran, en general, economistas neoclsicos que empezaban a rechazar algunos aspectos de ese modelo, en la medida que les pareca que no reflejaba la realidad econmica, que impeda pensar en polticas econmicas adaptadas a las nuevas situaciones y que condenaba a los gobiernos a una ortodoxia econmica que les impeda actuar en situaciones econmicas crticas. Partiendo del modelo neoclsico, los keynesianos realizaron algunas enmiendas a aspectos importantes de ese modelo, pero sin crear un modelo alternativo de interpretacin de la economa, ni un conjunto de anlisis solidamente relacionados, y sin profundizar en muchos aspectos tericos. Esta corriente hizo especial hincapi en los aspectos ms prcticos de la economa (en alguna medida recuperaron algunos planteamientos del mercantilismo y John Maynard Keynes el propio Keynes elogi a esa corriente que haba sido tan criticada desde los clsicos) y plante que era imprescindible la intervencin del Estado en la economa, como frmula para salir de la depresin de los aos treinta, de evitar futuras crisis y de mantener el crecimiento y la estabilidad poltica del capitalismo (crecimiento con pleno empleo). Para algunos, los planteamientos de esta corriente supusieron una autntica revolucin (era normal hace unos aos hablar de la revolucin keynesiana) y un nuevo enfoque de la economa, que permita entenderla de una manera cientfica y sacarla del debate academicista, y, en la medida en que haban comprendido sus mecanismos, intervenir en ella para garantizar el crecimiento indefinido y sin crisis. Estos planteamientos tericos y de poltica econmica de la corriente keynesiana fueron aceptados por la prctica totalidad de los Estados capitalistas (tanto en los pases industrializados, como en los subdesarrollados) desde finales de la Segunda Guerra Mundial, hasta los aos setenta-ochenta. Tambin en los ambientes acadmicos, el keynesianismo sustituy al neoclasicismo en ese mismo perodo y se puede decir que durante esos aos alcanz la hegemona terica y prctica de la economa. En la prctica, el keynesianismo tuvo un enorme xito poltico y acadmico, y a la aplicacin de sus planteamientos y a sus anlisis se les adjudicaron la superacin de la depresin de los aos treinta y el gran crecimiento econmico de los pases capitalistas posterior a la Segunda Guerra Mundial. Otros, tanto desde la corriente marxista como desde las corrientes liberales, han planteado que no haba nada de original en las tesis keynesianas y que stas, adems, carecan de sistematicidad. Tambin se ha planteado que las polticas econmicas que impulsaron los keynesianos no tenan nada original, pues ya haban sido aplicadas en diversos pases y pocas, antes de que ellos las teorizaran y las pusieran de moda (Todas las polticas monetarias y fiscales sugeridas por Keynes ya haban sido empleadas en diferentes momentos y por diversos gobiernos para protegerse a s mismos y a la sociedad que presiden. Mattick, p 117). Marco histrico: La corriente keynesiana naci y se desarroll a principios del siglo XX, en un momento en que dcadas de polticas liberales haban propiciado una gran concentracin del capital y el nacimiento de grandes monopolios. Un hecho fundamental, que permiti que esta corriente alcanzara la notoriedad que alcanz, fue la crisis econmica que se desat a partir de 1929 (la gran depresin). Esta crisis desarm terica y prcticamente a los partidarios del capitalismo liberal y a la corriente neoclsica, que en medio de la crisis segua sosteniendo la imposibilidad de la misma (Ley de Say) y que el Estado no deba intervenir en la economa. En este contesto, el paro (el desempleo) se extendi a la prctica totalidad de las economas capitalistas, cerraron miles de empresas, mientras los precios caan de manera generalizada y continuada (deflacin) y los pases adoptaban medidas proteccionistas para intentar evitar algunos efectos de la crisis. En el marco histrico en el que se desarroll esta corriente, se dieron tambin la primera y segunda guerras mundiales (que dieron lugar, dentro de los pases capitalistas, a la puesta en marcha de economas de guerra fuertemente dirigidas por los Estados, que funcionaron de manera adecuada). Primero la gran depresin y despus la Segunda Guerra Mundial hicieron saltar en mil pedazos la visin liberal de la economa. Tambin en esos aos haba tenido lugar el nacimiento del primer Estado obrero (la URSS en 1917), que planificando su economa, haba sorteado con xito la crisis del 29, mientras que los pases capitalistas industrializados se suman en la depresin econmica. Mientras, en los pases capitalistas, creca el peso de los sindicatos obreros y de las posiciones anticapitalistas y revolucionarias, as como las posiciones socialdemcratas que planteaban la paulatina reforma del capitalismo hasta ir creando una sociedad socialista. Paralelamente, impulsados por el descontento que gener la crisis y la falta de respuesta liberal a los problemas de la poblacin, en algunos pases aparecieron sistemas capitalistas autoritarios (fascismos y parafascismos) en los que el Estado intervena de manera importante en la economa y que creaba un sector pblico industrial dentro de esta (Italia, Alemania, Japn y tambin en Espaa con la Dictadura de Primo de Rivera).

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En este perodo se dio, en 1933, en Estados Unidos la poltica impulsada por la Administracin de Franklin Delano Roosvelt que fue conocida como el New Deal (Nuevo Trato). Ese presidente, que precisamente se haba presentado a las elecciones, con un programa que planteaba equilibrar el presupuesto del Estado y reducir el gasto pblico, impuls despus una poltica de intervencin del Estado en la economa, aplicando medidas de mejoramiento de las condiciones laborales (reconocimiento de los sindicatos, inicio de la seguridad social, subsidio de paro), medidas agrcolas (precios regulados, banco de tierras, crdito agrcola...), control de la banca privada (para evitar las quiebras en cadena...), inversiones pblicas y creacin de empleos en la industria, etc. Una parte de la literatura econmica adjudica a la aplicacin de estas polticas la consagracin de las ideas keynesianas y la salida de la gran depresin del 29. Otras versiones hacen hincapi en que el impulso econmico que gener el New Deal, se empez a agotar a finales de los aos treinta y que, en realidad, el capitalismo slo se pudo recuperar a travs de las polticas de inversin en fabricacin de armas que precedieron a la Segunda Guerra Mundial, y por la propia destruccin de capital y de vidas humanas que propici la guerra, que puso las bases para una nueva etapa de crecimiento econmico. John Maynard Keynes (1883 1946) Keynes fue el economista que dio nombre a esta corriente, su principal imagen pblica y una persona cuyos planteamientos gozaron de gran influencia en vida y, ms aun, despus de su muerte. Fue profesor universitario, funcionario de alto nivel del Reino Unido, especulador con divisas, asesor de empresas, presidente de una compaa de seguros, accionista de un peridico, Lord, Barn, etc. y apoy polticamente al partido liberal britnico. Su educacin econmica fue neoclsica y durante aos imparti clases de economa desde ese punto de vista y defendi este modelo. Pero le toc vivir en su pas el llamado socialismo de guerra durante la primera guerra mundial (que consisti en la intervencin del Estado en muchos aspectos de la economa, para ponerla al servicio de la estrategia de guerra) y tambin la crisis de 1929 que dio al traste con los planteamientos de los neoclsicos y que motivaron sus cambios de planteamientos y sus enmiendas al modelo neoclsico. Los planteamientos polticos que presidieron sus teoras partan de la necesidad de reformar el funcionamiento de la economa capitalista, para salvarla de las crisis y de la amenaza revolucionaria. En sus planteamientos tericos no abandon el modelo neoclsico (por ejemplo, segua aceptando la divisin de la Economa en Economa Positiva, lo que es, y Economa Normativa, lo que debera ser), pero rechaz algunos de sus dogmas y, sobre todo, llam la atencin sobre el hecho de que el libre mercado no exista en el capitalismo de inicios del siglo XX y que el mercado existente, caracterizado por la existencia de grandes monopolios y oligopolios, por la presencia de fuertes sindicatos, etc., no proporcionaba automticamente la plena utilizacin de los factores (uno de sus folletos ms conocidos se titul El fin del laissez faire). En la argumentacin de sus planteamientos, que son sobre todo de economa aplicada, rescat algunos aspectos del mercantilismo y algunas reflexiones del economista clsico Malthus. Su principal obra fue la Teora general del empleo, el inters y el dinero, publicada en 1936. A pesar de lo celebrado que fue ese libro, desde su publicacin hasta finales del siglo XX, no se puede considerar que en l haya un nuevo modelo de interpretacin de la economa, sino ms bien una serie de anlisis de algunos aspectos del modelo neoclsico y una serie de reflexiones que algunos han considerado de corto plazo. A diferencia de los neoclsicos, enfoc la economa desde los grandes agregados (lo que llamamos la macroeconoma) frente a la preferencia neoclsica por situarse desde el consumo y la produccin individuales (la microeconoma). Tambin hizo mucho hincapi en el anlisis de los factores que determinan la demanda, como elemento clave de la economa y como factor que, de reducirse, provocara las crisis. Tuvo, una gran participacin e influencia en las polticas econmicas de los aos treinta y, despus de la Segunda Guerra Mundial y hasta los aos setenta, su pensamiento y el de su corriente, fue hegemnico en los ambientes acadmicos, a lavez que las polticas econmicas que en esos aos adoptaron la prctica totalidad de los gobiernos de los pases capitalistas (tanto conservadores como socialdemcratas) fueron de carcter keynesiano. Podemos considerar que en los aos cincuenta y sesenta del siglo pasado, todos eran keynesianos (Sin discusin, el mayor avance del pensamiento econmico del siglo XX est asociado con el nombre y la obra de John Maynard Keynes William J. Barber, Historia del Pensamiento Econmico. 1967). De sus planteamientos y del desarrollo prctico de estos nacieron trminos y experiencias como la llamada Economa Mixta, el llamado Estado del Bienestar, la llamada Economa social de mercado, etc. Los principales planteamientos tericos de Keynes pueden resumirse en: 1. Estaba en desacuerdo con la Teora cuantitativa del dinero: Considera que el dinero, adems de unidad de cuenta y medio de pago, es tambin depsito de valor, lo que hace que la cantidad de dinero existente s tenga efectos en la economa y no slo en el nivel de los precios. Considera que la demanda de dinero por parte de las familias y las empresas depende de las transacciones, la precaucin (ante las incertidumbres) y de la especulacin. Lo que hace que cuando hay in-

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certidumbre, por ejemplo ante un estancamiento de la produccin, mucha gente no invierta ni gaste una parte de su dinero y lo retire del circuito econmico (preferencia por la liquidez). Por estos planteamientos, no estaba de acuerdo con el patrn oro (en contra de las polticas de W. Churchill plante) y tampoco le haca escrpulos a la emisin de papel-moneda sin respaldo, en momentos de crisis. Consideraba que la emisin de ms dinero repercutira en la subida de los precios slo en una situacin econmica en la que todos los factores productivos (capital y trabajo) estuvieran plenamente ocupados, lo que consideraba que no se daba casi nunca en la prctica, por lo que la emisin de dinero en momentos de crisis o cuando los factores productivos no estn plenamente utilizados, poda contribuir a movilizarlos y, por tanto, a evitar las crisis y impulsar el crecimiento econmico.

2. Estaba en desacuerdo con la Ley de Say (Malthus ya haba planteado tambin su desacuerdo): Para Keynes era evidente, ms aun desde la Gran Depresin, que, al contrario de los planteamientos de Say, eran posibles en la prctica y en la teora las crisis generalizadas en el capitalismo. Plante que es perfectamente posible que haya equilibrio en el sistema (es decir, que la situacin econmica sea estable) con un gran volumen de recursos no utilizados (capital ocioso y trabajadores en paro), por lo que era necesario recurrir a la intervencin del Estado para salir de las crisis e impulsar la plena utilizacin de los recursos de la sociedad. Estos planteamientos le llevaron a desarrollar una explicacin terica de por qu se dan las crisis y a plantear medidas prcticas para salir de stas y para evitarlas. Consideraba, partiendo de su rechazo de la Teora Cuantitativa del dinero, que no todo ingreso acaba necesariamente por gastarse, por lo que ese dinero no gastado poda salir del circuito econmico y poda generar crisis de subconsumo. Consideraba que la demanda global de una sociedad se puede dividir en dos tipos de demanda: la de consumo y la demanda de inversin, que se comportan de una manera diferente. o Demanda de consumo: La considera estable a corto plazo y que est en funcin de la renta real del perodo. Pero hay una propensin al consumo decreciente segn crece la renta. o Demanda de inversin: Considera que depende del tipo de inters y de la productividad del capital. Pero el flujo de inversin no es estable, sino que est relacionado con las expectativas a largo plazo de los empresarios, siendo adems menos previsible que el de consumo y siendo la clave del nivel de empleo, puesto que determina el volumen de demanda global y, por consiguiente, el de produccin y empleo. En cuanto al consumo y al ahorro, consideraba que la propensin al consumo y al ahorro dependen del nivel de renta. Es decir que las familias con menores rentas tendan a gastar de manera ms inmediata y en mayor proporcin sus recursos en consumo y que no solan mantener ahorros importantes, mientras que las familias de mayores rentas, tenan una mayor propensin al ahorro. Sobre el ahorro Keynes plante una visin diferente a la de la mayora de los clsicos y de los neoclsicos, que haban considerado que ste era clave para el funcionamiento y el crecimiento de la economa, pues planteaban que todo el ahorro se converta, directa o indirectamente, en inversin. En opinin de Keynes el consumo cubra un papel semejante al ahorro, en la medida que implicaba que otros tendran que producir e invertir para satisfacer esa demanda, por lo que convena incentivar el consumo, mientras que una parte del ahorro puede salir del circuito econmico y contribuir a la crisis de subconsumo. Un problema que plante para las sociedades ms avanzadas, es que a medida que aumentan las rentas, tambin aumenta el ahorro, por lo que esa tendencia al descenso de gastos puede precipitar la depresin econmica. En cuanto a la generacin de la crisis plante, entre otras cosas, que la tendencia en el mercado de bienes de inversin (que es un mercado que necesita ms tiempo desde que se toma la decisin de invertir hasta que las inversiones estn en condiciones de producir), es a que se produzca sobreinversin, promovida por expectativas que estn destinadas al fracaso, lo que lleva a la crisis. Consideraba, tambin, que el mercado de trabajo tiene determinadas particularidades: Planteaba que la demanda de trabajo, por parte de los empresarios, no depende slo del nivel de los salarios, sino que es una demanda derivada del volumen de produccin que los empresarios esperan vender. Tambin plante que en la realidad, el nivel de salarios viene dado, a corto plazo, por factores institucionales y los salarios muestran rigidez a la baja (sindicatos fuertes, leyes laborales, etc.). Reflexion sobre que la cada de salarios no tiene porque favorecer a la produccin, pues aunque disminuya los costes plantea un problema de consumo: quin comprar lo producido?

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3. Sus conclusiones le llevaron a contradecir algunos planteamientos de los clsicos y de los neoclsicos Consideraba que en la situacin del capitalismo a inicios del siglo veinte, se haba reducido la importancia del mercado, que la economa ms que mercantil era de grandes pactos (monopolios, sindicatos, gobiernos). Rechaz el que se hable de libre mercado, pues lo consideraba desaparecido, y mostr tambin su desacuerdo con algunos de los planteamientos filosficos de los clsicos: No es una deduccin correcta de los principios de Economa afirmar que el egosmo ilustrado actuar siempre a favor del inters general.... El fin del laissez faire, 1926. Consider que era imprescindible la intervencin del Estado en la economa, especialmente la inversin del Estado, para evitar las depresiones y conservarnos de este modo en un cuasi-auge continuo. Plante que era necesario combatir la especulacin y favorecer a la industria frente a las finanzas. Otro de sus planteamientos es que la estabilidad monetaria no es el objetivo supremo de la poltica econmica. 4. Plante que la inversin incrementa la riqueza en un volumen considerablemente mayor a su importe Para concretar este anlisis habl del multiplicador de la inversin (que ya haba sido introducido por R. Kahn, otro economista): El multiplicador explicaba que el aumento ltimo de la renta nacional que resulta de un aumento del gasto era mayor que ese gasto (lo que serva, entre otras cosas, para justificar el gasto pblico). Segn algunos estudios este multiplicador estara entre 2 y 5. Algunas frases de Keynes: La construccin de pirmides, los terremotos y hasta las guerras pueden servir para aumentar la riqueza, si la educacin de nuestros estadistas en los principios de la economa clsica impiden que se haga algo mejor. Teora general.., p 100. Los postulados de la teora clsica slo son aplicables a un caso especial y no general, porque las condiciones que supone ser un caso extremo de todas las posiciones posibles de equilibrio, ms aun, las caractersticas del caso especial supuesto por la teora clsica no son las de la sociedad econmica en que hoy vivimos, razn por la que sus enseanzas engaan y son desastrosas si intentamos aplicarlas a los hechos reales. Teora general.., p 15 ....de repente surgen dudas en relacin con la confianza que puede tenerse en el rendimiento probable.. el desencanto se cierne sobre (un mercado) demasiado optimista y sobrevaluado... naturalmente precipita un aumento decisivo en la preferencia por la liquidez y esto precipita la crisis. Se puede hacer una poltica salarial flexible, con una poltica monetaria flexible. Principales propuestas y actuaciones, inspiradas por los planteamientos keynesianos, que adoptaron los gobiernos de los pases capitalistas tras la 2 Guerra Mundial: 1. Intervencin del Estado en la economa: El Estado debe intervenir en la economa para evitar las crisis y garantizar el crecimiento con pleno empleo (Cebar la bomba), a travs de su poltica fiscal y de su poltica monetaria: Ingresos pblicos (impuestos dirigidos). Poltica fiscal (Gasto pblico) Gastos pblicos (obras pblicas, subsidios...). Endeudamiento y dficit pblico, emisin inorgnica de moneda.. En materia de impuestos, fue corrientes bajarlos a las inversiones productivas y al consumo (para alentar la produccin, el empleo y la demanda) e incrementar los impuestos al ahorro, al patrimonio, a los beneficios, al consumo de lujo y a las actividades especulativas (para incentivar la inversin y el consumo y desalentar el atesoramiento de dinero). Poltica monetaria: regular el ahorro y la inversin a travs de la tasa de inters (los Bancos Centrales fijan una tasa de inters preferente, que es la que aplican cuando hacen prstamos a la Banca privada, que es determinante a la hora de fijar las tasas de inters de la Banca privada). 2. Establecer medidas proteccionistas y alcanzar acuerdos internacionales para regular el comercio internacional: Regular el comercio internacional a travs de los organismos financieros y de comercio. Los pases recurran frecuentemente a: Establecer tasas de cambio oficiales de sus monedas y tasas mltiples (ms altas o bajas), como instrumento de poltica econmica para desestimular algunos gastos externos y favorecer otros.

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Realizaban devaluaciones competitivas de sus monedas, para mejorar sus exportaciones (al hacerlas ms baratas) y encarecer las importaciones (al hacerlas ms caras). Impulsaban polticas de sustitucin de importaciones, consistentes en favorecer la creacin de industrias que produjeran en el pas aquellas mercancas que eran importadas. Regulacin de algunos precios (productos de consumo bsicos, combustibles, materias primas esenciales, etc.), para favorecer la produccin y la estabilidad social. Nacionalizacin de empresas y sectores en crisis (para evitar su cierre) y de algunos sectores econmicos considerados estratgicos, como la energa, minera, siderurgia, transportes, banca, etc. (con lo que los precios de estos sectores nacionalizados podan ser modificados por el Estado, de acuerdo a su estrategia de impulso de la economa). Otros sectores no nacionalizados, pero tambin considerados estratgicos, fueron regulados y controlados de manera importante. Subsidios estatales a empresas y personas, para favorecer la produccin en determinados sectores econmicos, territorios, etc., disminuir algunos precios, estimular algunos consumos, etc. Incentivar el crdito pblico y privado (con tasas de inters bajas), para favorecer el consumo y la inversin (ventas a plazos, endeudamiento privado, tasas de inters incluso negativas). Establecer la Seguridad Social pblica (sanidad, seguro de desempleo, pensiones, etc.) como instrumento de estabilidad poltica y econmica (aumenta la propensin al consumo). Las familias, al sentir que tienen su futuro asegurado ante imprevistos (paro, enfermedad, vejez), tienden a ahorrar menos y consumir ms. Practicar, por parte del Estado, polticas de empleo activo (planes de empleo, contratacin pblica, etc.), para absorber el paro, mantener el consumo y la produccin, y dotarse de empleados en una poltica de crecimiento del nmero y la importancia de los organismos pblicos. Considerar que la inflacin no es un fenmeno necesariamente negativo para la economa, porque incentiva el consumo y la inversin, penaliza el ahorro y contribuye a reducir los salarios reales y las rentas fijas. La inflacin puede trasladar renta de los rentistas a los empresarios.

Algunas crticas al keynesianismo: En economa, siempre el corto plazo influye sobre el largo plazo (las consecuencias de las polticas econmicas heterodoxas aparecen despus, como la resaca...). La afirmacin de Keynes de que a largo plazo, todos estaremos muertos, no es un razonamiento serio. Las medidas keynesianas para combatir la crisis y el desempleo, terminaron por generar una gran inflacin unida a una crisis y desempleo a partir de los aos 70 del siglo XX (estanflacin). Al hacer al Estado responsable de la marcha de la economa los grupos de presin buscaron la proteccin por parte de ste, aument la corrupcin y el favoritismo, se merm la iniciativa privada, creci el tamao del Estado y su ineficacia, el Estado extendi su accin hacia cada vez ms sectores, crecieron los impuestos, el dficit y la inflacin. El Estado del Bienestar crea ineficiencia, en la medida que permite la supervivencia de sectores y empresas no rentables, la percepcin de rentas y subsidios sin relacin con la aportacin a al economa, etc. Los instrumentos fiscales (especialmente los basados en el dficit pblico) no son fciles de cambiar a corto plazo sin traumatizar el equilibrio global y la vida social. Suelen crear una inercia de la que es difcil salir sin una gran crisis. Es discutible tericamente que la demanda de bienes se traduzca siempre en demanda de puestos de trabajo (pues teniendo en cuenta el cambio tecnolgico el capital puede recurrir a esas nuevas tecnologas, en vez de a contratar ms trabajadores). Keynes no tuvo en cuenta, en sus modelos, la importancia de las relaciones econmicas internacionales, como tampoco se ocup del imperialismo y del subdesarrollo. Su Teora general del empleo, el inters y el dinero, es, en realidad, una Teora particular para una sociedad capitalista avanzada de tradicin anglosajona y con un Estado muy pequeo de tradicin neoclsica. Los sectores ms conservadores llegaron a considerar que sus teoras heterodoxas e intervencionistas, justifican el socialismo. Algunos economistas keynesianos: John Maynard Keynes (1883 1946) Ral Prebish (1901 -1986) Joan Robinson (1903 1983) Galbraith (1908 2006) Samuelson (1915 - ) Tobin (1918 2002) Lus ngel Rojo (1934 - ). Catedrtico de Teora Econmica, fue Gobernador del Banco de Espaa.

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6. NEOLIBERALISMO (MONETARISMO) La corriente llamada neoliberal (que suele autodenominarse liberal) es, desde finales del siglo XX, hasta la actualidad, la corriente hegemnica del pensamiento econmico capitalista, en las universidades, en los gobiernos y en los organismos internacionales. Esta corriente resurgi con fuerza en torno a los aos setenta del siglo XX, durante la crisis econmica mundial que en esos aos afect a las economas capitalistas (tanto a las industrializadas como a las subdesarrolladas). Durante esa crisis de los aos setenta, las polticas keynesianas, que se haban venido aplicando con xito durante casi treinta aos, no slo no consiguieron que la economa se recuperara, sino que la agravaron, combinando el estancamiento econmico con unos niveles altsimos de inflacin (estanflacin). En esos momentos, un grupo de economistas, que haban venido siendo crticos con el keynesianismo, plantearon su interpretacin de la crisis de esos aos y una serie de medidas que, segn ellos, permitiran superarla. Desde el punto de vista terico la corriente neoliberal no supone un cambio importante con respecto a las teoras neoclsicas. Los neoliberales no han creado un nuevo modelo econmico o una nueva teora econmica, sino que adoptaron el modelo neoclsico, aunque con algunas matizaciones, principalmente en las polticas monetarias. Por esta razn, a la corriente neoliberal tambin se la ha llamado monetarista. Los neoliberales (o liberales, como ellos prefieren denominarse) se consideran continuadores de los clsicos (especialmente de Adam Smith) y de los neoclsicos (por eso su nacimiento fue calificado por algunos como una vuelta a la ortodoxia econmica, despus del parntesis de la heterodoxia keynesiana). Como los neoclsicos, los neoliberales se declaran defensores a ultranza del capitalismo liberal. Aunque, en la prctica, los gobiernos que se declaran partidarios de estas teoras (Estados Unidos, la Unin Europea, etc.) combinan el discurso liberal con una prctica intervencionista en muchos terrenos de la economa (proteccionismo, apoyo a sus multinacionales, imposicin de su comercio y sus empresas, acuerdos para excluir a terceros, coacciones y chantajes, espionaje industrial por parte de las agencias del Estado, boicots a pases y empresas, bloqueos y amenazas, guerras y ocupaciones, etc.). El neoliberalismo, culparon al keynesianismo y a las polticas de intervencin del Estado y al llamado Estado del Bienestar de la crisis de los aos 70 y se declaran antikeynesiano. Su explicacin de la crisis de los setenta (la mal llamada crisis del petrleo) plantea que las polticas estatales de la poca keynesianas no consiguieron el pleno empleo de los recursos productivos y provocaron una gran inflacin, especialmente por la excesiva emisin de dinero. Para la mayora de los neoliberales, ese factor, la emisin monetaria, es el instrumento clave para el funcionamiento de una economa de mercado. En esta lgica, consideraron que la inflacin que se desat en la dcada de los setenta (que en algunos pases lleg a altsimos niveles y fue calificada de hiperinflacin) fue consecuencia de la emisin excesiva de papel moneda, sin respaldo, por parte de los Estados (emisin inorgnica) y que sus consecuencias a medio plazo fueron la crisis y el desempleo. Sus anlisis cobre la inflacin les llevaron a plantear que sta es un fenmeno muy grave para la economa, que crea incertidumbre, impide el clculo econmico a empresas y familias, se comporta como un impuesto (en la medida que el Estado crea un dinero, que luego es pagado por los ciudadanos cuando los precios suben), redistribuye la renta de una manera no buscada, etc. Consideraron tambin que las intervenciones del Estado en la economa de la poca keynesiana, a travs de los controles de precios y salarios, la regulacin de las relaciones laborales y econmicas, el dficit presupuestario, la emisin inorgnica, los subsidios, las nacionalizaciones, etc., crearon distorsiones en el funcionamiento de la economa y generaron un marco de actuacin en el que primaban el papel de los burcratas, el favoritismo, la labor de lobby, el oportunismo poltico de los gobiernos, etc., en vez de la eficacia y la lgica econmica. Se ha considerado por algunos, que sus planteamientos tienen un altsimo componente ideolgico y que se trata de una corriente econmica muy ligada a la propaganda del capitalismo multinacional, que gener un tipo de economista-polemista que difunde a travs de los medios de comunicacin su visin de una manera dogmtica y provocadora. A la vez se ha sealado que parte del atractivo que tuvieron sus propuestas para superar la crisis y para mejorar el funcionamiento de la economa, vino de aparecer con una solucin a la crisis,

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en un momento de desconcierto general por el derrumbe de las polticas econmicas keynesianas, y por la sencillez terica y el pretendido carcter universal de sus propuestas para superar la crisis (lo que se ha llamado las recetas neoliberales). Algunos de los tericos neoliberales (a los que tambin se ha llamado neoconservadoreso neocon) llegaron ha extender el modelo liberal a todos los fenmenos sociales, a todos los momentos histricos e incluso a los comportamiento individuales, y elevaron la Economa, en su interpretacin favorable al mercado, por encima de todos los conocimientos. Becker (Premio Nbel de Economa en 1992) llev este planteamiento a la prctica explicando todo acto humano (incluido los crmenes, el matrimonio, el tener hijos, el divorciarse, el reparto de las tareas del hogar, etc.) como un comportamiento individual fruto de un clculo econmico racional en el que se contrapesan sus costes y sus beneficios. As, esta particular interpretacin de la Economa, la convertira en una teora general del comportamiento humano. El ncleo inicial de la corriente neoliberal naci en torno al economista neoclsico Friedrich Augusto von Hayeck (1898-1992) y su discpulo Milton Friedman (Escuela de Chicago), fallecido en 2006, que ha sido durante muchos aos la cara ms visible y su propagandista ms eficaz. Marco histrico del neoliberalismo, la crisis de los aos setenta: Como ya hemos comentado, la corriente neoliberal se convirti en la corriente hegemnica en el pensamiento econmico en torno a la crisis econmica de los aos setenta, que hizo tambin entrar en crisis a los planteamientos keynesianos y que desarticul parte de los acuerdos monetarios y comerciales que las grandes potencias capitalistas pusieron en marcha tras la Segunda Guerra Mundial.. A esta nueva crisis, que se haba venido gestando desde los aos sesenta y era ya patente a finales de esa dcada, aunque se la sigue denominando por parte de muchos, como la crisis del petrleo de 1973. Sectores polticos, deseosos de descartar sus culpas, y algunos economistas keynesianos, en busca tambin de una coartada para un fenmeno que no podan explicar, achacaron la crisis a las decisiones de la OPEP (organizacin de pases productores y exportadores de petrleo) de subir el precio de los carburantes. No obstante, prcticamente ninguna corriente econmica, ni ningn economista serio, puede sostener hoy que la causa de la crisis de los aos setenta tuera la subida del precio del petrleo, entre otras cosas porque la crisis empez aos antes y tom la forma clsica de crisis de sobreproduccin, aunque ligada a la inflacin (a diferencia de la crisis del 29, que implic la bajada generalizada de los precios: deflacin). La crisis econmica de los setenta: 1. En los aos sesenta, la economa de los Estados Unidos (que haba venido siendo la locomotora del crecimiento econmico mundial) empez a entrar en problemas y a disminuir su ritmo de crecimiento, mientras empezaban a crecer los precios de manera peligrosa. Paralelamente, este pas empez tambin a perder peso en el comercio internacional y de ser una economa netamente exportadora, empez a contraer un importante dficit comercial (dficit que podan incrementar sin grandes problemas a corto plazo, al ser su moneda, el Dlar, aceptada prcticamente de manera universal). A la vez, el gobierno de los Estados Unidos llevaba unas polticas de gasto pblico por encima de sus ingresos, que provocaron un elevado dficit presupuestario. Este dficit vena motivado por el incremento de los gastos militares (Guerra Fra, guerra del Vietnam, papel anticrisis de la industria armamentista, etc.) y por otros gastos del Estado dentro de las polticas para incentivar la economa. 2. Estos dos dficits, llevaron a que los una enorme emisin de billetes de dlar y a la salida masiva de dlares fuera de las fronteras de los USA. El Dlar era entonces una moneda convertible en oro (Estados Unidos lleg a tener los dos tercios de todas las reservas mundiales de ese metal), pero ese pas emiti dlares decenas de veces por encima de sus reservas de oro. As, en 1968 haba en manos de extranjeros casi cuatro veces ms dlares que reservas de oro tena ese pas (10.900 millones de reservas en oro y 38.500 millones de dlares en manos de extranjeros) y como la confianza en el Dlar estaba bajando, numerosos poseedores de dlares empezaron a exigir su cambio por oro y las reservas de oro empezaron a disminuir con rapidez. Esta situacin llev a que, en 1971, bajo la presidencia de Nixon, los Estados Unidos suspendieran unilateralmente la convertibilidad del dlar en oro (a la vez que a devaluar el Dlar en un 10% y a incrementar los aranceles tambin en un 10%, para intentar reducir su dficit comercial). Posteriormente el gobierno de los Estados Unidos inici la subida de los tipos de inters oficiales, para atraer los dlares de vuelta a los Estados Unidos. 3. Estas situaciones crearon nuevos problemas en el comercio internacional, que haba venido utilizando el Dlar para la prctica totalidad de las transacciones, aumentaron la incertidumbre, generaron inestabilidad y problemas en las monedas de otros pases, provocaron operaciones especulativas con los cambios de monedas, contribuyeron a la disminucin del comercio entre pases, etc. El comercio internacional empez a disminuir y gran parte de los pases impusieron nuevas medidas proteccionistas y devaluaciones para intentar proteger sus economas, lo que a su vez increment la crisis. 4. En este marco, en 1973 y 1979 se dieron dos importantes subidas del precio del petrleo, motivadas por los intentos de las burguesas de los pases productores de incrementar su peso en la economa

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mundial. Estas subidas tuvieron efectos diferentes segn los pases. Para unos, sobre todo para los ms dependientes y ms dbiles econmicamente hablando, implicaron nuevos desequilibrios de sus balanzas comerciales y un nuevo factor inflacionista, que en una situacin de crisis ya manifestada llev a ms gastos del Estado, ms sobreproduccin, ms desempleo, etc. Mientras, los pases productores de petrleo pasaron a contar con un flujo importante de dlares que canalizaron hacia los pases industrializados (lo que se llam los petrodlares), provocando una gran oferta de dlares que se ofrecan a bajos tipos de inters y que poco ms adelante, con las importantes subidas de los tipos de inters que se dieron en los aos ochenta, iban a provocar la primera gran crisis de la deuda externa de los pases subdesarrollados desde el final de la Segunda Guerra Mundial. La crisis poltica de los setenta: Adems de esta crisis econmica, en estos aos el capitalismo atraves una importante crisis poltica, que llev a una substancial prdida de legitimidad, por el avance en todos los terrenos de los movimientos anticapitalistas. Acontecimientos como el Mayo del 68 (movimiento estudiantil y obrero en Francia y otros pases europeos que pon a en cuestin no slo el modelo econmico, sino tambin el modelo de vida imperante), las movilizaciones contra la Guerra del Vietnam en los Estados Unidos y todo el mundo, el avance de los movimientos guerrilleros en frica y Amrica Latina, el crecimiento de los partidos y sindicatos de izquierda, etc., unidos a la crisis econmica, generaron una situacin en la que algunos vieron un peligro de derrumbe del capitalismo. La conquista del poder poltico por movimientos revolucionarios en algunos pases subdesarrollados (revoluciones en Angola, Mozambique, Nicaragua, Grenada, Burkina Fasso, Camboya, Laos, etc.), la revolucin iran y afgana, etc. Configuraron, con los elementos anteriores y con la crisis econmica, una situacin muy peligrosa para el capitalismo.
El nacimiento y la crisis del Sistema Monetario Internacional Tras los acuerdos de 1944 entre las potencias vencedoras de la 2 Guerra Mundial, llamados de Bretton Woods, en los que se crearon el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial (con el objetivo de favorecer la estabilidad de las monedas y el comercio internacional), el Dlar haba pasado a ser la moneda de referencia internacional, en la medida que era la moneda de la primera potencia industrial y militar del mundo, y que tena fijada una cotizacin con respecto al oro de 35 dlares por Onza Troy de oro (equivalente a 31,103476 gramos). La emisin masiva de Dlares, llev a la crisis de esta moneda y a la crisis del llamado Sistema Monetario Internacional (SMI), pactado tras la Segunda Guerra Mundial. Esta crisis era ya patente a mediados de los aos sesenta y estall de manera oficial en 1971, produciendo enormes problemas en el comercio internacional, provocando incertidumbres sobre el futuro, llevando a la subida de los tipos de inters en todo el mundo y llevando finalmente al retroceso de los intercambios comerciales internacionales y, ms adelante, a la crisis de la deuda externa de 1982. Esta crisis del llamado Sistema Monetario Internacional dio lugar posteriormente a un no sistema, en el cual el Dlar sigue siendo todava hoy la moneda del comercio internacional, pero su valor con respecto a las otras monedas se establece diariamente a travs del mercado de divisas. Esta situacin es vista por algunos analistas como de una gran fragilidad y un peligro latente que podra, en caso de crisis, llevar al caos en los intercambios comerciales internacionales.

La reaccin neoliberal: Pero las fuerzas que defendan el capitalismo reaccionaron frente a esta situacin y emprendieron una batalla ideolgica, poltica, militar y econmica para reconstruir su hegemona y salir de la crisis. Y esta batalla, en lo ideolgico, lo poltico y lo econmico, se llev adelante rescatando los planteamientos liberales. En el terreno poltico, las polticas neoliberales fueron consagradas a principios de los aos ochenta, con la eleccin de Ronald Reagan (Partido Republicano), como presidente de los USA, y de Margaret Thatcher (Partido Conservador), como primera ministra de Gran Bretaa. Ambos aplicaron una poltica exterior muy agresiva contra todos los que consideraban sus enemigos (guerra de las Malvinas, apoyo a las dictaduras, acoso militar, poltico y econmico a los pases en los que haban triunfado revoluciones, guerra sucia, etc.) y unas polticas interiores de ataques al llamado Estado del Bienestar y a las conquistas sociales y laborales de la posguerra. La victoria del gobierno de Thatcher frente a la huelga de los mineros ingleses (que dur ms de un ao), fue uno de los hitos que marc el cambio de tendencia y el inicio del triunfo de la reaccin neoliberal. La aplicacin prctica de los planteamientos neoliberales se fue generalizando en casi todos los pases capitalistas ya en la dcada de los aos ochenta. Previamente, se haba empezado a aplicar en Chile, despus del golpe militar del 11 de septiembre de 1973, impulsado por los Estados Unidos y encabezado por Pinochet. El propio Milton Friedman y sus seguidores de la llamada Escuela de Chicago (los Chicago boys) se encargaron de disear la poltica econmica de la dictadura chilena, que pas por disolver los sindicatos y partidos de izquierda, reducir los salarios, aumentar el paro, aumentar la jornada de trabajo, deteriorar los sistemas pblicos de enseanza, salud, seguridad social, etc., eliminar el sistema pblico de pensiones, para sustituirlo por un sistema privado (Fondos de Pensiones), privatizar las industrias estatales y los servicios (incluso el agua), etc. Como consecuencias de todos estos procesos y de la puesta en marcha del proyecto neoliberal, tambin se produjeron importantes derrotas y retrocesos de los movimientos revolucionarios en el Tercer Mundo

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(frica, Centroamrica...), as como derrotas y retrocesos de las conquistas y los derechos laborales en los pases desarrollados, lo que llev al reflujo de la organizacin de los trabajadores/as y de la sindicacin en gran parte de los pases capitalistas. Adems, cuando la reaccin neoliberal haba empezado a consolidarse, se produjo la crisis y la desaparicin de las economas centralizadas (socialistas para unos y estalinistas para otros) en los pases del Este de Europa (URSS, Polonia, RDA, Hungra, Bulgaria, Rumania, Checoslovaquia, Yugoslavia, Albania...). Este fenmeno, que se produjo en torno a los aos 90 del siglo XX, y que se desarroll con gran rapidez y sin apenas resistencia, termin de consagrar a los ojos de muchas personas las ideas centrales de los planteamientos liberales (propiedad privada, mercado sin restricciones, no intervencin del Estado, identificacin de la libertad con el libre mercado, individualismo...). Principales planteamientos tericos de los economistas neoliberales: Son pocas las aportaciones de la corriente neoliberal a la Teora Econmica, pues es sta una corriente de caractersticas fundamentalmente polticas. Su principal propuesta terica se dio en torno al dinero y al papel que puede jugar la poltica monetaria en el crecimiento econmico, por lo que tambin se les ha llamado en ambientes acadmicos corriente monetarista. Milton Friedman, fue considerado la figura ms representativa de esta corriente, tanto por sus aportaciones tericas, como por su papel de difusor y propagandista de sus teoras, y por su implicacin directa, aunque siempre como asesor, en las polticas neoliberales que impulsaron los principales pases capitalistas y los organismos financieros internacionales (FMI, BM). El control de la emisin monetaria Friedman, y con l sus seguidores, plante algunas variantes a la Teora Cuantitativa del Dinero, considerando que la cantidad de dinero que existe en una sociedad s tiene efectos directos e importantes sobre la economa (esto lo plante en unos momentos en los que la inflacin y la hiperinflacin se haban convertido en el aspecto ms angustioso y visible de la crisis). Consideraba que si la crisis de los 70 se debi a la excesiva emisin de dinero, la del 1929 se debi a la falta de emisin de dinero por parte de los Estados. La inflacin se produce cuando la cantidad de dinero aumenta ms rpidamente que la de bienes y servicios; cuanto mayor es el incremento de la cantidad de dinero por unidad de produccin, la tasa de inflacin es ms alta Milton Friedman. Libertad de elegir. p 353.
La crisis de los aos setenta del siglo XX y el triunfo de los planteamientos neoliberales: 1960 1970 Inicio de la crisis (comienzo de la sobreproduccin, inflacin, dficit comercial y pblico USA, enorme emisin inorgnica de Dlares. Movimientos sindicales, anticapitalistas y revolucionarios). 1970 1980 Estallido de la crisis (fin de la convertibilidad del Dlar, en 1971, crisis del sistema monetario internacional establecido en Bretton Woods, estanflacin, retroceso del comercio mundial, hiperinflacin, aumento del desempleo, cierre de industrias, especulacin con las divisas, subida de los precios del petrleo). 1980 1990 Triunfo del modelo y de las polticas neoliberales (gobiernos Reagan, en USA, y Tatcher, en Gran Bretaa, poltica armamentista de USA, retroceso de las conquistas laborales, crisis de la deuda externa de los pases subdesarrollados). 1990 1995 Apogeo del neoliberalismo (desaparicin de la URSS, fin de la historia, hegemona de los planteamientos liberales, salto adelante en la globalizacin, liberalizacin de los mercados de capitales) 1995 - 2000 Posible inicio de una nueva crisis de sobreproduccin (estallido de crisis regionales: Mxico 1994, Asia 1997, Rusia 1998, Japn, Argentina 2001, Turqua 2001, Alemania 2001 Enorme dficit comercial y pblico de USA, enorme emisin inorgnica de Dlares, burbujas especulativas en la Bolsa, inmobiliaria, etc. Nuevos movimientos antineoliberales). 2007 - ? Inicio de la crisis (sobreproduccin, estallido de la burbuja inmobiliaria, crisis bancaria y de las compaas de seguros, hipotecas basura, cadas de las Bolsas, intervencin de la FED y del BCE, nacionalizacin de las prdidas, subida del precio del oro, alimentos, petrleo, etc.).

Partiendo de esta recuperacin matizada de la Teora Cuantitativa del Dinero, Friedman dio paso a una teora, y a una prctica, que conceba que controlando la emisin de dinero y haciendo que sta fuera constante y en un porcentaje semejante al del crecimiento de la economa, en una economa liberalizada, los Estados podan hacer que la economa creciera a ritmo sostenido y sin crisis. Le dio as un papel de primer orden a la oferta de dinero, considerando que es el nico factor sistemtico que determina el nivel de gasto y la actividad econmica. Por esto, para Friedman y para los neoliberales en general, el Estado debe regular de manera estricta la emisin de moneda. Siguiendo este planteamiento, Friedman lleg a plantear que el crecimiento de la masa monetaria que garantizara el crecimiento econmico sin provocar inflacin est en torno a un 2% anual. Este crecimiento de la cantidad de dinero, teniendo en cuenta que la inflacin que se consideraba buena est tambin en el 2%, llevara a establecer un crecimiento anual de la cantidad de dinero en circulacin del 4 o 5 por ciento.

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Estas polticas de expansin controlada de la masa monetaria (la cantidad de dinero que existe en una sociedad), combinada con el manejo de las tasas de inters oficiales (las que fijan los Bancos Centrales), han constituido el centro del modelo terico neoliberal y de las polticas econmicas que han aplicado los estados capitalistas desde los aos ochenta del siglo pasado. Junto a este planteamiento terico tan sencillo, y por tanto tan atractivo, que prometa la superar la crisis de los setenta y el crecimiento sostenido de la economa regulando la emisin de moneda, Friedman propuso otras medidas que tenan que acompaarlo. La independencia de los Bancos Centrales Entre estas estaban que el Estado no decidiera de manera discrecional la emisin monetaria, para que esta emisin de dinero cumpliera eficazmente su papel, por lo que haba que reformar el sistema monetario, haciendo que las autoridades monetarias, los Bancos Centrales, fueran independientes del gobierno, y el sistema bancario privado, para eliminar la creacin y destruccin privada de dinero. Junto a estas medidas, Friedman propuso otras ms, que tenan la misin de devolver el mercado a un funcionamiento libre, disminuir el gasto en servicios pblicos (y que estos sean pagados, en todo o en parte, directamente por los usuarios), disminuir y focalizar las transferencias del Estado y la asistencia social, evitar el papel de los sindicatos en la subidas de salarios, etc. Muchas de estas medidas han sido aplicadas en la prctica totalidad de los pases capitalistas. Entre ellas la independencia de los Bancos Centrales que han pasado a ser organismos con un estatuto propio, por el cual se rigen, y cuyas polticas monetarias no pueden ser dictadas ni por los gobiernos ni por los parlamentos. Este estatuto independiente lo tiene, por ejemplo, la Reserva Federal Norteamericana, que puede actuar slo para mantener la estabilidad del Dlar y para evitar las crisis (aunque en 2008 ha planteado una reforma para poder intervenir ms directamente con medidas anticrisis que recuerdan mucho al keynesianismo) y el Banco Central Europeo, que slo puede actuar para mantener la estabilidad del Euro (aunque en 2008 tom tambin medidas anticrisis). Las polticas privatizadoras y el desmontaje del Estado del Bienestar En el terreno prctico, para cumplir la tarea que plantearon los neoliberales de restaurar la libertad de mercado, el propio Estado tena que poner en marcha una serie de polticas activas para desmontar el llamado Estado del Bienestar, haciendo desaparecer los instrumentos de intervencin estatales en la economa, una parte considerable de la legislacin intervencionista que se haban creado durante la posguerra, desregular las relaciones econmicas, reducir el poder de los sindicatos, eliminar la legislacin laboral, las regulaciones salariales, el salario mnimo, etc., reducir las subvenciones a la poblacin, iniciar una poltica sistemtica de privatizaciones de empresas estatales, primero, y de los servicios pblicos (transportes, limpieza pblica, luz y agua, pensiones, sanidad, enseanza, asistencia social, servicios municipales, universidades, seguridad, etc., y en algunos pases las crceles y hasta aspectos de la defensa). Esta corriente justific tericamente y enunci muchas de las medidas de Poltica Econmica que se pusieron en marcha a partir de la dcada de los ochenta del siglo XX y tambin muchos de los razonamientos populares que hoy son considerados verdades econmicas de sentido comn. La libre circulacin de capitales En su defensa del liberalismo econmico, no slo promocionan las ventajas del libre comercio internacional, sino tambin, y sobre todo, la libre circulacin de capitales. En la realidad, el libre comercio internacional est todava muy lejos de ser una prctica generalizada, pues subsisten numerosas barreras proteccionistas abiertas o encubiertas (normas sanitarias, normas tcnicas, etiquetado, embalajes, requisitos de produccin, etc.,). Mientras, los capitales circulan con una gran libertad entre los Estados, cuando hasta hace relativamente poco, en la poca keynesiana, la salida y entrada de capitales de un pas, era una prctica sometida a una estricta regulacin y estaba, en general, gravemente penada por las leyes si no se atena a esa regulacin y control. La desregulacin de la economa Otro de sus planteamientos, que complementa su defensa extrema de los postulados de la libre competencia, es indicar que para evitar los abusos que pueden realizar las empresas en el mercado no son necesarios los controles gubernamentales (que son considerados por los neoliberales como caros, lentos, burocrticos, ineficaces), sino que los consumidores se protegen solos con su derecho a comprar o no comprar los productos, con lo que si una empresa hace algo mal, los consumidores la castigarn no comprando sus productos y si lo hace bien la premiarn comprndolo. La defensa extrema del libre mercado, de la validez del modelo de competencia perfecta y de la Economa como ciencia positiva En sus planteamientos ms polticos, se remiten al viejo planteamiento de que el capitalismo es el mejor sistema econmico, el ms eficiente y el que permite la mayor libertad y la autorrealizacin individual.

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Otro elemento destacado de esta corriente es la defensa de la validez y de la utilidad del modelo terico neoclsico de la competencia perfecta. El propio Milton Friedman escribi obras de carcter epistemolgico, en las vena a decir que reconoca que los supuestos del modelo de competencia perfecta son aparentemente irreales, porque son abstractos y por fuerza irrealistas, pero que el modelo se haba demostrado til para interpretar la realidad y que esa interpretacin no se poda ensear y obtener por todo el mundo, que slo se poda aprender por experiencia y con la exposicin a la atmsfera cientfica correcta, pero no de memoria o mecnicamente. Es en este punto donde el amateur se separa del profesional en todas las ciencias. En cuanto a la concepcin de la Economa, sostienen que sta es una ciencia que debe despolitizarse, tal como plantearon los neoclsicos. Ms aun, Friedman plante, en cuanto a la tradicional divisin de la Economa, en Economa Positiva (lo que es) y EconomImpuestos regresivos y progresivos a Normativa (lo que debe ser), que la primera, la Economa Positiva terminara abarcando a la Los impuestos regresivos son aquellos que se cobran a todos Economa Normativa, al progresar sus anlisis y por igual. Es decir, la tarifa pagada no guarda relacin con la ser sus conclusiones altamente aceptadas. Es capacidad econmica de una persona, por lo tanto, una persona decir, que los planteamientos liberales, considecon pocos recursos y una persona adinerada pagarn la misma rados los nicos cientficos, terminara siendo cantidad de dinero por el impuesto. Lo anterior implica que la aceptados por la generalidad de las personas. cantidad de dinero que debe pagar el pobre por este impuesto El papel del Estado para los neoliberales Tambin los neoliberales, y particularmente Friedman, han planteado que el Estado debe limitarse a las funciones bsicas que ya sealaba Adam Smith, aunque reformularon esas funciones. Concretamente suelen eliminar de las funciones que plante Adam Smith la realizacin de algunas obras pblicas, mientras mantienen el asegurar el orden (justicia, defensa), hacen hincapi en la proteccin de las libertades y aaden el asegurar los contratos privados y promover mercados competitivos. La reduccin de los impuestos progresivos y el aumento de los indirectos y regresivos En cuanto a los impuestos, los planteamientos tericos de los neoliberales, y la prctica de los gobiernos de los pases capitalistas, han sido reducir la progresividad de los impuestos directos (los basados en los ingresos o la riqueza acumulada, como el Impuesto sobre la Renta, el impuesto sobre el Patrimonio, el impuesto sobre los Beneficios de las empresas, el impuesto a las Herencias) y aumentar los impuestos al consumo (especialmente por el Impuesto sobre el Valor Aadido, IVA).
es mayor en proporcin a su ingreso que la que debe pagar la persona adinerada y afectar, por consiguiente, ms fuertemente la economa personal de las personas cuanto ms pobres sean. Los impuestos progresivos, por el contrario, s tienen en cuenta la capacidad econmica de la persona o empresa. Con este tipo de impuestos las personas con menos recursos pagan menos cantidad de dinero que las personas adineradas. Es decir, a medida que la capacidad econmica de una persona o empresa aumenta, la cantidad de dinero que sta debe pagar por el porcentaje o tipo del impuesto tambin aumenta. Los impuestos progresivos buscan que tanto una persona con pocos recursos como una persona adinerada paguen una cantidad proporcional a su ingreso. Para garantizar la progresividad de un impuesto como el de la Renta, se establecer porcentajes (tipos impositivos) crecientes para las rentas ms altas, as como deducciones o reducciones por determinadas circunstancias. As, por ejemplo, los niveles ms bajos de renta podran estar exentos totalmente de este impuesto y las rentas segn alcancen determinados niveles pagaran tipos (porcentajes) cada vez ms altos. Los impuestos progresivos se consideran menos injustos que los regresivos Tambin se les ha considerado ms rentables para la recaudacin, porque quienes tienen mayores recursos pueden aportar ms. No obstante, los planteamientos neoliberales suelen negar esta ltima consideracin. Los impuestos indirectos suelen ser regresivos y los directos

La desregulacin de los tipos de cambio de las progresivos. Estos ltimos se calculan principalmente sobre la monedas renta (ingresos) o enriquecimiento de una persona, o las gaEn el terreno de la relacin entre los valores nancias de una empresa, mientras que los impuestos indirectos recaen sobre determinados actos, como las compras. de las distintas monedas, estn, lgicamente, en contra de que los Estados intervengan en esta cuestin, y plantean que el valor de las monedas debe establecerse en los mercados de divisas, en funcin de la oferta y la demanda. Es decir, la flotacin de los tipos de cambio.

Principales propuestas prcticas de los economistas y de los gobiernos neoliberales:

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1. Plantearon que la primera tarea para estabilizar la economa era detener la inflacin y mantener la estabilidad de los precios, para lo cual utilizaron, entre otros, los siguientes instrumentos de poltica fiscal y monetaria: Reducir la emisin de dinero por parte del Estado (lo que fortalecera la moneda y evitara la presin inflacionaria de los gastos excesivos del Estado), disminuyendo los gastos del Estado, que son considerados por los neoliberales como la principal fuente de la inflacin y de la crisis. Su propuesta estratgica en este terreno, que no ha sido alcanzada, es llegar al dficit cero (presupuesto equilibrado: I = G). Reducir la cantidad de dinero en circulacin, la masa monetaria, lo que, de acuerdo a la Teora cuantitativa del dinero, hara retroceder la inflacin. Reducir la velocidad de circulacin del dinero, tomando medidas para que el dinero circulara, cambiara de manos, ms lentamente. 2. Liberalizar la economa, eliminando aquellos aspectos que, a su juicio, coartan el libre mercado: Reducir la intervencin y la presencia del Estado en la economa y las regulaciones legales y reglamentarias que consideraban intervencionistas (liberalizacin y desregulacin). Privatizar, o hacer desaparecer, las empresas y los servicios pblicos (privatizacin). Liberalizar los precios, eliminando las regulaciones y los controles sobre precios que se haban establecido desde finales de la segunda guerra mundial (combustibles, alimentos bsicos, energa, carbn, etc.). Ir reduciendo la legislacin laboral y las leyes protectoras sobre el trabajo. Desregular y flexibilizar las relaciones laborales, hacer retroceder la legislacin laboral, eliminar el salario mnimo, elevar la jornada laboral, aumentar la edad de jubilacin, limitar y eliminar las pensiones de jubilacin estatales (y sustituirlas por planes de pensiones privados o por sistemas mixtos estatal-privados) , reducir las prestaciones por desempleo y enfermedad, limitar la asistencia sanitaria pblica, etc. Desregular la economa (precios, leyes y normativas, controles pblicos, permisos, licencias...). Eliminar las barreras internacionales a la circulacin de los capitales y de las mercancas (lo que bsicamente ha favorecido a los grandes grupos de capital y a las multinacionales). Reformar los sistemas impositivos, reduciendo los impuestos directos (sobre beneficios, renta, patrimonio, herencia) y la progresividad de stos (en el caso del Impuesto sobre la Renta, adems se ha reformado para hacerlo repercutir especialmente sobre los asalariados) y aumentando los impuestos indirectos (especialmente el IVA). Algunas criticas al neoliberalismo: Desde las crisis que se inician en torno al 2000, esta corriente es ms cuestionada. La aplicacin de las polticas neoliberales ha incrementado de manera extremada las diferencias sociales. Las polticas neoliberales han otorgado un enorme poder al capital multinacional (globalizacin capitalista). El liberalismo ha dado lugar al crecimiento de la economa especulativa hasta lmites peligrosos para el propio capital. La liberalizacin del la circulacin internacional de capitales y de los productos de los pases industrializados ha provocado un incremento de la dependencia de los pases subdesarrollados, crisis en la mayora de ellos y el crecimiento de su deuda externa, sin que se vea una salida clara a estos problemas. A pesar de las promesas monetaristas de crecimiento sin crisis, en torno al ao 2000 se hubo una crisis generalizada con serias amenazas de deflacin en algunos pases (Japn) y de estanflacin en otros. A finales de la primera dcada del siglo XXI, se acentan los desequilibrios econmicos de los principales pases industrializados tradicionales (USA, Japn y Alemania) y aparece la posibilidad de una crisis en China. En estas crisis, se ha demostrado que los instrumentos monetarios (tipos de inters y cantidad de dinero en circulacin) no son suficientes para salvarlas. Por ejemplo, el enorme dficit pblico y la enorme deuda pblica de los Estado Unidos, necesitan de tipos de inters altos, para conseguir que en otros pases sigan admitiendo los Dlares y compren ttulos de Deuda de ese pas, mientras que los sntomas de crisis (cada del consumo privado, crisis inmobiliaria en 2007) aconsejan bajar los tipos de inters. Algunos economistas neoliberales: Milton Friedman (1912 - 2006). Premio Nobel en 1976. Consejero de Goldwater, Nixon, Reagan, Pinochet. Robert Lucas. Premio Nobel en 1995. Consideraba que no existe el desempleo involuntario, que el desempleo es provocado por la eleccin que hace el trabajador entre el ocio y el trabajo. Critic a Reagan por no ser totalmente coherente con los planteamientos monetaristas.

Algunos rasgos de las polticas neoliberales hacia los pases subdesarrollados:

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El llamado Consenso de Washington ha sido un ejemplo de los planteamientos neoliberales a finales del siglo XX. Estas polticas recibieron este nombre, porque representaban el acuerdo del gobierno de los Estados Unidos y de la Reserva Federal norteamericana (el banco central de los USA), con las instituciones internacionales, que tienen tambin su sede en esa ciudad (Banco Mundial, Fondo Monetario Internacional): 1. Disciplina fiscal (menos gastos pblicos). 2. Reorientacin del gasto publico para aumentar las inversiones en infraestructura, educacin y salud. 3. Reforma fiscal: ampliacin del nmero de contribuyentes y reduccin de las tasas de impuestos marginales. 4. Tasas de inters determinadas por el mercado y positivas en cifras reales (pero moderadas). 5. Tipos de cambio competitivos. 6. Liberalizacin del comercio: eliminacin de las restricciones cuantitativas y establecimiento de aranceles uniformes y bajos. 7. Apertura a la inversin extranjera directa. 8. Privatizacin de las empresas estatales. 9. Desreglamentacin: eliminacin de los reglamentos que obstaculizan el accesos a los mercados o limitan la competencia, salvo los que estn justificados por razones de seguridad y de proteccin del medio ambiente y de los consumidores, y supervisin de las instituciones financieras. 10. Garantas jurdicas de los derechos de propiedad.

Los Planes de Estabilizacin, primero, y los Planes de Ajuste Estructural han sido dos planteamientos neoliberales que se han impuesto consecutivamente a la gran mayora de los pases subdesarrollados, a finales del siglo XX, con el apoyo del FMI y del BM. Planes de estabilizacin: 1. Devaluacin de la moneda. 2. Austeridad presupuestaria (reduccin continua del dficit presupuestario). 3. Liberalizacin de precios. 4. Fijacin de precios de productos petrolferos y de servicios pblicos. 5. Desindexacin de los salarios Planes de Ajuste Estructural: 1. Liberalizacin del comercio. 2. Liberalizacin del sistema bancario. 3. Privatizacin de empresas pblicas. 4. Reforma de los impuestos (a favor de los indirectos). 5. Privatizacin de la tierra. 6. Desregulacin del mercado de trabajo, movilidad, menor proteccin social, supresin del salario mnimo. 7. Reduccin del poder de los sindicatos. 8. Reforma del sistema de pensiones (reduccin y privatizacin). 9. Programas de atencin a la pobreza extrema y privatizacin de los programas sociales. 10. Gobernabilidad o gobernanza (evitar que estas medidas causen desestabilizacin poltica). El Ajuste Eric Toussaint

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Una comparacin entre los dos principales modelos econmicos que han estado vigentes en los pases capitalistas en el siglo XX e inicios del XXI, y que constituyen las principales referencias en los debates de poltica econmica: MODELO NEOLIBERAL (MONETARISTA) Origen: Crisis de los 70 Planteamientos bsicos: De fondo: Sacar al capitalismo de la crisis Propagandstico: Controlar la inflacin Terico: El mercado solucionar la crisis Mtodo principal de actuacin: Reducir la intervencin del Estado y liberalizar la economa Poltica fiscal: Reducir el empleo pblico Reducir las transferencias a particulares Impuestos neutrales y reduccin de impuestos Desregulacin de la economa Libertad de precios Privatizacin de empresas y servicios pblicos Poltica monetaria: Tasas de inters de mercado, pero moderadas (anticrisis y antiinflacin) Liberalizacin de la banca Independencia de los Bancos Centrales Eliminacin de controles de cambio Liberalizacin de la circulacin de capital Mxima: Estado del Bienestar: Mxima: Competitividad y productividad: Velar por el pleno empleo de los recursos Liberalizacin del mercado de trabajo Amplia cobertura de la sanidad y enseanza pbli- Menor cobertura en sanidad, enseanza, seguro de pacas, el seguro de paro y las pensiones ro y pensiones, y privatizacin parcial Legislacin laboral protectora Desregulacin de las relaciones laborales Integrar al movimiento sindical en el capitalismo Ofensiva contra los sindicatos y los salarios Resultados de la aplicacin de sus polticas Resultados de la aplicacin de sus polticas Se redujo fuertemente el paro Se redujo la inflacin y el dficit pblico Crecimiento sin precedentes durante 25 aos Crecimiento con poca inflacin durante 10 aos Mejora general del nivel de vida Mejoras para algunos sectores y pases Moderacin de los sindicatos Prdida de peso de los sindicatos Subidas de los salarios Descenso de los salarios Fuerte incremento de la productividad Fuerte incremento de la productividad Problemas que produjeron sus polticas: Problemas que produjeron sus polticas: Dficit crnico del Estado (I < G) Enorme crecimiento del dficit pblico en USA, Japn Intervenciones descontroladas del Estado Crecimiento de las diferencias sociales Ineficiencia econmica Mayor poder de capital multinacional Inflacin incontrolada (hiperinflacin) Crecimiento de la economa especulativa Dificultad de calcular y prever costes Crisis de los pases subdesarrollados y de la deuda exFuerte crisis econmica con inflacin (Estanflacin) terna en torno a 1970 Crisis en 1987 y 1997. Probable crisis generalizada (con Imposibilidad de salir de la crisis aplicando polticas deflacin en algunos pases e inflacin en otros) en keynesianas 2007/2008. Dificultad de salir de la crisis aplicando polticas neoliberales. Puesta en marcha de polticas intervencionistas, para intentar salir de la crisis (verano de 2007, principios de 2008). Probable crisis de gran profundidad MODELO KEYNESIANO Origen: Crisis de 1929 Planteamientos bsicos: De fondo: Sacar al capitalismo de la crisis Propagandstico: Conseguir el pleno empleo Terico: Corregir los fallos del mercado Mtodo principal de actuacin: Intervencin del Estado en la economa: Poltica fiscal: Obras y empleos pblicos Transferencias a empresas y particulares Impuestos como intervencin Regulacin de algunos aspectos econmicos Controles y regulaciones de precios Nacionalizaciones y creacin de empresas pblicas Poltica monetaria: Tasas de inters bajas Intervencin en la banca privada Emisin inorgnica de moneda Controles de los tipos de cambio Controles a los movimientos de capital