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Captulo 7

El exilio como espacio de transformaciones de gnero


Marina Franco*

Introduccin
Este trabajo se inscribe en el campo de los estudios sobre el exilio durante el perodo de terrorismo de estado en la Argentina reciente. Parte de considerar esa experiencia como una prctica represiva propia de ese sistema y de concebir a quienes la vivieron como sus vctimas. Este enfoque se articula aqu con una serie de observaciones de carcter exploratorio y preliminar sobre los vnculos de gnero y sus transformaciones en ese contexto especfico, tanto en los mbitos privados como pblicos. En la Argentina, las primeras salidas forzadas del pas empezaron a producirse a partir de la accin de la Triple A (Alianza Anticomunista Argentina) a fines de 1973. Sin embargo, a partir del golpe de estado de 1976, el fenmeno alcanz dimensiones, sino masivas, al menos relevantes1. En la mayora de los casos, el exilio fue el resultado de una decisin forzada por las circunstancias, pero tomada voluntaria y racionalmente por los sujetos para escapar del miedo y la violencia. Es decir, la salida del pas fue, en general, el resultado de una eleccin2,

Investigadora y docente del Centro de Estudios Latinoamericanos de la Universidad Nacional de San Martn. Investigadora de conicet. Se dedica a cuestiones de historia reciente argentina y del Cono Sur latinoamericano.

1 Es muy difcil establecer cifras precisas de emigracin poltica en el perodo, pero hay un cierto consenso respecto de una cantidad variable cercana a los 300 mil emigrados (Bertoncello y Lattes, 1987: 71). 2 Incluso cuando estaba de por medio el uso del derecho constitucional de opcin (Art. 23), al que podan acogerse los presos polticos que quisieran salir del pas, segua tratndose de una eleccin, por muy forzada que fuera. Ese artculo, utilizado por muchos presos que luego se exiliaron, establece que en situacin de estado de sitio el presidente de la Nacin no puede fijar penas a los detenidos, pero s otorgar el derecho de salir del pas temporalmente. La opcin fue suspendida en 1976 y restituida en 1977 con fuertes limitaciones. 127

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aspecto que muchos actores vivieron con culpa por haber sobrevivido al poder represivo o por haber vivido en condiciones mejores que quienes se quedaron en el pas. Ahora bien, abordar el problema desde esta ptica no implica considerar el exilio como un espacio y una experiencia definibles y agotables en la condicin de vctimas de sus protagonistas. Por el contrario, se trat de una experiencia y un espacio activos, poblados por hombres y mujeres, donde unos y otras construyeron nuevas prcticas y se redefinieron en ellas. Por esta misma razn, no puede hablarse del exilio ni de un exilio argentino; la diversidad de experiencias vividas en relacin con la historia previa y en el exterior obliga a hablar de emigrados y emigradas polticas en toda su diversidad y multiplicidad. De hecho, no todos se percibieron a s mismos como exiliados o exiliadas. Esta fue una identificacin que fue surgiendo progresivamente, como resultado de las experiencias, del contacto con la sociedad de recepcin y del procesamiento del pasado inmediato. Desde esta ptica, y a partir de una investigacin mayor sobre los emigrados y emigradas polticos argentinos en Francia entre 1973 y 1983, este trabajo propone una serie de observaciones especficas sobre las relaciones de gnero y su aparicin en los relatos de esa situacin particular. Por tanto, estas consideraciones no deben generalizarse, sin ms, para otros destinos de exilio ni ms all del universo de casos estudiados3. Como objeto de investigacin en s mismo, la experiencia de las mujeres es un tpico habitual de los estudios sobre las migraciones polticas y econmicas abordadas desde una perspectiva de gnero (ver Kay, 1987; Oso, 2000; Petrich, 2000). Este trabajo parte, en cambio, de un enfoque de historia social ms general que inscribe el anlisis de las experiencias de las mujeres en el marco de fenmenos e interacciones sociales ms amplias, en el cual aquellas adquieren pertinencia y especificidad. Esto implica que los actores entrevistados no fueron convocados a hablar de las experiencias de las mujeres en el exilio o de cuestiones de gnero, sino que las reflexiones al respecto surgieron de manera espontnea y sin elaboracin previa alguna4. Por eso, lo que habilita las observaciones que siguen es el hecho mismo de que algunos entrevistados reflexionaron sobre su experiencia de exilio mediante un discurso de gnero, distinguiendo espacios y actitudes de

3 La investigacin completa corresponde a mi tesis de doctorado. Se puede consultar una versin resumida en Franco (2008). 4 El material de este artculo surge de documentacin de poca producida por los propios actores y de una serie de 85 entrevistas orales realizadas a emigrados y emigradas que volvieron a la Argentina o se quedaron a vivir en Francia, as como a actores franceses vinculados con ellos. 128

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hombres y mujeres; es decir, la idea misma de gnero es aqu una nocin nativa, de los propios actores5. Sin duda, la pregunta terica y metodolgica que se desprende de esta propuesta es cun diferentes habran sido las observaciones que siguen si la investigacin original hubiera sido realizada desde una perspectiva de gnero.

Hombres y mujeres que emigraron a Francia


El conjunto de quienes llegaron a Francia durante el perodo abordado es relativamente reducido en relacin con los contingentes mayores que se instalaron en Espaa o Mxico. As, entre 2.000 y 2.500 argentinos llegaron a Francia por razones polticas y, entre ellos, cerca de la mitad obtuvieron el estatuto de refugiados, que les permiti contar con cierta proteccin del estado francs. En todos sus destinos, los emigrados argentinos compartieron ciertos rasgos: una gran heterogeneidad de orgenes, historias, trayectorias previas en la Argentina y experiencias de exilio. El fenmeno abarc tanto a militantes y simpatizantes de las organizaciones polticas de izquierda, involucradas o no en la lucha armada, como a artistas, cientficos, periodistas, psiclogos, abogados, estudiantes, obreros, sindicalistas, y a muchos de quienes participaron en alguna forma de contestacin social, cultural o poltica en aquellos aos. Tambin incluy a familiares de vctimas que optaron por salir del pas para protegerse o realizar acciones de denuncia desde el exterior. Ahora bien, esta diversidad tiene un lmite claro: la gran mayora de los que salieron del pas pertenecan a las capas medias y altas de la poblacin, no slo porque ellos posean mayores recursos econmicos imprescindibles para partir, dado que las organizaciones polticas no ayudaron a ello, sino tambin porque disponan de ciertos recursos simblicos y capitales culturales que permitan pensar esa opcin como posible. En ese sentido, si bien hubo trabajadores y miembros de sectores populares exiliados, en su mayora especialmente en Francia, pero tambin en los otros destinos los emigrados provenan de niveles sociales y culturales medios y altos. Por tanto, las observaciones que en adelante planteo son vlidas esencialmente para mujeres de esos sectores sociales, que constituyen la mayora de mis entrevistadas. En este marco, no hubo diferencias cuantitativas relevantes entre mujeres y hombres emigrados; unas y otros fueron vctimas de la represin, como militantes polticos o no, y eligieron el exilio como alternativa. Muchos emigraron solos y solas, o con sus parejas y familias. Otros

Agradezco a Cristiana Schettini Pereira por haberme llamado la atencin sobre este punto particular, as como por su iluminadora lectura de todo el trabajo. 129

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llegaron al exilio directamente desde la crcel, habindose acogido al derecho de opcin. Una trayectoria particular de muchas mujeres fue la de llegar al exilio solas o acompaadas nicamente por sus hijos porque sus compaeros estaban presos, desaparecidos o haban sido vctimas de la represin, mientras que las historias inversas de hombres que llegaron solos, con sus hijos y sin sus compaeras, fueron menos habituales. Los relatos de esas experiencias ofrecen algunas particularidades interesantes que distinguen las narraciones femeninas y masculinas. As, por ejemplo, la mencin del miedo mecanismo central del terrorismo de estado argentino como impulsor brutal de la salida es mucho ms frecuente en las mujeres que en los hombres. El ejemplo ilustra un dato frecuente: la dimensin ntima, emocional y cotidiana de la situacin de emigracin es en general relatada por las mujeres, mientras que los varones se concentran en el relato colectivo, poltico y objetivo de aquello que es Historia. Estos ltimos suelen contar la experiencia de exilio con tendencia a hablar en nombre de valores universalizados y objetivados, mientras que las mujeres ofrecen una versin ms individual, desde un yo ms atravesado por otras variables personales que estructuran el relato como, por ejemplo, el ciclo vital. En otros trminos, la estructura de las narrativas de hombres y mujeres exiliados reproduce, en muchos aspectos, una divisin tradicional del mundo femenino y masculino en privado y pblico, respectivamente, aspecto que tambin ha sido relevado en otros trabajos sobre el pasado reciente y sobre otros pases del Cono Sur que atravesaron experiencias similares6. En nuestro caso, esta particularidad es especialmente importante porque es esta franja de la experiencia, la ms cotidiana y privada, la que a mi entender registra las transformaciones de gnero ms profundas.

Tiempo de redefiniciones
Mi primer recuerdo al llegar a Francia fue salir a buscar un quiosco para comprarle [caramelos] Sugus a mi hija, sin hablar francs. S.J, 12 de mayo de 2004, Grenoble

Muchos estudios sobre el exilio, en la necesidad de enfatizar su carcter forzado y difcil, privilegian la dimensin estrictamente poltica del

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Ver Graciela Sapriza (2005) para los relatos del pasado reciente de mujeres uruguayas.

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fenmeno, relativizando el peso de la experiencia cotidiana de los actores. Pero, para sus protagonistas, el exilio es una experiencia migratoria. Realizada en condiciones materiales y psicolgicas adversas, que se derivan de su carcter no deseado y a veces muy precipitado, suele olvidarse que la experiencia implica esencialmente reinstalarse y reconstruir (o no) un entorno en una nueva sociedad, ajena y desconocida. En ese sentido, los y las exiliadas se enfrentan a dificultades similares a las de cualquier migrante: conseguir alojamiento, trabajo, resolver los problemas legales y cotidianos, aprender la lengua cuando no es la propia, estudiar. Todas estas son experiencias comunes a inmigrantes polticos y econmicos. Pero, en el caso de los primeros, el proceso se desarrolla en un contexto de mayor fragilidad emocional e incluso de rechazo ante la nueva situacin y entorno. La atencin sobre esta dimensin es central porque es la que permite observar ms de cerca las prcticas y estrategias de los sujetos, y es en ella donde pueden apreciarse mejor ciertos cambios:
P.W.: Las mujeres se ocupaban Lo que yo vea, ya hablaban casi francs, son ms Muy dinmicas, muy abiertas, nosotros no, yo hablo por m, pero vi muchos hombres que estaba muy en retrait [retirada], viril, machito, muy as Los cambios se vean sobre todo del lado femenino. M.F.: Por qu? P.W.: Primero porque las minas son ms inteligentes, ms abiertas, tienen ms capacidad para lo social, ahora lo entiendo, en esa poca no lo entenda [] Cada da es un da nuevo para la mujer, para los hombres no es as. Si est mal, para el hombre todos los das son iguales; para nosotros todos los das son iguales, para la mujer todos los das no son iguales. Tenan razn. Yo me daba cuenta de que [las mujeres] iban a Pars [desde el alojamiento suburbano] y venan con direcciones, nos proponan conciertos Pareca que haca un ao que estaban Y haca dos meses que estbamos y haba una diferencia de un ao casi entre ellas y nosotros. No generalizo, pero En general, nosotros estbamos en la idea de que nos bamos a volver a la Argentina, no le dbamos bola a nadie: estos dejalos ac, son unos burgueses. Las mujeres no, traan direcciones de bibliotecas, cursos de idiomas, centros de traduccin latina para los diplomas (Pars, 26 de marzo de 2004).

Curiosamente, en este caso es un varn quien establece una clara dicotoma entre un mundo femenino y otro masculino en el exilio, y quien recurre espontneamente a esa distincin para pensar el problema de la insercin de estos migrantes en la nueva sociedad. Y ello le permite plantear diferencias de gnero que, a su entender, se tradujeron en cambios en las representaciones y funciones de unas y otros en la nueva realidad.
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Segn este testimonio y otros similares que vuelven insistentemente sobre esta distincin de mundos, hombres y mujeres se diferenciaron porque fueron estas ltimas las que, en parte frecuentemente, se hicieron cargo de la resolucin de una gran cantidad de problemas de la vida prctica, desde la interaccin cotidiana para abastecer una casa hasta la atencin de nios en edad escolar, pasando por el hecho de que ellas pudieron ser sostn fundamental (cuando no el nico) de la economa familiar por medio de su trabajo7 e, incluso, hasta el sostn psicolgico de parejas o entornos familiares muy afectados por el exilio y las experiencias traumticas previas que, en muchos casos, lo acompaaban (represin, prisin, desaparicin de miembros de la familia, etctera). En este sentido, es importante destacar que el exilio en Francia signific para los migrantes una descalificacin laboral automtica, acompaada muchas veces de fuerte precariedad econmica. El desconocimiento de la lengua, la inviabilidad o el no reconocimiento de ciertas profesiones trasladadas de contexto (como el derecho, la medicina, la docencia o el periodismo) y la insercin en un mercado laboral en crisis, como era el francs en el contexto de los efectos del shock petrolero de 1974, tuvieron como consecuencia el hecho de que los trabajos habituales de los emigrados, fundamentalmente en los primeros aos, fueran empleos descalificados como el servicio domstico, el cuidado de personas, el paseo de perros; tambin fue habitual la realizacin de tareas manuales y, en el mejor de los casos, el dictado de cursos de espaol o el desempeo en empleos en el comercio. Esta realidad aparece con cierta frecuencia en los relatos de hombres y de mujeres entrevistados, y muchos coinciden en el hecho de que las mujeres parecen haber tenido mejor predisposicin para realizar estas tareas descalificadas y parecen haber desempeado roles ms activos frente a los varones8, que parecan estar ms afectados e incluso paralizados por la ruptura espacial, vital y a veces profesional del exilio. As, las diferencias de gnero ante la nueva situacin construidas como tema por los propios testimonios no parecen surgir de mayores o menores facilidades de unas y otros, sino de una resistencia mayor a la nueva situacin inmigratoria de parte de muchos hombres, o de un estado anmico de mayor desestructuracin ante la situacin de exilio. La ruptura vital del destierro es ante todo la prdida de un espacio de pertenencia en el cual un individuo se reconoce a s mismo en la

7 Esta situacin en particular ha sido analizada por Oso (2000) para el caso de las migrantes jefas de familia en Espaa. 8 Este rol de las mujeres y la mayor facilidad para utilizar los nuevos recursos que ofrece una sociedad de recepcin, han sido comprobados para otros fenmenos migratorios y no son especficos del exilio (Szczepanikov, 2006). 132

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imagen que ese entorno le devuelve de l como sujeto social y poltico. Es decir, para algunos hombres, an ms que para algunas mujeres, el exilio pudo significar la prdida de un espacio de legitimidad y reconocimiento personal en el cual se fundaba la propia masculinidad: el desarrollo laboral y profesional, el sostn de la estructura domstica, la ocupacin del espacio pblico y la prctica poltica, todos mbitos alterados por el nuevo contexto de exilio9. El anlisis de esta cuestin, propuesto por otra emigrada poltica, ejemplifica bien algunos de los efectos y tensiones que estas diferencias de adaptacin y actitud ante la nueva situacin pudieron producir as como su mayor incidencia en el caso de los emigrados con militancia poltica previa.
El exilio provoc muchas rupturas de muchas parejas, la vuelta del exilio tambin. Mi impresin es que cuando las mujeres, sobre todo las militantes del erp, llegan a Francia y toman conciencia de que Primero! Que quizs su lucha acompaando, porque a lo mejor no jugaba un rol fundamental haba sido un busca la palabra una derrota, estaban completamente golpeadas por la derrota, ya no vean entonces la Vean que ya no era el hroe, al contrario. Entonces eso provoca una ruptura entre las parejas y, adems de eso, las mujeres en el exilio salieron con mucha ms garra a enfrentar el exilio. Primero fueron las primeras en aprender el francs porque salan a la calle, hacan las compras, y adems porque los compaeros de todas estas organizaciones estaban derrotados, estaban en crisis. Entonces ellas salen a pelear A pelear la subsistencia, a pelear la lengua, a pelear todo eso y eso debe haber provocado ms de una crisis en la pareja no? [] Haba muchas mujeres [que] no vacilaron en hacer servicio domstico, [hoy son] mujeres de funcionarios! Cultas adems, porque no haba otros trabajos, haba que hacer ese trabajo, abogadas, psiclogas! Hacan ese trabajo. Limpiaban casas, cuidaban chicos, hacan ese trabajo para sobrevivir. El hombre no poda hacer ese trabajo, primero que no es su caracterstica, no? Entonces ellas se defendan as (G.E., Buenos Aires, 30 de agosto de 2002).

Como se desprende de este testimonio, el efecto conjugado del paso de las mujeres a situaciones ms protagnicas y la vivencia de los compaeros varones de sentirse en crisis y en medio de una derrota (no

9 Aclaremos que, aunque en la Argentina de los setenta esos espacios comenzaban a ser tambin mbitos femeninos, y aunque las mujeres llevaran largo tiempo de insercin profesional, laboral e incluso poltica, las representaciones hegemnicas al respecto seguan presentando esos mbitos como propios de la realizacin masculina. 133

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slo poltica, sino personal) pudo significar cambios en las percepciones de aquellas sobre su propia situacin de gnero. A su vez, ello pudo incidir en las dinmicas de pareja en el exilio y en una redefinicin de roles dentro de los vnculos. Cuando esa redefinicin no fue posible y choc con estructuras culturales adquiridas, las exigencias del nuevo contexto significaron, en muchos casos, rupturas de pareja. Estos conflictos son una realidad habitual y documentada de muchas historias de exilios y de fenmenos migratorios ms generales. Para el caso de las exiliadas latinoamericanas en Francia, las investigadoras Vsquez y Araujo (1988) consideran que las separaciones fueron un hecho corriente y constante, resultado tanto de las transformaciones que atraviesa todo emigrado, como de las tensiones y conflictos previos, vividos antes de la llegada al exilio. Incluso, segn estas autoras, el hecho de estar en otro espacio social muchas veces fue esencial para la concrecin de una separacin aplazada o no explicitada que, en contextos de emergencia (persecucin poltica, miedo, clandestinidad), era difcilmente realizable, sobre todo porque esas rupturas a veces eran ms fciles de concretar fuera del entorno familiar o social donde la ruptura del vnculo poda ser mal vista o resistida, especialmente en sociedades tradicionales como las latinoamericanas de los aos setenta (Vsquez y Araujo, 1988: 152). As, situaciones que podran haber sido eventualmente iguales en la Argentina o en el exilio, en el nuevo contexto en contacto con otras realidades y lejos de los marcos culturales previos pudieron adquirir un valor diferente, e incluso las viejas prioridades como la militancia poltica podan ser relativizadas. En la historia de F., la ausencia de su marido en el momento del parto de su segundo hijo aparece como un punto de ruptura:
Ac acostumbramos a que el cordn umbilical lo corta el pap me dijeron [los mdicos] pero como no est, quers cortrselo vos?. As que se lo cort yo, despus la ba yo. A las dos horas yo estaba en la habitacin, triste, porque me decan la ropita, y la ropita estaba ah en un bolso y no haba quien la alcanzara, a las dos horas la gorda se puso a llorar, yo me baj de la cama, la cambi Y a los dos das lleg L. el padre llorando Y ah estn las contradicciones de los militantes de derechos humanos. Los derechos humanos empiezan en la casa, eso deca mi mam re cuando yo iba a la villa Cuando yo iba a la villa mi mam deca primero hay que ayudar en la casa. Y yo ah sent, bueno, una gran decepcin y y bueno, haba una ruptura, no? (F.A., Buenos Aires, 21 de agosto de 2003).

La ausencia del marido de F. se debi a que haba viajado a Brasil a presentar una denuncia sobre la desaparicin de su primera mujer embarazada
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de mellizos. Esta situacin familiar sugiere la complejidad de las tensiones psicolgicas producidas por la represin, que pueden haber estado en la base de la crisis de esta pareja y de su hogar reconstituido. Lo interesante es que en el relato de F. el punto de ruptura aparece descentrado de esa cuestin y construido en torno al lugar del hombre en la estructura domstica y a la relativizacin de la poltica como prioridad. Esto represent todo un cambio de percepciones con respecto a los marcos culturales previos de estos militantes, para quienes hasta el amor y la vida privada se constituan dentro de y en torno a la causa poltica. Por otra parte, en el caso de muchas mujeres que llegaron solas a Francia porque sus compaeros estaban presos, desaparecidos o muertos, el nuevo contexto implic adaptarse y desarrollar estrategias de sobrevivencia sin apoyo familiar e incluso teniendo que hacerse cargo de hijos pequeos. En los relatos de estas mujeres, la preocupacin por la bsqueda de una estabilidad econmica y cotidiana aparece como prioritaria. As, para ellas, el encuentro con nuevos roles se dio en ausencia de un compaero varn y no implic la modificacin de una dinmica de pareja, sino, ms bien, la construccin de nuevas percepciones de s, asociadas a la imagen de una mayor fuerza, seguridad, independencia. No obstante, el fenmeno no es exclusivo de las emigradas argentinas y parece haber sido similar en todos los exilios latinoamericanos de los aos setenta y ochenta surgidos de fenmenos de represin estatal y radicalizacin poltica de izquierda. Para abordar estos cambios, algunas investigaciones enfatizan dos modelos un poco estereotipados y dicotmicos que corresponden, por un lado, a la condicin de la mujer en los pases latinoamericanos de origen, con contextos machistas y tradicionales donde las mujeres no tenan ninguna conciencia de la especificidad de ser mujer y, por el otro, las transformaciones vividas por esas exiliadas al confrontarse con modelos europeos de liberacin femenina (Vsquez y Araujo, 1988: 142). Anette GoldbergSalinas (2000), por su parte, seala el mismo cambio de roles para las emigradas polticas brasileas en Francia, especialmente por su contacto con el feminismo francs. Para el caso de las chilenas en Inglaterra, Diana Kay (1987) pone especial nfasis en el cruce de las dimensiones de gnero y clase. Indica que, para los hombres de clases medias, el exilio signific una prdida de poder en relacin con sus saberes profesionales previos en el pas de origen, mientras que para las mujeres, segn su pertenencia de clase, implic el inicio de actividades econmicas externas al hogar y/o la necesidad de enfrentar nuevas dificultades surgidas del doble rol de trabajadoras y madres sin contar con los mismos recursos que tenan en Chile. Sin duda, estos cambios obedecen a un movimiento doble y retroalimentado: las transformaciones producidas por las nuevas
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dinmicas internas de los emigrados y emigradas en el contexto de exilio y los efectos del encuentro con realidades distintas en las sociedades de recepcin. En este sentido, Francia y los pases europeos ofrecan ejemplos en que las relaciones entre sexos y funciones de gnero estaban en pleno cuestionamiento, modificndose progresivamente de la mano de una fuerte movilizacin feminista. Por ello, evaluar el peso de uno y otro factor requerira investigaciones comparativas que permitieran pensar el impacto de estas dinmicas en otros pases del exilio argentino, donde las estructuras de gnero fueron diferentes, como fue por ejemplo el caso de Mxico para quienes se exiliaron all. Transformaciones en el mundo militante Si estas consideraciones son en general vlidas para las emigradas polticas de clases medias entrevistadas, cualquiera haya sido su situacin laboral o profesional y las razones de su exilio, para quienes provenan de una militancia ligada a proyectos revolucionarios armados o no, con las caractersticas propias de esa experiencia en los aos setenta en la Argentina, el exilio pudo tener efectos an ms disruptivos. As, pudo ser la ocasin de la puesta en cuestin de las experiencias previas de las mujeres militantes, tanto en la vida privada y en la estructura domstica, como en la estructura poltica de militancia y en la vida pblica. En Francia, la actividad poltica de los emigrados estuvo concentrada en una serie de organizaciones nuevas que se definieron como organizaciones del exilio, sin distinciones partidarias ni polticas y cuyos objetivos se centraron en informar sobre la situacin argentina, denunciar la dictadura y sus violaciones a los derechos humanos, y lograr la solidaridad francesa e internacional. Paralelamente, y al menos durante una primera etapa, subsistieron dentro de estos comits y tambin en forma independiente las estructuras poltico militares previas, especialmente Montoneros y el Partido Revolucionario de los Trabajadores-Ejrcito Revolucionario del Pueblo (prt-erp). Sin embargo, no se instalaron all dirigentes de primera lnea ni comits centrales de las organizaciones partidarias protagonistas del perodo previo a la represin. Por lo tanto, el paisaje estuvo signado, en general, por la presencia de cuadros medios y bajos de las organizaciones. Fueron estos militantes los que formaron e integraron activamente las organizaciones del exilio, cuya lucha, si bien fue netamente poltica por su carcter antidictatorial, estuvo pblicamente construida a partir del carcter intencionalmente neutral de la denuncia humanitaria. Las mujeres fueron activas partcipes de estos comits del exilio. Pero tanto, en estos comits como en las estructuras partidarias y militantes previas, los roles dirigentes y pblicos estuvieron, en general, reservados para los hombres. Por ello, una excesiva atencin al
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funcionamiento formal y pblico de estas organizaciones puede tener como efecto la invisibilizacin de las mujeres que en ellas trabajaron. Las excepciones a este paisaje signado por la reproduccin del modelo precedente de predominio masculino en las estructuras polticas se deben a mujeres que ya posean visibilidad y liderazgo previo, como por ejemplo la militante montonera Adriana Lesgart, dirigente de la Agrupacin Evita del Partido Justicialista y mxima referente partidaria instalada en Francia, o a liderazgos femeninos que se desarrollaron en el nuevo mbito de la movilizacin por los derechos humanos en el exilio, como fue el caso, entre otras, de Matilde Herrera, fundadora de cosofam (Commission de Solidarit des Parents des Prisonniers, Disparus et Tus en Argentine ). En particular, este ltimo comit presenta algunas diferencias con respecto al resto de las organizaciones surgidas en el exilio: fue el nico que se defini, de manera excluyente, por agrupar a afectados por la represin, perfil escogido justamente para hacer ms efectiva la tarea de denuncia y evitar las pujas partidarias en su interior. Su origen est ligado a la organizacin Familiares de Detenidos y Desaparecidos por Razones Polticas de la Argentina, que se haba formado en el pas en 1976 y que luego fue creando sedes en el exterior, a medida que los familiares se instalaban afuera para huir de la represin y desarrollar una tarea de denuncia ms efectiva. Dentro del conjunto de organizaciones que funcionaron en Francia, este comit fue el ms centrado en los derechos humanos como objetivo exclusivo de su actividad y tuvo una mayor presencia femenina en comparacin con los otros comits de estructura ms diversa y politizada, donde convivan con mayor tensin las organizaciones poltico militares. De la misma manera, otro ncleo importante bajo coordinacin femenina fue solma (Solidarit Luttes Mres Argentins), dirigido por Ada DAlessandro10. Surgido ms tardamente, en 1981, este ncleo centr su accin en el sostn de las Madres de Plaza de Mayo en el exterior y tuvo cierto poder de convocatoria entre mujeres francesas sensibilizadas por la situacin humanitaria en la Argentina. As, podra establecerse una cierta continuidad entre la feminizacin de la militancia surgida en el perodo dictatorial en torno a la lucha por los derechos humanos dentro del pas y lo sucedido en algunos mbitos en el exterior. Pero esta continuidad tambin atae a un modelo emergente de militancia femenina cuya legitimidad se fundaba en los lazos de sangre propios de la vida privada transformados en problema pblico (Filc, 1997), y en el carcter de afectados de los

10 solma tuvo tambin un ncleo independiente y muy activo en la ciudad de Grenoble, aunque sin especial liderazgo femenino. 137

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miembros de cosofam o en el inters estrictamente humanitario y femenino de solma. Ahora bien, qu sucedi con las emigradas militantes en el exilio? Para hombres y mujeres, la experiencia en el exterior fue un espacio de progresiva despolitizacin, no en el sentido del abandono de la poltica, sino del alejamiento de una poltica entendida exclusivamente como el proyecto vital de entrega absoluta a la causa revolucionaria, tal como haba sido construido en los aos previos. As, la poltica, para las que siguieron militando en los comits de exilio, sigui siendo un centro esencial de sus vidas, pero resignificada en torno a la denuncia poltico humanitaria de la dictadura y de sus violaciones a los derechos humanos. En el exilio, este tipo de movilizacin obedeci tanto a la urgencia de la situacin argentina como a la necesidad psicolgica de actuar y mantener una continuidad de prcticas y cdigos en los cuales reconocerse colectivamente, enfrentando as el desgarro y el sentimiento de derrota y de culpa que la represin y sus efectos haban producido en el medio militante. Este cambio parece haber sido similar en hombres y mujeres y no puedo establecer mayores diferenciaciones al respecto, excepto que, tal vez, las mujeres tuvieron ms espacio para desarrollar la nueva militancia, de tipo poltico humanitario, que el que haban tenido para ejercer la poltica en los marcos partidarios previos en muchos casos porque se trataba de mujeres que tenan a sus compaeros presos o desaparecidos, lo cual poda tener, adems, eventuales efectos legitimadores. No obstante, la cuestin central es si, tal como muchas veces se seala, los cambios de sentido de la militancia en el exilio implicaron el pasaje a una reflexin poltica sobre la situacin de las mujeres y la toma de conciencia sobre ciertos aspectos del rol que les haba estado reservado en los modelos polticos previos (Grammtico, 2005: 38). Parecera que esto fue as en cuanto a cierta toma de conciencia de la masculinidad del mundo militante, tema que aparece en algunos testimonios, aunque no en todos. Es decir, en las narrativas actuales, la revisin de la militancia de entonces aparece ms ligada a la crtica de la violencia y de los medios, a la prdida de individualidad o a la alienacin del proyecto que al lugar de la mujer all dentro (a menos que la pregunta por el lugar de la mujer hubiera sido explcita de mi parte). En definitiva, esta diferencia merece ser sealada para matizar ciertas apreciaciones sobre el efecto del exilio en la reflexin poltica respecto del lugar de la mujer militante en las estructuras partidarias. A pesar de estos matices, varias mujeres emigradas mencionan crtica o irnicamente su rol perifrico en las organizaciones donde participaron y cmo ello se mantuvo en el exilio, porque se sentan o eran consideradas mujeres de militantes o porque tenan hijos,
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responsabilidades familiares y laborales y no podan consagrar su tiempo a la poltica: Mi lugar era preparar la comida y despus iba a las conferencias de prensa, evoca una militante montonera. Yo no poda ir a las reuniones porque implicaba dejar mi casa donde yo trabajaba y a mi hijo, rememora con naturalidad otra mujer simpatizante del prt que emigr sola porque su marido estaba preso en la Argentina. La misma militante montonera relata as, dcadas despus, su relacin de pareja:
Adems, l era responsable poltico de mi hermana y [de] mi cuado y mo Ese era el rango, entonces, inmediatamente pas a ser, en la pareja, tambin el responsable de la pareja. As que mi margen de decisin era nada, yo entr a vivir en una cosa de prdida de la identidad muy fuerte Siempre me destaqu por ser Mi personalidad Mi personalidad es No dira no dominante; me hago sentir y me hago ver, as fue en la escuela secundaria, tengo ms bien tendencia al liderazgo, eh Soy muy discutidora, soy muy frontal Y entr en una cosa de pedir permiso para lo que tena que decir Pasaron veinte aos para que yo pudiera decir que recuper mi identidad, pas mucho tiempo (F.A., Buenos Aires, 21 de agosto de 2003).

Esta percepcin de la situacin no est lejos de otros testimonios que hacen referencia al machismo de diversas organizaciones polticas o a una divisin de roles entre la poltica y la vida cotidiana adjudicada la primera a hombres y la segunda a mujeres. Lo interesante aqu es que esta entrevistada atribuye al espacio poltico mismo su subordinacin de gnero en un continuo que iba de lo privado a lo pblico, y a la militancia, una subordinacin mayor que la que pudo tener antes o despus de esa experiencia poltica. En ese sentido, la actividad poltica de los setenta no aparece aqu como un espacio de ruptura y transformaciones para las mujeres, sino de mayor reproduccin de patrones de dominacin. Adems, notablemente, en los relatos, la mencin de este espacio poltico como una estructura de poder masculina emerge tanto como una crtica a los modelos de gnero previos al exilio as como a modo de una simple descripcin de actitudes desarrolladas en el nuevo contexto:
Entonces hubo muchas chicas que estudiaron. Yo no s, los muchachos a lo mejor queran trabajar A lo mejor digo una macana, pero puede trabajar en Puede trabajarles el espritu machista, inconscientemente, entonces ellos: Yo soy militante y no voy a bajar la guardia. Tampoco las chicas la haban bajado! Porque las mujeres que fueron militantes, que murieron, las que pudieron salvarse, que estuvieron tambin presas y que vinieron ac [a Francia] tambin la pasaron mal Pero bua! Yo creo que
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es el espritu, ese concepto que dice: yo quiero volver. A lo mejor la mujer tambin quiere volver porque tiene la familia all, sus padres, pero yo creo que la mujer es ms prctica, ms terr Ms tierra a tierra, sin dejar de soar con hacer cosas, sin dejar sus ideales de lado, pero estn ac y bueno, no voy a plantar una semilla en pleno Champs Elyses pero voy a hacer algo. Y los hombres tenan a veces esa actitud de pensar ms en volver, en discusiones polticas con los distintos grupos ac, lo cual no est mal, escuchame! No, pero como quiera que sea es una actividad que contiene (R.Y., Pars, 15 de junio de 2004).

Como muestran estos testimonios, una vez en el exilio, la prdida de sentido de la militancia tal cual se haba desarrollado antes y el progresivo sentimiento de derrota pudieron generar actitudes diferentes, y para muchas mujeres esto signific una vuelta ms rpida sobre el espacio privado no como espacio femenino sino como mbito de reconstruccin y despliegue de un nuevo desarrollo personal. Esto no significa que los hombres no recorrieran un camino similar hacia el mbito de lo privado, sino que lo hicieron por otras vas, y esa bsqueda no tuvo para ellos los mismos sentidos culturalmente transformados que tuvo para las mujeres. Adems, las diferencias de actitudes polticas frente a la nueva realidad de la militancia en el exilio tal vez repercutieron tambin en los vnculos en las parejas militantes. Es decir, bajo los efectos materiales y poltico-simblicos del destierro, los cambios en las relaciones de gnero en los mbitos privados y pblicos se hicieron de manera interconectada, retroalimentndose y colocando a los miembros de una pareja en posiciones nuevas, tanto a nivel domstico como poltico. Un rasgo sobresale en las narrativas de numerosos testigos, hombres y mujeres, argentinos y franceses, en cuanto a los modelos militantes argentinos: el rol secundario de mujer de un militante que experimentaron muchas mujeres y que, de hecho, se reproduce naturalmente en muchos de los testimonios citados aqu. Si bien esto no fue as para todas y muchas mujeres se definan como activas militantes, el hecho mismo de que esa representacin existiera da cuenta de una realidad, construida y apropiada por mujeres y hombres, y que lleva a menospreciar el lugar ocupado por las primeras. Al mismo tiempo, su actual evocacin en las narrativas femeninas del exilio da cuenta de que esa misma figura, naturalizada e interiorizada por muchas, se fue transformando en un dato consciente y cuestionable11.

11 La crtica a la posicin de mujeres de militantes y mujeres de exiliados ha sido especialmente abordada para el caso del exilio brasileo en una serie de libros testimoniales; entre ellos, se sugiere ver Costa et al. (1980). 140

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Hoy es ya conocido que las organizaciones revolucionarias de la poca estaban altamente masculinizadas y que algunas, a pesar de su insistencia en la igualdad de gneros, repetan patrones culturales de subordinacin femenina (Oberti, 2005; Pasquali, 2005); pero tambin, que las mujeres desempearon all militancias protagnicas e, incluso, algunas organizaciones albergaron frentes de mujeres o ramas femeninas de distinto tipo (Grammtico, 2005; Pasquali, 2005). No obstante, lo cierto es que los testimonios recogidos sealan ms bien el carcter general de una situacin en la cual la mujer tena o senta que tena menor actividad militante en relacin con la funcin asumida por su compaero, antes o durante el exilio. Sin duda, dado que los testimonios son formulados desde el presente y que han transcurrido treinta aos de aquella experiencia, la cuestin es saber hasta qu punto la posibilidad de formular desde un discurso crtico esa situacin se produjo progresivamente en el exilio o slo posteriormente. Cualquiera sea la respuesta, sera importante no aislar el proceso y considerar que la reelaboracin del rol poltico femenino en el espacio militante estuvo acompaada de un proceso general de toma de distancia respecto del modelo militante revolucionario efectuado por hombres y mujeres. Por lo tanto, la conceptualizacin discursiva no siempre crtica de la condicin femenina all dentro no puede abstraerse de transformaciones ms vastas que se han producido en las prcticas y concepciones de la poltica a lo largo de las ltimas dcadas.

La militancia feminista
Una cuestin adicional en el mbito de las prcticas militantes fue la relacin de las mujeres exiliadas con el feminismo. Se suele sealar, y as emerge de algunos testimonios, que su encuentro fue un resultado del exilio y del contacto con el movimiento feminista europeo. Esto es un dato incuestionable. Sin embargo, debe ser matizado desde varios ngulos. En primer lugar, segn surge de mis entrevistas, parecera que los efectos concretos de ese encuentro tuvieron un alcance ms limitado del que normalmente se le otorga, ya que tal encuentro no siempre redund, al menos en el mbito de las emigradas argentinas en Francia, en una adscripcin al feminismo como prctica militante o mbito de reflexin consciente o sistematizada a pesar de la fuerza y presencia pblica del movimiento feminista francs de la poca y de su activa solidaridad con las exiliadas latinoamericanas. En Francia, el Mouvement Libration de Femmes tuvo su apogeo entre fines de la dcada del sesenta y mediados de los setenta, en parte como herencia de la gran movilizacin de mayo de 1968. De hecho, uno de los manifiestos ms importantes de la dcada fue la peticin
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feminista de 343 mujeres, en abril de 1971, por el acceso irrestricto a los anticonceptivos y el aborto libre y gratuito que fue finalmente legalizado en 1975. El relato de una emigrada argentina que particip en un grupo de mujeres latinoamericanas en Pars es clave para entender este clima francs de poca, as como la situacin particular de las mujeres argentinas en ese contexto:
Participaban en este grupo de 40 o 50 mujeres tambin un sector de mujeres latinoamericanas que no eran exiliadas sino que venan a Pars a estudiar, eran de Centroamrica, de Colombia, de Per [] Y venan a estudiar o venan como una aventura a Pars [] Esta mezcla fue muy interesante porque mientras nosotras, las del Cono Sur, planteamos todo en relacin a la solidaridad era ms un exilio poltico, las otras empiezan a plantear ms la liberacin de la mujer y el feminismo. No como lo plantebamos nosotras, entonces eso ejerce una influencia muy grande, por lo menos en m, yo digo que aprend mucho de ellas, que a pesar de que peleaba contra ellas y quera centrar toda la [cuestin] en el problema de la solidaridad y en el problema poltico, ellas ya venan con una comprensin del problema de la mujer! De la mujer en nuestros pases, no? (G.E., Buenos Aires, 30 de agosto de 2002).

El relato muestra los efectivos acercamientos al feminismo que se dieron en el exilio. Pero tambin, los lmites que la urgencia de la situacin argentina y los patrones de militancia previa impona a las emigradas como causas de movilizacin poltica. La importancia de estos lmites experimentados durante la estada en Francia y en el contexto de exilio adquiere ms peso si se considera que el pasaje citado corresponde a una emigrada con fuerte conciencia sobre la situacin de la mujer especialmente en cuanto al derecho al aborto antes de su exilio, que luego se constituy en una activa feminista a su regreso a la Argentina. A pesar de estos matices en el caso argentino, el acercamiento al feminismo francs tuvo un fuerte impacto entre las latinoamericanas exiliadas, especialmente entre chilenas y brasileas que llegaron a contar con organizaciones propias como el fuerte Circulo de Mulheres Brasileiras (Brito y Vsquez, 2005; Goldberg-Salinas, 2000). Entre las argentinas que he entrevistado, al menos dos participaron en Francia de la movilizacin feminista y, a su regreso, participaron y dieron impulso a las luchas feministas locales aspecto que ellas sealan como un aprendizaje esencial del exilio. No obstante, aparentemente, en Francia no lleg a constituirse un movimiento argentino de mujeres. Estas diferencias remiten a varios factores que requeriran ser explorados especficamente: el peso e impacto de la represin sobre los
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militantes argentinos, que condicion y concentr en el aspecto humanitario todas las prcticas polticas en el exilio (o directamente las paraliz); los diferentes momentos de llegada a Francia en relacin con el desarrollo del movimiento feminista local (fines de la dcada del sesenta y comienzos de los setenta para brasileas y chilenas, y segunda parte de los setenta para las argentinas); y la percepcin de las relaciones de gnero propia de unos y otros pases de origen. Como segundo matiz, debe considerarse que el feminismo tampoco estaba completamente ausente de la experiencia previa de las emigradas argentinas. De hecho, prcticas militantes y espacios colectivos ya haban surgido en los aos setenta, en un marco de fuerte movilizacin, con mltiples organizaciones de pertenencia e identificacin feminista y en un esquema de doble militancia propio de la poca (Vassallo, 2005). No obstante, entre los casos estudiados no encontr mujeres que hubieran militado en espacios de mujeres antes de su exilio. Pero, curiosamente, quienes se acercaron al movimiento feminista en el exterior lo hicieron manteniendo sus otras actividades polticas; es decir, reproduciendo el mismo esquema de doble militancia. Este segundo matiz implica que, para las emigradas que se encontraron con el feminismo en Francia, esa experiencia no fue un total descubrimiento (como s lo fue el contacto con nuevas formas de sexualidad socialmente aceptadas), sino una continuidad o una puesta en acto de una conciencia previa con respecto a la situacin de la mujer en la sociedad contempornea.

Reflexiones finales
Sin duda, el exilio fue un lugar de transformaciones mltiples. Por un lado, el impacto de las movilizaciones feministas en Francia y en Europa en general y, por el otro, la inmersin en otros cdigos y relaciones entre gneros propios de la sociedad de acogida tuvieron efectos sobre las mujeres emigradas. Pero fue sobre todo la nueva experiencia prctica, individual y colectiva, de enfrentar y construir una vida en el contexto de exilio, con la situacin de roles sealada y sus redefiniciones progresivas, lo que incidi, para estas mujeres, en otra percepcin de s mismas y permiti, eventualmente, poner en cuestin la hegemona masculina en diversos mbitos. En definitiva, fueron especialmente las prcticas y experiencias cotidianas de las mujeres las que significaron un aprendizaje poltico, lo cual, a su vez, pudo tener efectos tanto en los espacios privados como pblicos y en la escisin tradicional entre unos y otros. Si bien puede sostenerse que ciertas divisiones y funciones de gnero ya se hallaban en transformacin y estaban siendo cuestionadas antes del exilio, algunos testimonios de hombres y mujeres sugieren la necesidad de ser prudentes a la hora de evaluar los alcances ms generales de
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esos cambios previos y la importancia de lo sucedido en el contexto de exilio o su efecto acelerador. El hecho mismo de que las narrativas vuelvan espontneamente sobre cuestiones de gnero como organizadores de ciertos relatos del exilio es una evidencia suficiente de ello. Por otra parte, el peso dado aqu a la experiencia cotidiana en situacin de adversidad no implica que la influencia del nuevo entorno no tuviera peso, sino que la inmersin en nuevos marcos culturales pudo adquirir sentido porque se sum a la confrontacin con la nueva realidad personal y cotidiana que vivieron las mujeres emigradas. Esto tambin coincide con el hecho de que el cambio en las relaciones de gnero es un dato ya conocido de los procesos migratorios de cualquier origen o destino nacional (Szczepanikov, 2006), especialmente cuando los realizan mujeres solas (Oso, 2000) e, inclusive, en contextos histricos de recepcin no atravesados por la movilizacin poltica femenina. En cuanto al espacio estrictamente militante, parecera que en un contexto de redefiniciones y de mucha tensin y urgencia con respecto a la situacin en la Argentina, para muchas mujeres la cuestin poltico humanitaria continu primando por encima de las condiciones de gnero como objeto y espacio de militancia activa y pblica. Esto no implica que en el mbito de lo privado las transformaciones no fueran profundas y radicales y que, en el largo plazo, la propia experiencia militante pudiera ser revisada en trminos de gnero.

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