You are on page 1of 7

En las ltimas entrevistas con Ivn Illich grabadas por David Cayley, Illich declaraba: [] me parece que la edad

de las herramientas est ahora dando paso a la era de los sistemas, tal como lo indican la concepcin de la tierra como un ecosistema y del ser humano como un sistema inmunitario. No me daba cuenta de este parteaguas cuando escriba mis primeros libros y lamento haber persuadido a algunos lectores, y de los mejores, de que se puede describir el sistema escolar o el sistema de salud como una herramienta social. Curiosamente, le toc a uno de mis estudiantes de los primeros tiempos, Max Peschek [], que se gana la vida como maestro de tango en Bremen, llamar mi atencin sobre mi falla. Con unos amigos organiz un seminario sobre el error fundamental de Ivn Illich. Lo que, segn Peschek, Illich no entendi, y le doy la razn, es que cuando te vuelves usuario de un sistema, en realidad te haces parte del sistema. La distincin entre la mano y el artefacto en la mano, que, desde el siglo XII, se haba vuelto una categora fundamental del pensamiento, ha colapsado.1 An si la autocrtica parece tener un fin didctico, este pasaje da testimonio de lo doloroso que fue el trnsito del anlisis de lo que las herramientas hacen a sus clientes y a la sociedad al de lo que les dicen. Fue un sismo semntico que oblig a Illich a revisar por completo su caja de herramientas conceptuales. Revisar su caja de herramientas? Sera ms adecuado decir que lo llev a cuestionar el concepto mismo de herramienta. Como lo indica el pasaje, lo que se est colapsando en la poca contempornea es lo que, desde el siglo XII, fue una categora fundamental del pensamiento, la distincin entre la mano y el artefacto en la mano, en otras palabras, la distalidad. Se puede decir, an si no lo dijo exactamente con estas palabras, que la transicin de la edad de la herramientas a la era de los sistemas y estamos en medio de esta transicin es el paso de un rgimen de distalidad a otro: de un rgimen en que la distancia entre la herramienta y el cuerpo o la mano es finita y conocida, a otro, en que esta distancia se vuelve infinitamente grande o infinitamente pequea o indefinida, imposible de determinar. Recordemos brevemente los postulados principales que sostenan la crtica de lo que las herramientas hacen. Rgimen de la distalidad finita y definida Las herramientas son medios instrumentales que permiten a sujetos (individuos o pequeos grupos) alcanzar fines personales. La relacin con la herramienta es sujetiva. Por tanto, las herramientas pueden definirse como artefactos que incorporan las intencionalidades de sujetos personales. Existe cierta distancia entre la mano del usuario y la herramienta; esta distancia o distalidad permite una doble libertad en el sentido de que la mano la puede tomar o dejar. Esta doble libertad es la que hace de la herramienta la sierva del hombre y previene que el hombre sea siervo de la herramienta. Adems, en los aos en que Illich elaboraba su anlisis de lo que las herramientas hacen, pensaba que la razn instrumental o tecnolgica o simplemente la instrumentalidad es una caracterstica universal y a-histrica del hombre, que por tanto puede ser definido como homo technologicus o man the toolmaker.

Otro dispositivo de relaciones entre cuerpo y herramientas u otro rgimen de distalidad corresponde a los sistemas. Despus de la llamada de atencin que Illich atribuye a Max Peschek, entendi que la razn instrumental, y con ella las herramientas y la tecnologa son histricas, es decir, que surgen como novedades en cierto momento de la historia, digamos en el siglo XII y vuelven a desaparecer en otro momento, digamos a fines del siglo XX. Es decir, que tenemos que dar un nombre a una poca de la historia durante la cual rein la razn instrumental, cuando el mundo rebozaba de intencionalidades incorporadas en artefactos y nada era gratuito, sino que cada cosa serva para otra cosa, en una cadena infinita de fines que se vuelven medios de fines cada vez ms alejados. Illich propone llamar a esta poca la era instrumental o era tecnolgica. En esta perspectiva, la economa, con su tensin entre medios limitados y fines alternativos (tensin que genera la escasez) aparece como un simple captulo de la historia de la era instrumental. Una consecuencia de la historicidad de la instrumentalidad es la comprensin de que la distancia entre herramienta y cuerpo no siempre ha sido estructurada como lo fue durante la era instrumental o tecnolgica. Hubo una poca preinstrumental y habr sin duda una poca postinstrumental o post-tecnolgica en las que prevalecieron y prevalecern otros dispositivos de relaciones entre el cuerpo y los artefactos. La introduccin, para distinguir estos dispositivos, del concepto de distalidad fue un hito genial por parte de Illich. Los sistemas corresponden a otro dispositivo distal o, mejor dicho, a otro rgimen de distalidad que las herramientas: su distancia en relacin con el cuerpo se estructura de manera muy diferente. Si bien los sistemas estn en la cabeza, el concepto de distalidad ofrece un criterio objetivo para distinguir una herramienta de un sistema en general. Rgimen de la distalidad indefinida o colapsada A partir del fin del siglo XX, se abre la perspectiva angustiante de artefactos aun mal llamados herramientas que corresponden cada vez menos a las finalidades de sujetos personales o de pequeos grupos, y que Illich distingua de las herramientas propiamente dichas llamndolos sistemas. Incorporan cada vez ms intencionalidades inhumanas, objetivas, sistmicas. En otras palabras, llegan a imponer a la sociedad finalidades sin sujetos. Si es as, tenemos la tarea de revisar el concepto de contraproductividad a la luz de la experiencia de que la mayor contraproductividad sujetiva puede corresponder a la mayor productividad sistmica y objetiva, como cuando el trfico se estabiliza alrededor de una velocidad de 6 km/h, velocidad de mayor produccin de km/ pasajeros por hora. Estos artefactos no mantienen ninguna distancia definida con el cuerpo o la mano del que las usa. En ellos se ha colapsado la distalidad que caracterizaba a las herramientas. Tienden a suprimir la libertad de dejarlos y pueden obligar a tomarlos. En fisiologa, se llama distal a un rgano o miembro distante del centro del cuerpo: la mano es el miembro distal por excelencia. En cambio, se dice que un rgano central, como el corazn, es mesal. En teora de la percepcin, se llama distal a un sentido que permite

una percepcin a distancia: la vista y el odo son los sentidos distales. En cambio, el tacto, el olfato y el gusto son sentidos proximales. Illich entendi que el concepto de distalidad liga ntimamente tanto el acto de mirar, como el acto de usar una herramienta en sus condiciones corporales. Y estas condiciones se ven a su vez reflejadas por un rgimen de distalidad histrico, es decir, un dispositivo de distancia entre mano, herramienta e intenciones, o entre ojo, objeto y alcance de la mirada que es especfico de cierta poca de la historia. Algunos estudiantes de la Universidad La Salle han realizado una pequea exposicin as como un cuaderno en que se explican las transiciones de un rgimen ptico al otro como transformaciones del dispositivo distal que rige las relaciones propias de la mirada. Nos recuerdan, por ejemplo, que Illich divide la historia de la mirada en cuatro grandes regmenes pticos: el rgimen de la mirada radiante el rgimen del objeto radiante el rgimen de la perspectiva: la imagen humillada el rgimen de la objetividad aperspectiva o del show; los visiotipos. Estos conceptos abren la posibilidad, an no explorada, de reescribir toda la historia de la tecnologa (de los artefactos, de las herramientas e instrumentos, de la instrumentalidad) y toda la historia de la mirada (de la visualizacin, de las imgenes y de los visiotipos ) como tantos subcaptulos de la historia del cuerpo. Y, al tratar la tecnologa y la mirada en el marco de una historia del cuerpo, stas vuelven tambin bastante naturalmente a ser objeto de tica o, mejor dicho, el cuerpo equipado con el rgano erctil de la mirada y con herramientas, se vuelve sujeto de una tica en la que el concepto de distalidad es central. En esta visin, las dos historias, la de la mirada y la de las herramientas, se iluminan mutuamente en formas para m cada vez ms sorprendentes, y los conceptos elaborados para la primera son en gran parte aplicables a la segunda y viceversa. Por ejemplo, Illich proporciona un marco conceptual para estudiar la mirada primero como el rgano erctil del ojo, que se vena sobre la superficie de los objetos y que los griegos llamaban emphasis. La decisin de iniciar su anlisis por una percepcin histrica muy carnal de la mirada le permiti luego integrar los procesos de visualizacin, las imgenes y hasta aquellos visiotipos, que ya no merecen ser llamados imgenes, a una historia del cuerpo. Con ello vuelve a instituirlos en objetos de una tica. Cuando hablo de tica me refiero a una reflexin disciplinada sobre mis actos en tanto son la fuente de mis hbitos de la hexis habran dicho los griegos. Ah donde los pedagogos hablan de crecimiento y los psiclogos de desarrollo, el filsofo de la tica entiende la formacin de una postura personal, de una actitud o de una disposicin que puede ser constituida en el fondo de virtudes o de vicios. Me ocupo aqu de la tica de la mirada en la formacin personal (asksis en griego), y no simplemente de cmo la cultura contempornea influye nuestra forma de ver y de mirar. La importancia de la tica de la mirada estriba en que la hexis o el carcter total de una persona depende de su manera de actuar.2

Aunque no la haya explorado en los mismos trminos, podemos ver que una historia de las herramientas vista en sus relaciones de distalidad con el cuerpo abre la posibilidad de una verdadera tica de su uso. El descubrimiento de la historicidad de las herramientas es inseparable de otro descubrimiento, aun ms radical: el mismo cuerpo es histrico y uno de los grandes predicamentos de nuestra poca es la negacin de su historicidad por la ciencia, la filosofa, la historia y la medicina. Al haberlo entendido, Ivn Illich y la historiadora Brbara Duden empezaron a explorar lo que llamaron una somatologa histrica, que tambin se podra definir como una fenomenologa histrica del cuerpo. Con ello, se ubicaron en la orilla extrema de las ciencias y de la filosofa de su tiempo, en estos linderos desde los cuales se vislumbra una tierra incognita tan extraa para las mentalidades contemporneas como lo fue, en su tiempo, la idea de un nuevo continente en la ecumene del siglo XV. Y no creo traicionar a Illich al tratar de apuntar un tmido dedo hacia estas vastas tierras nuevas por explorar. Todos conocemos la Arqueologa del saber de Michel Foucault que muestra cmo el concepto de sexualidad emergi poco a poco de una exigencia de confesin que rest intensidad vivida a la percepcin del propio cuerpo o mejor dicho de la propia carne. Foucault habla de la constitucin de saberes que contribuyeron a desencarnar el cuidado de s mismo. Por su parte, la somatologa histrica tiene por sujeto este paquete de carne, humores y jugos que dice yo y que se autopercibe en forma distinta, especfica en cada poca de la historia.Esta autopercepcin o autocepcin histrica es la mancha ciega de todas las ciencias y, con excepcin de ciertas ramas de la fenomenologa pienso por ejemplo en Michel Henry y en Daniel Crzuelle de la misma filosofa. Esta traicin de la carne y de las palabras es evidente hoy en la ciencia, la historia y la filosofa. El soma en el sentido de autocepcin del cuerpo carnal no interesa a ninguna rama de la ciencia: slo el cuerpo cartografiado anatmicamente es un hecho cientfico. La carne de los muertos permanece como un territorio inexplorado de la historia. La filosofa occidental parece ser un intento de decir cosas sensatas sin considerar la carne.3 Como historiador, Illich quera recobrar experiencias pasadas del soma, entendido como autocepcin de la carne de pocas pasadas y no como la representacin de los cuerpos de otros tiempos por la medicina o la historia del arte. Quera investigar el soma como a lo que se refiere la gente cuando dice yo. Este soma es un yo encarnado que percibe la diferencia entre arriba y abajo, derecha e izquierda y es inseparable de la percepcin interior de flujos humorales. Con Brbara Duden acu el trmino de historia del cuerpo y lo estableci como el nombre de una disciplina. En la medida en que la historia del cuerpo toma forma, entendemos mejor cmo cada momento histrico se encarna en un cuerpo especfico de una poca. Empezamos a descifrar el cuerpo de la experiencia subjetiva como encarnacin nica del ethos de una poca. La historia del soma es la historia misma de la condicin humana, que no puede ser separada de hul, la materia o madera de las cosas, su tejido, stuff, su

materialidad si prefieren. Illich soaba con complementar la historia del cuerpo con una history of stuff, una historia de esta materialidad, de la cual Gaston Bachelard haba esbozado la fenomenologa. El reconocimiento del tejido de materialidad o stuff peculiar de determinada poca puede revelar todo un paisaje. La traicin moderna de la presencia carnal de s mismo y del prjimo tiene dos consecuencias: primero, la heterodefinicin totalitaria del cuerpo, sobre todo por la biomedicina y, segundo, la aceptacin pasiva de experiencias somticas generadas por una exgesis profesional del cuerpo vivido. Esta heterodefinicin cientfica de la experiencia somtica es hoy el obstculo mayor a la somtica histrica o estudio de la autocepcin del soma. Sepulta la carne vivida bajo capas y ms capas de escritos. Esta heterodefinicin que transforma el cuerpo en texto slo puede sacudirse recobrando la capacidad del samaritano de sentirse movido en sus entraas por el otro.5 El interior, es decir, la percepcin somtica es tctil, fluida, movediza y el ojo no es aqu el rgano de percepcin adecuado. El dolor, la experiencia del sufrimiento debe entenderse en el flujo de historias encarnadas y en sus expresiones gestuales. El acceso a estos mundos sepultados no lo proporciona el ojo, sino el odo atento; no la observacin, sino la escucha.6 De lo que se trata es de volver a darle voz al soma vivido en la multiplicidad de sus aspectos. Tengo nariz, pies, ojos, odos, brazos, piernas, vientre, hgado y otros rganos, pero nunca veo como una totalidad el cuerpo que me imputan otros. El cuerpo que experimento desde adentro no es una imagen, ni un reflejo en un espejo y menos aun un elemento en una totalidad definida por otros, como por ejemplo un sistema o un diagnstico. Lo propio del yo no es el cuerpo anatmico que uno tiene, sino el pecho, los miembros, las entraas que experimento desde adentro y que, para Aristteles, no eran rganos sino carne.7 En sus aos de Cuernavaca, Ivn Illich consideraba que las herramientas siempre haban existido. En sus ltimos aos, entendi que las herramientas son histricas y propuso un concepto para estudiarlas en sus varias manifestaciones histricas. Es el concepto de distalidad, literalmente distancia de un miembro por ejemplo la mano en relacin con el centro del cuerpo, por extensin, distancia entre el cuerpo y la herramienta. La historia de la tecnologa puede leerse como una sucesin de dispositivos o regmenes de distalidad que implican distancias variables entre la mano y el ojo, y artefactos que pueden ser herramientas o imgenes. En sus ltimos aos, Illich entendi que estamos dejando atrs el dispositivo distal caracterizado por una distancia finita entre la mano y la herramienta y la doble libertad de tomarla o de dejarla. En otras palabras, estamos presenciando el fin de una poca de ocho siglos, la era instrumental o era tecnolgica. Este cambio es rico a la vez en peligros nuevos y en esperanza. As lo expresa en sus conversaciones con Cayley: David Cayley: Sugeras que, con el fin de la era instrumental, se abri una nueva posibilidad.

Ivan Illich: Lo pienso. En este mundo, no podra imaginar una mejor situacin para vivir con los que quiero, que en su mayora son precisamente personas que perciben con agudeza que han franqueado un umbral. Y, ya que no estn tan impregnados del espritu de la instrumentalidad o de la utilidad, pueden entender lo que entiendo por gratuidad. Creo que existe hoy una posibilidad de hacerse entender cuando se habla de gratuidad, y la gratuidad florece en alabanza, alegra por la presencia mutua. Lo que ciertas personas [] descubren en el mensaje de la cristiandad es un llamado a vivir juntos alabando el hecho de que somos quienes somos y de que la contricin y el perdn hacen parte de lo que celebramos, doxolgicamente. David Cayley: Con alabanzas No nos queda ms que concluir. Lejos de restar importancia a la convivencialidad, la revolucin epistmica por la que pasaron las ideas de Illich le da nuevos sentidos. De caracterstica de herramientas equitativas y de la sociedad que las usa, la convivencialidad llega a ser una nueva posibilidad abierta por el fin del mismo dispositivo distal que le dio su primer sentido: la instrumentalidad. Gana una dimensin tica fundada en el cuerpo. Pero requiere tambin una nueva exploracin de los obstculos a esta nueva posibilidad y, con ello, una nueva definicin de los lmites dentro de los cuales sta puede florecer. Esta vuelta, anaggica en la medida que nos lleva de vuelta a nuestro punto de partida con un nuevo entendimiento de nuestro lugar en el mundo y la historia, es el gozne de nuestro coloquio. Como lo deca el maestro Hugo, el amigo de Ivn en el siglo XII, el sentido de esta vuelta es que, a travs de lo que se dice que se hace, se quiere decir algo que debe hacerse.8 1 Ivn Illich y David Cayley, The Rivers North of the Future, House of Anansi Press, Toronto, 2005. pp. 77 y 78. 2 Ivn Illich, La perte des sens, Fayard, Pars, 2004, p. 190, 191. 3 Esta frase fue pronunciada por el Profesor Joseph Kockelmans, decano de la facultad de filosofa de la Universidad del estado de Pennsylvania durante un seminario con Ivn Illich y Brbara Duden. 4 Ivn Illich, Nachwort, en Ders. Die Nemesis der Medizin, Beck Verlag, Munich 1995, S. 206. 5 Brbara Duden, The Quest for Past Somatics, en Lee Hoinacki y Carl Mitcham, The Challenges of Ivan Illich, State University of New York Press, Albany, Nueva York 2002, S. 226. 6 Brbara Duden, Abschlubericht des Projektbereichs Krper ber die Zeit vom 1.5.1999 zum 31.12.2000 fr das Bundesministerium fr Wissenschaft und Forschung. 7 Aristteles entenda la palabra organon como un trmino fisiologico-anatmico usado alternativamente en asociacin con mros (parte) o mrion (parte del cuerpo). Mientras que organon tena un sentido ms fisiolgico, mrion tena un sentido ms anatmico. 8 Ivn Illich, En el viedo del texto. Etologa de la lectura: un comentario al Didascalicon de Hugo de San Victor, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 2002 [1993], p. 70. Por Jean Robert