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GABRIELA VERGARA - Programa de Estudios sobre Accin Colectiva y Conflicto Social - CEA-CONICET-UNC

Cuerpo y sociedad ms all de las dicotomas. Una lectura de Norbert Elas desde la Sociologa de los cuerpos y las emociones1
Gabriela Vergara Mattar
CEA-UNC

INTRODUCCIN La teora social contempornea avanz en las ltimas dcadas hacia un terreno donde por un lado, las clsicas dicotomas individuo-sociedad, objetivismosubjetivismo fueran superadas en aras de alcanzar una mayor comprensin de los complejos procesos sociales, pero tambin donde el cuerpo fue emergiendo como un objeto de estudio particular. En el primer caso, en las ltimas dcadas se desarrollaron lneas de trabajo tendientes a repensar la accin social, que lejos de quedarse anclada en un subjetivismo, avanz hacia una interpenetracin entre perspectivas del sujeto estrechamente vinculadas con anlisis institucionales (Giddens y Turner 1995). Por ejemplo, la teora de la estructuracin de A. Giddens, propone superar las antinomias entre funcionalismo-estructuralismo por un lado, y hermenutica y sociologas comprensivas por otro, al plantear que [L]la constitucin de agentes y la de estructuras no son dos conjuntos de fenmenos dados independientemente, no forman un dualismo sino que representan una dualidad (Giddens 1995:61). J. Habermas, avanza hacia un desarrollo terico que logra engarzar las teoras sistmicas de la sociedad como la de T. Parsons- con las fenomenolgicas del mundo de la vida siguiendo los lineamientos de A. Schutz-. La sociedad, as concebida presenta la posibilidad de ser observada desde una perspectiva externa, o confirmada desde una visin interna, de modo que cuanto ms complejos se vuelven los sistemas sociales, tanto ms provincianos se tornan los mundos de la vida los aumentos de complejidad dependen por su parte de la diferenciacin estructural del mundo de la vida. Y este cambio estructural est a su vez sujeto a la lgica propia de una racionalizacin que es racionalizacin comunicativa (Habermas 1989:245). P. Bourdieu, por su parte, logra superar a partir de la nocin de habitus, el enfoque mecanicista de una accin movida por fuerzas exteriores, como el finalista que entiende a un agente obrando libre: En contra de ambas teoras hay que plantear que
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Presentado en las Segundas Jornadas de Estudiantes de Ciencias Sociales Poder, exclusin y mercado'. Universidad Nacional de Villa Mara, Octubre de 2007.

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los agentes sociales, estn dotados de habitus, incorporados a los cuerpos a travs de las experiencias acumuladas: estos sistemas de esquemas de percepcin, apreciacin y accin permiten llevar a cabo actos de conocimiento prctico (Bourdieu 1999:183). En el segundo caso, la teora social desde los aos sesenta, deja entrever la constitucin de lo que algunos autores denominan Sociologa del cuerpo2, en tanto sub-disciplina aparecida entre los pliegues y fisuras de los debates en torno al cuerpo como parte de un gran movimiento de liberacin. Frente a dicho campo de estudio, no se pueden soslayar los aportes tempranos de Marx3, Simmel y Mauss, entre otros (Le Breton 2002). El estudio del cuerpo en los clsicos de la Sociologa, es una tarea que tambin emprende Brian Turner, en su libro The body and society (1984), quien considera que ste ha sido un aspecto ausente en los debates tericos. Por ello, analiza los cambios que se dieron respecto de la dicotoma naturaleza-cultura, propio en sus trminos- de una metafsica occidental, que estaba presente en Marx, Weber y Durkheim. Inclinado hacia un abordaje foucaultiano, rechaza establecer al cuerpo como algo fijo, que puede ser usado para justificar un sistema social dado (Gremilion 2005). Frente a estos desarrollos tericos tan complejos y desafiantes, el propsito del presente trabajo consiste en recuperar la teora de la civilizacin, elaborada por el socilogo alemn Norbert Elas (1897-1990), la cual, no slo presentaba un modo de superar dicotomas entre aspectos estructurales, y formas de vida de los sujetos -sus comportamientos cotidianos, sus emociones-, sino que al mismo tiempo, pona al cuerpo de los sujetos como el mbito clave de encuentro entre individuos y sociedad. Si bien, la temtica del cuerpo puede ser rastreada en los autores contemporneos antes mencionados, Elas unas dcadas antes elabora herramientas tericas en relacin a la condicin corporal involucrada en los procesos sociales. A comienzos de la dcada del treinta investiga, bajo la tutora de Mannheim, las dinmicas relacionales

Por los motivos que se exponen desde el enfoque de Elas, considero pertinente hablar de una Sociologa de los cuerpos y las emociones, tal como se denomin la homnima Comisin de Trabajo que se conform por primera vez, en el Congreso ALAS de Guadalajara, realizado en Mxico en Agosto de 2007. 3 Para un abordaje comparativo sobre la nocin de cuerpo en Marx y Elas, ver Vergara, Gabriela (2007) Capitalismo y corporeidad. Notas preliminares sobre la relacin cuerposociedad en los aportes de Marx y Elas. En Antologa de ponencias del XXVI Congreso Asociacin Latinoamericana de Sociologa. 13 al 18 de Agosto, CUCSH de la Universidad de Guadalajara, Jalisco, Mxico. ISBN 978-970-27-1263-3.

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del mundo cortesano y la monarqua absolutista4, donde el cuerpo aparece, principalmente en el ceremonial, la etiqueta y la mirada, como modos de incorporacin y reproduccin de dicho entramado. Pero tras exiliarse en Pars primero, y hallar asilo en Inglaterra, comienza a trabajar en el Museo Britnico durante cuatro aos, con lo que en 1939, en dos tomos, dio en llamar El proceso de la civilizacin 5, donde el cuerpo, delata los cambios sociales a gran escala, como las transformaciones ms ntimas de los sujetos. Desafiando al pensamiento anglosajn hegemonizado por la teora parsoniana, desarrolla una comprensin de las sociedades bajo una perspectiva dual. Para Elas, la procesualidad de las configuraciones sociales, permite advertir que la dinmica social no es sino parte y contraparte de la dinmicas emocionales y afectivas que perciben y sienten los sujetos. Es decir, la consolidacin del monopolio de la violencia por parte del Estado, no se explica sino en tanto anverso del aumento de las autocoacciones en los sujetos, y de los desplazamientos efectuados en las fronteras de la vergenza y el desagrado. Es por ello que Elas puede considerarse un precursor de una Sociologa corporoemocional, en tanto acenta la necesariedad de pensar en trminos de procesos, criticando la divisin misma de lo social en individuo por un lado, y sociedad por otro, como si pudieran existir individuos sin sociedad, y sociedades sin individuos (Breuer 2000). En lo que sigue, se presenta en primer lugar la nocin de proceso y figuraciones, que permite entender cmo al unsono, las transformaciones sociales van hacindose cuerpo en los sujetos, que reproducen por la socializacin, pautas naturalizadas de comportamiento generando condiciones para el despliegue no intencionado- del gran proceso civilizatorio.

Obra que se publica en alemn, recin en 1969, bajo el nombre Die hfische Gesellschaft (La sociedad cortesana) y en espaol en 1982. 5 En 1938, Elas le escribe a Walter Benjamn, solicitando que lea su primer volumen de la obra. En dicha oportunidad le aclara que ms all de la abundante y detallada informacin emprica, acerca de las transformaciones en los comportamientos cotidianos, stands the idea that we can never understand the relation between the societal process and the 'psychical' as long as we see in the psychical only something static and unchangeable, as long as we do not also see the psychical as 'in process'. It leads nowhere, it seems to me, if from a marxist position one criticizes or opposes psychoanalysis or some other ahistorical form of psychology because of this or the other detail. Before us stands the more positive task of making the rules of the historical change in the psychical accessible to our understanding. Disponible en: http://usyd.edu.au/su/social/elias/schottke.htm Acceso Enero 2007. Los dos tomos de Uber den process der Zivilisation fue publicada en alemn recin en 1977, y 1979 respectivamente. La primera edicin en espaol fue en 1987.

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En segundo lugar, se evidencian las principales transformaciones en el mundo subjetivo de los individuos, a partir de la vergenza y el desagrado, emociones definidas en trminos de miedos sociales que permiten ajustar el comportamiento a los parmetros de lo aceptable y esperable para el conjunto social. Finalmente, se analiza la nocin del romanticismo, ligado estrechamente al lugar del cuerpo y las emociones imbricados en las dinmicas sociales de descenso social, donde la temporalidad se enlaza dinmicamente con los afectos. I La nocin de proceso, categora inherentemente social, impide ver petrificadas, cosificadas y, cerradas, costumbres, situaciones, hbitos, modos de comportamiento y a la vez, permite expresar tanto el gran movimiento macro-histrico de las sociedades europeas, como el transcurrir de individuos y grupos en entramados de recprocas interdependencias. En el primer caso, la historia brinda innumerable informacin, en trminos de poder desnaturalizar el presente, observando a travs de largos perodos las transformaciones sociales, tarea que asumi la Sociologa del siglo XIX a diferencia de la del XX, cuyo principal exponente fue la teora parsoniana- (Elas 1993:18). Sin embargo, los pensadores clsicos estaban imbudos por el influjo de su procedencia social- por una simpata con la idea de evolucin social y progreso (Elas 1993: 22) insostenible ya, despus de la primer guerra mundial, y de los cambios tanto en la estructura nacional, como en la posicin internacional de algunos pases europeos a comienzos de siglo. De all que el proceso civilizatorio constituya un cambio concreto en las estructuras de los sujetos, de tal modo que puede ser captado con una direccin especfica, aunque esto no suponga poder anticipar o predecir su decurso (Elas 1993:32). Es decir, un movimiento que abarca siglos de la historia occidental, a travs del cual se puede apreciar un paralelismo entre modificaciones en las sociedades fundamentalmente el monopolio de la violencia fsica y de la recaudacin de impuestos por parte del Estado- que se fueron correspondiendo con cambios en las estructuras de comportamiento de los sujetos. Desde fines de la Edad Media y comienzos del Renacimiento puede advertirse un creciente autocontrol individual, que consiste en que, el cambio de la coaccin externa interhumana en una autocoaccin individual hace que muchos impulsos afectivos no puedan encontrar canal de expresin (Elas 1993: 41).

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El creciente despliegue de estas autocoacciones que llegan a funcionar de modo automtico, conducen a experimentar en los individuos la presencia de un muro que los aislara del resto de los hombres, una barrera, que hace impenetrable el interior del sujeto, devenido ahora en un homo clausus, puesto que constituye la contencin ms firme, ms universal y ms regular de los afectos (Elas 1993: 42). El avance de la sociedad que se da en paralelo con el control afectivo y emocional de los actores, se logra a travs de la in-corporacin de nuevos hbitos, comportamientos y costumbres. As, sociedad e individuos ya no son dos esferas a relacionarse, sino mbitos complejos que corporalmente constituidos, conforman una sociedad, entramados en interdependencias (Elas 1993: 44). Por ello, para comprender la dinmica de los entramados sociales, Elas asegura que las figuraciones permiten ver a los individuos como sistemas abiertos, en relaciones recprocas mediante interdependencias (Elas 1996:41), que perduran muchas veces ms all de la existencia particular o biolgica de un sujeto. Dentro de una figuracin particular, la dimensin corporal expresa los condicionamientos sociales, y a travs de l, se logra conservar en determinadas situaciones, lugares de legitimidad o poder. En la sociedad cortesana, la mirada y observacin -que serva tambin como autoobservacin-, contribua a la manipulacin de los otros. Dilogos persuasivos, gestos, modales adquiran nuevos sentidos dentro de las relaciones de fuerza del mundo cortesano. Pero adems, de este modo se marcaba una distincin visiblemente advertida, hacia el resto de los grupos sociales (Elas 1996:145). II En el avance de la sociedad europea a lo largo de siglos se advierten profundas transformaciones y modificaciones en las costumbres, hbitos cotidianos, rutinas, modales y gestos. El cuerpo se transforma en su capa ms superficial, como tambin en su mbito ms ntimo. Sin ser un plan ejecutado, ni un conjunto amorfo y catico de azares y coincidencias, el proceso civilizatorio tiene una orientacin claramente identificable. A nivel de los individuos, supuso el cambio en el comportamiento y sensibilidad de las personas, el paso de coacciones sociales externas hacia coacciones internas. Las necesidades humanas cada vez se ocultan ms de la mirada social y, se expanden las fronteras de la vergenza, universalizndose la vida emotiva hacia un permanente autodominio (Elas 1993:449).

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Los entramados de las configuraciones generan una dinmica que se complejiza con el aumento de las interdependencias. Con esto los individuos debieron ajustar sus modos de accin en trminos de mayor regularidad y estabilidad, conjugando autocoacciones conscientes, junto con otras que, inculcadas desde la infancia se tornan inconscientes y automticas, a fin de lograr un comportamiento considerado socialmente como correcto. As surge un aparato de autocontrol automtico y ciego que, por medio de una barrera de miedos, trata de evitar las infracciones del comportamiento socialmente aceptado (Elas 1993:452). Estos comportamientos no estn uniforme ni universalmente estipulados, sino que dependen de la posicin y funcin que ocupan los individuos en una configuracin dada, y en un momento histrico determinado. Pero sin dudas, el lugar ms visible de la orientacin del proceso civilizatorio radica en los hbitos y costumbres de los hombres, no slo en su modo de razonar y reflexionar, sino tambin en sus sentimientos y pasiones, puesto que los cambios en las estructuras afectivas se corresponden con cambios en la racionalizacin de la conciencia (Elas 1993:494). La vergenza junto con los escrpulos, son tambin parte de esta gran transformacin. Para Elas [E]el sentimiento de vergenza es una excitacin especfica, una especie de miedo que se manifiesta de modo automtico y habitual en el individuo por razones concretas (Elas 1993:499). No solo es un miedo por la inferioridad frente a otros, sino tambin una forma de disgusto y de miedo que se produce y manifiesta cuando el individuo que teme a la supeditacin no puede defenderse de este peligro mediante un ataque fsico directo u otra forma de agresin (Elas 1993:499). La vergenza parece ser poco visible ya que el conflicto en el interior del individuo, se da entre el yo y el super-yo, una vez instaladas las autocoacciones, por temor a violar las normas sociales. Al avanzar los lmites de la vergenza, disminuyen los miedos externos, en forma de castigos o violencia de parte de los dems y se intensifican los temores internos. Como contrapartida de la vergenza, el desagrado es una excitacin de disgusto o miedo que surge cuando otra persona quiebra o amenaza con quebrar la escala de prohibiciones de la sociedad representada por el super-yo (Elas 1993:503). Esto se advierte claramente, en el perodo de acortesanamiento de la clase guerrera, que supone un mayor autocontrol, y con ello, mayores niveles de vergenza y desagrado, los cuales se ven complementados por un mayor placer proveniente de la mirada, cuya textura se profundiza frente a la contencin de las emociones. De este modo, la

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naturaleza un bosque- que antes era lugar de paso o de trnsito se torna ahora, un objeto a ser contemplado, como se refleja en el arte pictrico de la poca. III En el mundo cortesano, el romanticismo expresa una suerte de nostalgia de un pasado ms libre y dichoso, debido al aumento de las coacciones que asume la nobleza. As como los incipientes grupos proletarizados aoran la libertad del campo, los nobles tambin extraan su vida tranquila y apacible. Este fenmeno ocurre en perodos en que declinan ciertas formaciones sociales, donde algunas capas quedan inmersas en coacciones ms fuertes de interdependencia y autocoacciones que sus antepasados. Bsicamente, el romanticismo expresa el conflicto entre hombres que no pueden deshacerse de sus coacciones presentes sin perder su posicin social, con lo cual deben consentir con un autocontrol de los afectos (Elas 1993:298). Debido al aumento de coacciones y autocoacciones crecientes, cuanto mayores son las interdependencias y menos control se puede tener de estas, las explosiones afectivas, las conductas emocionales incontroladas se convierten en un peligro cada vez mayor (Elas 1993:299). Como remedio a esto, el pasado comienza a percibirse en forma excesivamente positiva, inversamente proporcional a lo negativo del presente. Sin poder reconocer los aspectos favorables del tiempo actual, el carcter de obligacin de ciertas pautas para vestir, comer, moverse, sonrer o mirar a los dems, muestran el avance de coacciones que se van difundiendo lentamente a las capas burguesas deseosas de ascender. Este proceso se torna visible desde el siglo XVII, que fundamentalmente se pone de manifiesto en la literatura, donde el autocontrol de los deseos, en cuanto prdida presente, genera al mismo tiempo un beneficio adicional, es decir un cierto gusto en la dilacin del placer amoroso, una melanclica alegra por los propios padecimientos amorosos, un goce en la tensin del deseo no satisfecho (Elas 1993: 340). El amor romntico, adviene como pista para reconstruir las huellas del proceso civilizatorio, por cuanto evidencia los desajustes a los cuales los individuos se ven compelidos a cumplir, dado el lugar que tienen en la configuracin en que se hallan inmersos. De este modo, del entramado de interdependencias surgen obligaciones que los individuos deben asumir como propias, en sus gestos y en sus sentimientos desplazamiento del deseo inmediato y goce en esta insatisfaccin- las cuales con el paso del tiempo, irn perdiendo su carcter de imposicin, para naturalizarse en lo cotidiano. De alguna manera, el movimiento romntico que critica la vida artificial de las cortes, y opone la libre vida campestre, pone de manifiesto que en la aceptacin misma de los cambios de comportamientos, estn en juego la permanencia o

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posibilidades de ascenso de algunos grupos, en cuanto marcas diferenciadoras del resto de los grupos sociales. Es decir, si destruyen las coacciones desde arriba, se pueden tambin derrumbar los muros que los separan de quienes se encuentran muy por debajo de ellos. Pero por sobre todas las cosas, se vincula con el gran proceso civilizatorio, donde las autocoacciones son represiones civilizatorias de los sentimientos (Elas 1993: 347). El amor romntico primero, y el romanticismo despus, dan cuenta de los desplazamientos de los conflictos que se generan en los comportamientos cotidianos; desplazamientos temporales hacia el futuro o hacia el pasado, donde se hallan las gratificaciones negadas por el presente. CONCLUSIONES INICIALES Lejos de presentar un abordaje completo del pensamiento de Norbert Elas6, se intent dejar establecidas ciertas nociones y categoras que se consideran actuales y pertinentes para el desarrollo de una Sociologa de los cuerpos y las emociones. No slo porque da cuenta de anlisis dinmicos y, complejos en trminos de una procesualidad inmanente a lo social, sino porque en esa misma fluidez, los cuerpos interdependientes en las figuraciones muestran cmo lo social se encarna, hasta las emociones ms ntimas. As puede advertirse una coherencia y paralelismos no siempre geomtricamente rectos, ni unidireccionales- en las transformaciones sociales, luego en los comportamientos cotidianos, y finalmente en los afectos regulados, autorregulados, en funcin de los aprendizajes sociales corporal y emotivamente concretados-. Miedos, placeres, melancolas, amores romnticos, se constituyen socialmente en los intersticios de los entramados interdependientes de las figuraciones sociales, histricamente situadas. Una mirada de afectos traban relaciones yo-t, yo-nosotros, como mbito constitutivo de las sociedades.

Elas advierte que el lenguaje contiene una gran limitacin en su estructura, puesto que escinde los sujetos y objetos, de sus acciones o verbos. Esto da la idea de que hay fases o estados de reposo, seguidos de estados de movimientos, y as sucesivamente, impidiendo pensar en trminos de movimientos constantes. As, por ejemplo, se dice el viento sopla como si el viento fuese en principio algo inmvil que se pusiese en un determinado momento en movimiento y empezase a soplar, como si fuese algo distinto de lo que sopla, como si pudiese existir un viento que no soplase (Elas,1995:133). Contra esta limitacin, encuentra en los pronombres, herramientas para representar la dinmica de las figuraciones. A diferencia de Freud o Parsons que cosifican el ego, quitndole la impronta relacional que tiene, los pronombres sirven en la comunicacin de varios individuos entre s para designar a personas diversas, pues lo que expresan es su posicin en la relacin con el que habla en cada caso o, segn circunstancias, tambin su posicin en relacin con el conjunto del grupo que se comunica (Ibid.:149). Adems de sus estudios sobre el deporte y el ocio, el autor tambin ha problematizado al tiempo, como fenmeno social.

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En este sentido, pensando en un abordaje crtico, Elas brinda categoras para analizar procesos sociales de dominacin, donde los cuerpos interdependientes pueden ser capaces de delatar los lmites y posibilidades de una transformacin social.

BIBLIOGRAFA CONSULTADA Bourdieu, P. (1999) Meditaciones pascalianas. Anagrama. Barcelona. Breuer, M. (2000). Agentes, procesos y configuraciones. Un anlisis crtico de la teora de los procesos sociales de Norbert Elas. Tesis de grado de Lic. En Filosofa. Escuela de Filosofa. Universidad Nacional de Crdoba. Elas, Norbert (1996) La sociedad cortesana. (Mxico: Fondo de Cultura Econmica. 1 reimpresin). ------------------ (1995) Sociologa Fundamental. (Barcelona: Gedisa. 1 edic.). ------------------(1993) El proceso de la civilizacin. (Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica. 1 Reimpresin). Giddens, A. (1995) La constitucin de la sociedad. (Buenos Aires: Amorrortu editores). Giddens, A. y Turner, J (1995) Introduccin. En Giddens, A, Turner, J. y otros. La teora social hoy. (Buenos Aires: Alianza Universidad). Gremillion, Helen (2005) The cultural politics of body size. In Annual Review of Anthropology. Vol. 34, Pages 13-32. Sage Publications. Habermas, Jurgen (1989) Teora de la Accin Comunicativa. Volumen II. (Buenos Aires: Taurus). Le Breton, David (2002) La sociologa del cuerpo. (Buenos Aires:Ediciones Nueva Visin). Universidad de Sidney. The 1938 Elias-Benjamin letters, published in Detlev

Schttker 'Norbert Elias and Walter Benjamin: An unknown exchange of letters and its context'. History of the Human Sciences 11(2) 1998: 45-59 Translated by Robert van Krieken, University of Sydney. Web site: http://usyd.edu.au/su/social/elias/schottke.htm Acceso Enero 2007.