Terapia centrada en la solución
Más allá de la técnica
El trabajo con las emociones y la relación terapéutica

Eve Lipchik
Prólogo de Wendel A. Ray

Amorrortu editores
Buenos Aires - Madrid

Biblioteca de psicología y psicoanálisis Directores: Jorge Colapinto y David Maldavsky Beyond Technique in Solution-Focused Therapy, Eve Lipchik © 2002, The Guilford Press (división de Guilford Publications, Inc.) Traducción, Adolfo Alfredo Negrotto La reproducción total o parcial de este libro en forma idéntica o modificada por cualquier medio mecánico, electrónico o informático, incluyendo fotocopia, grabación, digitalización o cualquier sistema de almacenamiento y recuperación de información, no autorizada por los editores, viola derechos reservados. © Todos los derechos de la edición en castellano reservados por Amorrortu editores S. A., Paraguay 1225, 7° piso (1057) Buenos Aires www.amorrortueditores.com Amorrortu editores España SL C/Velázquez, 117 - 6a izqda. - 28006 Madrid

A Elliot, inventor de la consideración y la generosidad

Queda hecho el depósito que previene la ley nº 11.723 Industria argentina. Made in Argentina
ISBN 950-518-10S-X ISBN 1-57230-764-1, Nueva York, edición original

Lipchik, Eve Terapia centrada en la solución : más allá de la técnica.- 1 a ed.Buenos Aires ; Amorrortu, 2004. 320 p. ; 2-3x14 cm.- (Biblioteca de psicología y psicoanálisis) Traducción de: Adolfo Negrotto ISBN 950-518-106-X 1. Terapia Familiar I. Título CDD 616.891 56

Impreso en los Talleres Gráficos Color Efe, Paso 192, Avellaneda, provincia de Buenos Aires, en noviembre de 2004. Tirada de esta edición: 2.000 ejemplares.

también fue socia fundadora de ICF. Inc. Es directora de Interviewing y sus artículos han sido incluidos en numerosos libros y revistas. en 1988. miembro de la American Family Therapy Academy y miembro titulado y supervisora autorizada de la American Association for Marriage and Family Therapy. asesora y conferencista. licenciada en asistencia social. donde participó en el desarrollo de la terapia centrada en las soluciones. Además de desempeñarse como psicoterapeuta. es docente. 9 . entre ellas Psychotherapy Networker. Entre 1980 y 1988 fue una de las principales integrantes del Brief Family Therapy Center de Milwaukee. tanto en los Estados Unidos como en otros países.. Wisconsin. Consultante. de Milwaukee.Sobre la autora Eve Lipchik. Journal of Systemic Therapies y Family Process.

Teoría. Wendel A Ray 19 Prefacio 25 Agradecimientos 29 P r i m e r a parte.Indice general 9 Sobre la autora 15 Prólogo. y práctica 31 1. La relación terapeuta-cliente Resultados de las investigaciones La relación terapeuta-cliente centrada en la solución El clima emocional La posición del cliente La posición del terapeuta Un pensamiento de dos carriles Ejemplo de caso: Laura 3. Una teoría de la terapia centrada en la solución 39 40 46 46 57 59 60 60 61 62 64 68 71 84 84 86 De la técnica a la teoría Una breve digresión histórica Una teoría centrada en la solución Supuestos centrados en la solución Conclusión 2. Comprender a los clientes Oír versus escuchar El significado 11 .

El trabajo con clientes involuntarios 234 235 238 ¿Qué características definen al cliente involuntario? La relación terapeuta-cliente La cooperación con los clientes 13 .88 91 94 106 Hablar del problema versus hablar de la solución Contenido versus proceso Ejemplo de caso: Marie 4. la familia B La sugerencia Ejemplo de caso: James Conclusión 109 110 111 117 120 120 123 187 189 S e g u n d a p a r t e . Terapia familiar 154 155 156 158 159 12 212 Evaluación 213 Familias con hijos pequeños o adolescentes 214 Cómo estructurar la conversación 215 Ejemplo de caso: la familia T 220 Cuando los padres no quieren intervenir 221 La reunión a solas con el niño 222 Ejemplo de caso: Troy 226 La mediación entre los niños y sus padres 227 Familias con padres ancianos o hermanos adultos 228 Conclusión 230 10. Aplicaciones 8. El mensaje de recapitulación y la sugerencia El mensaje de recapitulación Ejemplo de caso. Las emociones en la terapia centrada en la solución Emociones versus conducta El empleo de las emociones para facilitar las soluciones Ejemplo de caso: Betty Ejemplo de caso: Neil El empleo de nuestras emociones para ayudar a los clientes a hallar soluciones Ejemplo de caso: Sandra y sus hijas Las emociones y el mensaje de recapitulación 160 161 165 165 188 171 177 182 Dos maneras de ver a los clientes El trabajo en equipo y el clima emocional 7. El proceso de aclaración de las metas Metas versus soluciones La tarea de aclarar las metas Aclaración de las metas: el proceso Metas y emociones Ejemplo de caso: Marilyn Metas decisionales El cliente cuya meta es cambiar el comportamiento de otra persona Conclusión 6. Terapia de pareja 126 127 128 129 131 132 147 149 151 153 5. El equipo detrás del espejo y la pausa para la consulta Beneficios para el terapeuta Beneficios para los clientes Presentación del equipo y de la pausa Aspectos prácticos del trabajo en equipo y la pausa El procedimiento en equipo 197 204 210 212 La terapia Ejemplo de caso: Miriam y Nate Conclusión 9.

Lo más destacado de esa semana de inmersión en la obra de Steve de Shazer. en especial la restitución que hace la autora de concepciones esenciales 15 14 . Después de narrar la historia —que la cuenta entre sus protagonistas— del desarrollo de la terapia centrada en la solución (TCS [solution-focused therapy. en un programa de capacitación intensiva desarrollado en el Brief Family Therapy Center [Centro de Terapia Familiar Breve]. Durante años leí sus contribuciones a la literatura sobre la terapia familiar breve y la terapia centrada en la solución. Un aporte significativo de este libro es la reintroducción de la teoría en la práctica de la terapia. Casos de tratamiento prolongado 255 256 257 280 262 262 288 274 275 278 280 280 281 282 284 290 292 292 292 297 299 301 La terminación: el problema del cliente La terminación: el problema del terapeuta Ejemplo de caso: la consulta de Joe Autoevaluación del terapeuta con respecto a la terminación Clientes con problemas crónicos Ejemplo de caso: Virginia Ejemplo de caso: el hombre que oía voces Adaptación a la discapacidad Ejemplo de caso: Carol Conclusión 12. de los que siempre salí estimulado por las profundas implicaciones de su pensamiento y su capacidad para traducir las ideas más complejas en aplicaciones clínicas realistas. Su dominio de la teoría. SFT]). El enfoque de las crisis centrado en la solución Diversas respuestas a la crisis ¿Qué es una crisis? La necesidad de usar dos sombreros Ejemplo de caso: Randy Urgencias La escucha Un marco temporal ceñido Ejemplo de caso: Philip Conclusión Reflexiones finales Referencias bibliográficas Sería sorprendente que Eve Lipchik recordara las circunstancias en que conoció a un determinado terapeuta de los muchos que formó. su habilidad como docente y su notable capacidad terapéutica eran tan impresionantes que comencé a interesarme en su obra. en mayo de 1983.239 240 240 243 252 Las emociones El empleo de las técnicas El sistema de tratamiento Ejemplo de caso: consulta de Bea Conclusión Prólogo 253 11. y cada vez que me fue posible asistí a sus seminarios y talleres. Insoo Berg y su equipo fue la tarde que pasamos hablando con Eve y observando su trabajo. la autora ofrece una explicación muy clara de la teoría y la práctica de este modelo. pero yo recuerdo claramente mi primera experiencia con ella. Lo que sale a la luz es su transición desde la incomodidad que le producían las respuestas fáciles características de las interpretaciones más simplistas del modelo hasta la elaboración de su propia versión de la TCS. que yo describiría como terapia breve centrada en la solución y la emoción.

Sobre la base de esta infraestructura.1 Pero otro progreso en el que Eve Lipchik fue precursora es la exploración del interrogatorio como perturbación o. en su tendencia a basar la comprensión en la lógica causal lineal y la perpetuación de una separación dualista cartesiana de la mente y el cuerpo. Don D. John Weakland. en su perpetua búsqueda de respuestas cada vez más simples y sin complicaciones a las preguntas complejas. Gracias al esfuerzo de Eve. simplemente porque no estarnos en la misma longitud de onda. practicando y poniendo a punto este extraordinario avance. las concepciones teóricas que son la piedra angular tanto del modelo de terapia breve desarrollado en el Mental Research Institute [Instituto de Investigación Mental] como de la TCS. asimismo. insuflándoles vida. Gregory Bateson. Jay Haley. podemos apreciar una fusión maravillosamente útil de lo nuevo y lo que ha pasado la prueba del tiempo en la yuxtaposición de las definiciones del amor de Maturana y Harry Stack Sullivan. Daré un ejemplo que viene al caso. En época reciente el mundo de la psicoterapia. diría yo. en 1949. esboza. ante los residentes de la Washington School of Psychiatry. De acuerdo con una referencia citada por Eve. quien fue el primero en emplear esta gráfica expresión. Abrevando en la obra señera de Harry Stack Sullivan. Los principios que propone a los lectores son fundamentales para la práctica de una terapia breve eficaz. pero desde mi punto de vista no son de ningún modo las más significativas. eficiente y humanista. Eve hace exactamente lo contrario: explora y adopta lo «nuevo» al tiempo que investiga y revitaliza elementos del conocimiento existente. Jackson y Milton Erickson). Sullivan lo expresa de este modo: «Cuando la satisfacción y la seguridad de otra persona se vuelven tan importantes para uno como la satisfacción y la seguridad propias. sólo Eve Lipchik. lingüística. Richard Fisch. como intervención. págs. existe un estado de amor» (1953a. en particular al de relaciones tan difíciles corno el amor. Gianfranco Ceechin y Richard Fisch están. Pero los lectores que no advierten la importancia de esas emociones básicas para la comprensión del sufrimiento humano y 1a práctica de la psicoterapia quizá cierren los oídos y sigan dormitando. investigando explícitamente.de las psicoterapias de orientación interpersonal. En una época que se desentiende del pasado y que. Harry Stack Sullivan hizo esta predicción: «Las mismas cosas que hacen que la psiquiatría sea escurridiza para los demás la hacen escurridiza para mí. 1 17 . para Maturana el amor es una conducta que «permite al otro surgir como un otro legítimo en coexistencia con uno» y «abre la posibilidad de ver y oír a ese otro». antropología y constructivismo social. ideas procedentes de una amplia variedad de disciplinas: biología. Don D. En una conferencia que pronunció poco antes de su muerte. Milton Erickson. tiende a sobrevalorar todo lo que se presenta como «nuevo». Eve incorpora. ha restado importancia al papel vital 16 de las relaciones humanas en la salud mental. que yo sepa. 42-3). Paul Watzlawick y otros. Eve realiza un aporte decisivo a la práctica clínica: la reintroducción de las emociones humanas en la práctica de la terapia breve (digo reintroducción porque la emoción tuvo un papel central en la obra de pioneros como Harry Stack Sullivan. engañarse es terriblemente fácil. Sus diáfanas interpretaciones de los complejos aportes de Maturana y Varela son especialmente valiosas y oportunas. Jackson. Pero una psicoterapia mucho más práctica parece posible cuando uno trata de descubrir las vulnerabilidades básicas de la angustia en las relacioMis excusas y mi reconocimiento a Jackson (1963). Se trata de una de las novedades más significativas en el campo de la terapia y. cibernética. cada uno por su lado. Al sintetizar estas amplias áreas y dar sustancia a la lógica y los matices de su enfoque. El interrogatorio como intervención y la vinculación de premisas esenciales desarrolladas en el pasado con el pensamiento de vanguardia cíe nuestros días se cuentan entre las destacadas contribuciones que ofrece este libro. construccionismo.

en Milwaukee. ni su atractivo para la atención médica administrada [managed care] ni los informes respecto de su eficacia han podido disipar las dudas sobre su aptitud para promover un cambio permanente o abordar las necesidades emocionales de los clientes. Es el producto final de los esfuerzos de un grupo de personas que hace unos veinticinco años se reunían en el Brief Family Therapy Center. Elam Nunnally. con este volumen pragmático y hábilmente escrito. Insoo Berg. 11). Jay Haley. Jane Peller. y también académicos como Gale Miller y Wally Gingerich. Paul Watzlawick y otros. a quienes se atribuye la creación del paradigma sistémico. Kate Kowalski y Michele Weiner-Davis. que la psicoterapia diera un paso más —vital. junto con Marilyn Bonjean. Lo que comenzó siendo un modelo llamado terapia familiar breve evolucionó hasta convertirse en la TCS. Palo Alto. Más tarde se incorporaron a él antiguos estudiantes convertidos en colegas. PhD Prefacio Director del Mental Research Institute. Marilyn LaCourt y yo. Yo me retiré en 1988 y. En mi opinión. John Weakland. Eve Lipchik ha logrado. en lugar de tratar de eludirla o de ocuparse [sólo] de los síntomas provocados por ella» (19536. algunos miembros del grupo se alejaron y nuevos miembros ocuparon su lugar. pág. Milton Erickson. El núcleo de ese grupo lo constituían Steve de Shazer. Con el tiempo. Se basa en la obra de Gregory Bateson. entre ellos John Walter. sería justo decir que todos cuantos participaron alguna vez en las 19 18 . y se potenciaban recíprocamente gracias a su entusiasmo por la nuevas ideas sobre cómo cambia la gente. por cierto— hacia el cumplimiento de la profecía de Sullivan. fundé ICF Consultants en Milwaukee. WENDEL A. California Profesor de Terapia Familiar en la Universidad de LuisianaMonroe La terapia centrada en la solución (TCS) es hoy reconocida como un modelo de terapia breve sólidamente fundado. RAY. Alex Molnar. El propósito de este libro es dar cuenta de un modo de pensar y practicar la TCS que invalida esas dudas y demuestra su profundidad y amplitud. Al atreverse a abordar las emociones perturbadoras como adaptaciones —claramente suscitadas por la angustia— a fenómenos interpersonales singulares. La TCS no surgió de novo.nes interpersonales. Don Jackson. Jim Derks. No obstante.

Nuestro enfoque habitual de la capacitación en el Brief Family Therapy Center consistía en arrojar a los practicantes al ruedo con los clientes. he llegado a creer que las posibilidades de alcanzarlas son mayores en el contexto de una relación terapeuta-cliente basada en la confianza. También pusieron de manifiesto la importancia que tiene la relación. enfatiza la importancia de los terapeutas como personas relacionadas con sus clientes y procura responder a la pregunta sobre cómo podemos emplear. Este libro. pero a menudo es mal interpretada e incluso banalizada. o lo que sus colegas del Brief Therapy Center denominaron «cooperar con el modo de cooperar de los clientes». por lo tanto. Como mis colegas. el asesoramiento y la presentación de talleres me plantearon el desafío de comprender mi pensamiento a fin de ayudar a otras personas a desarrollar el suyo. la TCS goza de fama mundial. muchos clientes no volvían después de la sesión inicial. Mis esfuerzos por incorporar algunas de mis ideas conflictivas han sido influidos por la teoría de la psiquiatría interpersonal de Harry Stack Sullivan y. no he podido reconciliarme con la actitud de aislar el lenguaje de los sistemas humanos vivientes 20 que somos. Lo que demostró ser mejor para estos fue su percepción de que alguien estaba escuchándolos y tratando de comprender lo que intentaban comunicar. la causa es el excesivo énfasis que se pone en las técnicas y la pérdida de un marco teórico. Creíamos que el apoyo del supervisor y del equipo que observaban tras el espejo bastaría para disipar su ansiedad y asegurar a los clientes un servicio de buena calidad. A mi juicio. adhiero sin reservas al énfasis posmoderno en los tratamientos plenamente individualizados. En cierta medida he desarrollado mi actual enfoque clínico como reacción al minimalismo y a la intelectualización posmoderna de la terapia. provistos sólo de unas pocas preguntas básicas. la supervisión y la enseñanza. Por la misma razón. y a la vez mantener separados. redactado por el supervisor y el equipo. no era compensación suficiente para una entrevista que dejaba a los clientes insatisfechos. mi interés en la relación terapeuta-cliente siguió poniendo de relieve los efectos positivos de hablar con los clientes sobre sus sentimientos. La teoría y la práctica de la TCS que se proponen aquí restituyen a las técnicas un contexto interaccional basado en lo que los terapeutas del Mental Research Institute llaman «posicionarse» en relación con los clientes. La enseñanza. Este enfoque benefició también a los terapeutas novatos. por la teoría dé la cognición de Maturana y Varela y los aportes de la investigación en neurociencias. Al mismo tiempo. a menudo. y todos se beneficiaron con la experiencia. Actualmente. aunque me preocupa la ausencia general de pautas para la práctica. Ello ha estimulado el interés por los aspectos fisiológicos del lenguaje y la emoción. Aunque me cuento entre quienes aspiran a realizar intervenciones elegantes con objetivos precisos. Finalmente. en la cual se comprobó que los clientes que asistieron a un mayor número de sesiones informaban índices más elevados de buenos resultados. Las emociones han sido siempre un tema no grato en la TCS. Sin embargo.conversaciones mantenidas en el Brief Family Therapy Center hicieron alguna contribución. sea cual fuere su propósito. nuestro yo personal y nuestro yo profesional para beneficiarlos. la supervisión. Esta opinión encuentra respaldo en una investigación llevada a cabo por David Kiser en el Brief Family Therapy Center en 1988. el modelo refleja la riqueza y diversidad de su experiencia. La abundante bibliografía que hoy existe sobre. Este concepto puede incluso considerarse relevante para una práctica basada en el constructivismo si se ve el lenguaje como un comportamiento mutuamente influido. porque dismi21 . en fecha más reciente. Las técnicas aplicadas fuera de contexto pueden producir resultados inmediatos espectaculares pero a la larga poco significativos. antes de advertir que ocuparse de las emociones facilita. el progreso de los clientes que se sienten estancados. durante varios años yo evité religiosamente la «conversación emotiva». Llegamos a la conclusión de que un mensaje bien construido.

El material está dispuesto con el fin de ofrecer a los clínicos un modo lógico de reflexionar sobre los supuestos centrados en la solución y su papel como guías del proceso de toma de decisiones. La segunda experiencia acaeció en 1996. Se proporcionan descripciones acerca de cómo guiar la relación terapeuta-cliente. así como sugerencias específicas para cada situación. Siguió diciendo que este es «el terreno en que pueden producirse la reflexión y el trabajo del terapeuta. en una conferencia sobre el tema «Ciencia/ficción: fundamentalismo y arbitrariedad en ciencia y terapia». así como sus efectos. Alemania. Hasta ese momento hubiera descripto como minimalista la manera de entrevistar de John. por lo tanto. en Heidelberg. me pareció que la entrevista grabada constituía una demostración mucho más acabada del modelo de esa institución. en esa cinta se mostraba más receptivo y se ocupaba de los sentimientos de los clientes de un modo deliberado y amable. organizada por el Instituto de Investigación Sis22 témica de Heidelberg y la Asociación Internacional de Terapia Sistémica. por el bien de nuestros clientes. el terreno en que se resuelven los problemas de las relaciones humanas». pero lo que no he olvidado es la magnitud de mi sorpresa. Una de ellas tuvo lugar en ocasión de una visita que John Weakland realizó al Brief Family Therapy Center a fines de la década de 1980. las familias. Aunque las entrevistas deliberadamente despojadas de sutilezas superfluas podían destacar mejor las técnicas del Mental Research Institute. Ello me indujo a pensar en la posibilidad de integrar los aspectos técnicos y humanísticos en la TCS. por supuesto. En la clínica del Mental Research Institute. sentía la necesidad de mostrar el modelo breve. asimismo. deberíamos pensar en nosotros ante todo como seres humanos. Weakland venía periódicamente a Milwaukee para dirigir talleres o asesorar a nuestro equipo. Lo deseábamos. «¿Puedo aplicar la TCS a clientes que requieren un tratamiento prolongado?». 23 . o en los talleres. Se analiza. sino que realizó una sensata y brillante intervención después de una mínima pausa para pensar. los clientes involuntarios y las situaciones de crisis. románticamente. Estas interacciones entre el terapeuta y el cliente se examinan desde la perspectiva de cada uno de ellos. nos preguntó si deseábamos ver una videocinta que tenía consigo y que mostraba una sesión realizada por él en Palo Alto. Para mí. esta afirmación cristalizó la idea de que. Cuando le hicimos preguntas sobre esta diferencia de estilo. Lo único que recuerdo ahora es que los clientes eran gente mayor y que el problema concernía a la relación con sus hijos. No se tomó un tiempo hacia el final de la sesión para elaborar un mensaje. Dos experiencias personales contribuyeron a dar forma a las ideas que expongo en este libro. donde podía «limitarse a hacer terapia». a fin de que los clínicos puedan llegar a conocer su propio proceso en relación con los clientes. nos respondió que se trataba de una sesión que había conducido en su práctica privada. Nunca nos cansaríamos de observar el trabajo del «Maestro». Señaló que lo que nos hace humanos es una emoción que él. Un propósito primordial de este libro es proporcionar respuesta a las preguntas más frecuentemente formuladas por los terapeutas —de todos los niveles de experiencia— centrados en la solución. en segundo lugar como terapeutas. El uso de las emociones se aborda en todo el libro y también es el tema específico de uno de sus capítulos. «¿Ante qué reacciono y qué paso por alto?». Al término de uno de esos talleres. Humberto Maturana habló en la sesión plenaria.nuyó la posibilidad de que utilizaran técnicas fuera de contexto. Se trata de la conducta que nos lleva a aceptar a otro ser humano «como un otro legítimo que coexiste con nosotros» y. nos permite ver y oír a esa otra persona por lo que es. «¿Cómo puedo estar donde está el cliente y centrarme al mismo tiempo en los elementos positivos?». denomina «amor». Sin embargo. por ejemplo: «¿Cómo sé que me estoy centrando en la solución?». aclarar el problema para definir las metas que conducen a soluciones y formular el mensaje final. la aplicación de la TCS a las parejas. y sólo en último término como terapeutas que aplican un modelo determinado. en cuyo transcurso había entrevistado a algunos clientes frente al espejo.

dando por supuesto que los lectores tendrán entonces una mejor comprensión de los principios básicos. después de graduarme. También estoy profundamente agradecida por la oportunidad que tuve de participar en el desarrollo de la teoría y la práctica de la TCS en el Brief Family Therapy Center. mi instructor de prácticas de campo en la Universidad de Wisconsin en Milwaukee. Fue una de las experiencias más transformadoras de mi vida. Agradecimientos Nunca hubiera escrito este libro de no mediar la estupenda iniciación que tuve en el campo de la salud mental cuando trabajé en el Proyecto Primario de Salud Mental. Durante la última década tuve el privilegio de enseñar TCS al personal de instituciones comunitarias como Jewish Family Service. Aemilian/Lakeside. Ambas son modelos de rol para el profesional concienzudo y su trabajo me benefició enormemente. contiene mucho material tomado de las notas de los casos. Esto me dio la oportunidad de trabajar con personas de diferentes orientaciones teóricas durante largos períodos. En consecuencia. Midwest Clinical Services y St. Estos tres excelentes profesionales me enseñaron que los supervisores clínicos tienen una enorme responsabilidad hacia los practicantes a los cuales supervisan. una supervisora verdaderamente consagrada a su labor. en especial a Ellie Eksten. en Rochester. Mi experiencia positiva en el proyecto se prolongó. por hacerme observar las reglas y fijar normas elevadas para mi trabajo! Por la misma razón agradezco a John Jendusa. Comenzaré por agradecer a todos los que participaron en él. Helen. bajo la supervisión de Helen Kristal. en la Universidad de Rochester. Agradezco 24 25 . que es deliberadamente más abundante en los primeros capítulos y disminuye luego.Este es un libro predominantemente clínico. Nueva York. Deseo expresar mi reconocimiento a Sharon Stoffel y Pat O"Hearn por haberse reunido conmigo para asesorarme con tanta fidelidad a través de los años. ¡Gracias.

estimulantes y acertados comentarios editoriales. Reunirme con sus colegas y clientes. Marilyn LaCourt y Jane Volkman por su invalorable ayuda durante todo el proceso. el director. Andrew/ Turnell y Steve Edwards. En su mayoría tenían ya una formación en la TCS. Desde que comencé a escribir este libro. Jim Derks. 27 . Agradezco igualmente a Gillian Denavit. También estoy agradecida a Mike Nichols por su cuidadosa revisión. estudiante meritoria de la TCS pero aún no empapada de experiencia clínica. Agradezco igualmente a Michelle Wilson. restaron tiempo a sus múltiples actividades con el fin de proporcionar afectuosos. la oportunidad que me brindó de conducir esa capacitación. Andrea BrandlNebehay y todos los amabilísimos participantes. Familiar de Viena. La idea de escribir un libro que les diera respuesta se me ocurrió en esa ocasión. También hago constar mi aprecio a Kate Kowalski por su amistad y apoyo y sus comentarios editoriales. versados en el pensamiento sistémico y constructivista. Australia. por hacerme conocer 26 el punto de vista de un principiante. Comprobamos entonces que esas preguntas abarcaban los problemas que la mayoría de los profesionales deben enfrentar. nuestros hijos y sus parejas por su amoroso apoyo. Brett Brasher. Los participantes interdisciplinarios eran profesionales comprometidos. mi socia y amiga Marilyn Bonjean me apoyó todavía más que de costumbre. Con suma generosidad. Me faltan palabras para expresar mi aprecio a Marc Becker. Deseo agradecer a Joachim Hinsch. Austria. como también a Corina Alhlers. por darme la posibilidad de aplicar el trabajo centrado en la solución en el otro extremo del globo. quiero agradecer a mi esposo. pero no por eso menos importante. en el verano de 1997. y sobre todo con miembros de la cultura aborigen. y a nuestros nietos por los besos y las sonrisas que me llenaron de energía en toda esta empresa. de la Centrecare Family Agency de Perth. Hedi Wagner. Le agradezco su perfecta camaradería. Por último. Muchas de las ideas que expongo en este libro han sido inspiradas por sus preguntas y sus meditadas respuestas. por no hablar de su apoyo emocional. fue una verdadera experiencia de maduración. Sus preguntas y comentarios me fueron útiles. La inspiración directa para este libro provino de nueve días de capacitación intensiva realizada en el Instituto de Terapia Matrimonial y.a todas ellas el haberme inducido a conectar mi pensamiento con el suyo de un modo que les fuera útil. En nuestra primera reunión hicimos una lista de preguntas que representaban las metas de la capacitación.

Primera parte. Teoría y práctica .

pero después de un tiempo su padre se volvió cada vez más hostil y difícil de satisfacer. se mordisqueaba constantemente una cutícula y hablaba tan rápido que cada tanto tenía que detenerse para recobrar el aliento. un abogado de 46 años. Tenía el rostro enrojecido. pero John no podía evitar esa sensación. de 78. John parecía muy agitado.1. casado y padre de dos hijas adolescentes. La gota que colmó el vaso fue la negativa del padre a hablarle en una ocasión en que estaba de visita en casa de su hija. de modo que su padre. Al principio sus esfuerzos habían sido apreciados. Su cuñado. Había realizado cuatro sesiones con John. Una teoría de la terapia centrada en la solución Un terapeuta centrado en la solución se sintió estancado en un caso y pidió ayuda. le había sugerido que visitara a su propio médico y le pidiera que le recetara algo. John era uno de los cuatro hijos de la pareja. 31 . Su esposa instaba a John a no tomar el comportamiento paterno como algo personal. Relató que su madre había fallecido cinco meses antes. pero después de un informe inicial de mejoría la solución no parecía clara. él y su familia se habían esforzado por brindar apoyo al padre. y el único que vivía en la misma ciudad que sus padres. su padre «no quería oír mi voz». Desde entonces no podía dormir ni concentrarse en su trabajo. En la primera sesión. John había explicado que su razón para iniciar una terapia era que «ya no le quedaba cuerda para manejar la relación con su padre viudo». se había quedado solo después de 51 años de matrimonio. médico de profesión. a los 75 años. Desde la muerte de su madre. según John. pero John pensaba que tomar medicamentos era como servirse de muletas.

La intensidad de la reacción de John se reformuló como un compromiso desusadamente fuerte con la familia. Junto con su familia. de modo que al despertarse a la mañana su problema estuviera resuelto. El terapeuta recurrió entonces a otra técnica. Durante la segunda sesión. John fue incapaz de decir cómo cambiaría su propia conducta cuando eso comenzara a ocurrir. Describió la conducta del padre hacia él diciendo «me devora por dentro». el terapeuta evaluó el cambio mediante la pregunta de escala: «En una escala del 1 al 10. «Si usted se acostara esta noche y mientras durmiera se produjese un milagro. Reconoció que no podía cambiar a un anciano. John sólo pudo recordar un ejemplo. en la actualidad no tenía control para cambiar nada. donde el 10 signifique que usted tiene el mayor estrés posible y el 1 signifique que está totalmente relajado. John contestó que pasaría por alto la conducta del padre. Desde entonces había hecho otra llamada y también la había tolerado mejor. Pero si sentía ambivalencia respecto de la llamada. El terapeuta buscó también recursos del pasado que pudieran ayudar a John en la situación presente. «¿Lo hace ya alguna vez?». le preguntó el terapeuta. Cuando el terapeuta trató de conseguir que John definiera su problema y sus metas en términos de conducta. Cumplido el plazo de tres días debía telefonear. pero John fue incapaz de responder. Si durante ese tiempo no lo incomodaba la idea de llamarlo por teléfono y deseaba hacerlo para sentirse bien y no para complacer al padre. los visitaba al menos una vez por semana y pasaban con ellos todas las festividades importantes y los cumpleaños. a pesar de que el padre se mostró lacónico y poco amistoso. el terapeuta había elaborado un mensaje de intervención en el que felicitaba a 32 John por su deseo de aprender a aceptar la conducta del padre y querer ser un buen hijo. debía recordarse a sí mismo que no tenía necesidad de tomar esa decisión antes del cuarto día. Aunque el padre hacía siempre más críticas que elogios. El terapeuta trató de basarse en esa excepción y le preguntó: «¿Cuál era la diferencia en esas ocasiones? ¿Qué tendría que hacer usted ahora para lograr que eso sucediera. este no pudo ir más allá de decir que quería aprender a aceptar los modales de su padre para poder ser un buen hijo. la de la pregunta del milagro.John percibía que su relación con sus padres antes de la muerte de la madre había sido agradable. el terapeuta y John trabajaron para reforzar esa mayor comodidad y tolerancia señaladas por John: «¿Qué debería pasar para que eso ocurriera más a menudo? ¿Qué podría hacer usted? ¿Qué podrían hacer otras personas para ayudarlo?». que debía llorar la muerte de su madre y al mismo tiempo enfrentar el rechazo de su padre. No actualmente. dijo John. ya que este estaba al cuidado de su hermana. ocurrido poco después de la muerte de su madre. El terapeuta también había ideado una tarea para él con el propósito de ayudarlo a recobrar un sentimiento de control. preguntándole: «¿Cómo se las arregló en el pasado para enfrentar con éxito relaciones personales estresantes?». según su sentir. pág. Cuando John volvió a la semana siguiente. 1991a. Al finalizar la sesión. aunque fuera un poquito?». La tarea sugería que John se permitiera interrumpir durante tres días el contacto con su padre. Había decidido llamar a su padre el segundo día y no se había sentido tan incómodo como esperaba. el te33 . «¿Qué tendría que hacer para lograr que eso ocurriera? ¿Hay algo que otra persona podría hacer para que sucediera?». El terapeuta le había formulado la pregunta de la excepción con referencia a esa meta: «¿Deja alguna vez que las palabras de su padre le entren por un oído y le salgan por el otro?». El mensaje expresaba empatia respecto de la difícil posición de John. ¿qué cambiaría?». John contestó que. ¿dónde diría usted que está hoy?» (De Shazer. cuando sintió mucha lástima por su padre. pero sólo hablaría con su hermana y le diría que le comunicara al padre que él llamaba para saber cómo estaba. Al concluir la primera sesión. la calidez y el afectuoso apoyo de la madre eran más que suficientes para compensar ese comportamiento. podía llamarlo. John informó que su nivel de estrés había bajado de 10 a 7. 148). Sabía que se sentiría mejor cuando «las palabras de su padre le entraran por un oído y le salieran por el otro».

1988a. la espiritualidad (Simon. 1989. 2000). Metcalf.rapeuta felicitó a John por haber obtenido algún control en relación con su padre y le dijo que siguiera actuando como lo había hecho. etc. 1991. esta pregunta saca a relucir puntos fuertes que los clientes pueden usar como respaldo. Sirles y Kubicki. 1993). el dominio de la TCS exige tiempo y experiencia. Hizo que el cliente describiera el problema y definiera una meta en términos de conducta. John informó no haber experimentado una mejoría como resultado de esta tarea y se mostró desalentado por la falta de progresos. los niños (Selekman. 1982. el terapeuta había ofrecido amables mensajes de intervención. El requisito para ingresar en el Brief Family Therapy Center era contar con una maestría en alguna disciplina relacionada con la salud mental y dos años de experiencia clínica. 2000. 1996). Al final de la sesión se le asignó la tarea de imaginar que su padre se encontraba en otra ciudad cuando hablara con él por teléfono.1988. Esperábamos que la gente que acudiese a aprender 35 . Bathel y Carreon. el alcoholismo (Berg y Miller. los servicios de protección a la infancia (Berg y Kelly. el envejecimiento (Bonjean. estaba practicando la terapia centrada en la solución (en lo sucesivo TCS) tal como suele entendérsela. un medio pragmático de resolver problemas (De Shazer. 1987). el abuso sexual (Dolan. 1988. 1993). habían elevado su nivel de estrés a 8 en una escala de 10. sin lugar a dudas. 1992. Por supuesto. estas. El había ido a buscarlo al aeropuerto. le formuló la pregunta de la capacidad para arreglárselas (Lipchik. 1996: Dahl. Lipchik. John repitió que quería hallar una solución sin tomar medicamentos. 1997). ¿Por qué no progresaba el caso? El terapeuta. los problemas escolares (Durrant. 1985. Brasher. 1989). 2000). John informó que el padre había vuelto a su casa. Al finalizar las sesiones. debía imaginar que también su hermana o su hermano estaban en la habitación. y de entrada el padre lo criticó por no haberle explicado con claridad si debían encontrarse en la puerta o en la oficina de equipajes. propuesto tareas basadas en elementos positivos y utilizado el modo de experimentar el mundo del cliente. los clientes físicamente disminuidos (Ahlers. McCollum y Rosen. 1995. 1995. 1993. el terapeuta retornó a la excepción que se había producido entre la primera y la segunda sesión. Es un complejo modelo terapéutico que ha sido aplicado a situaciones tan diversas como la adopción (Shaffer y Lindstrom. Kowalski. Lipchik. Murphy. 1996. Turnell y Edwards. Stith. Cuando su padre se quedaba con la hija. la violencia doméstica (Lipchik. ¿Cuál había sido la diferencia por entonces? John creía que quizá fuera el hecho de que el padre estaba en otra ciudad. ¿Por qué ninguna de estas técnicas aportaba una solución al cliente? La respuesta es simple: la TCS es más que las técnicas características por las que se la conoce. Como ocurre con cualquier otro enfoque terapéutico.1991a. 1991. 1994). por ejemplo. 1991a) para medir el cambio. 1997. En un esfuerzo por mantenerse alejado del problema y concentrarse en una solución. 1989. el tratamiento a domicilio (Booker y Blymyer. Nau y Shilts. Howell. según calculó John. 1996). Kral. El terapeuta utilizó asimismo la pregunta de la escala (De Shazer. él se sentía menos responsable. pe34 ro no dio resultado en esta ocasión. Tucker. Lipchik. A menudo. 1994. 1988a) y la pregunta del milagro (De Shazer. Quizá por minimalismo se haya entendido que el terapeuta no tiene más que formular preguntas. 1985. Lipchik y Kubicki. 1992). Campbell y Moen. los servicios basados en la familia (Berg. 2000). su necesidad de controlar y su uso específico del lenguaje. el trastorno de personalidad múltiple (Barker y Herlache. Desde entonces habían mantenido varias engorrosas conversaciones telefónicas. cuando no obtenía respuestas útiles. 1994). Una vez que John describió el problema. Friedman. Tal vez la TCS haya sido mal interpretada porque se la imaginó como un modo minimalista de intervenir. el terapeuta utilizó la pregunta de la excepción (De Shazer. Molnar y Lindquist. 1997). 1999). Durante la tercera sesión. Durrant. 1992. En cierto momento. Si lo veía en persona. nunca fue esa la intención. 1988a): «¿Por qué las cosas no están peor? ¿Qué hizo usted para evitar que empeoraran?».

nuestro modelo estuviera capacitada para establecer y mantener una alianza terapéutica. Lamentablemente, nuestra literatura no hizo hincapié en este aspecto y se concentró, en cambio, en exponer las nuevas ideas. No advertí este error hasta mucho después, cuando exhibí una videocinta en un seminario para mostrar el uso de las preguntas como intervenciones. Después de observar durante unos minutos, un conocido colega lanzó un suspiro de alivio y dijo: «Ah, ustedes contextualizan esas preguntas». Aunque es posible que el minimalismo haya sido mal interpretado en la práctica, tenía, además de las preguntas, una base teórica y supuestos que brindaban lincamientos. No obstante, bajo la influencia del posmodernismo, la teoría fue descartada por considerársela la antítesis de un tratamiento verdaderamente individualizado (Held, 1996, 2000). Esta nueva tendencia redujo la TCS a «mero lenguaje» (De Shazer, 1994; Miller y De Shazer, 1998), descripción que también se presta a malentendidos. La teoría posmodema suele considerar que el lenguaje en sentido amplio está «situado en las interacciones conductales consensuales entre personas, y no en "la mente" de ellas. Más que un vehículo que transporta comunicación abstracta de un lado a otro entre mentes individuales, es una coordinación de estados corporales de los miembros de un grupo social, que preserva la integridad estructural tanto de este último como de cada uno de sus integrantes» (Griffith y Griffith, 1994, pág. 312). No se pretende que el lenguaje consista tan sólo en las palabras pronunciadas por las personas. Pero ni siquiera la descripción amplia del lenguaje logra servir de guía a los terapeutas cuando se trata de usarlo para ayudar a los clientes a hallar soluciones. ¡No es de sorprender que las preguntas centradas en la solución resulten tan atractivas! En efecto, ofrecen algo concretó con que trabajar. El problema es que el énfasis en la forma antes que en la sustancia no suele producir los resultados deseados (Cecchin, Lane y Ray, 1992).
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El caso de John, precedentemente descripto, ilustra lo que acabo de decir. El terapeuta empleó las técnicas básicas en la primera sesión y obtuvo algunos resultados positivos. Como estos cambios no se mantuvieron después de la segunda sesión, persistió en seguir lo que a su juicio era la dirección correcta centrada en la solución. Formuló, aunque en vano, las preguntas de la escala y la capacidad de arreglárselas. A fin de ayudarlo a salir del estancamiento, en la consulta se le pidió que reflexionara sobre lo siguiente: «En lo que sucede entre John y yo, ¿cuál podría ser la causa de este callejón sin salida?». Su respuesta fue: «Le estoy haciendo preguntas y asignando tareas que no producen ningún cambio. Tengo que hacer algo distinto». Pero estaba perplejo respecto de qué podría hacer, dado que había usado todas las técnicas correctas. La sugerencia siguiente fue que considerara este supuesto: los terapeutas no pueden cambiar a los clientes, sólo los clientes pueden cambiarse a sí mismos. ¿Cómo podría ayudarlo esto? El terapeuta contestó que lo hacía pensar más en lo que le estaba pasando a John, sobre todo en relación con la muerte de su madre. Su mensaje al final de la primera sesión prueba que sabía que John atravesaba por un período de intenso duelo por su madre. Sin embargo, creía que no debía hablar sobre eso con el cliente porque, primero, desviaría la conversación del tema de los elementos positivos y el futuro; segundo, concernía a las emociones de John, y tercero, no había sido identificado como un problema o una meta. Cuando se alentó al terapeuta a ocuparse del duelo, se comprobó que esta era la clave para una solución. John comenzó a llorar y mencionó lo mucho que echaba dé menos a su madre. Dijo que nunca se había dado cuenta de hasta qué punto la madre servía de contrapeso a la personalidad del padre, y que no tenía idea de cómo se las arreglaría sin ella en el futuro. Este desborde emocional indujo al terapeuta a dejar de lado por el momento cualquier intervención y limitarse a brindar apoyo. Hacia el final de la sesión, John hizo una confesión. Dijo que se sentía más estresado por la culpa que por la ira con su padre, porque desde el principio ha37

bía lamentado que no hubiera muerto este en lugar de su madre. Obsérvese que cuando el terapeuta dejó de concebir la TCS como un modelo basado en fórmulas y comenzó a entenderla como un modelo impulsado por la emoción y la teoría, creció la confianza en la relación terapéutica y John pudo confesar sentimientos de los que se avergonzaba. Al no ser juzgados sino comprendidos y normalizados, John mostró cierto alivio. El terapeuta quiso saber entonces cómo creía John que la culpa afectaba su tolerancia hacia la conducta del padre. John estableció la relación siguiente: cuanto más hostil se mostraba su padre, mayor era su sentimiento de culpa, y cuanto mayor era su sentimiento de culpa, menos podía tolerar esa hostilidad. La comprensión así adquirida lo llevó a redefinir lo que deseaba de la terapia. Afirmó entonces que estaría satisfecho si lograba reducir la culpa provocada por los sentimientos que lo avergonzaban, desde el nivel actual de 10 a 1 inferior a 5. Una vez que tuvo esto en claro, comenzó a descubrir conductas que lo ayudaban. Habló con su mujer sobre sus sentimientos y comprobó que tanto ella como sus hijos habían tenido ideas semejantes. También comenzó a concurrir a la iglesia con más regularidad. Se confesó con su pastor y este le prodigó palabras de consuelo en lugar de juzgarlo. Al disminuir su culpa aumentó su pena, y eso llevó a una aceptación gradual de la pérdida. Esto posibilitó cierta empatia por su padre y una nueva relación con él centrada en el afectuoso recuerdo de su madre. Cuando, seis meses más tarde, finalizó el tratamiento, John informó que, para su sorpresa, había indicios de que su padre comenzaba a adoptar una actitud más amable. «Desde una posición de verdadero respeto, las técnicas en sí resultan superfluas, ya que la acción apropiada para esta situación se origina en el simple acto de prestar atención a lo necesario» (Simon, 1996, pág. 53). Toda buena terapia se desarrolla en el contexto de una relación de confianza. El modo específico adoptado por el terapeuta para guiar esa relación está determinado por su orientación teórica. Así, un terapeuta psicodinámico, basado en el supuesto de que los clientes deben compren38

der para cambiar, al conversar con ellos, hará elecciones distintas de las de un terapeuta conductal, para quien el comportamiento cambia como consecuencia de un nuevo aprendizaje o condicionamiento. Si los terapeutas centrados en la solución suponen que el cambio ocurre por medio del lenguaje, e interpretan que esto significa solamente formular ciertas preguntas, es probable que los resultados sean decepcionantes (Fraser, 1995).

De la técnica a la teoría
La sugerencia de que el camino a un uso más exitoso de un modelo minimalista pasa por su complejización en una teoría parecerá, sin duda, paradójica a algunos lectores. Muchos terapeutas, ansiosos por mejorar su destreza clínica, buscan nuevas ideas sobre «cómo» —y no «por qué»— hablar con los clientes. En los talleres, los participantes desean ver videocintas o demostraciones en vivo de la manera de trabajar del presentador, y en muchos casos las explicaciones teóricas no tardan en provocarles impaciencia y aburrimiento. La teoría es una abstracción que parece a veces muy alejada de las conversaciones concretas que mantenemos con los clientes. Sin embargo, es la única solución para un problema que muchos terapeutas, aunque se muestren reacios a reconocerlo, deben enfrentar: el de estar a menudo sentados en una sesión sin saber qué hacer a continuación. La teoría resulta menos temible cuando advertimos que es parte de todo lo que hacemos bien en la vida. El manejo seguro de un auto requiere algo de teoría que va más allá de obedecer las señales de tránsito. La práctica del tenis, el golf, la navegación a vela y otros deportes implica supuestos teóricos relacionados con nuestro cuerpo y con las propiedades físicas del aire que nos rodea. Cocinar bien es algo más que seguir una receta. Exige supuestos acerca de lo que pasará con ciertos alimentos cuando so los someta al calor o se los mezcle. Desde luego, la gente puede realizar todas estas actividades sin comprender la
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teoría subyacente, pero en tal caso es menos probable que sobresalgan en lo que hacen o que trasciendan la habilidad técnica para convertirse en artistas. Como la terapia es una actividad profesional que implica una enorme responsabilidad hacia otros seres humanos, merece que le dediquemos nuestros mejores esfuerzos. Este libro propone una teoría y unos supuestos básicos para la TCS que refutan la frecuente acusación de que se trata de un enfoque mecánico y compuesto de fórmulas. Pone el acento no en las técnicas, sino en la relación terapeuta-cliente, tan importante para obtener un resultado exitoso (Bachelor y Horvath, 1999; Beyebach, Morejon, Palenzuela y Rodríguez-Arias, 1996; Hubble, Duncan y Miller, 1999), y en el uso de las emociones. Una menor consideración a las técnicas ayuda a los terapeutas a evitar dos escollos muy comunes: el de desviar la atención de los clientes para cavilar sobre qué pregunta hacer, y el de formular las preguntas en momentos inoportunos.

U n a breve digresión histórica La TCS fue concebida originalmente como terapia familiar breve en Milwaukee, Wisconsin, a fines de la década de 1970 (De Shazer, 1982). Como tal, puede considerársela una hermana menor del modelo de terapia breve desarrollado en el Mental Research Institute de Palo Alto, California (Fisch, Weakland y Segal, 1982; Ray, 2000; Watzlawick y Weakland, 1977; Watzlawick, Weakland y Fisch, 1974). El modelo del Mental Research Institute tenía sus raíces en el trabajo sobre la paradoja y la comunicación humana liderado por Gregory Bateson (Bateson, Jackson, Haley y Weakland, 1956; Jackson, 1959) y en las ideas de Milton Erickson sobre la evitación de la resistencia en la hipnoterapia (Erickson, 1977; Erickson y Rossi, 1979). Pero mientras que las intervenciones del Mental Research Institute apuntaban a interrumpir las pautas interaccionales que los terapeutas identificaban como intentos imperfectos de solución, el enfoque ecosistémico del
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Brief Family Therapy Center (De Shazer, 1982; Keeney, 1979) recurría más a la colaboración y se basaba en el supuesto de que «la familia tiene la solución» (Norum, 2000). Se consideraba que los terapeutas y los clientes constituían en conjunto un suprasistema terapéutico que generaba nuevas pautas interaccionales no problemáticas para el sistema familiar. Este modo de pensar está más cerca de la tradición de la ulterior era posmoderna, en la que el constructivismo y el construccionismo social1 se convirtieron en influencias dominantes en el campo de la terapia familiar. El paso de la terapia familiar breve centrada en los problemas a la TCS ocurrió en 1982 de un modo fortuito. Según lo que yo recuerdo del incidente, varios miembros del grupo estable se hallaban tras el espejo formulando un mensaje de intervención para una familia que había acudido con su rebelde hija adolescente y que, al final de la segunda o tercera sesión, no informaba de progreso alguno. A los padres sólo les interesaba mencionar lo que su hija seguía haciendo mal y eludían cualquier pregunta sobre excepciones. La hija se mostraba huraña. Ese día, una de las personas tras el espejo —y hay opiniones divergentes sobre su identificación precisa— dijo: «¿Por qué no les pedimos que la próxima vez traigan una lista de lo que no quieren que cambie?». Todos estuvimos de acuerdo, y recibimos una sorpresa agradable cuando los padres y la hija volvieron con listas bastante extensas de lo que apreciaban en los demás. Pero lo que más nos asombró fueron los cambios positivos informados por los tres miembros de la familia. Todos coincidían en que había disminuido la
El «constructivismo» puede definirse como «una perspectiva relativista que enfatiza la construcción subjetiva de la realidad. Implica que lo que vemos en las familias puede estar basado tanto en nuestras precondiciones como en lo que realmente sucede» (Nichols y Schwartz, 1995, pág. 590). Sus representantes son teóricos como Paul Watzlawick (1984), Humberto Maturana (1980), Heinz von Foerster (1981) y Ernst von Glasserfeld (1984). Todas las personas construyen a través del lenguaje su propia imagen de la realidad (Anderson, 1997). El «construccionismo social» (Gergen, 1982,1991, 1994), con el que se lo suele confundir, va un paso más allá y afirma que los constructos individuales están enteramente configurados por las conversaciones con los otros.
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junto con Marilyn Bonjean. 1985. Lukens y Lukens. 18) cuya tarea era embarcarse con los pacientes en un proceso dirigido a obtener conductas interpersonales más funcionales. pág. 1989). Como la asignación de esta tarea al final de la primera sesión produjo resultados semejantes en el caso de otros clientes. Pero también favoreció el desarrollo de una teoría de la solución (De Shazer. Los problemas y las soluciones no eran ni más ni menos que el grado de incomodidad («angustia») o comodidad («seguridad») emocional de un individuo en las relaciones interpersonales. Parry. En un esfuerzo por conservar con sólidos fundamentos teóricos este contexto relacional-interaccional para las técnicas (Lipchik. En retrospectiva. Lipchik y De Shazer. 1993. Con este propósito realizamos un análisis paso por paso de nuestras decisiones en relación con los clientes. Várela. 19530d). 1996). en describirse ese modo particular exhibido por la familia y. págs. 19876). 1973. Ludewig. Efran. en Milwaukee. El pensamiento de Sullivan encaja en el marco constructivista (Cushman. 1989). 1995) porque niega la realidad objetiva en la terapia. fundé ICF Consultants. como una interdependencia de los organismos vivientes y su medio ambiente. se diseñó una investigación (De Shazer. 1982. 9-10). 1987. En 1984. Simon. 1985). 1988) que era esencialmente un árbol de decisiones para el proceso terapéutico centrado en la solución. Sullivan. 1994. 1990. sobre todo el énfasis en la cooperación con el modo de cooperar de los clientes. 1982. 70).1985. 1988a. Este ejercicio puso de relieve la importancia del lenguaje no verbal y las emociones como contexto de las preguntas y respuestas y como conexión entre ellas. Tomm. Como lo harían mucho después Maturana y Varela (1987). 1997. Gingerich y De Shazer. 1953c. 1987a. 1985. releí la teoría interpersonal del psiquiatra Harry Stack Sullivan (Chapman. 1982. y la hija sostenía que sus padres ya no la criticaban tanto. 1993). Inc. 1986.tensión en el hogar. en lugar de sentarse en silencio e interpretar. que sirvió de estímulo al campo de la terapia familiar a comienzos de la década de 1980 (Dell. con excepción de lo que puede ser «directamente observado (en el presente) en el contexto de las relaciones interpersonales [la relación terapéutica]» (Chapman. estas preguntas centradas en la solución y orientadas al futuro eclipsaron todos los demás aspectos que eran esenciales para conducir una buena terapia. 1984. esta despersonalización adicional de la TCS me alentó a oponerme a esa tendencia (Lipchik. pág. El mensaje y la tarea al final de la sesión reforzaban entonces el proceso generado durante la entrevista. primero. Gradualmente. Además. Mi búsqueda de una manera teóricamente sólida de hacerlo prosiguió después de que me alejé del Brief Family Therapy Center en 1988 y. luego. En consecuencia. Sullivan definía el rol del terapeuta como el de un «observador participante» (1953d. proporcionó finalmente la base para un marco apropiado. poco que ver con su descripción del problema o sus quejas durante la primera sesión. 1999. Los padres creían que la actitud de su hija había mejorado. Erran y Lukens. tanto en calidad de entrevistadores como de miembros del equipo que observaba tras el espejo. el Brief Family Therapy Center puso en marcha un proyecto sobre inteligencia artificial —el «BRIEFER»— cuyo objetivo era desarrollar un «sistema experto»: un programa de computación que ayudara a formular una tarea en la primera sesión (Goodman. y la tarea del terapeuta consiste. Las etiquetas diag42 nósticas tampoco armonizaban con el pensamiento de Sullivan. Sullivan (1953d) consideraba esas relaciones humanas desde un punto de vista biológico. Goodman. Lipchik y Kubicki. El propio Maturana describió su teoría como una «metateoría» que proporciona un medio para unificar las diver- 43 . 1985. Penn. 1986. 1992. 1973. en general. Este descubrimiento nos indujo a centrar la atención en la entrevista como lugar de intervención (Lipchik. 19886. a menudo era posible ampliar esos cambios para convertirlos en soluciones. Los resultados indicaron que los cambios concretos comunicados por los clientes en la segunda sesión tenían. en cooperar con él» (De Shazer. pág. definido de esta manera: «cada familia (o individuo o pareja) muestra un modo singular de tratar de cooperar. La teoría de la cognición desarrollada por los biólogos chilenos Humberto Maturana y Francisco Varela (1980. 147).

Uno es la idea de que la supervivencia y la adaptación constituyen un proceso interdependiente entre sistemas vivientes. 1987. La coordinación del significado de pan tostado depende de que ambos hablemos el mismo idioma. Esta supervivencia y recreación dependen del acoplamiento de estructuras. tengo ya en mi sistema. o lo que conocemos. quizá por medio de gestos o indicaciones no verbales? Si ambos hablamos el mismo idioma pero el camarero no está familiarizado con el pan tostado. ¿podríamos entendernos de algún otro modo. Las perturbaciones no" pueden modificar otro sistema viviente. basado en la conservación de lo que cada uno de ellos necesita para sobrevivir. En particular. y no una representación objetiva de la mosca como se la ve en el mundo externo. y como tales se organizan para sobrevivir y re-crearse. el significado de «pan» y «tostado». sólo pueden suscitar la posibilidad del cambio. el desarrollo del lenguaje se produjo en una etapa tardía de la evolución de los sistemas vivientes y distingue a los seres humanos de otros mecanismos vivientes. pág. así como de nuestras interacciones con otros. y será él capaz de entender mi explicación. un estado de interdependencia con el medio ambiente u otros sistemas vivientes. Si voy a un restaurante y pido un sandwich de pan tostado. ¿seré capaz de explicarle de qué se trata. pero el lenguaje es un acto de adaptación mutua o de consenso sobre el significado entre el individuo y los grupos sociales. El lenguaje se considera parte de la estructura individual de una persona. Tal vez haya aprendido de mi madre. De acuerdo con esta teoría.sas escuelas teóricas de terapia familiar (Simon. gracias a interacciones lingüísticas previas. Este depende de la organización específica del sistema (determinismo estructural). así como de perturbaciones externas recíprocas. La supervivencia mutua sufre el reto constante de perturbaciones internas. basada en los puntos fuertes. de modo tal que podamos mantener una relación mutuamente provechosa? Hay dos aspectos de la obra de Maturana y Varela que me parecieron particularmente atractivos en mi carácter de terapeuta centrada en la solución. su relación terminará. Este descubrimiento tuvo una considerable influencia en la comprensión de la percepción. pág. Por ejemplo. Si en esta situación el camarero no sabe qué quiere decir pan tostado. Otra manera de expresarlo es que tendremos que adaptarnos mutuamente de tal modo que nuestra relación pueda sobrevivir: que el camarero satisfaga mi pedido. «un fenómeno que se produce en la recursión de interacciones lingüísticas: coordinaciones lingüísticas de coordinaciones lingüísticas de acción» (Maturana y Varela. y la persona morirá. cada ser humano tiene una red neuronal cerra44 da que genera su propia información (Efran et al.. tendremos que actuar para coordinar el significado. la emoción que Maturana y Varela (1987) llaman «amor». La teoría de Maturana y Varela afirma que los sistemas vivientes son «autopoiéticos». Humberto Maturana descubrió que la imagen que el cerebro de un sapo recibe cuando ve una mosca es el resultado de la estructura de sus ojos. En otras palabras. es la base biológica de la vida social que hace posible la continuidad de las relaciones y de la vida misma. pero también una acción mutuamente dependiente. cierta información sobre lo que significa pan tostado. Esta idea. 67). De no ser así. 4). 211). 1985. de niña. o la aceptación de otra persona junto a nosotros en nuestro diario vivir. pág. y con el tiempo llevó a una teoría de la cognición (1980. El otro aspecto es la idea de que no podemos conocer ni actuar sin la dinámica biológica que llamamos emociones. en otras palabras. depende de nuestra identidad desde el punto de vista de la estructura. destruirá los sistemas respiratorio. De este modo. si el corazón falla. es llamativamente similar al concepto de «validación consensual» de Harry Stack Sulli- 45 . 1987) según la cual nuestra realidad. vascular y renal. y depende de la adaptación de unos a otros. si dos o más sistemas interdependientes no pueden satisfacer sus necesidades básicas de supervivencia en la interacción recíproca. 1990. cumpliendo así con la tarea a su cargo y evitando que lo despidan. es esencial tomar como base lo que funciona. Mientras estudiaba la retina de los sapos en la década de 1950.

Así como cada cliente es único.. según el cual las personas «prestan atención a sus respectivos estados emocionales e intercambian información codificada acerca de lo que es apropiado e inapropiado. no queremos decir con esto que la experienda profesional o personal no tenga cabida en la terapia. Los problemas surgidos en la relación de una pareja después del nacimiento de su primer hijo podrían resolverse si la esposa permite que su marido tenga una mayor participación en el cuidado del niño.. 1987). pág. y aun así de manera cautelosa. Como profesionales de la salud. Su capacidad de cambiar está determinada por estos factores y por sus interacciones con los demás. Los problemas son situaciones de la vida actual experimentados como insatisfacción emocional con uno mismo y en relación con los otros. y tal vez uno de los más difíciles de recordar para los terapeutas. Cada cliente es único. Una teoría centrada en la solución Lo que expondré a continuación es una teoría nacida de mi experiencia personal respecto de lo que da resultado en la TCS. ¿cree que podría ser útil?». Los clientes poseen puntos fuertes y recursos intrínsecos para ayudarse a sí mismos. Este es el supuesto esencial de la filosofía centrada en la solución. Los supuestos derivados de este enunciado dan forma a la actitud del terapeuta hacia los clientes y guían la relación entre uno y otros. La considero una teoría constructivista que conserva algunos conceptos interaccionales-estratégicos y los integra a una perspectiva biológica que incluye las emociones. La probabilidad de hallar la solución más rápida y más apropiada para los clientes será mayor si el terapeuta los trata como seres únicos y no pierde la «curiosidad» (Cecchin. Esta proposición se relaciona con la teoría de que los sistemas vivientes (los clientes) es46 47 .» o «Si estuviera dispuesto a considerar. mientras que otra solución podría consistir en que ambos cónyuges se tomaran una noche libre por semana. también lo es cada relación. diciendo. aunque se ocupan de asuntos distintos. resisten mejor la tentación natural de creerse conocedores de la solución para el problema de un cliente dado porque se trata de una solución que funcionó en un caso similar o les ha sido útil en su vida personal. 2. La TCS es un modelo constructivista. por ejemplo: «A algunas personas les ha resultado útil. sólo deberíamos recurrir a ella después de haber empleado todos los medios a nuestro alcance para ayudar al cliente a acceder a su propia información. tán determinados por su estructura. consideramos que es nuestra responsabilidad aliviar el sufrimiento de los clientes tan rápido como sea posible. 178). Esa manera de criar a los hijos no contribuye a que tomen Supuestos centrados en la solución 1.. La apelación al uso de la misma intervención constituye un modo de pensamiento lineal que implica causalidad y se centra en el contenido más que en el proceso. ansiógeno o tranquilizador» (Cushman. Cuando los terapeutas centrados en la solución tienen esto en mente. 1995. Los seres humanos son únicos en lo concerniente a su herencia genética y su desarrollo social. Sin embargo. por lo que se refuerzan mutuamente. Terminamos por asemejarnos a esos padres protectores que guían en exceso a sus hijos para evitar que sufran algún daño en lugar de ayudarlos a utilizar sus propios recursos para cuidar de sí mismos. Naturalmente. estos supuestos a menudo se superponen o confluyen.van. Obsérvese que.. El cambio se produce por medio del lenguaje cuando el reconocimiento de las excepciones y de los puntos fuertes existentes y potenciales da origen a nuevas acciones.

En esas ocasiones.» a todo lo que se le dice? Nos damos cuenta de que en lugar de permanecer sentados en nuestra posición relajada habitual. De este modo. Este pensamiento nos orienta hacia las preguntas sobre la capacidad para arreglárselas. Con ello alude a un tipo de relación que lleva a la persona a generar una respuesta nueva o infrecuente. Han sobrevivido física y emocionalmente hasta ahora. Por lo general nuestros clientes perciben su situación como totalmente negativa y no tienen conciencia de las excepciones ni de sus propios recursos. Maturana sostiene que la terapia debería generar una dinámica de interacción en la qué las personas recuperaran algo (autorrespeto. esa calificación significa simplemente que el terapeuta no comprende cómo debe proceder para provocar un cambio (perturbar) de modo tal que permita al cliente reaccionar de una manera adaptativa. Pero aunque el concepto de resistencia no es apropiado para este tipo de terapia.. amor.conciencia de su fuerza ni les infunde confianza en sí mismos. dificultades económicas y problemas legales. sin embargo. En relación con el acoplamiento de estructuras. mala salud. La mera idea de que los terapeutas apliquen etiquetas a la conducta de los clientes no es compatible con la TCS ni con el pensamiento posmoderno en general. Nada es totalmente negativo. esto sugiere que busquemos y enfaticemos nuestros recursos de aceptación. Maturana utiliza la expresión «interacción ortogonal» para describir el proceso terapéutico. La respuesta de Maturana a la pregunta: «¿Cuál es el propósito de la terapia?» ofrece una perspectiva útil para apoyar este supuesto. 4. Un cliente no puede ser resistente. Visto desde la posición de los terapeutas. sin darse cuenta de que sentir un 48 poco de angustia es ventajoso en muchas situaciones. que en situaciones extremas son mucho más empáticas y sensibles que preguntar «¿Qué anda bien todavía en su vida?». pero. también nosotros solemos pensar las cosas en términos excluyentes entre sí. pero ¿qué les ha permitido seguir adelante y cómo podemos preservarlo y tomarlo como base?». Este supuesto encuentra respaldo en la idea de Maturana y Varela de que no puede haber cambio sin conservación. «Resistentes» es el término con que los terapeutas designan a los clientes que no aceptan su punto de vista sobre la manera de cambiar. y debemos unirnos a ellos en la empresa de continuar con su vida en la medida de su capacidad. legitimidad). este supuesto nos lleva a pensar: «Sí. pensamientos como «Es algo horrendo». 49 . 3. cuando todo parece estar mal. ¿Qué terapeuta no ha pasado por la experiencia de sentir envararse su cuerpo cuando un cliente contesta «sí. este supuesto nos recuerda que el simple hecho de estar vivos y haber acudido a nuestro consultorio es una muestra de los puntos fuertes de los clientes. Dicen cosas como «Tengo que librarme de mi angustia». La perturbación producida por la interacción provoca el surgimiento de nuevas pautas (Efran y Blumberg. ¿Cómo ha podido arreglárselas hasta ahora?». empatia y respeto por los clientes» Desde un punto de vista más práctico.. Como terapeutas. el terapeuta debe seguir observándolo para entender mejor qué puede funcionar en su caso. como a veces sucede. 1994). Esta idea lleva automáticamente a una reacción como la siguiente: «Usted tiene que hacer frente a muchas cosas en este momento. Por lo tanto. Esta respuesta se centra de inmediato en los recursos y al mismo tiempo beneficia la relación terapeuta-cliente con su mensaje de comprensión y consideración positiva. la historia de esa supervivencia puede estar tan llena de dificultades y sufrimientos que tal vez nos deje anonadados y sin esperanzas. tanto en sí mismas como en los demás (1996). cuando los clientes nos plantean situaciones que implican al mismo tiempo pérdidas personales. el término «resistencia» describe bien lo que los terapeutas centrados en la solución sienten a menudo en su interacción con los clientes. Con frecuencia. La resistencia no existe. «No hay nada que yo pueda hacer» o «No sabría por dónde empezar» pueden contrarrestarse con el supuesto de que los clientes tienen la fortaleza y los recursos para ayudarse a sí mismos.

17). y le pidió que lo ayudara a entender mejor cómo podría obtener ese resultado. Maturana (1988. La madre reaccionó con mucha emotividad y expresó cierta ambivalencia respecto de la reunificación. La creencia de que los sistemas vivientes están «cerrados a la información» y no pueden modificarse desde afuera respalda este supuesto. que previene o corrige esos deslices. El muchacho fue colocado en un hogar sustituto y la familia continuó trabajando con miras a la reunificación. La TCS es un modelo breve. Sin embargo.nos inclinamos hacia el cliente con el cuerpo rígido. En su denominación he suprimido deliberadamente la palabra «breve» para evitar conjeturas erróneas. El supuesto precedente se elaboró originalmente para contrarrestar la creencia de que «breve» implica «rápida». Muy de vez en cuando los terapeutas centrados en la solución experimentan la sensación de estar librando una lucha por el poder con un cliente o de esforzarse demasiado por hacerle entender una idea. La TCS avanza a paso lento. El muchacho había hecho grandes progresos. decidió cambiar él mismo para marcar una diferencia. sólo ellos pueden cambiarse a sí mismos. cuyo hijo había sido colocado en tratamiento a domicilio por haber abusado sexualmente de una hermana menor. Confesó que se sentía culpable de no querer esforzarse por realizar cambios cuya eficacia juzgaba poco probable. similar al desarrollado en la Brief Therapy Clinic del Mental Research Institute. 51 50 . Como consecuencia. la brevedad será el resultado de haber realizado la intervención más apropiada para un cliente determinado. conforme a su idea de que las preferencias (las emociones) determinan las acciones. ¿qué sería lo más adecuado para usted en este momento afín de que las cosas pudieran mejorar?». Cuando los clientes parecen haber llegado a un punto muerto. Sentimos que estamos haciendo un gran esfuerzo. Por lo común. Esta confesión brindó al terapeuta la oportunidad de ayudarla a manejar su sentimiento de culpa y a considerar otras opciones para el futuro que parecían más prometedoras. El recurso a este supuesto en un momento semejante nos ayudará a reclinarnos en el asiento. a menudo es útil comunicarles que comprendemos sus sentimientos. por su efecto positivo sobre el clima emocional. porque es posible que se concentre en quejas que no tienen relación con lo que el cliente desea realmente de la terapia. nos advierte que no debemos tratar de cambiar a los clientes mediante la lógica si no existe un acuerdo mutuo respecto de las emociones subyacentes. Un entorno que indicaba apoyo en lugar de censura provocó poco a poco cambios favorables a la reunificación. Los colegas a quienes consultó lo instaron a dejar de «centrarse en la solución» y a intensificar el temor de la madre a perder a su hijo para conseguir que cambiara. Sin embargo. respirar hondo. Usted no puede cambiar a los clientes. y el organismo que cubría las prestaciones estaba ansioso por dar por terminado el costoso tratamiento a domicilio. pese a haber empleado técnicas centradas en la solución. Esto es útil tanto para nosotros como para el cliente. el terapeuta no podía conseguir que la madre mantuviera sus intenciones declaradas de realizar en su hogar y en sí misma los cambios necesarios a fin de que la casa fuera considerada segura para la hermana menor. Pero el terapeuta decidió consultar algunas obras centradas en la solución publicadas a fines de la década de 1980 y encontró este supuesto. y no de la aplicación apresurada de la técnica. 5. recibió la orden de trabajar con un terapeuta familiar con miras a la reunificación. 6. Decidió asumir la responsabili- dad disculpándose ante la madre por no haberla ayudado a satisfacer las expectativas que otras personas tenían a su respecto. los modelos de terapia breve pueden proporcionar tratamientos eficaces y de efectos duraderos en lapsos más cortos que otros modelos de terapia. Es posible que elevemos la voz y se nos cierre la garganta. pág. El uso prematuro de la técnica puede prolongar él tratamiento. volvernos hacia el cliente y preguntarle: «En su opinión. Un ejemplo que me viene a la mente es el de una situación en la que una madre.

La pregunta «Si pudiera resolver su problema sin comprender. Los problemas y las soluciones son vistos. Por lo tanto. Las soluciones no tienen que ver necesariamente con el problema. En la vida. Para esta cliente. Cuando los clientes buscan una causa. Un estímulo inesperado ajeno a su mundo laboral.¿Por qué existe este problema?». debemos preguntarnos «¿Qué debe ser diferente en el futuro?». 8. al transferirse el énfasis del problema a la solución. En efecto. en lugar de dejar que los clientes nos induzcan a preguntarnos junto con ellos «. como un pasatiempo. aunque se mostró renuente a admitirlos. En el campo de la salud mental existe la firme creencia de que el hecho de haber sido víctima de abuso sexual y violencia física es directamente responsable de los problemas emocionales que se presentan más adelante. Si prefiere creer que ha cambiado debido al libro y no a la terapia. Por otra parte. Este supuesto es sobre todo un recordatorio de que debemos ser pacientes con nosotros mismos. 53 . la semana anterior. como en la terapia. en cambio. Este supuesto nos recuerda una vez más que no debemos pensar en causas y efectos. Hacemos TCS incluso cuando sólo nos ocupamos del entorno que los clientes necesitan para cambiar. en las circunstancias que ya he mencionado. sin embargo. el cambio es inevitable e impredecible. una cliente que durante varios meses se ha sentido deprimida informa que mejoró súbitamente después de leer. como las técnicas de imágenes y los análisis de sangre. La búsqueda de soluciones únicamente relacionadas con el problema puede limitar en gran medida el progreso. Lo que importa en este caso es que encontró una manera de cambiar. porque implica la existencia de alguna verdad objetiva. el cambio en el contexto de la relación con un terapeuta no era una opción en ese momento. Este supuesto fue desarrollado en el Brief Family Therapy Center en 1982. resulta útil preguntarles si el conocimiento de esta los ayudará a resolver su problema. un deporte o una nueva relación. ese pensamiento en términos de causa y efecto es su modo de cambiar.La TCS también se aplica sin prisa en casos que requieren apoyo terapéutico durante años. No hay 52 duda de que esos terribles acontecimientos influyen en la vida de la víctima. porque siempre se pueden hallar clientes que muestran síntomas similares sin haber pasado por esa experiencia: Mientras los profesionales de la salud mental no dispongan de instrumentos de diagnóstico similares a los de los médicos. El concepto de causa y efecto no existe en un mundo constructivista. la reflexión en términos de causa y efecto es una vía que ningún terapeuta centrado en la solución debería seguir. En esa época se comprobó que la pregunta «¿Qué no quiere cambiar en la situación que lo trajo aquí?» generaba diferencias positivas al margen de la descripción del problema. No hay causa y efecto. Al terapeuta le consta que la mujer ha informado de signos graduales de mejoría. Por ejemplo. Por lo general contestan que los ayudará a comprender. ¿estaría conforme?» suele proporcionar un punto de vista que resultará novedoso para muchos de ellos. 7. pueden producir en ella un cambio general de actitud que afecte su percepción del trabajo y su desempeño en él. pueden producir una mejoría sorprendente y duradera en el desempeño si el esfuerzo se concentra en metas limitadas identificadas por los clientes y abordadas en un clima emocional seguro. tenemos que estar dispuestos a hablar con ellos sobre causas y efectos si ese es el único modo como pueden pensar en una solución. . una persona que se aburre en su trabajo puede volverse cada vez más letárgica e ineficaz. y debe ser aceptado. parecía provocar acciones creativas en clientes que eran incapaces de cambiar cuando pensaban en lo que querían modificar. Por ejemplo. como acontecimientos impredecibles de la vida. es imposible establecer una relación directa. intercalados en un proceso ininterrumpido de apoyo moderado. Los episodios de contacto intenso en momentos de crisis.. un libro de autoayuda.

La conciencia de la certeza respecto de esta incertidumbre. 1994. el Mental Research I n s t i t u t e y el modelo centrado en la solución han adoptado un enfoque cognitivo-conductal y evitado hablar de los sentimientos. por pequeño que sea. ayuda al terapeuta centrado en la solución a mantener una actitud esperanzada a pesar de las dificultades que estos mencionan. puede percibirse como el fin de un estancamiento total e infundir esperanza. y el segundo. aunque se trate de algo de poca importancia. En una situación que parece irremediable o abrumadora. tal vez. 1992). y a algunos clientes que tienen conciencia de sus emociones puede resultarles incómodo hablar de ellas. Pero si el lenguaje se concibe como una acción inseparable de la emoción. porque la seguridad. Por razones teóricas y prácticas. el hecho de no hablarles de sus sentimientos y de no conectamos en ese nivel podría limitar nuestra comprensión de ellos. y de circunstancias tales como las guerras. los problemas no son otra cosa que las inevitables vicisitudes de la vida. Así. hacer una llamada telefónica a un viejo amigo o comer con alguien en vez de hacerlo a solas puede conducir a cambios mayores. comprometerse con el cliente a hacer algo. Un cambio en cualquiera de ellos puede afectar nuestra vida. 1987). espacio. que comprende desde la familia nuclear hasta personas de todo el mundo. el mejor modo de cooperar con él sería. Para el Mental Research Institute y la TCS. el primer paso es tener en cuenta que el cambio es inevitable. que a su juicio marque una diferencia. combinada con la confianza en los recursos intrínsecos de los clientes. y no la angustia. el clima y los fenómenos astrofísicos. Algunas personas los resuelven por medio de la terapia y otras se recuperan espontáneamente (Bergin y Lambert. También nos recuerda que debemos estar atentos al clima emocional en que se desenvuelve nuestra relación con los clientes (véase el capítulo 2). en primer lugar. Con todo. 55 . El cambio es constante e inevitable: un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. y tan dubitativos como este respecto de lo que debe hacerse. su comprensión de sí mismos y las posibilidades de hallar soluciones. cuando nos sentimos abrumados por el relato de un cliente. es nuestra responsabilidad ser sensibles a los niveles de comodidad de nuestros clientes y respetarlos. como consecuencia de la complejidad de nuestra red de relaciones. Este supuesto nos recuerda que las emociones forman parte del lenguaje y son esenciales en el proceso de toma de decisiones de nuestros clientes (Damasio. Las emociones son parte de todo problema y de toda solución. Pero si esto no lleva a ninguna parte. un pequeño paso puede generar una sensación de control hasta entonces ausente. 1978). De nosotros depende no ser demasiado ambiciosos respecto de los pequeños pasos que den nuestros clientes. ya que algo en apariencia tan insignificante como cambiar de peinado. Se estima que el 40% de los clientes se recuperan debido a factores extraterapéuticos (Lambert. Maturana y Varela. Si un cliente afirma que no está haciendo progresos con su tesis doctoral de ingeniería y describe la situación en términos de tiempo. las emociones de los clientes conciernen entonces a la terapia no menos que sus pensamientos y conductas. no tenemos pruebas de que las personas que buscan ayuda no se habrían recuperado sin ella. Como terapeutas. En realidad. 1953d) y en el que se sienten más relajadas. y en segundo lugar.9. emplear un lenguaje y unos conceptos que se adecuaran a su visión concreta del mundo. acaso sea productivo hablar del estado emocional que le provoca el problema. 54 10. 1977). Nuestra vida está sujeta a constantes cambios. salvo para establecer vínculos. y evitar que estos sean demasiado ambiciosos. También nos conectamos emocionalmenté con los demás de un modo no verbal. obligaciones familiares y problemas con la computadora. lo importante es transmitirles que comprendemos lo que nos dicen tan plenamente como es posible. Dada esta teoría. porque un estado de relajación hace que estén más abiertas a sus propios recursos y a la nueva información (Erickson. La decisión de tomar medidas. es el estado emocional al que aspiran las personas (Sullivan. muchos de los cuales escapan a nuestro control o son desconocidos.

en bien de su futuro. sino que quizá se trate del recuerdo de percepciones infantiles de hechos que en otra etapa de la vida tal vez se habrían considerado de diferente manera. Los clientes suelen decir que sabrán que ya no necesitan seguir en terapia cuando comprendan sus acciones pasadas que desembocaron en el problema. En la terapia de parejas es habitual que. Lane y Ray. «Desde que describió por primera vez el problema que lo trajo aquí. 1994). no hagan progresos porque uno de ellos. La aceptación del supuesto de que el lenguaje es una acción en el presente respalda la creencia de que también el cambio sólo puede ocurrir en el presente. De acuerdo con la idea de que el cambio debe implicar la conservación. Los terapeutas centrados en la solución deben evitar quedar atrapados en ese fútil proceso y encontrar el modo de ayudar a sus clientes a perdonar. ¡Un pequeño cambio puede llevar a un cambio más grande! 11. Este supuesto es evidente. de modo que debemos concentrarnos en el futuro. No podemos cambiar el pasado. aun cuando ambos integrantes deseen permanecer juntos. Parecen creer que la comprensión es necesaria para arribar a una solución. los supuestos y la práctica serán señaladas en todo el libro. siguen hurgando en sucesos dolorosos del pasado. la desilusión. si no a olvidar. S. necesariamente. establecer prioridades y comenzar a trabajar. Kieckner. 1992. o los dos. Otro proceso sin ganadores frecuentemente observado en la terapia es el de los clientes obsesionados con el trato —percibido como injusto o agraviante— que recibieron de los padres en su niñez. Un modo útil de trabajar con los clientes que persisten en hurgar en el pasado es decirles «Comprendo que para usted sea difícil olvidar (o perdonar) el pasado (el dolor. De pronto la carga de trabajo nos parece manejable. El supuesto de que todos los problemas y soluciones implican emociones nos recordará que debemos ser empáticos y alentadores. esta versión reintroduce aspectos del pasado de la TCS y los combina con otros anteriormente no relacionados con ella. Esos agravios no sólo no pueden modificarse. Nylund y Corsiglia. 1994). usted hizo algunos progresos. Bland. a nuestra relación con ellos. podemos sentir la tentación de unirnos a él en la búsqueda de las causas de que eso haya ocurrido. pero ¿qué cree que necesitaría ahora. la mejor solución en estos casos es hacer una lista. Frank. Miller. El supuesto de que los clientes tienen puntos fuertes nos inducirá a formular preguntas sobre estos. 1993. o en el futuro. sobre todo respecto de la forma como se la practica. 1994. 1994. D. El componente biológico allana el camino a la integración de futuros descubrimientos de la neurociencia y otras áreas de la medicina que pueden ayudarnos a tratar con mayor eficacia a nuestros clientes. Por lo general. Lipchik.). 57 . pero recordarlo en todo momento no es fácil. Cuando un cliente informa sobre una recaída después de varias buenas semanas. ¿Cuál es la diferencia entre la situación presente y la del comienzo de la terapia?». 56 Los supuestos dan forma a nuestras actitudes hacia los clientes y. Eso tiene que haber producido. para aceptar el hecho de que eso ocurrió o comenzar a dejarlo atrás?».Todos nos hemos sentido alguna vez abrumados por la cantidad de trabajo que teníamos por delante y que creíamos imposible de realizar. La teoría descripta en este capítulo se elaboró para proporcionar un modo alternativo de conceptualizar y practicar la TCS que suscitara menos interrogantes sobre su legitimidad y valor (Cecchin. Pero los supuestos centrados en la solución nos ayudan a forjar una actitud positiva en nosotros y en nuestros clientes. Nos ayudan a decidir qué debemos hacer. Algunos persisten incluso en tratar de entender «por qué» después de haber alcanzado su meta. fuera en aumento (Efron y Veenendaal. Amendt y Bryant. al inducirnos a preguntar. Estas conexiones entre la teoría. algún efecto sobre la situación actual. por lo tanto. etc. Conclusión El hecho de que la TCS prescindiera cada vez más de la teoría hizo que el escepticismo.

Horvath y Symonds. 1999. Uno proporciona seguridad siguiendo de cerca a esa persona. quien estimó que los principales determinantes del resultado de la terapia (40%) son factores extraterapéuticos. Este es el encargado de decidir el destino final. Hace mucho tiempo (Lipchik y Vega. Se trata de un delicado acto de equilibrio. su disposición a cambiar y sus expectativas. la relación terapeuta-cliente implica un acoplamiento de estructuras entre dos seres humanos singulares que tienen roles complementarios: el profesional asistencial y el cliente. La mayoría de los clientes describen sus problemas con palabras y acciones teñidas de emoción. que trata de evitar una caída. Grawe y Parks. 1996. la aceptación y el aliento. es la confianza. Orlinsky. Resultados de las investigaciones El estudio informal realizado en nuestra clínica concuerda con las ideas actuales sobre la importancia de la relación terapeuta-cliente en la terapia (Beyebach et al. en los que se comprobó que alrededor del 80% de los clientes decían haber logrado importantes progresos durante la terapia. 1999). factores internos y externos que los clientes llevan a la terapia. El puntal de la relación entre el terapeuta y el cliente. que se siente incapaz de resolver un problema. pues debemos estimar cuándo intervenir y cuándo no. Como la filosofía de la TCS se basa en los puntos fuertes. Por lo tanto. el 15% restante se debe al efecto placebo. Hubble y sus colegas (1996) citan a Lambert (1992). 1991. No obstante.ller y Hubble. la relación terapeuta-cliente debería generar un clima emocional en el que la terapia pudiera desenvolverse con la mayor fluidez posible. aportan constituyen la relación en todo momento. el 30% está determinado por factores vinculados con la relación terapeuta-cliente. el primer paso que un terapeuta centrado en la solución puede dar para conectarse en el nivel emocional es adoptar una postura 61 . La relación terapeuta-cliente centrada en la solución En el contexto de la teoría presentada en el capítulo 1. esto significa lograr que los clientes confíen en que nosotros los ayudaremos a confiar en sí mismos. valiéndose de preguntas y respuestas cuidadosamente elegidas para ayudar al cliente a ver con claridad su dirección o a cambiarla por otra con mayores probabilidades de llevarlo a su destino. mientras que sólo el 15% corresponde a factores específicos propios del modelo y las técnicas de la terapia. Examinaremos el proceso tanto desde el punto de vista del cliente como del terapeuta. Turnell y Lipchik. Patterson. es decir. es responsabilidad del terapeuta utilizar sus supuestos teóricos para guiar esa relación en beneficio del cliente. Hubble et al.. Los clientes deben confiar en nuestro compromiso con la tarea de ayudarlos sin causarles daño. Los diferentes conocimientos y expectativas que ambos 60 El clima emocional Idealmente. 1984. Contribuye con su modo de cooperar. 1984) comparé este proceso con el de enseñar a alguien a andar en bicicleta. 1996). 1994. Sin embargo. debe ser cuidadoso al decidir cuándo dejar que dependa de su propio sentido del equilibrio y cuándo estabilizarla sujetando el asiento por atrás. Concibo la relación terapeuta-cliente centrada en la solución como un viaje de ambos hacia la solución del cliente. como la solicitud. sea cual fuere la orientación adoptada. El terapeuta actúa como un guía. En este capítulo indicaremos cómo establecer y mantener con los clientes una relación que los haga sentirse apoyados mientras se adaptan o cambian.

Las figuras 1 y 2 representan las interacciones terapeuta-cliente que generan el clima emocional. La posición del cliente Los clientes inician la relación terapéutica sintiéndose vulnerables y desvalidos. Experimentan una creciente desesperanza. Si se nota que el cliente está ansioso: «Es difícil hablar con un extraño de las cosas que nos perturban. o el potencial para el cambio. temores y expectativas son valiosos recursos y tienen la clave de la solución de sus problemas. como uno lo haría con un huésped en su propia casa. Como parte de mi rutina. Es preciso controlarlo permanentemente y mantenerlo para que no obstaculice el progreso. Las preguntas al cliente sobre si tuvo dificultades con el tránsito en el camino al consultorio o sí le costó localizarlo» lo mismo que los comentarios sobre el tiempo. en algo censurable que ellos u otros hicieron en el pasado. pues le está diciendo que aminore el paso y se tome algún tiempo para acostumbrarse a los cambios que pueden producirse (o que se han producido) y pensar detenidamente en cómo desea proseguir. Esto puede ser para bien. Por ejemplo: «¿Es su primera experiencia con la terapia?». En tal caso: «Puede ser incómodo para algunas personas». A continuación. una vez que ha surgido para proporcionar seguridad y comodidad al cliente. Podemos decirles. No debe darse por sentado que el clima emocional. es natural relajarse en presencia de alguien que no nos cuestiona. En la medida en que puedan acceder a esa información y utilizarla para conocer con claridad sus necesidades y deseos. y algunos clientes aprovechan la oportunidad para hacer preguntas. No saben aún que sus recuer62 dos. Algunos esperan que el terapeuta «haga algo que los haga cambiar».relajada y amistosa. comprensión y respeto mutuo que es cómoda desde el punto de vista emocional. Estas dudas pueden parecer amenazantes. Siempre es preferible ir despacio». inseguro. «¿Hay algo que quiera saber acerca de lo que haremos?». El caso de John. constituye un ejemplo. se lo debería invitar a hablar acerca de lo que siente respecto de la terapia. Cuando John se sintió lo bastante seguro para hablar sobre su sentimiento de culpa con el terapeuta. se mantendrá estable durante todo el tratamiento. El cambio implica asimismo la existencia de defectos que preferirían no admitir o revelar. que vimos en el capítulo 1. y también debemos estar atentos a las señales de esta durante toda la terapia. Estos pasos comienzan a definir una relación de aceptación. Cuando encontramos pruebas de que los clientes están angustiados. los clientes suelen tener dudas acerca de cómo comportarse. ¿Puedo hacer algo para que se sienta más cómodo?». por ejemplo: «Es normal que usted se sienta (confundido. y perciben su situación como «totalmente mala» o «totalmente buena». Como Erickson lo expresó magistralmente. incluso para quienes desean cambiar. pudo revisar sus metas y dar por su cuenta los pasos necesarios para alcanzar una solución. En su primer contacto con la terapia. percepciones. temen la crítica y lo desconocido y se muestran cautelosos en relación con el terapeuta. Ambos diagramas muestran un proceso que comienza cuando el terapeuta y el cliente se encuentran por primera vez y perdura hasta el final de la relación. Generalmente. incómodo. 63 . esto provoca una sorpresa agradable. la manera de ayudarlos según el modelo centrado en la solución consiste en normalizar esa angustia y tratar de que acepten sus sentimientos en vez de combatirlos. angustiado). su progreso se verá facilitado. Están centrados en el problema. pregunto a los clientes qué desean saber sobre mí y sobre la institución antes de comenzar a pedirles información sobre ellos. puede provocar cierta angustia. Como se indica en la figura 1. Como terapeutas debemos hacerles comprender que el cambio. y antes de interrogarlo sobre los aspectos demográficos o históricos. Muchos de los clientes que acuden a terapia sienten que no tienen control sobre su vida. siempre son útiles.

pero son importantes para centrarse en lo que realmente quieren. [cuando asume esa postura] un terapeuta está más interesado en enterarse de lo que un cliente tiene para decir que en reafirmar. La elección del momento adecuado es esencial. La mejor posición que puede asumir es la de «no saber» (Anderson. poseedor de conocimientos técnicos de los que el cliente carece. El terapeuta no debe vacilar en pedir aclaraciones hasta el punto de parecer obtuso. 1997). influir ni aconsejar. exteriorizada por medio de una actitud comprensiva. acrítica y no antagónica. La posición de aceptación inherente al modelo centrado en la solución. los clientes nos cuentan cosas sobre su vida de las que tenemos la obligación profesional de ocuparnos independientemente de nuestra posición teórica. pág. expresar. 1997. Se trata de una postura de «humildad respecto de lo que uno sabe. Este. debe tener la precaución de no controlar. En efecto. Las diferencias en lo que los clientes quieren decir pueden ser mínimas. no debería ser interpretada en el sentido de que nunca impugnamos lo que dicen los clientes. Interrumpir a los clientes para formular una pregunta o introducir una idea nueva es algo que debe hacerse con cautela para evitar que lo tomen como una falta de respeto o una muestra de rechazo. 136). Estas cuestiones pueden abordarse de un modo compatible con la filosofía centrada en la solución y con la intención de proteger el 64 . A veces. como cuando nos hablan de abuso infantil o de pensamientos homicidas o suicidas. el terapeuta practicante de este modelo puede comenzar la terapia limitándose a escuchar con una actitud de aceptación y concentrándose poco a poco en lo que los clientes afirman querer.La posición del terapeuta Hay un fuerte contraste entre la posición desesperanzada y temerosa del cliente y la posición del terapeuta centrado en la solución. convalidar o promover sus conocimientos o preocupaciones» (Anderson. sin embargo. En la mayoría de los casos.

Hacia el final de la tercera sesión. Una cliente puede confesarse decepcionada porque los cambios son pocos o porque en las conversaciones no se aborda el tema sobre el que ella desearía realmente hablar. La terapeuta pregunta: «¿Qué hace usted cuando su esposo sale a comprar un nuevo juguete electrónico sin avisarle?». Este intercambio puede ser una valiosa lección de asertividad para los clientes. Pregunta: «¿Cómo manifiesta su enojo?». asentir. es preferible preguntarles si nosotros podemos hacer algo para corregir ese estado de cosas. y comprendo lo frustrado que debe sentirse al ver que ella no le hace caso. a menos que lo haga usted mismo. a su juicio. y yo haré todo lo que pueda para ayudarlo a idear otro modo de conseguir que ella se porte como debe». la relación terapeuta-cliente peligra menos cuando la denuncia a las autoridades es hecha por el segundo. contesta Tamara. dadas las circunstancias. Esto le será útil porque influirá en la decisión que tomen sobre el manejo de su situación. la cual sugiere a este una nueva pregunta. El terapeuta formula una pregunta que genera una respuesta con información ya conocida o novedosa para el cliente y el terapeuta. No obstante. además de un medio de hacer progresar la terapia. pregunta. Al principio. Cuando advertimos que los clientes faltan a algunas sesiones o se muestran menos relajados. «Lo es. en lugar de culparlos. mayor es la información que proporcionan. La terapeuta cuenta ahora con información que sugiere que la reacción de la cliente es bastante normal. a fin de facilitar su decisión. Tamara confiesa entonces que por lo general se enoja tanto que destroza y disemina por la casa los objetos comprados por su 67 . Esta respuesta requiere que nos disculpemos y averigüemos de qué modo. Tamara concurre a terapia para decidir si ha de abandonar o no a su esposo. En esta pauta recurrente. Por ejemplo. Tamara informa acerca de otro de los incidentes provocados por los gastos compulsivos de su esposo. Un ejemplo podría ser la revelación de castigos corporales: «Sé que usted se empeña en ser un buen padre y enseñar a su hija a portarse bien. En una etapa más avanzada de la terapia. la terapeuta y Tamara continúan hablando sobre las ventajas y desventajas presentes y futuras de la relación de la cliente con el esposo. Tamara se queja porque él gasta los limitados ingresos de ambos sin consultarla. pereza e irresponsabilidad. siempre debemos estar atentos a lo que parece suceder con los clientes: sólo así podremos dar una respuesta que mantenga un clima emocional positivo. A este no le interesa el asesoramiento de parejas. cuando la relación de confianza se ha fortalecido. Las conversaciones entre clientes y terapeutas pueden producir mucha más información para las soluciones cuando se entablan en un clima emocional favorable. pero desearía no perder los estribos de esa manera». «¿Qué quiere decir con perder los estribos?». Si lo hace por su cuenta. La terapeuta se sorprende ante esta declaración. y la terapeuta comenta: «¡Debe ser muy duro para usted!». el riesgo de perjudicar el clima emocional suele ser menor. «Me enojo mucho». pero me pregunto si sabe que golpearla con un cinturón es ilegal. Por lo general. basándose en su juicio acerca de si ello preservará la comodidad emocional del cliente. y no por el primero. los clientes suelen ser cuidadosos respecto de lo 66 que revelan. Además de mencionar su insensibilidad. tanto durante una sesión como en el curso total de la terapia. La figura 2 ilustra el intercambio entre el terapeuta y el cliente. La terapeuta sigue aceptando la versión de Tamara sobre sus reacciones ante la conducta del marido. pedir una aclaración o utilizar una técnica. dice Tamara. Cuanto más deponen su actitud defensiva. pero quiere saber más. el terapeuta debe decidir si ha de reflexionar.clima emocional. La terapeuta acepta la respuesta con un movimiento de la cabeza. Es una actitud que estoy obligada a informar a los Servicios de Protección a la Infancia. podría corregirse la situación. Tamara dice que se siente muy desilusionada y a veces llora y le pregunta por qué hace eso. lo considerarán una señal de que asume la responsabilidad y desea cambiar. En la sesión siguiente.

y los modos característicos de su discurso o sus metáforas). El carril del cliente recoge información sobre cómo cooperar con él (es decir. No deja de usar expresiones como "mi personal". Un pensamiento de dos carriles A fin de comprender y hacer el mejor uso de la «manera singular de cooperar» de los clientes. y el otro. sentimientos. Cuanto más practicamos. Uno controla al cliente. sus creencias. esto significa que «uno sigue creciendo como persona y como terapeuta» (pág. Según Yvonne Dolan (1991). su manera de hablar. Quiere que yo sepa que ocupa un cargo importante. Llevar una ropa tan formal un sábado a la mañana es un tanto inapropiado. El carril personal transmite nuestros propios pensamientos.marido. No sonríe. su visión del mundo. Está muy acicalado. Este hombre me hace sentir incómodo. La conciencia de las propias reacciones en relación con los clientes tiene un efecto acumulativo. Una manera de lograrlo es manejarse simultáneamente con dos carriles mentales. en el contexto de un clima emocional. los terapeutas tengan un modo de distinguir entre su experiencia sobre las palabras y acciones de los clientes y la descripción o exhibición que estos hacen de ellas (Rober. Al mismo tiempo. mejor lo hacemos. los clientes suelen comenzar a proporcionar información que puede señalar de modo más preciso el camino hacia una solución. pero que ha sido un problema para ella desde su niñez. Esta interacción demuestra que. 1987). 1999). y siempre con un giro sarcástico. Proporciona la menor información posible. En el caso de un cliente nuevo con el cual aún no hemos establecido una relación. "mis empleados"». el carril correspondiente a él podría ser el siguiente: «Este hombre está realmente escudriñando la oficina y a mí. Su expresión facial es tensa. el estilo de su interacción con nosotros y con los demás. Lleva ropa muy cara. Al preguntársele si cree que su temperamento afecta la relación conyugal. Intercambio entre el terapeuta y el cliente durante la terapia. Me intimida». A veces le arroja con algo y lo golpea. 271). nuestras propias reacciones. Johnson. es importante que 68 69 . Tamara dice que la conducta de su esposo la exacerba. corazonadas y conocimientos. el carril personal podría estar notando: «Su manera de escudriñar la oficina y a mí con esa expresión en el rostro hace pensar que mira a todo el mundo por encima del hombro. Siento como si me estuviera poniendo a prueba. Este proceso exige tener conciencia de nuestras reacciones corporales y nuestros pensamientos (Andersen. "mi secretaria". 1995. reacciones emocionales. Solución Figura 2.

Sam. Laura era una artista gráfica de 45 años que trabajaba por su cuenta. Sin esa advertencia. sobre todo. Las respuestas inadecuadamente positivas pueden hacer pensar al cliente que lo tratamos con condescendencia.. lo cual va en detrimento del clima emocional. Su comportamiento y su apariencia pueden ser una manera de enfrentar la angustia que le produce venir aquí. en el marco hipotético precedente. Los clientes angustiados a veces se comportan así. aunque sean muy negativos. y sirve para apartarnos de nuestras propias emociones. Si nuestro carril personal registra que un elogio o una reformulación positiva son exagerados. La mayor había dejado la casa. El uso del pensamiento de dos carriles es igualmente importante para procesar nuestras respuestas y reacciones positivas y negativas a los clientes. el terapeuta puede responder a sus reacciones ante el cliente diciéndose a sí mismo: «El terapeuta soy yo. estos tienen que cambiarse a sí mismos nos orienta a hacer preguntas que los ayudan a sopesar las ventajas y desventajas de sus propias decisiones. Laura vivía con un compañero. y lo que leí me pareció una buena explicación. Tenía dos hijas. en cómo podemos acompañar al cliente y ser positivos al mismo tiempo. Hay en mí una niñi71 . comenzó a explicar su problema sin darme la oportunidad de iniciar una conversación informal. De ello hablaremos en el capítulo 6. haciendo hincapié. nuestras posibilidades de reaccionar con sensibilidad ante los clientes serían mucho menores. El pensamiento de dos carriles también brinda información importante para componer el mensaje de recapitulación. supongo. el supuesto de que las emociones son parte de todo problema y toda solución puede llevarnos a reconocer que el cliente se siente incómodo en esta situación. hace poco leí un libro de Bradshaw. No bien llegada al consultorio. Healing the shame that binds you [19881. Creo que me he topado con un nuevo nivel de problemas en mi vida. una de 18 años y otra de 22. Siempre se puede recabar más tarde la información faltante. Tal vez crea que lo criticaré por sus problemas conyugales.Las reacciones y los juicios recogidos en el carril personal. Por ejemplo. es preferible omitirlos. Por ejemplo. Otra situación en la que el pensamiento de dos carriles resulta útil es la que se presenta cuando un cliente revela que ha hecho o tiene la intención de hacer algo que desaprobamos. En tal caso. y por el bien del clima emocional es preferible cooperar con ellos. tal como yo lo veo. Tengo que procurar que se sienta más cómodo». La mejor manera de tomar distancia respecto de los sentimientos que los clientes nos inspiran es recurrir a los supuestos teóricos. Así. De igual modo. el supuesto de que nosotros no podemos cambiar 70 a los clientes. Cuando vino a verme hacía ya diez años que se había divorciado. Son valiosos porque nos advierten que debemos ser cautelosos con nuestras reacciones. en este caso el supuesto de que cada cliente es único puede inducirnos a dar un lugar central a la individualidad del cliente e interrogarlo en forma deliberada sobre su trabajo y su importancia. probablemente esto reducirá su angustia y la necesidad de mostrarse altivo. Vino porque su mujer le pidió que lo hiciera por el bien de su relación. de modo que se siente dolido. Una reacción negativa inapropiada puede avergonzar o enemistar. y verdaderamente me sentí identificada con algunas de las cosas que decía.. nuestro carril personal puede evitar que mostremos o expresemos desaprobación. y es probable que el cliente se sienta intimidado. bien. desde hacía ocho años. Laura: El problema. no deben descartarse. y recordarnos que nuestra tarea consiste en ayudar a las personas a tomar decisiones apropiadas por sí mismas. EJEMPLO DE CASO: LAURA El ejemplo de caso que presentaremos a continuación ilustra los diversos aspectos de la relación terapeutacliente ya descriptos.

nada que se pareciera a estar disociada o separada. Su discurso revelaba tensión y ella parecía cada vez más perturbada. ni remotamente.] Laura: Sí.] Laura mencionó la relación con su compañero y con su hija mayor. Durante un rato. No recordaba haber experimentado jamás. He remediado muchas cosas en mi vida. Conjeturé que la sensación de falta de control debía ser intimidante y llegué a la conclusión de que por el momento no había peligro de que Laura se dañara a sí misma. más atemorizada se sentía. le hice una pregunta de escala para ayudarla a evaluar las cosas buenas de su vida en relación con las malas. En la esperanza de centrar más la conversación. ni siquiera cuando meditaba. Odio la sangre. No esperaba que me ocurriera esto. sin embargo. Vea. cosa que hacía con regularidad. me aferro a lo que es difícil y no funciona. le pedí que me aclarara lo de «separarse lo bastante de su cuerpo».. le dije que parecía aterrada.. Terapeuta: ¿Actividades sociales significa amistades? [No quería seguir adelante hasta no tener muy en claro lo que quería decir Laura. Le pregunté qué significaba la expresión «pensamientos convencionalmente suicidas». las cosas fáciles y divertidas. Pero en mi carril personal yo argumentaba que sus quejas difusas eran probablemente más perjudiciales que útiles porque parecían aumentar su angustia. las escenas sanguinolentas y todo eso. Dijo también que no pasaba necesidades materiales y que tenía una floreciente agencia de diseño gráfico que la satisfacía mucho. No obstante. enfrentada a situaciones que no puede manejar. pero Laura no me prestó atención y se quejó de que cuanto mejor le iba en su profesión. sentirme tan impotente. Una vez más. voy a saber que estoy mejor cuando pueda apreciar las cosas que andan bien en mi vida. Es tan difícil y estresante. Me pareció que 72 sería más útil ayudarla a aclarar cómo advertiría los signos de mejora que dejarla continuar hablando de esa manera. Agregó. no con las relaciones de familia o las relaciones íntimas. Terapeuta: Entonces. ¡Es traumático! Incluso he tenido algunos pensamientos convencionalmente suicidas. (comienza a llorar). El carril del cliente registraba que Laura prefería quejarse a buscar una solución. Estoy muy triste. ¿cuáles son habitualmente las cosas fáciles y divertidas? [Obsérvese el énfasis en la parte positiva de lo que ha dicho Laura. [Una vez más. pero tuve que interrumpirla para aclarar lo de los pensamientos suicidas. y Laura me explicó que eran pensamientos como «puedo comprender por qué la gente quiere matarse cuando se siente así todo el tiempo». por lo cual era mejor no hacer más preguntas sobre las excepciones positivas. Por consiguiente decidí hacerle una pregunta de es- 73 . de 24 a 36 horas— y eso me asusta. [Para demostrar que la comprendía. que ella en realidad no podría hacer tal cosa porque creía en la reencarnación. Me sentí un tanto abrumada por esta dramática presentación. hice una evaluación de la probabilidad del suicidio. Laura continuó describiendo sus sentimientos de un modo difuso. Laura no parecía tener una idea clara de qué era exactamente lo que le inspiraba temor. Aquí daré un ejemplo de los beneficios que resultan del pensamiento de dos carriles. Sólo me preocupa saber si podría separarme lo bastante de mi cuerpo para hacer algo así». Ella asintió y siguió hablando.. durante la cual Laura dijo: «No puedo imaginarme poniéndome un revólver en la cabeza ni tomando pastillas ni mutilándome el cuerpo. nunca haría algo semejante. su respuesta me resultó muy vaga] Terapeuta: ¿A qué aspectos de la vida se refiere? Laura: Sobre todo a lo que tiene que ver con las actividades sociales y el trabajo. Laura: Me sentiré mejor cuando tenga más entusiasmo por la vida. para estar segura de haber entendido.] Desde el otoño pasado tengo depresiones —ni muy largas ni muy profundas..ta verdaderamente asustada. más que asustada. cuando sienta que una parte es diversión y no trabajo.

Por otra parte. ir de compras. lo cual impide establecer límites apropiados en una etapa posterior. lo relaciona con un vínculo inadecuado en los primeros años de vida.] Laura: Sentirme cómoda conmigo misma. [Esto no coincidía con lo que había dicho antes. sólo a la manera de organizar mi vida: mantener limpia la casa.] Terapeuta: Entonces. al referirse al temor al abandono. no cooperar con Laura podría hacer que se sintiese abandonada una vez más.] 75 . . pero esta vez advertí la aparición de un tema: la búsqueda de una identidad. Al reflexionar sobre ello noté que la sesión estaba por terminar y que todo lo que Laura había conseguido era una oportunidad para quejarse. un poco más de información sobre la dirección de la terapia. utilizando su propio lenguaje. perteneciente al pasado. cuando las cosas no son tan estresantes? Laura (desentendiéndose de la pregunta): ¿Tengo muchas opciones y no puedo decidir cuáles me convienen y cuáles no! Mi carril personal registró que Laura quería ser negativa y que yo haría bien en vigilar el clima emocional. . Mientras escuchaba. . parece que usted tiene en la cabeza muchas cosas que la hacen sentir muy triste y confundida.] Laura: N o . esperando que su carácter comparativo ayudara a Laura. Terapeuta: ¿Se refiere al trabajo y las actividades sociales. El objetivo es lograr que el cliente imagine una solución. ¿cómo serían las cosas para usted cuando se despertara mañana por la mañana? [La pregunta del milagro se puede formular de muchas maneras. [Laura modificó nuevamente la descripción de su meta. Son muchas cosas de las que ocuparse. comencé a escuchar con mayor cuidado. advertí que me sentía incómoda.] Terapeuta: ¿Diariamente? Laura: Sí. Me pareció que podía ser terapéuticamente beneficioso darle. ¿qué porcentaje de su vida diaria es confortable y no estresante? Laura: El setenta por ciento es estresante. sólo los clientes pueden cambiarse a sí mismos. Hay dos razones que podrían llevar a algunos terapeutas centrados en la solución a no seguir el hilo del pensamiento de Laura en este punto: 1) es teóricamente incongruente explorar este tipo de causalidad. Una idea clara de lo que puedo y lo que no puedo hacer. ¿cuál es la diferencia en ese treinta por ciento del tiempo. pero su agitación parecía ir en aumento a medida que transcurría el tiempo. Por lo tanto. llevará a este a un territorio negativo. Para ella. pero primero debía asegurarme de que la había comprendido bien.cala. [Su manera de cooperar iba a ser negativa. Esto quizá le fuera útil. y 2) si uno decide responder a este tipo de causalidad para acompañar al 74 cliente.] Laura: Tendría una meta. Laura explicó que Bradshaw. Sugiere la actitud del terapeuta respecto de la posibilidad de cambiar. Está muy estresada. Me preguntaba: si yo tuviera una varita mágica y pudiera hacer que durante la noche sucediera todo lo que usted quiere. Decidí hacer preguntas sobre excepciones en esta área. Terapeuta: En general. Iba a recurrir a ella para averiguarlo. esta era la causa de su confesión cuando debía decidir entre las muchas oportunidades que se le presentaban. Terapeuta: Bueno. o sólo a las actividades sociales? [Quería verificar si su evaluación era compatible con lo que había dicho antes. Tuve presente que los terapeutas no pueden cambiar a los clientes. Me dijo que a veces se siente incapaz de controlarse y que teme fracasar. Tendría una sensación de integración que me dijera quién soy y que seguiré siendo así. antes de que se fuera. En consecuencia. una imagen clara de hacia dónde se encamina mi vida. pero decidí pasarlo por alto para no apartarme de mi objetivo. ha tenido pensamientos suicidas convencionales y hay cuestiones como los vínculos inadecuados y el abandono que pueden ser un problema. Terapeuta: ¿Cuál cree que será esa meta? [El empleo del futuro es deliberado.. seguí escuchando sus quejas.

a fin de que los clientes puedan rechazarlas sin sentir que se trata de un desacuerdo. apenas estaba empezando. Participaba en grupos. Sus padres creían que le iba bien en la universidad. Dijo que esa hija siempre le había inspirado preocupación porque se parecía mucho a ella en todo sentido. que estaba a punto de dejar la casa. tal como se había propuesto. Por otra parte. 77 . Laura: Sufrí tanto durante esos años. opté por hacer las dos cosas. no tardó en hablarme de la hija menor. pero nadie lo sabía. Terapeuta: De modo que usted alcanzó su meta con su hija mayor. Terapeuta: ¿Cómo hizo entonces para no caer en esa fase de sentimientos extremos? [Siempre deben investigarse los recursos del pasado. Me dijo que sí. Pero siempre presento las ideas de un modo tentativo.. Decidió abandonarlo cuando sintió que ya estaba harta de no ser ella misma. ¿Y si mi hija está pasando por lo mismo y no es capaz de comunicarse conmigo? Una vez más. Tal vez viviría en otro lado.] Laura: No esperaba tanto de mí misma. No fue capaz de describir qué la había hecho sentirse integrada en esas situaciones. Laura: Me agobia la idea de que esa será la prueba de mis aptitudes como madre. Me gustaría entusiasmarme con eso en vez de pensar que es demasiado esfuerzo. así que me asusta un poco. Terapeuta: ¿Cómo reconocerá ese estado? ¿Qué notará en sí misma y qué notarán otros en usted cuando esté más relajada? Laura: Sería más segura en mis decisiones. La estaba ayudando a independizarse y tenía con ella una saludable relación adulta. sobre todo en relación con su hija mayor. ya que la ve muy parecida a usted. En esas circunstancias comenzó a madurar y fue relativamente feliz. Es comprensible. Terapeuta: ¡Suena como si sintiera que cuando su hija se vaya usted recibirá un boletín de calificaciones! Laura se rió y asintió. sentí que en ese momento tenía que tomar una decisión. Terapeuta: ¿Cómo sabrá que ha logrado lo que desea ahora? Laura: Estaré más relajada.Terapeuta: ¿Hubo ocasiones en que sintió esa integración? Laura dio ejemplos relacionados con éxitos profesionales y con la crianza de los hijos. Laura temía que no le fuera demasiado bien. tuvo que hacerse un aborto y se sentía muy deprimida. Laura estaba «muy confundida». desde que trabajo por mi cuenta estoy más aislada que cuando trabajaba para otros. construiría una casa.) Después de mencionar la relación positiva con la hija mayor. Le pregunté si tenía que ver con el logro de metas que ella se había fijado. También recibía mucho apoyo. pero ahora le preocupa no lograrlo con la menor. con altibajos ocasionales. aunque en realidad consumía drogas y alcohol. Me doy cuenta de que querría tener con ella una conexión me-or que la que usted tuvo con sus padres. Laura siguió diciendo que había estado en terapia en forma intermitente durante los últimos doce años. ¿Acompañaría a Laura en las inquietudes por su hija o seguiría ayudándola a precisar un obje76 tivo para la terapia? Como la consulta se acercaba a su fin. Pero ¿qué otra diferencia habrá conseguido mi varita mágica mañana por la mañana? Laura: Aceptaré de buen grado los desafíos.. Las preguntas no son el único medio para interactuar con ellos. (Considero apropiado ofrecer ideas a los clientes mientras exploramos sus soluciones. no estúpida e irracional. Cuando tenía su edad. diferentes de los sentimientos extremos que experimentaba en la actualidad. tenía más amigos que ahora. desde que dejó a su marido.

.] Laura: Bueno. . excepto en los últimos cinco meses. Terapeuta: Se me ha ocurrido otra cosa.. Laura: Cuando decidí estar con Sam. especialmente en relación con su negocio. y luego. de no asumir demasiadas responsabilidades.Terapeuta: Hábleme de los momentos de su vida en que se sintió segura de sí misma. La crianza de sus hijas le exigió un gran esfuerzo. Terapeuta: ¿Es algo que le ha generado conflictos? Laura explicó que nunca había estado sola. Laura (con lágrimas en los ojos): Debería haberlo sabido. por ejemplo. Laura (permanece en silencio un largo rato.. y desde ya le aseguro que comprendo lo deprimida que se siente a causa de todo lo que me ha contado. ¿Se refiere a Milwaukee? ¿A Sam? [Su respuesta me sorprendió.. . también yo podría irme. Como la presentación de Laura había sido muy emocional en todo momento. no lo vi de ese modo. y lo mucho que sufre. Mi pregunta puede parecerle extraña. su hija finalmente se enojó y le dijo que dejara de ponerla nerviosa.] Laura: A ambos. 78 Ahora. decidida y llena de vida. a lo mejor. supuse que una perturbación cognitiva le sería más útil. Había pasado de la casa de sus padres al dormitorio de la universidad. Terapeuta: jEso puede ser tan alarmante como bueno! Laura explicó que en realidad no quería separarse de Sam. Como siguió machacando con el tema. Terapeuta: Es el fin de una época para usted. algo positivo en el hecho de haberse sentido así y no entusiasta. y de este al matrimonio. pero me preguntaba si usted cree que podría haber alguna ventaja. Laura: Para mí. Después contrajo una mononucleosis y pospuso su partida un mes más. yo debía decidir si respondería o no a su pérdida y su aflicción. Me preocupaba que mis esfuerzos por evitar que se desviara hubieran sido perjudiciales para el clima emocional. le hice una pregunta sobre la ventaja que le ofrecería una perspectiva de admisión de dos posibilidades. de pronto): Es una forma de protegerme. (Parece sorprendida. Para remediarlo. Bueno. Terapeuta: ¿Cree que el hecho de que su hija menor se vaya de la casa es una gran pérdida? [El planteo de una idea que tal vez el cliente nunca tuvo o de la que no es consciente constituye una perturbación. pero para seguir madurando tenía que sentirse más independiente de él desde el punto de vista emocional y 79 . Quería evitar las tensiones de último momento. Terapeuta: ¿Irse?. me recliné en mi asiento y la escuché empáticamente mientras seguía ventilando detalles sobre la hondura de su depresión. los sentimientos que tengo últimamente están «a contramano». mis sentimientos viscerales. se me ocurre que al irse las chicas. Laura: Una parte de mí siente que es la primera vez que estoy libre de ataduras. con la muerte de su padre. Terapeuta: ¿Sus decisiones suelen ser acertadas? Laura: Sí. Por lo tanto. son algo que yo asociaría más bien con una gran pérdida.. Tenía que comprender su significado antes de seguir adelante. Terapeuta: ¿Cómo tomó esa decisión? Laura (su rostro comienza a animarse visiblemente y habla con más lentitud): Presté atención a mis necesidades físicas y emocionales. ¿Cree que eso influye en su depresión? Laura (piensa en silencio cerca de un minuto): Sí.) ¿De dónde saqué eso? Terapeuta: ¿Y por qué ahora? Laura: No sé. Laura confesó entonces sentir que había cometido un error al instar con demasiada anticipación a su hija menor a hacer el equipaje que llevaría a la universidad.. Laura volvió a sus quejas. Después del divorcio tuvo que ocuparse de sus hijas.

) ¿Algún comentario? (Laura niega con la cabeza. sí. que ha hecho un gran esfuerzo para tratar de comprenderse y tomar la vida en sus manos. porque tendía a ser o bien demasiado conformista o bien rebelde. Esto es algo que al parecer usted ya sabe. Me dijo que vino aquí para trabajar problemas que a su entender están relacionados con una depresión excesiva. se siente desdichada. como el consumo de drogas y el alcoholismo. ¿cómo podré hacerlo gradualmente sin sentir que abandono a alguien o que me abandonan?». veo que le están sucediendo muchas cosas sobre las que necesita hablar. una vida en la que siempre hizo lo que se esperaba de usted y trató de complacer a los demás. También me dijo que había superado muchas situaciones difíciles en su vida. Como usted sabe. y también emocionada y temerosa porque comienza una nueva etapa. Este es el mensaje que le leí a Laura después de la pausa: Terapeuta: Lo que le oí decir hoy es que tuvo una vida difícil. En momentos como este no es irrazonable creer que uno no puede controlar sus emociones y sentirse paralizado. luego le diré lo que creo y quizá le haga una sugerencia. salí del consultorio y fui a mi oficina para pensar y redactar un mensaje de recapitulación (véase el capítulo 7). Advertí que me sentía frustrada porque Laura había recaído en la autocrítica.) Bien. pero en los últimos diez años o algo así descubrió poco a poco un punto de mayor equilibrio entre la actitud de complacer a los otros y la de hacer lo que era bueno para usted. es también un período de pérdida e incertidumbre. pero todavía tengo que aprender más a ser yo misma en un sistema: por eso me aislo. Dado que yo trabajaba sola. La frase la terapia centrada en la solución avanza a paso lento acudió a mi mente y abandoné mis intentos de hablar de una solución. Usted parece comprender. que a su juicio se le parece mucho. quizá quiera pensar en lo siguiente para la próxima vez: «Cuando esté preparada para seguir adelante con mi vida. sobre todo los problemas de abandono. No soy responsable de nadie ni ante nadie». Especialmente en el caso de alguien como usted. y que remedió muchas cosas y maduró mucho.) ¿Digo bien? (Laura asiente. Creía que acumulaba resentimiento. Una persona realmente independiente es la que sabe cuándo pedir ayuda y cuándo arreglárselas sola. Laura: Estoy mejor que antes. sin duda. por primera vez en su vida: «Puedo hacer lo que me plazca. También me comentó que su hija menor. [Obsérvese que volví a su tema original del abandono.] 81 . Terapeuta: Entonces. (Pidiendo a Laura que confirme que la he comprendido. el fra80 caso de su matrimonio y el hecho de tener que criar a sus hijas sin ayuda.) Mi respuesta a lo que me dijo es que se requiere mucha inteligencia y fortaleza para madurar tanto como usted lo hizo. Aunque ha llegado a un buen momento de la vida y merece crédito por ello. incluso en el trabajo. Laura: Oh. sin un equipo. como usted cuando tenía su edad. la dependencia y la independencia no son una cuestión de o esto o aquello. Terapeuta: Bien. usted se preocupa y se pregunta si hizo un buen trabajo al criarla y si ella es feliz o. y cuando estaba realmente enojada explotaba. Parecía creer que era una situación de «o bien tal cosa o bien tal otra» y yo respondí explorando la actitud de «tanto una como otra» Terapeuta: ¿Puede imaginar que se siente más independiente y sin embargo apegada al mismo tiempo? ¿O tiene que ser una cosa o la otra? Laura dijo que no lo sabía. Es lógico que se sienta triste porque una fase de su vida está llegando a su fin. Su partida la pone en situación de decirse a sí misma. pero haré una breve pausa para pensar en lo que conversamos. No tuve oportunidad de decírselo al comienzo de la entrevista. se está preparando para dejar el hogar. porque conoce el valor del apoyo y porque buscó ayuda al venir aquí. me pregunto si desea volver para hablar conmigo.económico. Naturalmente. (Laura asiente.

En general. mediante una pauta de preguntas y respuestas frecuentes) dan por resultado una tasa más alta de deserción prematura de estos últimos. Al final de la sesión. Desde entonces me he encontrado con ella casualmente un par de veces y me dijo que seguía bien. sin duda. La respuesta. y si se debe —y cuándo— tratar de orientar al cliente hacia los elementos positivos y el futuro. principalmente con el fin de decidir a qué responder y qué pasar por alto. centré mi tarea en lo que había estado pensando. según cuales sean las respuestas del cliente. Exige un esfuerzo considerable decidir durante cuánto tiempo se debe cooperar con la negatividad. Decidí tomar a Laura como ejemplo porque es el tipo de persona que plantea los mayores desafíos a los terapeutas centrados en la solución. Hay alguien dentro de mí con quien puedo estar. Sus comentarios después de la lectura del mensaje demostraron que se sentía confirmada y que había adquirido una nueva perspectiva.... En parte. por lo común. Le dije que ella era el mejor juez en ese asunto. y el hecho de que usted lo entendiera me indicó que también tenía sentido para usted. Esto ha sido confirmado por un estudio del proceso relacional de la TCS (Beyebach et al.. es una mezcla de ambas actitudes. en el que se comprobó que los intentos de los terapeutas de controlar la conversación con los clientes para producir un cambio (por ejemplo. 1996). Laura preguntó si era necesario seguir acudiendo a mi consultorio. pero ¿cómo puedo mantener una relación y ser más yo misma? Cuando Laura vino a verme diez días después parecía otra persona. como estaba planeado. La canceló.Laura: ¡Me gusta lo que dijo sobre la dependencia y la independencia! Sé que no quiero estar sola. Luego me di cuenta de que en buena medida el temor de ser abandonada subsiste en mí y no me abandona. no ser tan emotiva y soportar la situación. En este caso. Lo importante es otorgar más valor a la relación en desarrollo y al clima emocional que al empleo de la técnica. pero se sentía capaz de controlar las cosas. Pero después de la última sesión había caído en la cuenta de que era sólo una cuestión de tiempo y que esa breve demora les daba la oportunidad de separarse de manera adecuada. mi antiguo yo ha funcionado bien durante mucho tiempo. Creo que el mensaje de recapitulación generó la confianza que consolidó su relación conmigo. la conversación entablada durante la sesión puso de manifiesto. podía cancelarla. Los investigadores sugieren que la actitud de limitarse de tanto en tanto a escuchar a los clientes sin realizar ninguna intervención puede ser beneficiosa a largo plazo. Además. pero las respuestas de Laura indicaban que tal vez se preguntaba si realmente era así. mantener la calma en mi interior. Informó que entretanto había pasado por algunos momentos difíciles. También informó que había conseguido un nuevo proyecto de diseño que la entusiasmaba. En el próximo capítulo volveré a abordar las elecciones que deben hacer los terapeutas en relación con los clientes.. y que le había molestado mucho la posibilidad de que ésta no se fuera ya de la casa. Estaba sonriente y concentrada. el aislamiento que sentí hace poco era porque deseaba hasta tal punto alimentarme de los demás. Terapeuta: ¿Cómo evita abandonarse? Laura: Me recuerdo que existe un «yo».. que estamos en el mismo camino. Se fijó una cita para un mes más tarde y convinimos en que si llegado el momento la consideraba innecesaria.. Laura: Seguí escuchándome y confié en que todo saldrá bien. Laura comentó luego que estaba cansada de ocuparse de su hija —necesitaba separarse de ella por algún tiempo—. 83 . en 82 efecto. que iba demasiado hacia ellos y no podía oírme a mí misma. que yo me esforzaba por entender.

comenzaré a escucharla en busca de señales de concordancia entre ellos que puedan ser un paso hacia una solución. No pasamos por alto nada de lo que oímos. oigo que las discrepancias entre ellos van más allá de los problemas de Zak y de la paternidad en general. De Shazer y Gingerich. estamos atentos a cualquier pequeño detalle que pueda destacarse como una excepción o un punto fuerte. sin embargo. Registra lo que quieren decir. Cuando las soluciones se vuelven claras. Comprender a los clientes Una pregunta que formulan con frecuencia los terapeutas centrados en la solución es cómo decidir a qué responder y qué pasar por alto cuando se habla con los clientes. Y. y no siempre contestan nuestras preguntas. en algunos casos las consecuencias serán peores que si forzáramos la conversación para aludir a los elementos positivos y el futuro. Lo que oímos es todo lo que nos dicen nuestros clientes. La «audición» sirve de telón de fondo a la «escucha» y es un proceso más pasivo. al principio pasaré esto por alto. el objetivo de la TCS es. 1937). No puedo responder a todo lo que dicen porque en ese caso la conversación sería dispersa y los clientes probablemente se irían más confundidos que al llegar. Por ejemplo. al mismo tiempo. lo que podrían sentir y lo que no dicen. porque en la conducta humana no hay realmente causa y efecto. Se requiere mucha experiencia para advertir que los clientes tienen sus propias ideas acerca de los temas que desean abordar. sabemos que los cambios producidos antes de la sesión pueden ser importantes para las soluciones (WeinerDavis. derivados por el orientador vocacional de la escuela secundaria local. Lo que escuchamos está determinado por nuestra teoría y sus supuestos. si mientras escucho. En este capítulo se analiza el dilema y se sugieren maneras de enfrentarlo. Lipchik y De Shazer. pero. si los padres de Zak. Por lo tanto. mientras estoy atento a una concordancia. precisamente lograr que los clientes construyan una manera diferente de percibir su situación. si el cliente lo acepta. Oír versus escuchar La decisión sobre lo que exige una respuesta y lo que debe pasarse por alto se relaciona con la distinción entre «oír» y «escuchar». sólo respondemos a lo que es potencialmente útil para el cliente. la escucha para reforzar el cambio puede pasar a ocupar el primer plano. Si deciden hablar de la relación de Zak con su hermano. Pero si la discrepancia resuena como un zumbido que me distrae de la conversación. 1988a. y se convierte entonces en el foco de nuestra escucha. me vienen a consultar sobre la agresividad descontrolada de su hijo en la escuela. Lo que oímos nos proporciona un conocimiento general de lo que los clientes quieren y de su modo de cooperar.3. Si nos desentendemos de sus necesidades. oigo a los padres discrepar acerca de la causa del comportamiento de Zak con su hermano. A veces pedimos una aclaración sobre lo que oímos porque captamos un indicio de que una mayor claridad podría ayudarnos a encontrar una solución. Preguntaré a los padres cuál de esos problemas quieren abordar en primer lugar. es poco afecto a la higiene y no se lleva bien con su hermano menor. cuando un cliente descri84 be una situación muy desesperada. les preguntaré si quieren hablar sobre sus desacuerdos globales o sobre la relación de Zak 85 . La aclaración puede llevar a un cambio de dirección. a causa de los efectos de esta presión sobre el clima emocional. Si. 1986). centraré mi escucha en esa cuestión. es posible que también «oiga» que duerme mal. por lo que escuchamos con atención a fin de detectarlos. y tiene que ver con una actitud alerta a las preguntas y respuestas apropiadas (Lipchik. Por ejemplo. Como presumimos que nada es totalmente negativo.

la meta que se ha fijado es poco realista. Hoffman. y no su hermana. lo cual redefine el problema y posibilita una solución más realista. Las decisiones se basan en nuestra teoría y en la información obtenida de las respuestas dadas a preguntas determinadas por ella. Para los terapeutas narrativistas (Freedman y Combs.con su hermano. 1990). mi intención es decir que hay un propósito y una estrategia en nuestra manera de decidir a qué debemos responder y qué debemos pasar por alto (Quick. A menudo. por otro. 211) con los clientes. pero en la práctica concreta puede contextualizarse con comprensión y empatia para crear un clima emocional seguro. Por ejemplo. 1990. 1994). no podemos suponernos sabedores del significado que tiene el proceso de divorciarse para un cliente determinado. Si no aclaro este punto. y a considerar y experimentar otras historias que serán menos problemáticas para ellos. En la TCS. y proporcionan a los clientes. White. Este proceso de focalización de la conversación se describía en otro tiempo por medio de fórmulas. Por ejemplo. las preguntas sobre el significado suscitan una respuesta que se relaciona con las emociones. De hecho. es necesario preguntarle qué significa para ella «enfrentar la situación». terminaremos conversando sobre temas diferentes. El significado Oír y escuchar son una parte integral del lenguaje. para una persona cuyos padres se divorciaron que para otra cuyos padres siguen felizmente unidos. Puede significar fracaso. las preguntas sobre el significado nos proporcionan. la totalidad de la conversación entablada durante la terapia es un medio de generar nuevos significados que lle86 van a «la autoagencia y la disolución del problema» (Anderson. nuestros clientes y nosotros entendemos la definición de la palabra «divorcio» en nuestra sociedad. si la cliente recién mencionada quiere cambiar a su hermana para que esta no emplee términos ultrajantes al hablar de ella con su madre. Por un lado. 1995. pág. pág. pecado o alivio. haga algo diferente. 1997. A menos que insistamos en la claridad. sólo ellos pueden cambiar- 87 . pueden ser complementadas con una pregunta que despierte emociones. la palabra «divorcio» puede no significar lo mismo para un católico devoto que para un agnóstico. Podría significar que quiere cambiar algo en sí misma o que quiere cambiar a su hermana. Aunque ese significado es subjetivo. 1987.1998). cuando una cliente que tiene una relación tempestuosa con su hermana dice que ha venido en busca de ayuda para «enfrentar la situación». White y Epston. para quien se ha divorciado que para quien no lo ha hecho. rechazado o asustada. Por ejemplo. puesto que requiere que ella. en cuanto constituyen un proceso recurrente de coordinación de las interacciones lingüísticas (Maturana y Varela. las preguntas sobre el significado tienen el propósito de ayudar a los clientes a reflexionar sobre las historias de su vida y sus relaciones. 1997. 1997. y si se lo considera apropiado. Para los terapeutas del modelo de los sistemas de lenguaje cooperativo (Anderson. 206). La diferencia puede conducir a conversaciones diferentes sobre la solución. 1996. 109). Nuestra intención es de crucial importancia. Mi descripción del uso posible del significado en la TCS puede parecer deliberada o estratégica. pág. Pero el hecho de preguntarle cómo la afecta emocionalmente la conducta de su hermana puede inducirla a decir que se siente irritada. mayor claridad sobre la percepción del problema y cómo sabrán los clientes que está resuelto. Las decisiones que tomamos en relación con los clientes deben estar motivadas por la genuina convicción de que nosotros no podemos cambiar a los clientes. no sabré a qué responder ni qué pasar por alto. también es «dependiente del contexto» (Anderson. vergüenza. Oímos y escuchamos en busca del significado que nuestros clientes asignan a lo que nos dicen sobre su vida porque hacerlo nos ayuda a comprender su visión específica del mundo. ya que no podemos modificar la conducta de otra persona. Si ello no ocurre.

y por el propósito de ayudarlos a descubrir sus propias soluciones. incluso cuando no responden. acuñó la expresión «conversación transicional» para designar la fase en que el terapeuta da esperanzas. como se ha señalado. Al margen de su efecto sobre el clima emocional. pero es menos arriesgado dejarles la iniciativa que insistir en llevarlos en una dirección que no desean seguir. se centra en los pequeños cambios e identifica los éxitos del pasado. deciden si quieren hablar o no de las soluciones. Las preguntas aleatorias sobre el significado pueden dispersar el proceso centrado en la solución. esas etiquetas pueden impedirnos tanto oír como escuchar otras sutilezas que podrían ser valiosas para las soluciones. asignar un orden de prioridad a las quejas y poner en claro lo que desea el cliente (comunicación personal. Marilyn LaCourt. volvía a referirse al problema cada vez que se planteaba la conversación sobre la solución. De hecho. En lugar de pensar en términos de «conversación sobre el problema» y «conversación sobre la solución». El peligro de usar expresiones descriptivas como «conversación sobre el problema» y «conversación sobre la solución» reside en que son muy concretas (o b i e n . es preferible considerar las charlas que mantenemos con los clientes como un proceso interaccional («lenguajeo» [«languaging»]). pág. Sin embargo. De Shazer y Weiner-Davis (1988) comprobaron que el cambio ocurre más pronto y la terapia es más breve si el terapeuta comienza a hablar de la solución en la primera sesión. Lo que define una situación como problema o solución es el significado que le asignan las personas. Las preguntas intencionales sobre el significado que se formulan con el mero objetivo de generar un nuevo significado no están en armonía con el pensamiento centrado en la solución aunque tengan potencial para producir información. recursos. El efecto que produce en los clientes la «conversación sobre la solución» ha sido documentado en dos investigaciones. sus decisiones relacionadas con los clientes deben basarse en la situación individual y sin perder de vista la importancia primordial que cabe atribuir a la calidad de la relación terapeuta-cliente. cuyo caso hemos relatado en el capítulo 2. Nunca sabemos de qué modo lo que decimos afecta a los clientes. . o bien) y pueden inducirnos a ser demasiado directivos con nuestros clientes. evalúa la motivación. cambios recientes) de su vida. 80) para designar las descripciones que hacían los clientes de los aspectos negativos (orientados hacia el problema) y de los aspectos positivos (excepciones. en lugar de mantenerlo enfocado en ella. LaCourt cree que la conversación sobre el problema no es necesariamente negativa porque brinda la oportunidad de manifestar comprensión y empatia. 1999). . Las expresiones «conversación sobre la solución» y «conversación sobre el problema» fueron acuñadas hace muchos años en el Brief Family Therapy Center (De Shazer. 1994. no los terapeutas. Gingerich. Shields. Esta información es útil.se a sí mismos. Sprenkle y Constantine (1991) descubrieron que el tratamiento tiene más probabilidades de proseguir y completarse cuando la conversación sobre la solución se inicia en los primeros momentos. tan tempranamente como le sea posible. 88 Los clientes. Laura. incluso después de haber dado algunas respuestas positivas. es posible que a pesar de todo las incursiones en la conversación sobre el futuro hayan sido registradas y facilitado indirectamente la solución que Laura halló por sí misma entre sesiones. pero sería erróneo deducir de ella que los terapeutas deben ser directivos en todas las ocasiones. Sus reacciones indicaban que necesitaba hablar de su problema. En este proceso. Hablar del problema versus hablar de la solución Una de las creencias relacionadas con la TCS ha sido la de que debía pasarse por alto la «conversación sobre el problema» y prestarse atención sólo a la «conversación sobre la solución». una de las creadoras originales de la TCS. y no las pala- 89 . el problema y las posibilidades de solución se entretejen poco a poco en una trama que finalmente representará la solución para el cliente.

pág. La interrupción de pautas de conducta ha sido sustituida por la creación de nuevo significado. el proceso sigue siendo importante. cognición y emociones). el proceso es su modo de actuar en relación con lo que dicen. cómo ocurrió y si el cliente quiere que siga ocurriendo o hacer que ocurra más a menudo o de otra forma. que se centra en la cognición. tanto en términos de lo que dicen como de su manera de actuar. Por lo general. 487) El contenido es lo que los clientes nos dicen sobre sus situaciones. Lo esencial es adaptar el proceso terapéutico sobre la base de la escucha y la comprensión del modo particular que tienen nuestros clientes de experimentar su mundo. Una respuesta afirmativa del cliente da la oportunidad de indagar sobre el posible significado de ese cambio. sabremos cuándo comenzar a estar atentos a una oportunidad de ayudarlos a adquirir otra perspectiva. como lo hacen los terapeutas estratégicos. El sentimiento de tristeza puede considerarse un problema si se cree que es una enfermedad. Con todo. Por ejemplo. La delicada tarea del terapeuta consiste en adaptar el proceso terapéutico a cada uno de sus clientes. Esta puede ser una semilla positiva que debería cultivarse. protegida en un clima emocional de aceptación y comprensión. En lugar de preguntar: «¿Qué hace mamá cuando papá le grita a Johnny por haber derramado la leche?». Si quieren lograr el objetivo. ahora nos inclinamos a preguntar qué significan los gritos de papá a propósito de la leche derramada desde el punto de vista de la relación entre mamá y papá y la relación de ambos con Johnny. los clientes no son conscientes de su proceso. salvo raras excepciones. los terapeutas deben adaptarse al modo de cooperar de los clientes. pero piensa en el proceso de discusión por medio del cual tratan de resolverlo». NlCHOLS Y SCHWARTZ (1995. y luego preguntar: «¿Dijo usted que últimamente se ha producido un cambio en su manera de levantarse?». 90 91 . Contenido versus proceso «El terapeuta familiar habla con la familia sobre el contenido del problema. si consideramos que el lenguaje es una acción y que la meta de la terapia es cambiar las acciones (conductas. sin dejar de reír. La única diferencia es que ya no estamos exclusivamente interesados en las conductas observables. Poner etiquetas a cualquier aspecto de nuestras conversaciones con los clientes tiene escaso valor y puede distraernos. Sin embargo. La elaboración gradual a partir de un término en tiempo pasado. Tardo mucho en salir de la cama. La meta de la TCS es usar el lenguaje con los clientes de un modo que afecte el contenido y el proceso. La consideración del proceso ha perdido vigencia desde que los terapeutas reemplazaron el pensamiento sistémico. Esta tarea requiere intuición y un buen juicio afinado por la experiencia. las técnicas no bastan por sí solas para alcanzar esa meta. pero aún hoy no me levanto tan rápido como debería». Obsérvese que el cliente dijo que «solía» volver a dormirse. un cliente que está describiendo un problema puede emplear de pronto el pasado: «Me resulta muy difícil ponerme en movimiento por la mañana porqué duermo mal y tengo pesadillas. Un ejemplo extremo podría ser el de una familia que habla de problemas graves y amenazantes para su existencia en un tono despreocupado y bromista. El terapeuta puede tratar de comunicar su comprensión del malestar del cliente a raíz de la situación.bras utilizadas para describirla. puede ayudar al cliente a pensar. o una solución si significa (fue una persona que ha estado eludiendo la aflicción termina por aceptar una pérdida. actuar y sentir con respecto a su situación de modo diferente de como lo hacía antes de esta conversación. Si estamos resueltos a oír lo que dicen prescindiendo del valor negativo o positivo de sus palabras. que se centraba en la conducta. por el lenguaje. sino también en los aspectos emocionales del proceso. Solía volver a dormirme varias veces.

Primera parte. Teoria y practica

Quiero aclarar que cuando hablo del proceso me refiero no sólo a la forma como los clientes actúan entre sí, sino también a la interacción de los terapeutas con ellos. Nuestro proceso con los clientes es una conversación en la cual estos nos dicen y nos muestran que están estancados, y nosotros hablamos con ellos de sus ideas y experiencias pasadas, presentes y futuras relativas a la salida del estancamiento. Pero esa conversación debe ser dirigida de un modo que se adecue a la visión del mundo y el estilo interaccional de los clientes, teniendo en cuenta, por ejemplo, si son detallistas, controladores, de temperamento artístico, competitivos o conformistas. Este tipo de conversación crea un nuevo proceso que tiene mayores probabilidades de conducir a una solución. La urgencia por encauzar las conversaciones de los clientes hacia descripciones de conductas puede llevar a un punto muerto. Además de las conductas, el proceso de nuestros clientes incluye las emociones, aunque quizá sean más difíciles de observar. La conducta fría y distante de un marido no significa que no sufra tanto como su histérica y pegajosa mujer, ni que ese dolor no afecte su proceso tanto como el de ella. Por consiguiente, sugiero que los terapeutas hablen expresamente de los sentimientos con todos sus clientes, pues los sentimientos son inseparables de la conducta y la cognición. De hecho, hay algunas pruebas de que las emociones son una fuerza dominante en la conducta (LeDoux, 1996; Panksepp, 1998). No se necesitan muchas pruebas científicas para saber que son fundamentales en las relaciones familiares y de pareja. Mary, una atractiva mujer de 35 años, inició una terapia para formarse una idea de sus dificultades, ya que no podía mantener una relación seria con ningún hombre. Informó que concurría a bailes de solteros con la esperanza de conocer hombres, pero que estos siempre perdían interés en ella después de haber bailado una pieza. A veces un hombre la invitaba a salir, pero nunca volvía a llamarla para una segunda salida. No podía comprender la causa de ello, pues no se consideraba ni poco agraciada ni tonta, tenía un buen empleo y trataba de agradar. 92

Mary no podía dar con ninguna excepción a sus quejas. Su idea de un milagro era que alguien se interesara en ella lo suficiente para querer pasar mucho tiempo en su compañía y finalmente casarse. Nadie quería volver a verla después de una o dos citas. No podía ocurrírsele ninguna actitud diferente para conseguir que un hombre volviera a llamarla. Mary no sabía nada de su proceso. Preguntarle qué significado tenían para ella esos rechazos probablemente la llevaría a incrementar sus autorreproches. Mary creía, sin duda, que la causa del problema eran, de alguna manera, sus defectos. Es probable que las preguntas circulares (Selvini Palazzoli, Cecchin, Prata y Boscolo, 1978) arrojaran alguna luz sobre el proceso de Mary y le permitieran considerar diferentes opciones. Por ejemplo: «¿Qué cree que dirán los hombres sobre su manera de reaccionar cuando flirtean con usted?»; «¿Cómo quiere que la perciban los hombres?»; «¿Cómo se sentiría si la percibieran de esa manera?»; «¿Cuál sería, en su opinión, la diferencia en ese caso?»; «¿Qué cree que debe hacer para conseguir que los hombres la vean interesada en ellos?»; «¿Qué características advierte en las mujeres que parecen retener el interés de los hombres?». Las técnicas centradas en la solución no eran apropiadas para Mary porque carecían de un contexto en el que ella pudiera considerarlas. Mary sólo era capaz de percibir su situación a su modo y por eso estaba atascada. Su manera de ver las cosas no tomaba en cuenta el punto de vista de los hombres a quienes quería atraer. De hacerlo, habría sido capaz de hallar una solución. Las preguntas circulares tenían el propósito de ofrecerle el contexto necesario. A algunos clientes les resulta difícil ver las cosas desde una perspectiva diferente de la suya propia. Suponiendo que no fuera ese el caso de Mary, ampliar su visión para incluir en ella el proceso le daría la oportunidad de considerar si tenía la capacidad o el deseo de ensayar algunas conductas diferentes con los hombres. Si los sentimientos no se manifiestan naturalmente como parte de esa conversación, el terapeuta debe preguntar sobre ellos. Esto proporcionará una fuente de información mucho

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Terapeuta: Ajá. Entonces, ¿qué ha hecho hasta ahora para arreglárselas? Marie: Bueno, me gusta sentarme y escribir o leer un libro o algo así, y a veces sólo dejo pasar el tiempo y se acabó. Casi nunca sé las respuestas. Terapeuta: En su opinión, ¿por qué creía el doctor que usted debía venir aquí? [En lugar de tratar de comprender las necesidades de la cliente, procura conocer las razones de la derivación.] Marie: No quiso hablarme. Terapeuta: Ah, ya veo. Marie: Eeeh... Es curioso, porque yo dije: ¿y ahora por qué sugiere que venga a una sesión de terapia? Un momento, ¿estoy loca o qué? Entonces él dijo que no, que es sólo que a veces puede ayudar. Yo pensé que a lo mejor estaba por darme uno de esos ataques de rabia, sabe, o algo así, pero sería lo mejor, sabe, porque he estado sintiendo como un dolor, si estoy muy trastornada me duele todo el cuerpo, o me dan dolores de cabeza por la tensión algunas veces, como si alguien me la triturara, y después a la noche, cuando me voy a la cama, no me acuesto hasta las cuatro o las cinco de la mañana, y después arriba otra vez. Terapeuta: ¿A qué hora se levanta? Marie le dijo al terapeuta que a causa de la actitud del médico y de sus síntomas físicos temía tener un problema grave. Pero el terapeuta se limitó a preguntarle a qué hora se levantaba. Esta elección podía reforzar la idea de Marie de que estaba realmente mal, puesto que ese experto no la entendía. Además, como la joven informó que el médico que la había enviado «no quiso hablar con ella», el terapeuta debería haber hecho un esfuerzo especial por actuar de otro modo, es decir, conectarse con ella y ser directo. Marie: Quiero decir que en realidad no descanso mucho. Me imagino que debe ser algo que me está molestando realmente y que no quiero saber, pero entonces, sabe, es como que, la verdad, quisiera saber. Terapeuta: Bien, ¿qué tiene que ocurrir en su cabeza para 96

que al terminar su sesión o sus sesiones aquí se diga a sí misma: ¡Vaya, eso sí que me ayudó!? ¿Qué tendría que ocurrirle en su casa? [Trata de definir una meta. Los términos empleados en la segunda pregunta, «qué tendría que ocurrirle en su casa», limitan las posibles respuestas de Marie. El problema aún no ha sido definido lo suficiente para justificar la focalización en el hogar.] Marie: Bueno, esa es otra pregunta difícil. En realidad, no lo sé. 1) Como dije, han sucedido algunas cosas que, sabe, no deberían pasar, y también hay gente que debería o no debería estar en mi vida, pero que entran v salen constantemente. .. 2) y además está mi madre. Es muy difícil, 3) uno quiere irse con los chicos y no dejar que nadie sepa dónde está. Pero entonces, cuando tiene una oportunidad de hacerlo. 4) alguien piensa que uno es diferente o raro porque no bebe o no hace algunas de las cosas que ellos hacen. Terapeuta: Bien, permítame hacerle otra pregunta. Si se fuera a dormir esta noche, al parecer usted no duerme mucho, pero si se fuera a dormir esta noche y se despertara mañana por la mañana y los problemas hubieran desaparecido, se hubieran resuelto, ¿qué sería diferente? Obsérvese que la respuesta previa de la cliente incluye cuatro puntos: 1) algunas personas entran en su vida y salen de ella constantemente, y no deberían hacerlo; 2) su madre es un problema; 3) Marie quiere irse junto con sus hijos, y 4) la gente la considera «rara» porque no se comporta como ellos. Esto requiere una respuesta que informe a la cliente que ha sido oída y que el terapeuta la compadece por su confusión y su angustia. Por ejemplo: «Al parecer, hay muchas cosas que la molestan. Desearía saber más sobre eso. ¿Con cuál de ellas quiere empezar?», o «Parece que su gente la critica cuando usted decide por sí misma». La decisión del terapeuta de formular la pregunta del milagro es quizás una tentativa de averiguar qué quiere Marie. Esa pregunta puede ayudar a los clientes a tener en claro lo que quieren.

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] Marie: Bueno. En este punto hubiera sido más eficaz formular la pregunta del milagro de una manera más abierta. bueno.] Marie: Bueno.. al parecer en estos días usted ha tenido dolores de cabeza y otros dolores. me llevo muy bien con ellos.. Terapeuta: [Pasa por alto otra dirección negativa y trata de insistir con los puntos fuertes. . sabe. y vinieron los chicos. . no tendría que soportar tanta tensión... Marie (continúa):. a veces lo uno. No quiero decir nada y en realidad es como si no supiera qué decirle a nadie. [Refuerza un aspecto positivo. Terapeuta: Dígame. y así ocurrió. así que si no puedes aceptarlo.. . eso duele.Marie: Bueno. Terapeuta: ¿Está acostumbrada a ser dependiente o independiente? [Este es un buen momento para preguntar a la cliente qué significan esos términos. pero me sentiría más cómoda.. ¿sería dependiente o independiente? Marie: Bueno. pero en realidad no puedo decir si lo haría. . . yo sólo puedo ser yo y tú sólo puedes ser tú. sabe. no sé . «Si ocurriera ese milagro. y hay gente que entra y sale de su vida.. porque. Marie describió durante unos minutos sus esfuerzos por ser una buena madre y criar a sus hijos para que fueran fuertes e inteligentes. Terapeuta: Bien. Terapeuta: Bien. es confuso. no puedo. me quedé embarazada. Marie: Eeeh. ¿cree que estaría menos sola. si ocurriera ese milagro. Me imagino. Terapeuta: Si esta noche ocurriera un milagro y usted se despertara mañana y sus problemas hubieran desaparecido. y a veces lo otro. estoy casi en trance. Ojo. está bien. tal vez estaría mejor. siempre quieren que uno sea como ellos quieren que sea . Yo no me comunico con nadie. 98 99 . se juntaría un poco más con otras personas. no es que no me lleve bien con mis hijos. para hacer las cosas que quiero hacer. Quiero decir. como dije.] Marie: Quiero decir. Terapeuta: ¿Cómo se las arregla para hacer que esa parte de su vida marche sin tropiezos? A continuación. La búsqueda de una excepción a una de las numerosas quejas que el cliente no ha destacado no suele ser productiva..] Marie: No son los niños. estar con gente que. ¿qué sería diferente?». . de mejorar como madre. Luego habló más claramente de su problema. probablemente trataría sobre todo. sabe. y creo que si pudiera irme del vecindario donde estoy ahora. no demasiado de nada. Lo he pensado varias veces y me pregunté si cambiaría esto o aquello. nunca pude El supervisor ingresó en la sala para indicar al terapeuta que debía preguntar por los problemas físicos que motivaron la derivación de la cliente. sabe. Terapeuta: ¿Si cambiaría qué? [Este es un buen ejemplo de un terapeuta que responde a lo que ha oído y trata de averiguar sí es algo que debe escuchar con más detenimiento.. se comunicaría un poco más? Marie ofreció finalmente una descripción más clara de su problema. sabe. uno tras otro.] Marie: Está bien. ¿Qué pasa cuando no le duele la cabeza y está satisfecha consigo misma? ¿Qué sucede entonces? [No responde a lo que oyó y continúa con la conversación sobre la solución. . Terapeuta: ¿De veras? ¡Magnífico! Conozco a muchas madres que dicen tener problemas constantes con sus hijos pequeños. y cuando se está acostumbrada a ser independiente y se tiene que depender de otra persona. yo digo que si tuviera que tener hijos preferiría esperar hasta terminar la escuela secundaria. lo que constituye una buena respuesta de apoyo en cualquier situación. Terapeuta: ¿Qué pasó? [Oportuno pedido de aclaración.] ¿Entonces usted los maneja bien ahora? Marie: Sí.

pero sabe que debe haber algo que lo molesta mucho. De todos modos se había informado sobre las posibilidades de completar su educación. Cuando le mencionó estos sueños. se oponía al divorcio por sus convicciones religiosas. mucho. y su marido le había dicho que una buena madre se queda en la casa con los chicos. creen que una mujer es realmente estúpida. Quizás el refuerzo positivo de la relación de la cliente con sus hijos y la idea de que la comprendían ayudaron a Marie a sentirse más franca o menos angustiada. Quería volver a la escuela y «dedicarse a una buena profesión para poder ayudar a mis hijos a largo plazo». ojalá fuera así. Terapeuta: ¿Qué necesitaría para hacerlo? Marie explicó que no tenía dinero suficiente para constituir el depósito de garantía y no quería pedir ayuda a nadie. . me amenazara para que no me casara. Por qué me vienen a ver esas personas y me dicen que si bajo un poco más de peso estaré muy bien. así. bueno. porque el tipo con el que estuve antes. que por qué me hace la vida difícil porque su primera mujer no hacía. por lo que yo sé.Marie: Sí. es confuso. ¡por qué no lo bajas tú! Y después. sabe. Esos dos hombres eran los únicos que había habido en su vida. . y no me gustan ésos tipos que. demasiado! Terapeuta: ¿Y qué hace usted para que todo eso le entre por un oído y le salga por el otro? El terapeuta y Marie estaban bien conectados en esta parte de la entrevista. mis hermanos. ¿de dónde has venido. te crees que eres tan e s t o . El terapeuta le preguntó si dormir más tiempo reduciría la tensión causada por los otros problemas. Terapeuta: ¿Qué quiere decir? [Buen ejemplo de un terapeuta que oye al cliente y trata de comprender. y yo dije. Yo. le dicen t ú . no estoy segura de quién. probablemente sería alguna otra cosa. de pronto. entonces que no me lo achaque a mí. su madre la desalentó y le dijo que esperara. Pero el terapeuta creía que un pequeño cambio puede llevar a cambios mayores y trató de basarse en las declaraciones positivas de Marie. ja. pero ella sentía que ambos trataban de impedirle hacer lo que realmente deseaba. estuve con él diez años. y es como que todo lo que hago tengo que consultarlo con ella. ¡Es demasiado. o tan aquello. y Eddie. Marie estudiaba sola yendo a la biblioteca y retirando nuestros libros. cuando me casé con el padre de los niños. Por el momento. Y la cosa es no hagas esto. después de todos estos años en que no te decidiste a casarte conmigo. La joven agregó que no había esperanzas de reconciliación. 100 Terapeuta: Usted está verdaderamente motivada.. El terapeuta presuponía aspectos positivos para reforzarlos. mi marido. . la verdad. qué quieres? Y mi marido no reconoce mis méritos. Ya estuvo casado y para mí fue mi primer casamiento. Marie: Bueno. el ex del que le hablaba. pero nadie quería ayudarla a cuidar a sus hijos. Trato de imaginarme de dónde. mis amigos. ¿por qué quieres entrar en mi vida ahora? Terapeuta: ¿Es decir que ahora tiene un novio que aparece y desaparece y eso es un tanto confuso? Marie: Sí. el problema es sobre todo mi familia. tal vez esté metido en algo. . mi madre. no hagas aquello sin mi permiso. pero entonces. 101 . Marie dijo que trataba de no pensar en esas cosas. Sin embargo. ja. En este punto hubiera sido útil hacer una declaración empática y tal vez normalizar el estrés físico y emocional de Marie. Su único ingreso era el subsidio de la asistencia social. de modo que podía pensar más claramente. Uno hace todas esas cosas. y yo me sentiría mucho mejor si me fuera sola.] Marie: Vivo en casa de mi madre. y fue como si. mi ex novio. El terapeuta y Marie estaban ahora en sintonía. mi marido. realmente me fastidia. pero que por la noche la molestaban más y terminaba durmiendo sólo una hora. Marie: Pero es como le dije. porque su marido no le pagaba la cuota fija de alimentos para sus hijos. Se aparece de la nada. lo que esperaba de ella. si uno se hace el listo con ellos.

que debería entrevistar niñeras por hora. Así que probablemente saldría y practicaría un poco.] Marie: Así es. tienes que hacer esto porque eres mi mujer. no podría realmente hacerlo porque hay tanta gente que piensa cómo debo ser y no me lo dice con muy buenas maneras. el próximo paso sería jugar a los bolos. la verdad. no puedo ser yo.] Marie: Bueno. y por la cuestión del horario para dejar a los niños al cuidado de alguien. en parte. probablemente tendría que sentarme y trazar un plan. Terapeuta: Bien. que 102 se lo lleva a uno por delante. ocuparse de sus hijos. si alguna vez quisiera salir y tener una cita. o saliendo. No quiero ninguna que sea chapucera y mala y les haga algo a mis hijos. nunca él. Marie: Pongo muchas cosas en la lista. el paso siguiente sería ir a la escuela. y que a veces su hermano. y toda esa basura acerca de que. pero en realidad no llego a hacer nada porque siempre hay alguien. esa sería una señal de que va en la dirección correcta? Marie: Sí. [Parece comprender que un cambio pequeño puede marcar una diferencia. y por el otro lado temo que si me fuera de la casa de mi madre. Terapeuta: Bien. compuesto por otros dos estudiantes y el supervisor. me enferma que. Es el mismo viejo ritual. Terapeuta: ¿Jugar a los bolos? Marie: Me gusta jugar. Entonces. Como se trata de cosas realmente grandes. Lo que pasa es que por mis experiencias anteriores. [Oyó a la cliente e intenta transmitir algo de comprensión. Cuando estaba con él era como si siempre fuera yo. al menos. permítame hacerle una pregunta más antes de reunirme con el equipo. ¿cuál sería? Marie: Bueno. ¿cuál sería para usted una pequeña señal de que. le permitía usar su auto para llevar de paseo a los niños. está comenzando a hacer algunas de las cosas que quiere? Marie dijo que ante todo necesitaría estar un rato a solas. no puedo soportar otra decepción. porque estás casada.. sabe. Marie: Bueno. y mientras se educa. si usted diera un pequeño paso en la dirección que quiere. es la casa en la que crecí. pero que eso era imposible porque nadie se ocuparía de vigilar a sus hijos. porque al vivir en casa de mi mamá y todo eso.] Terapeuta: ¿Es decir que si la semana que viene fuera a jugar una vez a los bolos. y decirme a mí misma. pero. tengo algo que hacer que es personal y no quiero decir exactamente qué. Terapeuta: ¿Cuál será el pequeño paso siguiente? [Aquí hubiese sido útil explayarse más acerca de la cuestión de las niñeras por hora. supongo que pasaré al siguiente. digamos.Terapeuta: Bien. creo que usted tiene algunos planes realmente buenos respecto de lo que quiere hacer con su vida: educarse.. Agregó que el año anterior había obtenido la licencia para conducir. Terapeuta: Usted no ha encontrado un hombre que tenga sus mismos ideales. matricularme y probablemente dar algunos exámenes. Durante la semana próxima. mi marido se volvería realmente loco. Este último había pedido a los estudiantes que hicieran una lista de los elogios para Marie y pensaran en una tarea para la casa. Estaría saliendo. supongo. me pregunto cuál será el primer pasito que usted tendrá que dar para lograr esas cosas más importantes. Yo lo veo así. durante la próxima semana. cuando la veía desanimada. cuando dé ese paso. cosa que dudo mucho. Algo que he aprendido es que a veces por un lado uno tendría que largarse. sabe. El terapeuta felicitó a Marie por haber aprendido a manejar y le preguntó qué más había en su lista de cosas por realizar. El terapeuta se disculpó y fue a reunirse con el equipo. hasta que pareciera posible para la cliente. Marie explicó que los exámenes le provocarían angustia porque estaría preocupada por saber si aprobó y si tendría que dar otros. 103 . Por eso vine aquí esta noche.

Marie era una cliente difícil de entrevistar. Marie: Está bien. Por lo tanto. El mensaje final hizo hincapié en los elementos positivos. no sé qué es. Que estaba bien encaminada en la expectativa de que el cambio ocurriera lentamente se desprende con claridad de su afirmación de que deseaba comenzar por una oportunidad de jugar a los bolos. Es muy obvio. Es preciso utilizarlas sabiendo a qué hay que responder y qué hay que pasar por alto. considerando todas las dificultades e incertidumbres de su vida. Usted es muy paciente con ellos y los quiere mucho. incluso para un terapeuta experimentado. Me sorprendió también el empuje que muestra para mejorar. Marie no volvió para una nueva entrevista. En casos como este. no hay inconvenientes. Sin duda es fácil examinar una transcripción o una videocinta y describir lo que hubiéramos hecho de otro modo en una situación. Un beneficio adicional habría sido encontrar una persona comprensiva con quien hablar. las técnicas no son eficaces. Es sorprendente. Obsérvese que la concentración exclusiva en el contenido hizo que la conversación fuera aún más confusa. y con apenas una hora de sueño. Un mensaje demasiado positivo puede interpretarse como una falta de comprensión o una muestra de condescendencia. usted se fijó esa meta y puso en juego mucha energía para alcanzarla. o que se expresan de un modo difícil de entender.Este es el mensaje que el terapeuta le leyó a Marie después de la pausa: Terapeuta: Bien. puesto que no halló la respuesta que buscaba. Tal vez parezca injusto que hayamos usado como ejemplo el trabajo de un estudiante y un supervisor de capacitación. debido a que presentaba su caso de manera fragmentaria. 105 . Marie: De acuerdo. Ir a la biblioteca y estudiar. no se habrían dejado arrastrar a él ni hubieran coincidido en los hechos con todas las demás personas presentes en la vida de Marie que no la comprendían. pero el énfasis en la técnica en contraste con la necesidad de oír y escuchar no es infrecuente y perpetúa un modo inadecuado de practicar la TCS. ¡Y conseguir la licencia para conducir! Quiero decir. estamos muy impresionados por las metas que usted se ha fijado. Si el terapeuta y el supervisor hubieran tenido en cuenta el 104 proceso. por sí solas. También me impresiona la buena relación con sus hijos. estamos convencidos de que está en el buen camino para conseguir lo que desea. Pero es representativa del tipo de clientes que se sienten confundidos y nos confunden. La transcripción no da cuenta de una abundante comunicación no verbal que puede afectar el proceso. a modo de despedida quisiera indicarle una tarea para hacer en casa. Para transmitir comprensión siempre es mejor aludir tanto a los elementos positivos como a los elementos negativos. lo más adecuado es postergar la consigna de «centrarse en la solución» y limitarse a escuchar cuidadosamente para comprender mejor al cliente. Terapeuta: Nos gustaría que durante la semana que viene observara y anotara todo lo que hace para seguir avanzando en la dirección que usted desea. No es sorprendente. que sea capaz de hacer concretamente tantas cosas. En el capítulo siguiente continúa la explicación sobre el papel de las emociones en el proceso terapéutico centrado en la solución. Probablemente había ido sobre todo para que le confirmaran que no estaba loca. al tiempo que omitió los problemas y las preocupaciones de Marie. Este caso muestra que. Terapeuta (continúa): Aunque quizás usted no lo perciba. Marie: Bueno. Es evidente que está dispuesta a trabajar para alcanzarlas y tiene una idea clara de cómo lograrlo y de lo que se necesita para conseguir lo que quiere.

y su yuxtaposición con los sentimientos trae a la memoria disputas académicas del pasado sobre sí las emociones son independientes de los procesos cognitivos y pueden precederlos. Las emociones en la terapia centrada en la solución Recuerdo que. «¿Qué significa lo que acaba de suceder?». nuestra reacción emocional ante una fiesta sorpresa nos afectaría del siguiente modo: entramos en una habitación y nos sorprenden los gritos de las personas allí reunidas. que además se cubre de rubor. otro supervisor no cesaba de decir: «No se ocupen de los sentimientos». La emoción depende de muchas variables que son exclusivas del desarrollo genético y social. mientras que los sentimientos son el conocimiento de lo que uno siente. Por lo tanto. El énfasis o la ausencia de énfasis en la emoción en psicoterapia depende de la orientación teórica. una función cognitiva. cognición y conducta. (Piénsese en la frecuencia con que la gente parece paralizada por un instante cuando se sobresalta o se sorprende. 1992. LeDoux. observada en cámara lenta. el razonamiento y el «emocionamiento» se producen en conjunto y son lenguaje. Si nos sentimos molestos. 69). Mandler. 1984. logrados 106 gracias a la tecnología de las imágenes. «¿Significa lo mismo para las personas que están en la habitación?». Zajonc. Más tarde. 1994.1999. Descubrimientos recientes de la neurociencia (Damasio. por el contrario. Esta información permite suponer que. El significado de la sensación y nuestra forma de reaccionar ante ella constituyen la emoción. Antes de que nosotros mismos lo advirtamos. puede estimarse que implican afecto. hace ya muchos años. Coordinamos lingüísticamente la experiencia emocional preguntándonos: «¿Qué pasó?». estas notan un cambio de nuestra postura corporal y de la expresión de nuestro rostro. Si nuestra reacción emocional es un placer genuino. así como del contexto de esa situación en particular. cuando la gente se ha esforzado por complacernos. que permite observar las funciones cerebrales. al menos por ahora. Lazaras. porque una muestra de desaprobación. cuando me estaba capacitando en terapia familiar. si las emociones son «una dinámica biológica» que determina las acciones (Maturana y Varela. sino tan sólo un acuerdo general respecto de que el término «afecto» designa una reacción refleja. 1996). no es 107 . mi primer supervisor clínico decía una y otra vez: «Concéntrense en los sentimientos». Podemos sentirnos genuinamente felices por la sorpresa o molestos porque no nos agrada que nos tomen desprevenidos. «¿Cuál es la respuesta apropiada?» En otras palabras. pág. 1987. el afecto y la emoción. 1982. Hoy día. El conocimiento es. En la actualidad digo a los practicantes que no pasen por alto los sentimientos porque estos. No hay consenso en cuanto a la definición de los sentimientos. pág. han apaciguado esta discusión. Mi supervisor en terapia familiar procuraba que yo distinguiera los patrones de interacción para que me fuera posible interrumpirlos. controladas por sistemas cerebrales separados pero interactuantes (LeDoux.4. todas las reacciones emocionales son precedidas por algún proceso cognitivo básico (Ekman. 1996. Mi primer supervisor trataba de conseguir que yo llevara a los clientes a cobrar conciencia de sus sentimientos reprimidos para que pudieran comprender. 247). 1984). mediada por el sistema nervioso autónomo. sentimientos. o.) El sentimiento surge cuando advertimos que estamos experimentando una sensación. lo expresaremos más o menos efusivamente según cuál sea nuestro particular estilo afectivo. yo digo a los practicantes: «No pasen por alto los sentimientos». al igual que los pensamientos y las conductas. son recursos importantes para las soluciones. evidentemente. trataremos de ocultarlo actuando como si estuviéramos complacidos. Estos últimos estudios han proporcionado pruebas de que la cognición y la emoción son funciones cerebrales separadas pero interactuantes.

o formación de vínculos. adaptadas para ofrecer a los clientes un modo distinto de pensar en su problema. el modelo de terapia breve del Mental Research Institute y la TCS no desconocían estos hechos. o intervenciones paradójicas. se refieran a sus sentimientos tanto como les sea posible. 1979).bien mirada socialmente. Tales sentimientos pueden aceptarse con reflexiones empáticas como las siguientes: «Eso puede ser muy desalentador» o «¡Debe de ser terrible sentirse así!». En realidad se las consideraba un obstáculo. Por ejemplo. sobre todo en relación con las emociones. 1951). aun cuando la mayoría de aquellos se refieren a sus motivos de queja en términos de sentimientos. 1999). un terapeuta centrado en la solución le hubiera preguntado: «¿Qué cosas que usted hace o deja de hacer le indican que se siente de ese modo?». pero a causa de la influencia de la filosofía lingüística en la TCS. Pero las emociones no se consideraban necesarias para la práctica. en especial ante quienes nos conocen bien. 1985). Aunque desde el punto de vista teórico esto es apropiado. A mi juicio es más útil permitir que los clientes. La respuesta del terapeuta no tiene que adoptar una dirección conductal ni emocional. si Ramona explica finalmente que su problema es que la asusta sentirse tan desanimada. 1974. Como otros terapeutas familiares. resulta demasiado vago para una buena práctica. entre las descripciones proporcionadas por los clientes que se consideraban importantes para idear intervenciones. las emociones. nuestro afecto puede delatarnos por medio de sutiles indicios no verbales. comprendían que una relación emocional. Sin embargo. no se habrían utilizado sus sentimientos como un motivo de atención por derecho propio. En un momento de su historia. es importante para establecer la conexión inicial con los clientes cuando estos comienzan la terapia (Cade y O'Hanlon. que ofrecían ventajas como «la simplicidad. Ramona. las de sus estados emocionales y reacciones fisiológicas (De Shazer. Minuchin.. En tal caso. pág. Tradicionalmente. Las emociones surgen en un contexto social. como. la TCS incluía. Spitz. afecta negativamente el desarrollo físico y emocional (Harlow y Harlow. 1976. reformulaciones positivas de sus descripciones negativas de este. la conducta y la cognición se fusionaron bajo la rúbrica del «lenguaje» y no se habló más de ellas en términos de práctica. Haley. porque se enfatizaba en los patrones de conducta. su aclaración ofrece la 109 108 . 1982. 11) y podían ser observados y rastreados con facilidad. Quienes desarrollaron la terapia sistémica. 1962. 1993. por ejemplo. Investigaciones hechas en el pasado con monos jóvenes y niños muy pequeños demostraron que la falta de cuidados normales. Son esenciales para nuestra salud física y mental. Walter y Peller. Los sentimientos del cliente se exploran con mayor profundidad con preguntas como estas: «¿Qué otras cosas siente como resultado de eso?» o «¿Qué significa para usted sentirse tan desanimada?». sino como peldaños que llevan a pensar en posibles modos de actuar. Emociones versus conducta Tradicionalmente. para darle la oportunidad de aclarar su queja. los terapeutas centrados en la solución han inducido a los clientes a hacer descripciones conducíales de sus metas a fin de poder seguir mejor sus progresos. como el de ser sostenido en brazos. 1992). Esta actitud puede señalar nuevas direcciones para las soluciones. se queja: «Me siento tan desanimada que no puedo ni moverme». al presentar sus motivos de queja. Los patrones de conducta se interrumpían por medio de «noticias de diferencia» cognitivas (Bateson. Ramona podría contestar: «No voy al trabajo o no me visto». el carácter concreto y la minimización de los presupuestos e inferencias» (Fisch et al. al iniciar la terapia. En el resto del capítulo desarrollaré mis opiniones al respecto. Podemos cooperar con los clientes y utilizar en la conversación lo que han dicho sobre sus sentimientos sin sacrificar la ventaja que representan las señales más concretas de progreso (Turnell y Lipchik.

Tenía varias amigas íntimas con las cuales solía reunirse. 1989). dado 111 . pero no a pensar en lo que estos sienten. Tenía 42 años. «No me comeré tanto las uñas» o «Me cepillaré el pelo»). Aquí cabe una advertencia. Es probable que las respuestas a esta pregunta hagan referencia a conductas («Llamaba por teléfono a algunas amigas» o «Encendía el televisor») sin la intervención del terapeuta. Después de mencionar. Betty no me dio tiempo para iniciar una conversación informal ni hacer preguntas. Una mayor conciencia de estos aspectos puede facilitar el desarrollo de soluciones para ellos. o simplemente que es igual a su madre. pero no me contestó. su explicación acerca de cómo sabrá que está un poco menos asustada se referirá casi con seguridad a conductas (por ejemplo. se le puede preguntar: «¿Qué cosas la convencerían de que su temor es injustificado?». era soltera y concurrió por su propia decisión a causa de accesos de llanto episódicos e incontrolables. Le agradaba su nuevo puesto y quería ser capaz de controlar sus emociones para continuar progresando en su carrera laboral. Nunca había estado casada. . Trabajaba en el departamento de contabilidad de una cadena de restaurantes de comida rápida desde hacía cinco años y medio. Durante un largo rato la escuché e hice comentarios empáticos. ni en lo que ellos mismos piensan y sienten respecto de los clientes. Luego le hice una pregunta del milagro para ayudarla a discernir qué deseaba de la terapia. un número indicativo de cuánto la asustan sus sentimientos. Seis meses atrás se le había asignado un puesto gerencial intermedio que exigía la supervisión y capacitación del personal. comenzó a lanzar a borbotones sus síntomas y a analizar sus posibles causas. La frecuencia de esos accesos había aumentado gradualmente en los últimos cuatro meses. los clientes están muy alterados emocionalmente y no son capaces de explicar lo que sienten. Betty no podía relacionarlos con nada específico que sucediera en el trabajo o en su vida privada. No bien se sentó. Es importante avanzar con lentitud y ser sensibles a las respuestas verbales y no verbales de los clientes durante este proceso. ya que puede beneficiarlos y es un modo de evitar el riesgo de que se sientan incomprendidos. Lo importante es hablar a los clientes en su propio lenguaje. o que es una enferma mental. Considérese lo que ocurriría si se le hiciera a Ramona una pregunta de escala en relación con su temor (Kowalski y Kral. Tal vez su incapacidad para saber lo que sienten haya cumplido una función positiva durante largo tiempo. Siguió cuestionando sus síntomas. en una escala del 1 al 10. A veces. ble que tengamos que ayudarlos a ver más claro antes de que puedan fijarse metas y hallar soluciones. Otra posibilidad es preguntar a continuación: «¿De qué tiene miedo?». EJEMPLO DE CASO: BETTY El empleo de las emociones para facilitar las soluciones Los terapeutas centrados en la solución están habituados a pensar en lo que van a preguntar a los clientes.oportunidad de preguntarle: «¿Qué cosas le resultaron más útiles en el pasado para enfrentar ese miedo?». y había obtenido tres ascensos desde su ingreso. por ejemplo. Es posi110 Betty era una cliente que se hallaba muy perturbada y a quien tuve que ayudar a comprender sus sentimientos. Si contesta que es incompetente o inmadura. la de protegerlos de sentimientos que no podían soportar. el terapeuta puede siempre interrogar a la cliente sobre pequeñas señales de cambio conductal al concluir la sesión. y si no es así. Un repentino levantamiento del velo puede ser más perturbador que útil. Esta pregunta tiene una razonable probabilidad de inducir una respuesta en términos de conductas. vivía sola con dos gatos y en esos momentos no salía con ningún hombre. incluso si esto significa hablar de emociones.

porque no puedo seguir así. debe ser duro. . pero seis meses atrás él volvió a aflojar el paso. . Por eso en las fiestas. Terapeuta: Ah.. ¿en qué piensa concretamente? Betty describió las cuestiones administrativas que la perturbaban en el trabajo. cuando le señalo algo de lo que debería ocuparse en bien de todo el departamento. o aprender a no tomar las cosas tan a pecho». Siempre había obtenido excelentes evaluaciones y quería controlar sus emociones para poder mantener su buen historial. comenzando con empleos de tiempo parcial mientras estudiaba en la escuela secundaria. no tratando de evitarlo. .. Terapeuta: Por supuesto. Comprobó que después de eso la situación había mejorado. después de Navidad. sin duda es una razón para estar triste. Sentía desilusión respecto de su supervisor. Pero creo que en realidad estoy buscando un cambio. ¿En el trabajo le sucede algo que le provoque un sentimiento de pérdida? ¿El hecho de perder a las personas que ha capacitado. Había trabajado desde los 16 años.. sobre todo en relación con las quejas del personal que ella supervisaba. Terapeuta: ¿Un cambio de empleo? Betty: Sí.) ¡No sé nada! Lo único que sé es que ahora mismo todo me parece demasiado. Betty: Creo lo mismo. Sólo pienso en eso. Terapeuta: ¿Antes se sintió alguna vez emocionalmente descontrolada? Betty: En parte. Le dije a mi amiga que quizá debería renunciar y me contestó que tal vez tenga un problema con el cambio. ¡Podría ser! Terapeuta: Pero ¿usted qué cree? Betty: ¡No lo sé! {Comienza a llorar. ella había presentado una queja porque su trabajo se resentía a causa de los descuidados hábitos laborales del supervisor.. . Betty: Ahora tengo un puesto más importante y a veces le menciono algo. como la Navidad. es duro. pero estos episodios de ahora me ocurren desde hace unos pocos meses. tal vez tenga que renunciar. Betty: Es terrible.. significa que debo entrenar a otras personas y empezar todo de nuevo. «Me parece que no hay una respuesta. Dos años antes. su comentario favorito es: «De 113 . usted dijo que a veces se siente muy triste en Navidad porque perdió a sus padres. Terapeuta: Y cuando piensa en eso. Betty: Perdí a mis padres hace mucho tiempo: a mí padre. el hecho de que su supervisor no la apoyara aumentaba innecesariamente el estrés.. a causa de un cáncer. Terapeuta: Debe ser difícil para alguien tan eficiente y minuciosa como usted. 112 Terapeuta: ¿Hay algo en el trabajo que la haga sentirse triste o que usted sienta como una pérdida? Betty: ¿Quiere decir si siento que voy a perder mi empleo? Terapeuta: No. y a mi madre. en un accidente de automóvil. tal vez? Betty (sorprendida): Muy perspicaz. Betty: Sí. lo que me parece normal. Quiero que termine. Betty me habló de su carrera laboral. y él escucha lo que le digo.. Luego. no estoy casada y no tengo hijos. Le pregunté qué quería decir con eso de «tomar las cosas tan a pecho» y me explicó que se sentía rechazada cuando el personal que ella había entrenado se iba a trabajar a otras empresas con mejores salarios.que le agradaban los nuevos desafíos en el empleo y no se sentía recargada de trabajo. Terapeuta: ¿Es decir que para usted las cosas están en constante cambio? Betty: Sí. Dadas las mayores responsabilidades que implicaba su nuevo puesto.. un hombre que era su superior desde hacía tres años. Terapeuta: Así es. pero también puedo entender que esas personas se vayan.. Me descubrí pensando (pensamiento de dos carriles) que la sesión era demasiado negativa desde hacía demasiado tiempo y que la cliente iba a marcharse sintiéndose peor si yo no intervenía. de modo que le pregunté cómo sabría que su problema estaba resuelto..

¿Y si no encuentra un momento adecuado en semanas o meses? Es lo que suele suceder. pero siempre deja las decisiones para más adelante. Contestó afirmativamente. Terapeuta: ¿Cree que usted debería ser capaz de hacer que eso ocurriera? Betty: Sé que en realidad no puedo. . Terapeuta: Mucha gente en su situación se sentiría bastante enfadada. Betty (pensando): Mmm. Cuando Betty volvió una semana después. en una situación como esa. pero. Esa actitud enfureció a Betty por los efectos que tendría en la productividad del departamento. Cuando hablo con mis amigas sobre todo esto. Terapeuta: ¿Es decir que su estrés se relaciona sobre todo con la forma como él hace su trabajo? Betty: Creo que sí. algunas personas se enojarían de verdad. por desdichada que fuera. avergonzada): Oh. creo que me enojo porque no estoy de acuerdo con su manera de hacer las cosas. nooo. noto que hablo mucho acerca de mi supervisor. Me decidí por una «perturbación» emocional.. . no tenía idea. pero la conversación le evocó viejos temores relacionados con quejas y enfrentamientos. tal vez. El habría cambiado.. y le dije que se sintiera en libertad de detenerse en cualquier momento. Cuando le explico que el trabajo se está atrasando. 114 Terapeuta: Entonces. Terapeuta: Si yo pudiera mover la varita mágica y hacer que las cosas fueran como usted quiere. sintió que. . por haber perdido a sus padres a temprana edad... Betty (ruborizándose y bajando la mirada. una interpretación. eso me alivia tanto. y eso me sorprende. nunca podría quejarse ni pedir nada.. que su supervisor le había sugerido pasar por alto las llegadas tarde o los almuerzos demasiado prolongados del personal para evitar las malas evaluaciones de este. Me contó que.. Dos 115 . Terapeuta: Probablemente no está acostumbrada a sentirse de ese modo. no. me sentiría mejor. ¿enojarse? Terapeuta: ¿No le parece que está bien enojarse en una situación como esa? ¿No es acaso una reacción normal? Betty: ¿De veras? Oh. que era la principal responsabilidad de ambos. Bueno.. ¡Esas cosas se atienden de inmediato! (En este momento su cara ha enrojecido y su voz trasunta enojo. Betty mencionó. No pensaría que él no está haciendo su trabajo. Decidí obrar con cautela y le pregunté si quería hablar de esos temores. Parecía haber una desconexión entre los pensamientos y los sentimientos de Betty. Básicamente. . informó que había podido controlar sus emociones todos esos días.. Betty: En realidad. ¿qué ocurriría? Betty: Me gustaría ver. tengo que encontrar el momento adecuado para mencionarlo». Terapeuta: Entonces.) Terapeuta: No lo tengo muy en claro: ¿es esa la causa del estrés? Betty: No. Al faltarle un hogar que pudiera considerar como propio. (Lo hace. me dice que no me preocupe. vivió sucesivamente con varios parientes lejanos hasta la adultez. voy a llorar. ¿qué ha tratado de hacer con respecto a eso? Betty: Le hablo. a modo de ejemplo. Mencionó unos pocos ejemplos. .. por lo cual le pedí que recordara algún ejemplo en que hubiera manejado bien los problemas con su supervisor sin pasar por encima de él. no creo que se pueda esperar el momento adecuado para abordar los problemas con un empleado.acuerdo..) Creo que lo que más me molesta es actuar de esa manera. ¿qué podría hacer en relación con este problema para no tener que volver a enojarse? Betty comenzó a morderse las uñas y miró a su alrededor con angustia mientras pensaba en una respuesta.. si admitiera que a veces el enojo se justifica. Terapeuta: ¿No cree que una persona tiene derecho a enojarse de vez en cuando? Betty: Ah. Terapeuta: Bueno.

pero no pudo precisar si eso ya le había ocurrido antes. o en que estamos ante una situación contraria a la ética. Además. Seguí oyendo su relato sobre su aflicción y reflexionando sobre lo que me decía. no la incomodará la idea de conseguir alguna ayuda. Se ganaba la vida como fotógrafo comercial. en los últimos tiempos se había sentido inmovilizado. el tiempo que pasamos juntas la ayudará a encontrar su propia solución. Además. aun cuando los clientes sólo pueden cambiar en la medida de su capacidad o su disposición en un momento determinado. Betty quería hallar una solución a su falta de control emocional y buscaba una respuesta cognitiva. aunque fuera en pequeña medida. pero no deseaba hacerlo por el momento. pero no le dio importancia. 117 . le ofrecí cautelosamente la sugerencia (perturbación) de que su queja podía relacionarse con la ira. Quizá cuando Betty tenga otro problema en el futuro. Cuando los clientes alcanzan el punto en que creen haber conseguido lo que vinieron a buscar. estos tienen que cambiarse a sí mismos. Admitía que. Sabía que había estado desanimado durante algún tiempo. Me contó que acababa de rechazar un gran proyecto porque no tenía suficiente energía para llevarlo a cabo. Cuando mi cooperación en ese terreno no produjo ningún cambio. pero parece una buena decisión. Esto le resultaba natural. le pregunté cómo sabría que no tendría que seguir viniendo a terapia. son estos quienes deben decidir si están dispuestos a cambiar y cuál es el momento adecuado para intentarlo. los terapeutas centrados en la solución parten del supuesto de que los terapeutas no pueden cambiar a los clientes.semanas más tarde anunció que había vuelto a ser la de antes. por momentos. Dijo que tendría más energía y estaría más entusiasmado con su pareja y su trabajo. Una evaluación del riesgo reveló que había considerado la posibilidad de suicidarse tomando pildoras o cortándose las venas en la bañera. sus reiterados gestos de asentimiento y un mejor contacto visual me sugirieron su comprensión de que yo comprendía lo perturbado que estaba. Betty me agradeció y me dijo que había alcanzado su meta. En una situación como la descripta. EJEMPLO DE CASO: NEIL Neil compartía con su ex esposa el cuidado de sus hijos: un niño de 7 años y una niña de 9. Había conversado con su supervisor sobre la necesidad de reforzar la productividad. La idea encontró eco en ella y la ayudó a hallar una solución. pero el compromiso con sus hijos era tan fuerte que no quería que lo recordaran como una persona que se había quitado la vida. porque en un pasado ya lejano había aprendido a no permitirse tener sentimientos. A algunos lectores puede preocuparles la idea de que se haya dado por concluido el tratamiento de una cliente que sin duda se hubiera beneficiado con su continuación. pero incumbe al cliente tomar la decisión final. En la primera sesión habló. Acudió a terapia porque su amiga le había dicho que lo veía deprimido. e incluso había pensado en suicidarse. Sin embargo. 116 La terapia es un proceso en colaboración. Cuando la postura más relajada de Neil. Se daba cuenta de que había algunos problemas de los que quizá necesitaría ocuparse. Podemos recomendar nuevas sesiones. y este había hablado con algunos miembros del personal acerca de la puntualidad. el contrato terapéutico centrado en la solución se ha cumplido. el supuesto tal vez deba reformularse del siguiente modo: los terapeutas no deberían tratar de cambiar a los clientes.) Terapeuta: Le debe de haber costado hacerlo. un pequeño cambio puede llevar a cambios mayores. de lo mucho que lo perturbaba estar deprimido y no poder recuperarse por sí mismo. constituyen una excepción los casos en que hay peligro para el cliente o para otras personas. Ofrecer una sugerencia emocional como: «¿Cree usted que está enojada?» es tan válido como proponer una sugerencia cognitivo-conductal. sobre todo. la había autorizado a hacer lo mismo. Por supuesto. por ejemplo: «¿Cree que le sería útil comenzar un programa de ejercicios?». (Veo algo de positivo en esta negativa. de no ser así.

mi presentación de algunas de sus conductas bajo una luz más favorable cambió su forma de percibirse. Su estado de ánimo cambió y dijo lo siguiente: Neil: Acabo de recordar algo.. Yo añadiría que también requiere un clima emocional adecuado. paciencia y habilidad clínica. aceptar cierta expresión de sus sentimientos. 1998. ¿Ha tomado otras decisiones acertadas como esa últimamente? ¿Se resguardó como correspondía? No se le ocurría ningún ejemplo.. a veces su intensificación. .. se dio cuenta de que no era el único responsable de la relación e inició junto con ella un tratamiento de pareja.influya en la manera de aceptarla. no hace mucho. inventando juegos y representando pequeñas obras. y dejé de pensar en lo que tenía que hacer. Me entusiasmé al enterarme de la existencia de pruebas fisiológicas concretas de que los pensamientos pueden suscitar emociones con facilidad. Me sentí tan abrumado que me dieron náuseas. Terapeuta: Parece una decisión sensata. y no era algo que no hubiera hecho antes. pág. no debe considerarse que la transición de la conversación sobre el problema a la conversación sobre la solución ocurre automáticamente como resultado de las preguntas o reflexiones del terapeuta. 1996. me sentí algo mejor y sólo me ocupé de mí mismo. Usted conoce sus límites. Terapeuta: Le creo. Todo lo que hice fue sentarme y mirar televisión. Terapeuta: Pero tuvo el buen tino de cuidar de sí mismo. Panksepp. Cuando me hizo llegar la propuesta me sentí abrumado al pensar en hacerme cargo. 119 . He trabajado antes para él y es un gran tipo. En una ocasión. explicando que eran la mayor motivación en su vida.. y yo tuve que juzgar en todo momento si estaba preparado para hablar de una solución. cuando a los clientes les resulta difícil dejar de hablar sobre el problema. tiende un puente que les permite enfrentar una solución... pero por otra parte no quería defraudar al jefe de la agencia. A partir de ese momento la conversación nos acercó a una solución. 303. sin embargo. pero es más difícil anular las emociones (LeDoux. Por supuesto. que el contexto en que se produce esa reformulación . Decidí relajarme y olvidarme de las tareas domésticas.. Lo cual puede considerarse una reformulación cognitiva. Se refirió a los fines de semana que pasaban juntos y a lo mucho que se divertían con los juegos de mesa.. Neil aclaro que se había sentido terriblemente enojado consigo mismo e impotente porque no podía hacer feliz a su amiga. no es lo que yo pensé sobre mi decisión. Siguió hablando sobre sus hijos. tal vez. 1981) a menudo requiere tiempo. Es probable. Detesté tener que hacerlo. es imposible saber cuál fue el desencadenante del recuerdo de la excepción. Los chicos estaban con su madre. me exijo lo máximo posible. 301).el clima emocional. Terapeuta: ¿Obrar así fue algo inusual para usted? Neil: Bueno. Fue un sábado a la tarde. Incluso dormité un poco. Se puede conjeturar que como Neil quería sentirse independiente y 118 _- le enojaba no poder ayudarse a sí mismo. pág. Obsérvese que a Neil le llevó algún tiempo responder a n u e s tra interacción. Por lo general. yo estaba solo. e incluso. De acuerdo con mi experiencia. De pronto se detuvo y reflexionó un momento. Neil: Sentí un gran alivio después de tomarla. Durante las siguientes seis sesiones. Fue de lo más difícil porque deseaba muchísimo ese trabajo. ya que el paso de la «congruencia afectiva» (sentirse mal y hablar de experiencias negativas) a la «incongruencia afectiva» (sentirse mal y desviar la atención hacia emociones más positivas) (Bower. Cuando comenzó a valorarse más. S e g ú n Kiser Piercy y Lipchik (1993). Neil: Bueno..Neil: Tuve que hacerlo.

Terapeuta: ¿Y tú. informó que se había mostrado hostil y había gritado. Dijeron no saber por qué su madre las había llevado allí. pero objetaba su manejo de la cuestión. quien hasta entonces nunca dejaba de avisar cuando iba a llegar tarde. pero debemos ser tan receptivos como sea posible al lenguaje corporal de los clientes. Rita le pidió a la madre que hiciera los arreglos necesarios para poder irse a vivir a otra ciudad con su padre. debemos vigilar nuestros propios pensamientos y sentimientos. Me pareció que la familia debía volver a centrarse en el motivo que la había traído. que dice mucho sobre sus emociones. y cuando fuimos las tres a Florida. y para lograrlo exploré un recurso: la afirmación de Sandra de que hasta entonces la familia nunca había tenido problemas. ¿Podrían decirme algo acerca de lo que consideran bueno en su familia. Rita? Cuando evocas el pasado. pero sus resultados deben analizarse con cuidado antes de comunicarlos a los clientes. y Rita. Terapeuta: Entiendo que siempre hubo una buena relación entre usted. Me gusta que mamá me abrace. ¿qué cosas buenas recuerdas de tu vida con tu mamá y Rhoda? Rita: Las Navidades. A ella la puedo abrazar en cualquier momento. Me pregunto. Terapeuta: ¿Algo de la vida cotidiana? Rita: Los abrazos. Dijo que una semana después Rita se iría a otra ciudad para vivir con su padre y necesitaba ayuda para hablar con ella. No puedo abrazar a papá como abrazo a mamá. La intuición puede ser útil en estas circunstancias. Las hermanas parecían angustiadas y hablaban en voz baja. de 14— tan pronto como fuera posible.El empleo de nuestras emociones para ayudar a los clientes a hallar soluciones A veces. La atmósfera era pesada y tensa cuando la familia entró en la habitación. EJEMPLO DE CASO: SANDRA Y SUS HIJAS Sandra era una mujer divorciada de 43 años que pidió ser atendida junto con sus dos hijas —Rita. Los terapeutas no somos telépatas. A medida que avanzaba la sesión se acentuaba el predominio de la conversación sobre el problema y las tensiones que se habían agravado en los últimos meses a causa del desagrado que Rita sentía por la compañera de Sandra. pero en realidad no me han hablado de eso. que quería irse porque no soportaba que Sandra fuera lesbiana. Ahora parece haber mucha pena y resentimiento. Sandra expresó pena y desilusión por la conducta de Rita. Comprendía que Rita no se sintiera cómoda con su orientación sexual y quisiera vivir con el padre. Para estar muy alertas a los indicios de sentimientos inexpresados. y sé que a ella también 121 . si podrán ayudarme a comprender mejor a su familia. por lo demás una mujer de aspecto agradable. Los preparativos ya estaban listos. sin embargo. Me abstuve de mencionarlo porque quería que la familia pusiera en claro sus propias metas. Dijo que hasta entonces la familia nunca había tenido problemas. Sandra. Dijo que venía a la sesión porque la semana anterior había tenido que llamar a la policía para localizar a Rita. pero tienen miedo o no son capaces de hacerlo. Mi impresión fue que Sandra había traído a sus hijas para evitar que Rita se marchara o para hacer las paces con ella antes de su partida. Esta traba les impide hallar una solución. delante de los vecinos curiosos. tenía la expresión de una máscara y apenas si movía algún músculo mientras hablaba con voz monótona. algunas cosas de las que tal vez se sientan orgullosas? Sandra: Rhoda. Rhoda prefirió no tomar partido y habló muy poco. Cuando la policía llevó a la muchacha a la casa. Al día siguiente. ¿de qué te sientes orgullosa? Rhoda (se encoge de hombros y piensa un largo rato antes de contestar): No sabría decirlo en este momento. no obtuve respuesta. los clientes saben lo que sienten y quieren hablar de ello. 120 Cuando les pregunté de qué querían hablar en la sesión. hasta hace unos pocos meses. y Rhoda. Sandra. Rita se defendió. de 16 años.

También me gusta cuando me cocina. por carta y con visitas durante las fiestas. Sandra me llamó más adelante para agradecerme y decirme que había llegado a aceptar como apropiada la decisión de Rita de vivir con su padre durante un tiempo. Ella no sabe lo que siento. Terapeuta: ¿Es como dice tu madre? ¿Tenías pensado no mantener ninguna relación con ella en el futuro? Rita: No. sólo quiere irse y olvidar. Por supuesto que no tendrá más dos hijas en su casa. Rita podría entender mejor la intensidad del dolor de su madre. Terapeuta: ¡Has estado pensando mucho en eso. El terminó la escuela secundaria y se marchó a la universidad. sólo que una de ellas no vivirá en su casa. porque desde hace un tiempo no hay comunicación entre nosotras. Es lindo. Terapeuta: Entonces. Advertí que Sandra sentía la partida de Rita como una muerte y que nunca volvería a verla. Terapeuta: ¿Y qué cosas buenas recordarás de tu relación con tu hermana? Rita: Voy a echar de menos ir a su habitación para escuchar música juntas e intercambiar ropa. Pidió disculpas a su madre por haber sido tan indiscreta frente a la policía y los vecinos. pero dio la impresión de algo definitivo. Me gustaba ir a las reuniones de padres en la escuela y recibir siempre magníficos informes sobre Rita. Acabamos de comprar un televisor con una gran pantalla y nos encanta. Por la manera de decirlo. sonó casi como si hablara de una muerte y no de una mudanza. Solíamos ir juntas a jugar a los bolos y cantábamos en el coro de la iglesia. pero no puedo hacer lo mismo con mi padre. . Madre e hija se marcharon reconciliadas. . Como existía la posibilidad de que esta sesión fuera la única. y que ya no sentía que la relación entre ambas estuviera cortada. No quiero hacer comparaciones ni nada. . mamá? Sandra: No. . ¿cuál es tu idea respecto de seguir conectada con tu mamá y con Rhoda después de irte? Rita explicó que esperaba seguir en contacto con su madre y su hermana por teléfono. Fue muy distinto cuando mi hijo se fue de casa.. Y eso me parece realmente definitivo.le gusta. Los posibles beneficios superaban a los posibles peligros. pero ahora seremos sólo Rhoda y yo. 1976. Terapeuta: ¿Por qué crees que ella pensaba eso? Rita: Probablemente. Tengo la sensación de que Rita no quiere reconciliarse..) ¿Lo sabía usted. como s i . 122 Sandra (con un profundo suspiro): Supongo que eso es lo que he vivido desde que Rita me contó cómo se sentía verdaderamente. sin duda! (Rita asiente con un gesto. ¿Y la ventaja? Le transmitiría un convincente mensaje de que comprendía su profunda desesperación. (vacila un instante). una especie de conmoción. Usted seguirá teniendo dos hijas. decidí hablar.. Terapeuta: Usted dijo que ya no tendrá más dos hijas.. Cuando Sandra dijo «Voy a extrañar el tener dos hijas» experimenté una reacción física. 1979) desarrollada durante la entrevista como la pausa y las felicitaciones incluidas en el comienzo del mensaje de recapitulación son 123 . . Parece una muerte. Tuvimos nuestros problemas pero nos habíamos reconciliado. . Terapeuta: ¿Qué cosas buenas va a extrañar usted? Sandra: Voy a extrañar el tener dos hijas. Terapeuta: ¿En qué consistió la diferencia? Sandra: Las circunstancias eran diferentes. Las emociones y el mensaje de recapitulación Se ha sostenido que tanto la «actitud del sí» (Erickson. y no como si se fuera a hacer una visita o sólo por un año o dos. Por la forma de decirlo era como s i . Rossi y Rossi. Erickson y Rossi. Dialogué en silencio conmigo misma para analizar si debía o no comunicarles esa reacción. ¿Cuál sería la posible desventaja? Tal vez Sandra creyera que la había interpretado mal..

Quienes no pueden controlar su conducta deben recibir ayuda para sentir y razonar.sugestiones hipnóticas que inducen un estado de relajación (véase el capítulo 6). por lo tanto. A los clien124 tes que sólo sienten emoción hay que ayudarlos a acceder a su capacidad de razonar. esta debe ser incluida en las soluciones para vivir mejor. Otro modo es utilizar nuestra intuición y nuestros sentimientos para ayudar a los clientes a tomar conciencia de sus propios sentimientos. La relajación resultante es esencial para razonar y tomar las decisiones conductales (Damasio. Surgen sin un control consciente y no dependen de las palabras. dolor o hambre. Nuestra vida no puede ser productiva sin emoción. atraer su atención a lo que Steve Gilligan (1997) llama «un indestructible "punto débil sensible" (. la comprensión y los elementos positivos transmitidos por el mensaje de recapitulación a los clientes —por lo general. junto con su razonamiento. 125 . Entre los clientes y los terapeutas presentes en el consultorio hay una conexión emocional inexpresada que no se transmite a los terapeutas ubicados tras el espejo. Un modo de hacerlo consiste en crear un clima emocional que proporcione seguridad (Sullivan. para hallar soluciones. estos esperan oír que las cosas son peores de lo que suponían— proporcionan un gran alivio emocional. si aceptamos que el lenguaje y la emoción son inseparables. 1956). Aunque habitualmente conversamos con los clientes en un nivel emocional elaborado por la maduración física y mental y la socialización. Conclusión La elevación de las emociones al mismo rango que la cognición y la conducta en la TCS puede parecer un paso radical Sin embargo. Por supuesto.) en lo más íntimo de cada individuo» puede facilitar las soluciones. 1994) necesarias para llegar a una solución. Sin embargo. 1998).. también puede suceder al revés. ¿cómo podríamos excluir la emoción de nuestra práctica terapéutica? Las emociones pueden facilitar las soluciones al brindar un importante medio de conectarse con los clientes y comprenderlos (Ring. Las emociones primarias son un medio universal de comunicación.. Nunca se ha hecho mención de las emociones con referencia a este proceso. Los bebés no necesitan palabras para comunicar sorpresa. a fin de que puedan usarlos.

O'Hanlon y Weiner-Davis. Las respuestas que recibía eran variadas. Elegía estas preguntas para lograr que los clientes se centraran en las metas. pág. la diferencia entre dos matices de gris. y un hombre comentó más tarde que se había sentido irritado cuando su «terapeuta» le formuló la primera de las preguntas mencionadas. 1991a. Las ideas que aquí presento sólo son aplicables a los clientes que concurren por su propia decisión. En este capítulo describiré la aclaración de las metas como un proceso continuo. pero es posible que esta no sea la solución.. Walter y Peller (1996. El proceso de aclaración de las metas términos de conducta (Berg y Miller. Las metas se perciben. divididos en pequeños grupos. La discusión posterior en el grupo me hizo comprender que esas preguntas iniciales centradas en el futuro disponían el escenario para la terapia privando al cliente de la posibilidad de elegir. Hace unos diez años dejé de usar estas preguntas introductorias debido a lo que aprendí en un taller realizado bajo mi dirección.5. Pueden estar muy alejadas de lo que los clientes creían su meta cuando iniciaron la terapia. cuando tal vez lo único que se requiere para hallar una solución adecuada es un cambio relativamente pequeño. y la solución. o bien». vuelva su situación menos problemática o no problemática en un momento determinado. También creía que con esas preguntas evitaría que insistieran en hablar de sus problemas. No es una forma adecuada de practicar la TCS. de los clientes involuntarios me ocuparé en el capítulo 10. Las soluciones son el producto final de un proceso de descubrimiento. De Shazer. apartándome así de la opinión generalmente admitida de que. se habían entrevistado mutuamente. el problema es «totalmente malo». y me harían saber a mí. De acuerdo con este razonamiento. Walter y Peller. 1992. en términos de «o bien. 1989. es decir. es más apropiado concebir la «aclaración de la meta» como una observación continua de los clientes durante la terapia y una reevaluación conjunta de lo que desean como resultado. hacia dónde deseaban encaminarse. pero sólo en raras ocasiones conducían a una solución rápida.usted vuelve la semana próxima y me dice que ha notado un pequeño cambio favorable. Durrant. en la primera sesión deberían definirse metas concretas en 6 Metas versus soluciones Los problemas —según lo afirma uno de los supuestos básicos de la TCS— no tienen que ver necesariamente con las soluciones. Dijo que quería contar su historia y que la pregunta se lo impidió. dentro de lo posible. 1985. «totalmente buena». Estos pensamientos singulares son también malas premisas para la buena salud mental y pueden parecer difíciles de llevar a la práctica. Cuando acuden a la terapia. Más recientemente. La solución será cualquier cosa que. 1995. 18) describieron la aclaración de la meta como un proceso de desarrollo del 127 . Los participantes. ¿cuál será ese cambio?». en la percepción de los clientes. por lo general. Lo importante no es el momento en que se definen las metas. los clientes suelen tener en mente una meta. 1992). sino el hecho de que estas reflejen con tanta precisión como sea posible lo que los clientes desean de la terapia. en la primera sesión yo formulaba siempre una de estas preguntas: «¿Cómo sabrá usted que venir aquí le resulta útil?» o «Si. Hace algunos años. Las respuestas les harían saber. y de ello se deduce que tampoco tienen que ver necesariamente con las metas. «Nunca volveré a enojarme» o «Siempre seremos una familia feliz» son expectativas usuales pero poco realistas en materia de metas..

La «aclaración de las metas» es un proceso que comienza con la primera sesión y prosigue hasta el fin de la terapia. si es una mujer. Considera sus posibilidades y toma algunas decisiones respecto del estilo y el color. Por ejemplo. se sientan atraídas por una prenda de un color o un estilo diferente del que buscaban. Imaginemos esta situación: una persona necesita comprar ropa para usar en el trabajo o en una ocasión determinada. Este proceso suscita en forma au- La tarea de aclarar las metas La creencia de que hacia el final de la primera sesión debe contarse con una meta definida es reforzada por las empresas de atención médica administrada. Las metas que habían imaginado pueden cambiar cuando tienen la oportunidad de reexaminarlas desde distintos puntos de vista. mientras buscan entre las perchas. tal como este termina por definirse. quizá se decida por un vestido rojo.significado al que denominaron «evolución de la meta» [goaling]. El supuesto de que la terapia breve avanza a paso lento nos lo recuerda. 128 129 . esta tarea no debe ser tomada demasiado literalmente si se quiere evitar que se convierta en la meta del terapeuta. El primero que encuentra le agrada y lo compra. Además. págs. El proceso por el que atraviesan nuestros clientes es similar al que acabamos de describir. La mujer que creía que quería un vestido rojo finalmente decide que un traje negro con pantalones le sienta mejor y es más versátil. Las expectativas previas son superadas por las opciones que ofrece la experiencia de ir de compras. 1994). 1985. Algunos clientes son capaces de definir al comienzo del tratamiento una clara meta conductal que permanece invariable. encuentran una de su agrado. durante el proceso terapéutico. La comprensión cabal del problema suele esclarecer la meta o la solución. a oír lo que se dice sin escuchar deliberadamente y a hacer aclaraciones o preguntar sobre el significado sólo cuando es necesario. esas quejas son más vagas o generales que el problema. como un protocolo. En efecto. precisión y un proceso cognitivo. La interacción con el terapeuta debería proporcionarles esa oportunidad. Muchos otros están demasiado abrumados emocionalmente como para ir más allá de expresar algunas «quejas» (De Shazer. Implica una estructura. y nos ayuda a mantener una actitud flexible. las quejas se redefinen. . 312). La prisa por definir las metas puede someter a los terapeutas y los clientes a una presión indebida y dar por resultado metas mal definidas que conducen a conversaciones sin futuro. sobre todo tratándose de una mujer. Aclaración de las metas: el proceso Ayudar a los clientes a comprender qué desean de la terapia requiere tiempo y paciencia. Va a la tienda y busca un artículo que responda a esa descripción. . puede afectar negativamente el clima emocional de la relación terapeuta-cliente. . ayudar a los clientes a definir qué quieren de la terapia es esencial. El término «definición de la meta» sugiere linealidad. Este concepto también es útil para el compromiso de calidad y la investigación. que exigen pruebas concretas de que los terapeutas emplean el tiempo de manera constructiva. Esto es posible pero no probable. Más frecuente es que. Por lo común. si son afortunadas. La mayor parte de las veces. sobre todo para un enfoque tan pragmático y focalizado como la TCS. Sin embargo. Requiere una observación constante de los clientes para asegurarnos de que marchamos por la misma senda (Walter y Peller. hasta que el cliente tiene en claro cuál es el problema. La mayoría de las personas se prueban varias prendas que podrían satisfacer sus necesidades y. en lugar de responder a lo que el cliente necesita en ese momento.

Por ejemplo. la terapeuta tuvo que precaverse de que no respondiera positivamente a su reflexión en términos emocionales por el mero hecho de que esta provenía de ella.) Una vez que se ha llegado a un acuerdo sobre la dirección. Aclaró ese motivo mediante una referencia a la conducta: «No voy a dudar de mis opiniones y elecciones porque alguien las cuestione. a una vida sexual más activa. el camino en apariencia menos directo hacia la solución puede conducir a una solución más rápida. la falta de confianza en el amor del otro. 5. «¿Cómo sabrá que ya no tiene que venir? ¿Qué le indicará que ya no es necesario?». Metas y emociones Como las emociones forman parte del lenguaje. Aunque resulte paradójico. La razón por la cual en la TCS es tan importante ayudar a los clientes a aclarar sus metas es que estos. pero Jonathan debía aclararse cuál de esas descripciones le parecía mejor. deberían ser incluidas en la aclaración de las metas. dado el supuesto de que la TCS avanza a paso lento. «¿Cuál cree usted que es el problema (en este momento)?». No obstante. Construir una solución basada en esa meta sin hablar del contexto en que tiene lugar la relación sexual puede ser adecuada sí la pareja está preparada para una mayor intimidad. El rol del terapeuta centrado en la solución consiste en facilitar a los clientes el proceso de autoconocimiento. 4. una pareja puede decir que su meta es tener una vida sexual más activa. El rostro de Jonathan se iluminó: «¡Sí. «¿Qué diferencias notará en otras personas que comparten la situación?». no serán capaces de reconocer una solución. independientemente de la etapa en que se encuentre la terapia: 1. como Jonathan era una persona que deseaba agradar. En este caso. La referencia a la «aclaración de metas» y no a la «redefinición de metas» también puede tener una influencia fa131 . porque los pequeños pasos hacia la confianza serán mucho menos riesgosos que los pasos dados hacia la intimidad sexual. Ahora bien. pueden utilizarse preguntas de la escala para verificar el progreso hacia la solución. a fin de que las perturbaciones tengan la máxima probabilidad de convertirse en soluciones apropiadas para ellos. al comienzo de la sesión. pensamientos y sentimientos?». «¿Cuál es su fantasía más alocada en cuanto a lo que desea que ocurra?». Una mayor confianza probablemente los llevará. de todos modos. Si los clientes modifican su meta y se dedican a incrementar la confianza tendrán mayor probabilidad de hallar una solución exitosa que si siguen trabajando para tener una vida sexual más 30 activa. Jonathan describió su motivo para acudir a terapia diciendo: «Quiero ser más resuelto». conviene dedicar antes algún tiempo a explorar el contexto de su relación sexual. 6.tomática algunas preguntas. ¿qué deberá modificarse en lo concerniente a sus actos. así es!». ambas cosas están relacionadas. ¿Se referiría a actuar con decisión o a no tener miedo? Obviamente. Por ejemplo. Como cada cliente es único y los terapeutas no pueden cambiar a los clientes. Esta exploración puede producir información adicional: por ejemplo. sólo ellos pueden saber cuándo han llegado a ese punto. exactamente. si no conocen con claridad lo que realmente quieren. 2. Tuvo que pedirle que decidiera por sí mismo cómo quería expresar su meta. «¿Cómo sabrá que el problema se ha resuelto?». sino que voy a actuar de acuerdo con mis propias decisiones». 3. (Cualquier versión de la pregunta del milagro es útil para la aclaración de las metas. La terapeuta reflejó el componente emocional de esa descripción: «¿Dice entonces que no tendrá miedo de tomar sus propias decisiones?». «Para que eso ocurra. el pedido de aclaración le permitía practicar la toma de decisiones y aumentaba la probabilidad de encaminarse con fluidez hacia una solución. estos tienen que cambiarse a sí mismos.

aún no estaba demasiado gorda. Marilyn dijo que volvía a terapia para «curarse de un trastorno alimentario». o la recaída. [Esta fue la primera declaración de Marilyn respecto de lo que quería. no s é . Cinco años antes. sentimientos negativos hacia sí mismos. describió su problema actual del siguiente modo: Marilyn: Mi peso ha sido para mí un problema durante toda la vida y ahora pierdo el control cada vez más. el terapeuta o la terapia. dijo. y. ya que puede avergonzar a los clientes. sino que lo aceptaba tal como era. en lugar de hablar sobre redefinición de metas. Este. un hombre cariñoso pero controlador. Ni siquiera vale la pena correr el riesgo de hacer un sondeo discreto como «Me preguntaba si sería útil verificar las metas que usted definió anteriormente». casada y madre de un hijo de 19 meses. podríamos describirla diciendo que su peso estaba en el límite máximo admitido como normal en las tablas de peso y estatura. En Weight Watchers lo hacen medir y pesar todo a uno. Terapeuta: ¿En algún momento pudo controlarlos? Marilyn: Cuando pertenecía a Weight Watchers. El problema son las comilonas.. Ya no trataba de cambiarlo. En esa época rebajé doce kilos. ilustra mi planteo de que la aclaración de las metas es un proceso y no una tarea. «Todavía hace algunos comentarios de vez en cuando». .. sabe. sabe. justo después dé casarse. «pero no le hago caso».. la percepción de que no hay progreso aunque se haya producido algún cambio. Terapeuta: ¿Y eso qué quiere decir.. que incluyó cinco sesiones distribuidas a lo largo de tres meses. Mi problema no consiste en comer dos cucharaditas de margarina en vez de una. . mi meta no es rebajar tanto como en esa época. Al referirse alo sucedido en los últimos cinco años manifestó que se sentía orgullosa de que las cosas con el padre siguieran por buen camino. La solución encontrada por Marilyn consistió en decidir qué atención le prestaría en vez de desatenderlo por completo. . y exigía sin razón que ambos le dedicaran más tiempo y atención. mis hábitos de comida. También destaca las decisiones de un terapeuta de las que he hablado en los capítulos precedentes. 1 Marilyn era una mujer blanca de 30 años. Hablando con un tono de voz que denotaba angustia y tensión.. en un banco. pero gradualmente volví a los viejos hábitos.l Terapeuta: Muy bien. y dígame. es decir. Copyright 1993 por The Guilford Press. y no paro de engordar y creo que no puedo controlarlo por alguna razón . directa o indirectamente. Se reproduce con autorización. . exactamente? EJEMPLO DE CASO: MARILYN El tratamiento al que rae referiré. La idea de que cometió un error puede provocarle un sentimiento de vergüenza que perturbará el clima emocional. Algunos cliente temen el cambio aunque hayan iniciado una terapia para lograrlo. tenía dificultades para compartir su única hija con su yerno. asistió a seis sesiones de terapia en busca de ayuda para manejar la relación con su padre.. explorar su idea actual de lo que desean de la terapia. Trabajaba media jornada 1 Una versión de este caso en la que se hace hincapié en un aspecto diferente fue publicada en Lipchik (1993). De agradable aspecto. ¿cada cuánto se da una comilona? Marilyn: Todos los días. dado su estado emocional. Los clientes que sienten ambivalencia frente al cambio tienden a demostrarlo expresando. Decirle a un cliente que lo que desea de la terapia ha cambiado y preguntarle «¿Qué es más adecuado para usted ahora?» o «¿En qué preferiría concentrarse ahora?» lo irritará mucho menos que sugerir que debe haber un cambio. El hecho de aclarar las metas como parte de una conversación en curso proporciona mayor seguridad. 132 133 . También en este caso es más seguro. El cliente puede interpretar que el cambio significa que la meta que se fijó antes era equivocada. El temor se manifiesta habitualmente en la falta de progreso..vorable en los clientes que no progresan.. No es esa clase de cosas lo que quiero remediar.

Terapeuta: ¿Y Jim qué opina? [Amplío el contexto de la opinión de Marilyn. yo lloro y digo que tengo que controlarme. bueno. fue cuando estaba en Weight Watchers. Nunca persevero... poco a poco. no me pasa necesariamente cuando estoy deprimida.. Terapeuta: ¿Qué porcentaje del tiempo diría usted que es incapaz de controlarse? Marilyn: El noventa por ciento. De ninguna manera comería sobras: es como cenar dos veces. pero siempre con la actitud de que no voy a aguantar esa manera de comer. le pregunté a Marilyn qué significaba para ella esa conducta. Terapeuta: Ah. Terapeuta: ¿De modo que la única ocasión en que no lo hace es cuando decide seguir una dieta? Marilyn: Sí. Cuando notaba que la invadía la pereza. [Empleo un término que Marilyn ha usado varias veces. . ¿Qué opina de un cambio del cinco por ciento? ¿Cómo cree que sería? 135 . donde tenemos la despensa. . un gran salto. Me gustan las comidas grasosas. rosetas de maíz. . Terapeuta: Bien. Marilyn: Si ocurriera un milagro. .. ¡La vieja rutina del «sí. cuando me pongo a dieta. el setenta y cinco o el ochenta por ciento. probablemente comería algunas papas fritas. Terapeuta: Probablemente se ha convertido en un hábito.. unos cuatro meses. Tendría algún control. ¿Qué comía? Le gustaban los fiambres como la salchicha boloñesa y el salchichón de hígado. ¿Creía que tenía relación con la partida de su esposo? No. aunque aun entonces se atiborraba de comida si su esposo no estaba en la casa.. un poquito de comida chatarra. Dijo que los fines de semana las cosas mejoraban. Pero ahora es peor que nunca. Y si no encuentro nada voy al sótano. Simplemente no puedo explicarlo.. . para promover su autoconocimiento. »! Siguió hablando de su enojo consigo misma. Ultimamente. . No lo puedo asociar con ninguna emoción.] Marilyn: E l . Trato de analizarlo y es como s i . pero. Terapeuta: ¿Cuánto control cree que deberá obtener para sentirse satisfecha? Marilyn: Por lo menos. pero a menudo se sentía «demasiado perezosa» para dedicarse a hacer algo y permanecía frente al televisor. ni siquiera de Jim». a buscar galletas o lo que sea. ¿Y todos los días? Marilyn: Cada tanto. y cuando voy a Weight Watchers cree que es una buena idea. Marilyn siguió diciendo que comenzaba a buscar comida tan pronto como su esposo se iba a trabajar y luego comía más o menos durante una hora. pero luego.. Esta decía que quería cambiar. Percibí una sensación de malestar y me di cuenta de que la conversación empezaba a ser demasiado negativa..no lo hago.. El período más largo. Terapeuta: [En este punto.] ¿Cómo se explica a sí misma esa actitud? Marilyn: Es algo que viene de lejos.. no es algo que vaya a suceder de golpe. . bueno. pero en general sí. Mi diálogo interno en mis dos carriles registraba el proceso de Marilyn. De un noventa por ciento de descontrol a un setenta y cinco por ciento de control. y es tan irracional. frente al televisor. Añadió que siempre comía en la cocina. no s é . Empezó cuando estaba en la escuela primaria o al comenzar la secundaria. y. durante un tiempo. Cuando estaba ocupada comía menos.] Marilyn: Sí. . se enojaba consigo misma y empezaba a comer. pero rechazaba todas las posibilidades de cambio. volví a hacerlo. «No como de esa manera delante de nadie.Marilyn: Quiere decir que reviso las alacenas y el refrigerador y como todo lo que encuentro. por lo que le hice la pregunta del milagro a fin de dirigir su atención hacia un futuro diferente. Mi intento de ampliar el concepto de «estar ocupada» no aportó nada. la comida 134 chatarra y la manteca de maní.. que comía directamente del frasco como si fuese un helado. después de cenar comía incluso las sobras frías que había guardado en el refrigerador. . las galletas de cualquier clase. . sí... Y mientras como de esa manera creo que es ridículo y entonces empiezo a deprimirme.

digamos cinco días. cuando me digo que no debería comer tanto pero de todos modos quiero hacerlo. Bueno. comilonas. [Redefine el problema una vez más. Como su solución en el caso de la relación con su padre había consistido en obtener control. Usted me hizo pensar en cómo quería abordar esa cuestión y formuló algunas preguntas que me dieron ideas. usted me preguntó qué opciones tenía para manejar la relación con mi padre. Una de las posibilidades era no tener contacto con mis padres. Yo no quería eso.] Marilyn decidió que una forma de comenzar consistiría en dejar de comer manteca de maní del frasco o helado del 137 ....... Terapeuta: De modo que cuando elija el momento y lo que va a comer. . . enojarme conmigo misma por querer comer. Terapeuta: ¿Cómo podría disfrutar de esas ventajas sin tener el problema que la trajo aquí? Marilyn: H u m . Tal vez me sirve de excusa para eso. ¿qué cosas marcaron una diferencia para usted cuando vino a verme después de casarse. Terapeuta: ¿Qué le parece que sería más fácil para usted? ¿Detenerse antes o eliminar alguna comilona? [Este planteo ampliaba las opciones de «o bien. o bien» a «tanto una cosa como la otra». Terapeuta: ¿Por ejemplo? Volvimos a explorar la idea de Marilyn de «hacer algo» en lugar de comer. descontrol y enojo consigo misma. mal hábito. Quiero que sepa que estoy al tanto de su estrés y su preocupación. Todas las personas con quienes trabajaba eran delgadas y estaban pendientes de las dietas.. me remití a ese recurso. Empezaba a resultar claro que no estaba dispuesta a trabajar para hallar una solución. Me ahorra mucha energía. ¿qué imagina que deberá hacer para limitarse a eso y no sentirse insatisfecha? Marilyn: Probablemente. digamos. permitirme algo pero no permitirme perder el control. dejando de luchar conmigo misma. Su finalidad es estimular el pensamiento en términos de «tanto una cosa como la otra». hacer algo.] Marilyn: Probablemente eliminar una. y yo nunca había pensado en ellas. y disminuía la tensión emocional provocada por la lucha entre ambas. vea.. Terapeuta: ¿Luchar consigo misma? Marilyn: Ah. Terapeuta: ¿Cuáles serían algunas opciones intermedias? [«Tanto. algo así. pero ella cambió de tema y siguió criticándose. y Marilyn temía que la consideraran incapaz de controlarse. Terapeuta: ¿Es eso lo que ocurre cuando se da un atracón? Marilyn: Sí. Terapeuta: ¿Por qué quiere evitarlos? 136 Marilyn: Porque me veo gorda. diez comilonas.Marilyn: O bien pararía antes y dejaría pasar uno o dos días sin. noto que no me acerco a la gente conocida.] Había oído a Marilyn presentar el problema de varias maneras: trastorno de la alimentación. por el tema de su padre? Marilyn: Recuerdo. Todas parecían reducirse al hecho de que cuanto mayor era su incapacidad de controlarse. Podía haber vuelto atrás para insistir en la pregunta del milagro. pero me decidí por la pregunta de la ventaja. Terapeuta: Sé que esta pregunta le parecerá extraña. Por otra parte.. supongo. Terapeuta: ¿Alguna otra razón? Marilyn: Puedo comer todo lo que quiera sin pensar.. más se enojaba consigo misma... de modo que le hice una pregunta de la ventaja. porque induce a los clientes a considerar lo que hay de positivo en lo negativo. cuando eso suceda. Terapeuta: ¿Cuáles son sus opciones hoy? Marilyn: Aceptar las cosas como son o controlarme. pero ¿cuál diría usted que es la ventaja de tener ese problema? Marilyn: Es una buena pregunta. eliminar una o dos o un cinco por ciento. ese es en realidad el problema. o al menos cambiarla por un bocadillo en lugar de atiborrarme. como». No sé. en un restaurante. Terapeuta: A su juicio. yo quería evitar más autorrecriminaciones.

Luego. [Obsérvese que cuando no cuestioné su 139 . A veces me pregunto incluso si es posible. Terapeuta: [Mensaje de recapitulación.] Segunda sesión (dos semanas más tarde) Terapeuta: Y bien. Si eligió este momento para hacerlo. Quiero recuperar el peso que tenía antes del embarazo y ser capaz de dominarme. Al parecer. La reacción de Marilyn ante el evidente cambio favorable indicaba que no estaba verdaderamente preparada para una solución. las escribí. podría serle nuevamente útil. Por lo tanto. y ver si eso le agrada o no. y cuáles son sus posibilidades 138 de mantenerse ocupada. [Advertí que Marilyn mencionaba ahora otra posible meta. muy difícil. como él mismo lo hace. Mi respuesta es que su decisión es sensata. Marilyn no compartió mi entusiasmo por esos cambios y relativizó su éxito diciendo: «Bueno.] Hoy la escuché decir que quiere enfrentar un hábito que tiene desde los días de la escuela secundaria. contestó. contradiciendo lo que había dicho antes. Terapeuta: Es posible. La interrogué minuciosamente sobre las conductas exitosas y me enteré de que había dejado de comer manteca de maní y helado. las volví a escribir. Marilyn: Quizás en un día por vez. Tal vez quiera incluso tratar de decidir a la mañana qué bocadillos va a comer y en qué se va a ocupar durante el día. Puede que necesite algún tiempo para decidir cuál sería la mejor manera de no enojarse consigo misma y de obtener el grado de control que desea. Al redactar el mensaje de recapitulación y decidir la tarea consideré que debían relacionarse con la lucha de Marilyn entre el control y la dependencia. «en general mucho menos.. lo hace. Marilyn: Bien. algunos días dio resultado y otros no». Tenía que seguirla con cuidado para tratar de suscitar una motivación de algún otro modo. el mensaje reflejaba mi comprensión de sus problemas de control y también le ofrecía algo concreto en que pensar. debe de haber una buena razón para ello. y que eso la molesta no sólo por lo que la hace sentir respecto de sí misma. ¿en esas dos semanas comió menos que antes?». . . y como la reflexión sobre sus opciones le sirvió antes. pero no muy bien. Terapeuta: Hábleme de la primera semana y de lo que funcionó. lo compensé comiendo más de otras».envase. y no quiere una rutina de comidas muy estructurada que no podrá mantener más adelante. lo haré. y sustituido las galletas más grasosas por galletas saladas. Pero volvió a insistir en que no quería privarse del placer de comer ni someterse a una estructura rígida. pero también sé que. las planifiqué. porque usted es una persona que cuando resuelve hacer algo. Le parece que en este momento quiere un tratamiento individual para controlar ese problema. La primera semana probé todas las opciones religiosamente. Usted comprende muy bien qué le sirve y qué no le sirve. sino también por lo que otras personas podrían pensar de usted. su esposo ha renunciado a apoyarla en su lucha y trata de convencerla de que se acepte tai cual es. luchar consigo misma para no comer lo que quiera y cuanto quiera. la de rebajar de peso. Algunos días no comí ningún bocadillo. pero quizá le sería de ayuda pensar en distintas opciones respecto del tipo de bocadillo que quiere comer y en qué momento. lo hice verbalment e . la segunda semana. Marilyn: Tal vez sea poco realista de mi parte querer que ocurra en un santiamén. claro». También la escuché decir que ha logrado mantener bajo control la relación con su padre durante los últimos cinco años y que pensar en sus opciones la ayudó a conseguirlo. aunque comí menos de algunas cosas.. No estoy segura. no un programa grupal. ¿qué ocurrió que usted quiera que siga ocurriendo? Marilyn: Fue difícil. Terapeuta: En este momento no veo con claridad en qué cree usted que sería más útil concentrarse. Le pregunté: «Pero. en general. «Sí.

¿De modo que lo que estoy tratando de lograr es. sólo los clientes pueden cambiarse a sí mismos. Tercera sesión (dos semanas más tarde) Marilyn informó que le estaba yendo mejor en lo tocante a las comilonas.. dejar de enojarse con usted misma por sus hábitos de alimentación.] Terapeuta: ¿Y qué hizo en vez de comer? Marilyn: Bueno. Los otros días permítase luchar consigo misma en cada oportunidad que surja. la Cuaresma. y al siguiente no luchar en absoluto y aceptarse. El problema es un problema de control. cuando me siento cansada y tengo menos energía para seguir discutiendo. acepté la posición de Marilyn en ese momento y me limité a reflejar sus sentimientos mientras ella daba rienda suelta a su enojo consigo misma. Sólo le prevengo que no debe esperar demasiado a corto plazo.? No sé si podré desconectar esa parte de mí. Pero podría intentarlo. . Señaló que su esposo le dijo que su manera de ser no tenía nada de malo y que debía aceptarse tal como él la acepta. lo intentaré.. Ni siquiera tienen que pensar en eso. Por lo tanto. . eso me dio una razón. el control en las comidas.posición. es decir. Usted vino con la expectativa de lograr controlarse de inmediato. pero usted cree que si se acepta a sí misma engordará cada vez más. Mi respuesta es que al parecer usted está bien encaminada al trabajar para aceptarse a sí misma. pero mire lo que pasa con todas mis amigas. Terapeuta: ¿La estaría desconectando o postergando? Marilyn: Creo que obtendría mejores resultados si alternara períodos más cortos. Terapeuta: ¿Y qué hizo en vez de comer? Marilyn: Oh. Terapeuta: [Mensaje de recapitulación. pero que en realidad había engordado y ahora quería trabajar para rebajar de peso.. lo tenía todo escrito. Si puedo hacerlo un día o dos. menos energía tendrá para hallar opciones que le convengan.] Hoy la escuché decir que su objetivo al venir aquí es. y encontré cosas que podía hacer en la casa {con enojo). dígase a sí misma «Tengo que dejar esto para mañana. ¿por qué no siempre? Terapeuta: Parece enojada consigo misma. cuando perciba la lucha en su interior. Terapeuta: Pero usted me dijo que ya lo hizo algunas veces. Marilyn: Muy bien. Sé que otras personas también lo tienen. Marilyn: No creo que pueda detener la discusión interna.] Terapeuta: Cualquier manera que le parezca apropiada estará bien. Me sorprendió este cambio. pero no hice ningún comentario para no perturbar el clima emocional. o los pagos a Weight Watchers. Me permitiría discutir conmigo misma a la tarde y dejaría la tregua para el final del día. Me pregunto: ¿qué opina de cambiar su manera de luchar contra sí misma? Por ejemplo. tenía razones. Es más probable que cumplan la tarea si lo hacen a su modo. Marilyn: No sé cómo podría dejarlo durante un día. por ejemplo. uno de esos días fue el Miércoles de Ceniza. Creo que cuanto más luche contra sí misma. Marilyn: Lo estoy. Esta actitud disminuyó poco a poco y al final de la sesión Marilyn dijo entender que debía aprender a aceptarse. Durante la conversación que siguió advertí que Marilyn estaba más dispuesta a 141 . Terapeuta: ¿Cómo lo logró antes? Marilyn: Bueno. y aceptar su conducta y lo que usted cree que otras personas piensan sobre ella. ella asumió por su cuenta una actitud más positiva. ¿Qué debería hacer? Terapeuta: El día indicado para no pelear.. porque hoy puedo hacer lo que me plazca». un día podría asegurarse de que lucha 140 todo el tiempo. [Siempre se debe permitir que los clientes modifiquen las sugerencias. ¿Por qué ellas pueden y yo no? Advertí que me sentía algo frustrada por la actitud de Marilyn y recordé que yo no puedo cambiar a los clientes. en realidad. porque el día siguiente no podrá hacerlo.

También informó que había seguido la sugerencia que le hice al final de la última sesión y notó que se sentía como si en su interior hubiera una niña rebelde. Terapeuta: ¿Podría hacer eso con su propia crítica? Marilyn: Sí. una persona adulta y competente. pero no le parecía suficiente. Terapeuta: No es así como maneja a su padre. Cuando se quejó de que una característica de toda su vida había sido la incapacidad de mantener los cambios y de que nunca podría mantener el control. pero que eso «no la satisfacía del todo». 143 . incluso sin darme cuenta. lo que me hace sentir más furiosa conmigo misma. ¿es el síntoma de sus sentimientos negativos hacia usted misma? Marilyn: Es mi peor defecto. No hay muchos otros aspectos en los que no me acepte. manejar a esa niña rebelde.. Marilyn: Tal vez me debería concentrar en aceptarme a mí misma. mi problema no era ese.. Si aceptarse es lo que quiere lograr de la terapia.aceptarse y menos pendiente de su modo de comer. Terapeuta: ¿Sólo en la semana siguiente a la última sesión o también después? Marilyn: Las cosas están mejor todo el tiempo. creo que es lo que he estado haciendo. Marilyn: Lo ignoro. Cuarta sesión (tres semanas más tarde) El primer comentario de Marilyn fue que posiblemente había estado un poco menos enojada consigo misma durante las tres semanas anteriores. Esta aclaración adicional del problema me llevó a preguntarle cómo quería ella. Pero insistía en que los cambios se debían a que su esposo pasaba más tiempo en la casa y en general ella tenía más cosas que hacer. «Es como si me dijera:"esto es realmente lo que quiero hacer y nadie me lo va a impedir"». cuando me sentía mejor. Terapeuta: ¿Cómo aprendió a aceptarse en otras situaciones? Marilyn: No lo sé. pero están mucho mejor inmediatamente después de verla a usted. Pero en esta situación se trata sólo de mí.] Terapeuta: Muy bien. En el mensaje de recapitulación comparé la lucha con su padre con la que libraba en la actualidad y formulé la tarea sobre la base de su solución pasada. como solía ver a su padre. Dijo que sentía enojo sólo el 50% del tiempo. Marilyn había resuelto el problema anterior tomando en cuenta sus necesidades y no las críticas de su padre. Esa niña la impulsaba a comer porque nunca había podido salirse con la suya en el pasado. y creo que parecen mostrarse a través del problema con la comida. [Sigue redefiniendo el problema. Terapeuta: ¿Y en el papel de hija? Marilyn: Me daba cuenta de que no era una mala hija. Concordó en que su autocontrol estaba aumentando gradualmente. le recordé una importante excepción: la situación con su padre. ¿de qué otra forma podría responder a sí misma? Marilyn: Dejo que él diga lo que quiera y yo hago lo que quiero. Me digo: esto es lo que he decidido hacer precisamente ahora. Sugerí un proceso similar: cada vez que notara que se estaba criticando debía preguntarse si eso era lo que su padre u otras personas podrían pensar de ella o lo que ella quería pensar de sí misma. Terapeuta: Si se viera a sí misma como una persona que se acepta y critica a la vez. Terapeuta: ¿Cómo podría disfrutar comiendo y al mismo tiempo aceptarse a sí misma? [«Tanto. Terapeuta: ¿Y cómo podría trasladarse eso a la actitud de crítica a sus hábitos de alimentación? Marilyn: Supongo que debería decirle a esa parte de mí que se callara. como»] 142 Marilyn: No tendría esos sentimientos negativos hacia mí misma. ¿cómo sabrá que se está aceptando más a sí misma? Marilyn: No volveré a tener sentimientos negativos hacia mí misma y nadie me dirá que no tengo control. Terapeuta: El problema con la comida.

pero que sólo llegará a aceptarse a sí misma si durante un tiempo abandona el intento de cambiar y deja que suceda lo que tenga que suceder. totalmente malo. Tal vez quiera buscar otras maneras de hacerlo. Marilyn: Sí. 145 . detenerse y ver cómo van las cosas cuando abandona el intento de cambiar. . y ahora ese porcentaje ha subido entre un treinta y un cuarenta por ciento. Sé que a usted no le gusta poner las cosas por escrito. casi lo mismo. bueno.Terapeuta: ¿Diría que mientras trabajamos juntas el porcentaje de ese comportamiento aumentó? ¿Cuánto más que antes se acepta ahora? Marilyn: De un treinta a un cuarenta por ciento más. ¡Es estupendo! Marilyn: Sé que podría bajar cinco kilos en tres semanas si quisiera. El cambio principal consistía en que ya no luchaba tanto consigo misma. pero que no obtiene resultados con suficiente rapidez. tal vez dentro de un año estaré más delgada. bueno. Terapeuta: Es maravilloso que se sienta así. o sucederá alguna otra cosa. Le pregunté qué efecto tenía en su vida cotidiana esta nueva situación y me contestó que gracias a ella se había librado de la depresión. a veces es mejor y a veces peor. Marilyn: Pero ahora mi meta es diferente. Terapeuta: Sí. . Cuando vine el objetivo era rebajar de peso. sentí alivio. .. y reflexionan sobre todos los pensamientos críticos que tienen durante el resto del día. Cuando obtuve algún control. independientemente de sus hábitos de alimentación. se consideraba más capaz de controlarse. y el cambio persistió. Quiero quedarme embarazada. quizá durante un mes o dos.. Terapeuta: ¿Su comportamiento cambió? Marilyn: Sí.. De modo que finalmente pensé. Quiero dejar de pensar en eso como si fuera algo totalmente bueno o.. Es una señal de que me acepto a mí misma. pero en realidad no quiero. pero entonces me pregunté si no estaba tratando de eludir algo. Terapeuta: ¿Hay alguna semejanza entre la sensación de descontrol en la relación con su padre y el descontrol con la comida? Marilyn: Creo que sí. de modo que los acepto mucho más que antes. aún tendrá a veces pensamientos de autocrítica.. Algunas personas les hacen frente reservando diez minutos por día para ellos. ¿cómo ha cambiado ese equilibrio para usted? Marilyn: Los sentimientos respecto de mis hábitos de alimentación han cambiado. Sí puedo aceptarme tal como soy hoy.. dijo. de luchar consigo misma y de enojarse consigo misma por no tener control.. Terapeuta: ¿Cree que le resultaría aceptable tomar diferentes decisiones en momentos diferentes? Marilyn: H u m . ¡Vea qué pasa! Quinta sesión (cinco semanas después) Marilyn informó que estaba mejor en todo sentido porque se aceptaba a sí misma y «se fijaba tanto en los aspectos buenos como en los malos». «Es un gran alivio».] La escuché decir que está haciendo progresos. En relación con la comida. Terapeuta: ¿Y cuál es su respuesta a esa pregunta? Marilyn: Que así soy ahora.. en eso estoy atascada. Por supuesto. Y ahora usted hizo igual comprobación respecto de la comida. pero lo que como es lo mismo. . Terapeuta: [Mensaje de recapitulación. pero ya no. Terapeuta: Al comienzo usted dijo que estaba bien sólo en un diez por ciento. Otras encuentran útil dedicar esos diez minutos a poner por escrito los pensamientos de autocrítica y luego romperlos y deshacerse de ellos. Como la ropa no me quedaba bien. . También la escuché decir que ahora comprende que su principal objetivo es aceptarse. Yo sentía decididamente que no tenía ningún control y él lo tenía todo. Terapeuta: En este momento... 144 Mi respuesta es que creo que usted va por buen camino. compraré ropa que me haga sentir atractiva. «como cuando finalmente dejé de pelear con mi padre». Eso nos lleva a un cincuenta por ciento de mejoría.. ahora ya no peleo mucho conmigo misma. salí y me compré otra.

147 . en comparación con el 25% del inicio de la terapia. y puede herir a su esposa como ella lo ha herido a él. Supongo que si me permito comer lo que quiero. Por ejemplo. dijo: «No estoy segura. Terapeuta: Y tendrá que trabajar en ello y seguir reforzándolo. y con eso estaré satisfecha. . Me contestó que la comida era sólo una parte de la historia y que. Terapeuta: Dentro de dos años. Ambas coincidimos en que ella había alcanzado su meta y no era necesario que nos Volviéramos a reunir. nos convertimos en guías en un proceso de resolución de problemas. Parte del trabajo. Una fórmula para hacerlo en el futuro. un hombre acude para que lo ayuden a decidir si abandonará o perdonará a su esposa por haber tenido una breve aventura de la que está arrepentida. Por lo tanto. Si después el cliente desea seguir viendo al terapeuta. La ventaja a largo plazo: no tendrá que preocuparse pensando si puede o no volver a confiar en ella.. Estaba pensando.. piense en lo que tiene que hacer para regular el equilibrio entre la aceptación y la crítica de sí misma. como la enumeración de los pros y los contras o la asignación de prioridades. ¿qué efecto tendrá en el futuro sobre su modo de comer este cambio que ha logrado ahora? Marilyn: Quiero creer que no lucharé conmigo ni pensaré en el asunto... En cinco sesiones pasó 146 de la meta de «curar un trastorno de la alimentación» y el enojo consigo misma a la aceptación de sí misma. En cuanto a la confianza en que podría mantener esos cambios. sabe.. Es algo muy reciente». dentro de tres años. La ventaja a corto plazo: su orgullo quedará a salvo. . no creo que llegue a pesar mucho más de lo que peso ahora. cuando se sienta decaer. a menos que cambie mi metabolismo. pero llevará tiempo convertirlo en un hábito. sea cual fuere. un ochenta y cinco por ciento es excelente ahora.Terapeuta: ¿De verdad? Marilyn: Sí. no comeré más que lo suficiente... La meta es tomar una decisión. La desventaja a largo plazo: desperdiciará la oportunidad de hacer hoy en su matrimonio algunos cambios que podrían mejorarlo en el futuro. Una variante de esta sugerencia consiste en pedir a los clientes que hagan una lista de las ventajas y desventajas de sus opciones a corto y largo plazo. El mensaje de recapitulación revisó su meta. habrá que definir un nuevo problema sobre la base del conocimiento que tenga el cliente de la ayuda brindada por la terapia. La desventaja a corto plazo: toda su vida quedará trastornada y perderá a alguien a quien aún lo ligan profundos sentimientos.. es normal. puede sugerirse como tarea para la casa. Al final de la sesión le pedí a Marilyn que graduara la aceptación de sí misma respecto de la comida. Lo importante en este caso fueron los cambios que se fueron produciendo en el proceso a medida que Marilyn aclaraba más y más el contenido.. consideraba que podía controlarse entre un 80 y un 85%. sus logros y su nueva manera de pensar el problema.. La conexión en el nivel del proceso la ayudó a aclarar su pensamiento en el nivel del contenido. en general. para que no se desilusione si no siente que se acepta en un ochenta y cinco por ciento. sin dejarse tironear entre lo totalmente negativo y lo totalmente positivo. Metas decisionales Cuando la meta de un cliente es elegir entre dos o más alternativas. que la aceptación de sí mismo y la autoconfianza tengan altibajos. Debemos escuchar cuidadosamente a fin de ayudar al cliente a considerar las distintas opciones.

. pero todo el mundo puede recordar alguna decisión equivocada y cómo se sintió después por el hecho de haberla tomado. en cuyo caso deberán definir entre ambos el problema y las metas. Algunos clientes. o cómo compartir el cuidado de los hijos. Por otra parte. podemos decir que necesitamos más tiempo a fin de conocer mejor la situación. Le pregunté si estaba dispuesta a mantener la decisión en suspenso durante unas pocas semanas mientras yo la ayudaba a estudiarla detalladamente. colaborar con el cliente.En este caso en particular. casada desde hacía quince años con Fred. vino a hablar de su desdichado matrimonio. calificó a su esposo de egoísta. si el hombre decide separarse de su esposa. el cliente puede marcharse y no sentir la necesidad de una terapia adicional. que pospongan momentáneamente la decisión. él y su mujer tal vez deseen iniciar una terapia de pareja. o cómo hacer frente a la pérdida. pero dijo que se ocupaba más de los hijos de su primer matrimonio que de ella. Dos semanas después informó que de pronto su novio se había interesado más en sus necesidades y le pedía que se vieran más a menudo. A menudo. La urgencia sólo exagera el aspecto «o bien. o todas estas cosas juntas. están convencidos de que su problema desaparecería si la conducta de otra persona se modificara. Fred se daba el gusto de comprar juguetes electrónicos. Si su decisión es perdonar y tratar de salvar su matrimonio. En ese momento. En la sesión siguiente informó que durante esa semana se había sentido más relajada. porque los esfuerzos por zanjar la cuestión le resultaban agotadores. Al igual que otros. cómo recuperar la confianza y/o perdonar. y por lo tanto el contrato con el terapeuta se ha cumplido. el nuevo problema puede ser cómo arreglárselas para vivir solo. Entonces le sugerí que. Recuerdo el caso de una mujer que vino para que la ayudáramos a decidir si debía dejar a su novio. Marjorie había tratado de resol149 . Estaba ansiosa por tomar una decisión.. deshonesto e irresponsable con el dinero. lo cual desequilibraba el presupuesto de la pareja. Lo que necesitaba de la terapia era que lo ayudaran a tomar una decisión. Si eso lo satisface como solución. la mejor opción es dedicar algún tiempo a reunir y examinar la información necesaria. Canceló la sesión siguiente y expresó que las cosas marchaban tan bien que había decidido mantener la relación. ante todo. El cliente cuya m e t a es cambiar el comportamiento de otra persona Sólo se puede llegar a una solución exitosa si el cliente asume la responsabilidad por su comportamiento. como no 148 tenía que tomar una decisión de inmediato. Si la mujer no desea una terapia y el marido sí. El ejemplo más común es el del padre que quiere que el terapeuta «arregle» a su hijo o su pareja. Algunos de los clientes que vienen en busca de una decisión se sienten impulsados a tomarla tan rápidamente como sea posible. A este le asignaba en general un 7 en una escala de 10. sin embargo. o que sería conveniente postergar la decisión para estar seguros de que es correcta. Otra pregunta que se puede formular a los clientes cuando no saben muy bien qué decisión tomar es: «¿Qué debería hacer (o decidir hacer) ahora para que al recordar (o al mirar hacia atrás) en el futuro se sintiera satisfecho consigo mismo?». los casos de este tipo requieren. quizá deseara tomar en cuenta las cosas de que disfrutaba al estar con él en la época en que comenzaron a salir juntos. Para lograrlo. este tendrá que definir su problema. Ambos trabajaban mucho y ganaban más o menos lo mismo. debemos tratar de que los clientes actúen con menos urgencia o. pero mientras que Marjorie se privaba de muchas cosas que hubiera deseado tener. No sería compatible con la filosofía centrada en la solución mantener al cliente en terapia para ayudarlo a enfrentar la transición si este no lo considera necesario. En consecuencia. es decir. esta pregunta es mucho más eficaz que la pregunta del milagro porque algunas personas son incapaces de imaginar un futuro mejor. Marjorie. o bien» de las decisiones. de ser posible. también debe satisfacer al terapeuta. Pareció relajarse y sentir alivio.

este tendrá que definir su problema. Otra pregunta que se puede formular a los clientes cuando no saben muy bien qué decisión tomar es: «¿Qué debería hacer (o decidir hacer) ahora para que al recordar (o al mirar hacia atrás) en el futuro se sintiera satisfecho consigo mismo?». podemos decir que necesitamos más tiempo a fin de conocer mejor la situación. sin embargo. lo cual desequilibraba el presupuesto de la pareja.En este caso en particular. el cliente puede marcharse y no sentir la necesidad de una terapia adicional. o que sería conveniente postergar la decisión para estar seguros de que es correcta. es decir. deshonesto e irresponsable con el dinero. o cómo hacer frente a la pérdida. Marjorie. Fred se daba el gusto de comprar juguetes electrónicos. si el hombre decide separarse de su esposa. Si la mujer no desea una terapia y el marido sí. y por lo tanto el contrato con el terapeuta se ha cumplido. esta pregunta es mucho más eficaz que la pregunta del milagro porque algunas personas son incapaces de imaginar un futuro mejor. él y su mujer tal vez deseen iniciar una terapia de pareja. como no 148 tenía que tomar una decisión de inmediato. Marjorie había tratado de resol149 . El ejemplo más común es el del padre que quiere que el terapeuta «arregle» a su hijo o su pareja. Algunos clientes. pero mientras que Marjorie se privaba de muchas cosas que hubiera deseado tener. En consecuencia. Por otra parte. o cómo compartir el cuidado de los hijos. en cuyo caso deberán definir entre ambos el problema y las metas. En ese momento. A menudo. Si eso lo satisface como solución. que pospongan momentáneamente la decisión.. Para lograrlo. casada desdé hacía quince años con Fred. cómo recuperar la confianza y/o perdonar. debemos tratar de que los clientes actúen con menos urgencia o. En la sesión siguiente informó que durante esa semana se había sentido más relajada.. quizá deseara tomar en cuenta las cosas de que disfrutaba al estar con él en la época en que comenzaron a salir juntos. también debe satisfacer al terapeuta. pero dijo que se ocupaba más de los hijos de su primer matrimonio que de ella. Entonces le sugerí que. pero todo el mundo puede recordar alguna decisión equivocada y cómo se sintió después por el hecho de haberla tomado. Estaba ansiosa por tomar una decisión. porque los esfuerzos por zanjar la cuestión le resultaban agotadores. Dos semanas después informó que de pronto su novio se había interesado más en sus necesidades y le pedía que se vieran más a menudo. No sería compatible con la filosofía centrada en la solución mantener al cliente en terapia para ayudarlo a enfrentar la transición si este no lo considera necesario. Ambos trabajaban mucho y ganaban más o menos lo mismo. el nuevo problema puede ser cómo arreglárselas para vivir solo. Recuerdo el caso de una mujer que vino para que la ayudáramos a decidir si debía dejar a su novio. la mejor opción es dedicar algún tiempo a reunir y examinar la información necesaria. los casos de este tipo requieren. A este le asignaba en general un 7 en una escala de 10. o todas estas cosas juntas. colaborar con el cliente. Pareció relajarse y sentir alivio. están convencidos de que su problema desaparecería si la conducta de otra persona se modificara. La urgencia sólo exagera el aspecto «o bien. vino a hablar de su desdichado matrimonio. ante todo. Si su decisión es perdonar y tratar de salvar su matrimonio. o bien» de las decisiones. de ser posible. Algunos de los clientes que vienen en busca de una decisión se sienten impulsados a tomarla tan rápidamente como sea posible. Lo que necesitaba de la terapia era que lo ayudaran a tomar una decisión. Al igual que otros. Le pregunté sí estaba dispuesta a mantener la decisión en suspenso durante unas pocas semanas mientras yo la ayudaba a estudiarla detalladamente. calificó a su esposo de egoísta. El cliente cuya m e t a es cambiar el comportamiento de otra persona Sólo se puede llegar a una solución exitosa si el cliente asume la responsabilidad por su comportamiento. Canceló la sesión siguiente y expresó que las cosas marchaban tan bien que había decidido mantener la relación.

La idea de que la meta está «fijada» puede tener efectos restrictivos y llevar a un callejón sin salida. y ella no quería dividir con él los que habían acumulado. ¿Cuál es la diferencia entre formular preguntas como parte de un proceso y plantearlas como una tarea? La diferencia estriba. ¿Creía Marjorie que Fred cambiaría si sospechara que ella lo iba a abandonar? La mujer contestó de inmediato que nunca lo dejaría. esto no equivale a decir que la posición del terapeuta no haya servido como intervención. Quería ayuda profesional. contestó. Algunos clientes resuelven hacer otra cosa por su cuenta cuando los terapeutas se declaran impotentes. Conclusión A primera vista. la de ocuparse del mantenimiento del auto y cortar el césped. en relación con ella o con otras personas. También los clientes deben comprender que los terapeutas no pueden cambiar a los clientes. Le preguntó si Fred había cambiado alguna vez con anterioridad. 1987) durante todo el proceso. y. la ley de divorcio de Wisconsin establecía que los bienes de un matrimonio eran de propiedad co150 mún de los cónyuges. Marjorie dijo que lo notaría en el cambio de la conducta de Fred. Nada había dado resultado. por ejemplo. Poco antes. También había descuidado sus responsabilidades. no parece importante hacer un distingo entre las expresiones «aclaración de metas» y «definición de una meta». No obstante. nos beneficiará ser pacientes. flexibles y curiosos (Cecchin. había probado hablarle cuando se mostraba amable y romántico. Había pedido cortésmente a Fred que se mantuviera dentro de los límites del presupuesto. No sólo son los únicos que pueden determinar con precisión cómo sabrán que ya no tienen que seguir en terapia. al margen de ello. Marjorie había organizado una fiesta para celebrar el aniversario de casados de sus padres. ante todo. de ayudar a la cliente a redefinir el problema y hacer algo diferente. La terapeuta trató.ver el problema insistiendo en que Fred le entregara el cheque de su paga y le pidiera dinero a ella para sus gastos. en las implicaciones. Una opción podría ser buscar un mejor modo de enfrentar la situación. Se lo impedían sus convicciones religiosas. Esta solución pareció apropiada durante algún tiempo. había tenido rabietas. pero ahora la mujer notaba que su marido le retaceaba cada vez más su cooperación y trataba de sabotear sus planes. En la TCS debemos observar en todo momento a nuestros clientes para decidir cuáles son sus metas en la terapia. Todo lo que podemos ofrecer sin dejar de ser realistas es un examen de las alternativas. Por lo tanto. Marjorie explicó que no había nada que un terapeuta pudiera sugerirle que ella no hubiera intentado ya. le había pedido a su suegra que hablara con Fred sobre la situación del matrimonio. que a su vez afectan la interacción del terapeuta con el cliente. Cuando la terapeuta le preguntó cómo sabría que ya no necesitaría más sesiones de terapia. pero él se negó. en vez de suponer que está en un lugar determinado con anterioridad. Pensar en términos de «proceso» y no de «tarea» implica un flujo que mantiene abierta nuestra mente a otras posibilidades. e incluso intentó negarse a tener relaciones íntimas con él. y Fred bebió en exceso y la menospreció delante de todos. Marjorie le pidió que iniciara una terapia con ella. sobre todo. estos tienen que cambiarse a sí mismos. ¿Qué opciones tenemos cuando se nos presenta una situación como esta? Lo más terapéutico que se puede hacer es sincerarnos y decir al cliente que no podemos cambiar a otras personas. ¿Estaba ella dispuesta a hacer algo diferente para lograr que eso sucediera? «De ningún modo». Marjorie no consideró satisfactoria esta respuesta y decidió dar por terminada la terapia. Marjorie dijo que creía que su marido había dejado de llegar tarde al trabajo porque lo amenazaron con despedirlo. sino que sólo de sí mismos pueden extraer la capacidad y disposición para alcanzar ese punto. Después de pensar un rato. Incita nuestra curiosidad por saber dónde se halla el cliente. 151 .

La mejor descripción de su función es tal vez la del equipo de Milán: «Todos creemos que la supervisión continua por parte de los dos colegas que se hallan en la sala de observación es indispensable. Se informaba a los clientes de la presencia de observadores detrás del espejo. como observadores imparciales que nunca se comunicaban directamente con los clientes. 521). 6. las personas apostadas detrás del espejo de visión unilateral actuaban. pero no se incluían en él.El análisis de lo que los clientes quieren y su disposición para lograrlo es importante cuando se preparan el mensaje de recapitulación y las tareas para la casa. pág. los terapeutas del grupo de Milán y los terapeutas estratégicos» (Nichols y Schwartz. Creíamos que un aura de misterio aportaría algún beneficio. por los terapeutas estructurales. En este proceso. Tom Andersen (1991. por así decirlo.. Ayudaban al terapeuta entrevistador a redactar un mensaje para el cliente durante una pausa al final de la sesión. Al ser ajenos a lo que ocurre en la sala de terapia. (Selvini Palazzoli et al. 16) En fecha más reciente. pero deliberadamente se omitía identificarlos. no se involucran tan fácilmente en el juego y pueden observar con perspectiva y de un modo global. tema que desarrollaremos en el capítulo 7. sobre todo. en un principio. Los observadores siempre captan mejor que los protagonistas los hechos del terreno». Esto cambió cuando en una oportunidad un cliente manifestó que deseaba co153 . En el Brief Family Therapy Center. El equipo detrás del espejo y la pausa para la consulta «Los equipos de observadores son utilizados. 1978. pág.1995) introdujo en el concepto de equipo una variante más orientada a la colaboración: el «equipo de reflexión». los clientes observan la conversación del equipo y luego la comentan. como si fueran espectadores que presencian un partido de fútbol desde las graderías. 1995.

por lo general. el problema y las metas planteadas por el cliente. o directamente con los clientes. por detrás del espejo. Luego. de pronto nos damos cuenta de que pasamos por alto lo evidente y no lo comunicamos a los clientes. la mayoría de los profesionales norteamericanos dedicados a la práctica privada no disponen del tiempo ni del personal para trabajar en equipo con regularidad. Selvini Palazzoli y su grupo (1978) de Milán y un grupo del Ackerman Institute de Nueva York (Papp. A menudo. esas preguntas y comentarios podían utilizarse para cuestionar a los clientes de un modo que el terapeuta entrevistador no podía emplear sin poner en peligro la relación. Puede ser leída y releída. la mejor alternativa es hacer una pausa por nuestra cuenta. o al menos en forma ocasional. Beneficios para el terapeuta El trabajo en equipo y la pausa hacia el final de la sesión son medios eficaces para ayudar a los clientes. Componer un mensaje e idear una tarea cuando se participa emocional y cognitivamente en una conversación con un cliente es difícil. La mayor parte del trabajo en equipo se realiza en las universidades y los institutos de capacitación con fines educativos o de investigación. aunque no se disponga de un equipo. Una carta dirigida al cliente para informarle de nuestra reflexión tardía tiene la ventaja de la permanencia. y pueden contribuir a acortar el tratamiento. Los observadores comenzaron entonces a comunicarse con el terapeuta. esa misma tarde o cuando volvemos a casa por la noche. Lamentablemente. al combinarse. Sus variadas impresiones constituyen una fuente de información muy rica cuando se trata de componer un mensaje de intervención. El trabajo en equipo puede permitir una realización más eficiente de esta tarea. El terapeuta presente en la sala y los observadores apostados detrás del espejo tienen una experiencia diferente de la entrevista. para formular preguntas o hacer comentarios. las demás cosas que dijo en esa sesión y en las sesiones anteriores. al evocar lo que hicimos durante la jornada. y nuestras reacciones ante todo ello. La alternativa es dedicar unos instantes a recapitular rápidamente nuestras ideas y ofrecer algo de realimentación y una tarea. Lipchik y Berg. La colaboración del equipo proporciona un apoyo intelectual y emocional al terapeuta y puede prevenir el agotamiento. cuando las cosas marchan bien y todo lo que necesitamos decir es «siga haciendo lo que hizo hasta aquí». Si no contamos con un equipo. se potencian mutuamente y nos proporcionan una mayor comprensión de nuestros clientes. Por fortuna. pero esas oportunidades suelen presentarse hacia el final dé la terapia. No obstante. Desde luego. porque sugiere a los clientes que su terapeuta piensa en ellos incluso cuando no están en su presencia. El cambio de ambiente al pasar de la sala de entrevistas a otro lugar induce al terapeuta a «revisar» en vez de «actuar». y el intercambio resultante nos hizo caer en la cuenta de que la conexión directa entre los clientes y el equipo añadía una nueva dimensión al proceso. la pausa es valiosa en sí misma. 1986). nuestras interacciones con ellos y el modo como debemos responderles. Sin conexión entre sí. Semejante labor exige revisar. hay ocasiones en que esto se puede hacer eficazmente. De Shazer. anécdotas sobre las ocasiones en que decidimos omitir la pausa para 154 ahorrar tiempo. Les propo155 .nocer la opinión de los observadores (Nunnally. Se trata de dos experiencias distintas que. 1980) usaban el equipo de la misma manera. Quienes solemos hacer una pausa para redactar un mensaje de cierre e idear una tarea para los clientes tenemos. También beneficia la relación. Beneficios para los clientes Los beneficios que brindan a los clientes el trabajo en equipo y la pausa para la consulta son obvios. hay una manera de remediar la omisión. aunque hacerlo requiere algún trabajo extra.

Brinda continuidad porque refleja el lenguaje y el modo de cooperar del cliente. Por el contrario. Por lo general. 1976) o es señal del estado de atención y empatia de los clientes. Favorece la relajación cuando el mensaje del terapeuta expresa aceptación y comprensión. o bien «Hemos comprobado que podemos ayudarlos más rápidamente de este modo». Algunos clientes perciben una amenaza en esta exposición. el alivio o el apartamiento del cliente de su propia concepción del problema. De acuerdo con los cinco pasos de Erickson para la inducción del trance hipnótico (Schmidt y Trenkle. antes de que concurran a la primera sesión. Cuando actuamos convencidos de la bondad del procedimiento. estos dicen que no les importa ser observados. porque aun así se obtienen diferentes puntos de vista y se preserva el clima emocional. 3. siempre y cuando los observadores estén en la misma habitación durante la entrevista. y para inducirlos a admitirla es preciso actuar con sensibilidad y destreza. pág. Entregar a los clientes una descripción escrita del método en el momento de su admisión. Intensifica la atención en lo que el terapeuta dirá al regresar. 1982. o emplear en conjunto todos estos argumentos. Presentar los miembros del equipo a los clientes e invitar a estos a que les hagan todas las preguntas que deseen. puede decirse que el proceso de esperar mientras el terapeuta no está en la sala y de oír luego la propuesta del equipo beneficia a los clientes del siguiente modo: 1. antes de que ingresen en la sala de terapia. 143). Se considera que esta respuesta indica una «actitud del sí» (De Shazer. Los estudiantes que se sienten incómodos al ser observados suelen tropezar con dificultades cuando se trata de conseguir permiso para incorporar un equipo de observación. A veces. Presentación del equipo y de la pausa La mayoría de las personas consideran que la terapia es un asunto privado. más cómodos se sentirán los clientes. Erickson et al. el factor decisivo para lograr que acepten el 156 .nen «más de una cabeza para trabajar por ellos». Podemos decirles. 5. Esperan hallar un ambiente en el que puedan divulgar confiadamente sus problemas y sentimientos. Erickson y Rossi. Ofrece algo diferente por obra de la sorpresa. Cuanto más cómodo se sienta el terapeuta con el procedimiento. 3. es inusual que los clientes lo rechacen. es mejor aceptarlo. por ejemplo: «Actuamos de este modo para serles más útiles». 4. o bien «Ustedes obtienen más ayuda porque varias cabezas piensan más que una sola». 2. En un estado similar al trance. El trabajo en equipo requiere el empleo de un espejo de visión unilateral o una conexión de video que permitan observar las sesiones. debería reflejar orgullo por la posibilidad de brindar a los clientes una atención tan especial. El tema debería ser tratado nuevamente una vez instalados en ella. los clientes responden a este proceso asintiendo con un gesto o esbozando una sonrisa de reconocimiento. porque proyectan su propia incomodidad. Probablemente. procedimiento en equipo es la forma de presentarlo. los clientes se muestran más receptivos a la información. Explicar el método a los clientes por teléfono. 1979. La presentación nunca debería hacerse en un tono vacilante o de disculpa. Otras opciones para lograr que los clientes autoricen la actuación del equipo son las siguientes: 1. 1985. Aunque en cierta medida esto es contraproducente para los objetivos del método. como también un compromiso de calidad. 2.

la alternativa más apropiada es incluir el mensaje y la tarea en una carta y enviarla al cliente inmediatamente después de concluida la sesión. y los exhortaría a que lo pensaran dos veces. ya que en este caso la mayoría de los clientes acuden por decisión propia. Aspectos prácticos del trabajo en equipo y la pausa El procedimiento en equipo Muchos terapeutas trabajan en lugares en los que no resulta práctico hacer una pausa: es el caso. El equipo de Milán se tomaba todo el tiempo necesario para formular un mensaje de intervención (Tomm. La cuestión es más discutible cuando se trata de la práctica privada. Aunque no deberían aplicarse normas diferentes a las personas a quienes se impone un tratamiento.) a fin de hacerle un resumen y decirle lo que pienso o lo que podría sugerirle». Sería conveniente mencionarla al comienzo del tratamiento de un modo rutinario y profesional.. A menudo. esa obligación les dificulta hacer una pausa. Lo mismo puede ocurrir con quienes procuran atenderse en un hospital o una clínica universitaria en los que el trabajo en equipo es parte de un plan de enseñanza.. Un grupo de cinco integrantes o menos —incluido el terapeuta entrevistador— se maneja con mayor facilidad. intervenir en una discusión durante la pausa detrás del espejo y componer un mensaje para los clientes. La función de un equipo centrado en la solución es observar la entrevista y participar en ella a través de un teléfono o por otros medios. pág. los clientes deben tener derecho a decidir con respecto a la observación del equipo. El siguiente es un ejemplo de una posible presentación de la pausa: «Deseo informarle que haré una breve pausa al final de la sesión para pensar lo que conversamos hoy (. A diferencia de la observación en equipo. Necesitan 10 minutos entre sesiones para anotar los progresos observados o refrescar la memoria 158 Un equipo puede estar compuesto por uno o más observadores. sobre el próximo cliente. Quienes atienden en su domicilio pueden considerar embarazoso pedir a los clientes que usen otra parte de la casa o que dejen la habitación por un rato. 255). Así. Sin embargo. En estas circunstancias. 1984. Sean cuales fueren las circunstancias. Otro factor es el tiempo. a causa de la falta de alternativas. los clientes reaccionan favorablemente. Los beneficios que obtienen los clientes de un mensaje de recapitulación y una tarea cuidadosamente elaborados pueden ser superiores a los que resultarían de 10 minutos más de conversación. porque la pausa les sugiere que se les prestará una atención meditada. Hoy más que nunca los terapeutas se ven forzados a atender a tantos clientes como les sea posible.En mi opinión. los clientes que reciben tratamiento gratuito o con subsidio estatal en instituciones sin fines de lucro sean más conformistas que los clientes privados. Son renuentes a acortar a 35 minutos una sesión de 45 o 50 minutos para intercalar una pausa y leer el mensaje. pero la mayoría de los terapeutas que ejercen 159 . depende del criterio de cada institución y de cada equipo aceptar la decisión del cliente o derivarlo a otro lugar si rechaza el procedimiento. A los terapeutas a quienes les desagrada la idea de acortar sus sesiones. de quienes se desempeñan en instituciones que no cuentan con suficiente espacio. Un grupo muy numeroso puede aportar más ideas de las necesarias para redactar un mensaje conciso en el tiempo asignado para ello. Por lo general. por ejemplo. es probable que. como información acerca de lo que el cliente puede esperar de la terapia. la realidad es que por lo general estas tienen menos posibilidades de elegir. la pausa no debería presentarse como opcional. es importante recordar que debemos invitar a los clientes a hablar sobre su renuencia y explicarles con paciencia las ventajas del trabajo en equipo.

. pero también quiere complacer a su compañero: es una posición difícil de mantener. la mujer acepta parte de la responsabilidad por las peleas y su lenguaje corporal transmite franqueza. las ventajas de trabajar sin estar sujetos a restricciones temporales tan estrictas. el equipo se pregunta por el proceso y telefonea para pedir a la pareja que califique de 1 a 10 su compromiso con la relación. En consecuencia. Dos maneras de ver a los clientes La experiencia cara a cara con los clientes y la de observarlos a través del espejo difieren mucho entre sí. Detrás del espejo. formuló para esta el siguiente mensaje: «Comprendemos que cada uno de ustedes quiere salirse con la suya. facilita muchas veces el progreso de la terapia. Imaginemos un terapeuta y un equipo que trabajan con una pareja cuyos miembros informan de una pelea constante entre ellos. Es frecuente que los pensamientos irreverentes o sentenciosos que teníamos detrás del espejo se desvanezcan durante el contacto cara a cara. La visión a través de este tiene la ventaja de permitir una reacción más espontánea de la que sería admisible en el terapeuta entrevistados así como una evaluación más objetiva del proceso. Quienes pueden darse el lujo de dedicar más tiempo a entrevistar a una familia apreciarán. Para ser útil. se pasan por alto detrás del espejo. Cuando el equipo advirtió que estaba atrapado en el proceso «o bien. mientras que el marido le echa la culpa con desenvoltura y su postura no verbal pa160 rece evasiva. El terapeuta entrevistador coopera con ambos explorando con ellos el contenido y los detalles de sus peleas. en especial del que se produce entre los clientes y el terapeuta que los entrevista. Como encuadre temporal. o bien» de la pareja. 10 minutos para la pausa y el resto del tiempo para comunicar el mensaje y observar las reacciones que este provoca en los clientes. De este modo. Pero la combinación de ambas perspectivas es ideal y está fuera del alcance de un terapeuta que no dispone de un equipo. Durante la pausa. sin duda. el equipo debe ser siempre consciente de la relación entre su proceso y el proceso de los clientes. Las respuestas a las preguntas de la escala trasladan el foco de la conversación del contenido a la cuestión más profunda del compromiso con la relación.hoy en Estados Unidos destinan de 45 a 60 minutos a cada sesión. 1995). Les sugerimos que vayan a su casa y piensen qué es más importante: ¿la relación o salirse con la suya? Vean si la respuesta les da nuevas ideas acerca de la solución». es necesario que los observadores detrás del espejo acepten recíprocamente sus opiniones. Esta experiencia sugiere que algunos aspectos no verbales del lenguaje de los clientes que permiten la conexión. El trabajo en equipo y el clima emocional Si es importante que la relación entre el terapeuta y los clientes tenga como contexto un clima emocional seguro. quizás en un nivel emocional. como 161 . Recuerdo el caso de una pareja que vino porque no eran capaces de resolver en cuál de dos ciudades iban a vivir.. el equipo se dividió en dos bandos que discutían sobre la tarea por asignar. Cualquier terapeuta que haya tenido la oportunidad de entrevistar clientes después de haber integrado un equipo de observación dará fe de ello. lo mismo puede decirse de la relación de los miembros del equipo entre sí (trátese de colegas o de un supervisor y practicantes) y con los clientes (Cantwell y Holmes. la observación a través del espejo. Al saltar de uno a otro tema. hasta que uno de los miembros señaló el paralelo entre el proceso de los clientes y el del grupo. que permite evaluar más objetivamente el contenido y el proceso. puede considerarse viable asignar 35 minutos para la entrevista.

Así. y está tan furiosa que quiere revelar a la esposa esa doble infidelidad. En el transcurso de la sesión. Los equipos más numerosos suelen designar a uno de sus miembros para que hable con el terapeuta durante la pausa. Cuando el trabajo en equipo es el procedimiento normal utilizado con todos los clientes. Su tarea consiste en ayudar a su cliente a examinar todos los aspectos de esa acción. puede enfrentarla. Cuando los terapeutas entrevistadores se reúnen con el equipo apostado detrás del espejo. Por ejemplo. siempre se les permite ser los primeros en comunicar sus impresiones. dar una respuesta directa. Esos mensajes deben ser tan claros y breves como sea posible. Por ejemplo. diciendo: «La mitad del 163 . rabie entre los terapeutas facilitará el tratamiento. a fin de no confundir al terapeuta entrevistador. pero el cliente tiene que asumir las consecuencias de su decisión. una cliente puede llamar para decir que acaba de descubrir que su amante —un hombre casado— tiene una aventura con otra mujer. Las llamadas del equipo a la sala de entrevistas deben sopesarse cuidadosamente. tanto para los clientes como para los terapeutas. incluida su moralidad. ¿Es algo deliberado o contempla la posibilidad de explorar la lucha por el poder?». 456). por mucho que desapruebe una acción. Una comunicación entre terapeutas experimentados puede parecerse más a una miniconsulta y adoptar la forma de una pregunta. Si los clientes lo llaman entre sesiones para hacerle una pregunta. Breunlin y Cade (1981) señalan que «el terapeuta entrevistador decide cuándo tiene suficiente información y si desea escribir el mensaje con sus propias palabras o citar lo que han expresado los miembros del equipo. Es conveniente que las sugerencias se comuniquen al terapeuta con el mismo respeto y sensibilidad con que se habla a los clientes. También puede ocurrir a veces que el terapeuta consulte al equipo o a algunos de sus miembros por razones terapéuticas. La decisión final en cuanto al uso de una idea o mensaje corresponde al terapeuta. ¿debe contestarla directamente o consultar antes al equipo? La mayoría de los equipos autorizan al terapeuta entrevistador a contestar. Un terapeuta centrado en la solución no puede. La cliente desea que el terapeuta le aconseje si debe hacerlo o no.también la conversación del terapeuta entrevistador con los clientes. el terapeuta le da un poco más de tiempo para reflexionar sobre sus acciones y él mismo tiene más tiempo para preparar un mensaje cuidadosamente elaborado. sólo deben hacerse las referidas a cuestiones importantes. la decisión que se adopte dependerá de la idoneidad del equipo terapéutico. Es preciso discutir de antemano si el terapeuta tiene que repetir al pie de la letra una pregunta que se le ha sugerido o puede reformularla. a fin de no interrumpir demasiado la entrevista. del mismo modo que un conflicto entre los miembros del equipo lo perjudicará. Las interrupciones son útiles pero pueden resultar molestas. los otros miembros hacen llegar información por escrito al vocero designado. al decirle a la cliente que consultará con el equipo. tanto por razones prácticas como por el hecho de que la composición de los equipos no siempre es estable. en conciencia. Es preferible que las preguntas o comentarios sean transmitidos siempre por la misma persona. debe resolverse con antelación si el terapeuta entrevistador está autorizado a tomar decisiones independientes sobre el caso. Si el terapeuta entrevistador es un practicante. porque es él quien en última instancia debe llevarla a la práctica y quien puede apreciar con mayor exactitud el clima afectivo de la sesión» (pág. Un clima emocional favo-. Por lo general se considera que la opinión de la persona que compartió el campo emocional con los clientes durante la entrevista tiene un poco más de peso que el juicio de los 162 observadores detrás del espejo. sin poner en peligro su relación con ella. suele ser más útil pedirle que repita la pregunta tal como fue formulada. en este caso. o a su término. como por ejemplo: «He observado que usted persiste en ocuparse del contenido.

las indicaciones necesarias y una tarea (De Shazer. El mensaje así estructurado no concordaba con el tono cooperativo de la entrevista.equipo considera comprensible que usted esté tan enojada y quiera vengarse. pero cree que debería estar segura de que más adelante no se arrepentirá. 164 165 . nos referiremos a ellos en secciones separadas. En general. pensamientos y sentimientos no problemáticos— hizo que el proceso terapéutico se orientara mucho más que antes a la cooperación y menos a la estrategia. El mensaje de recapitulación El aquí denominado mensaje de recapitulación se conoce generalmente como mensaje de intervención. Por lo tanto. 1982. La estructura habitual del «mensaje de intervención» incluía felicitaciones. Este cambio —se pasó de interrumpir los patrones de conducta que mantienen el problema a reforzar las conductas. porque se parecía al diagnóstico y la prescripción de un médico. El mensaje de recapitulación y la sugerencia El mensaje de recapitulación y la sugerencia están estrechamente relacionados. 42-6). pero la información sobre el cliente en la que se basan puede no ser la misma. La otra mitad estima que "dos cosas malas no hacen una buena"». Por lo tanto. pág. 68). el mensaje de recapitulación se diseñó con el propósito de que reflejara. al final de la sesión. 7. En el próximo capítulo abordaré lo que denomino «mensaje de recapitulación» y «sugerencia». y consistía en lo siguiente: 1. págs. Lo que me inspiró la idea de sustituir «intervención» por «recapitulación» fue el cambio de orden teórico que implica dejar de centrarse en el problema para centrarse en la solución. las decisiones sobre el manejo de las llamadas entre sesiones deberían tomarse con un ojo puesto en la necesidad de preservar el clima emocional de la sala de entrevistas. Una respuesta de los terapeutas/el equipo a lo que habían «oído» o comprendido sobre la situación de los clientes. el patrón de preguntas /respuestas de la entrevista (véase la figura 2.

el que da una idea adecuada del contenido y el proceso de la sesión a quienquiera que lo lea o lo escuche. no hay modo de saber cuál es el mensaje correcto para un cliente determinado en un momento determinado. y cómo quiere expresarle su propio respeto y amor?». según informaron. de que nuestra formulación de lo que oímos y de la reacción que provocó en nosotros concuerde con la percepción que los clientes tienen de su situación. Los terapeutas centrados en la solución se preocupan a menudo por formular el mensaje «correcto». Lily y Tom integraban otra pareja que vino en busca de ayuda a causa de sus incesantes peleas. nuestra experiencia como terapeutas. Un mensaje de recapitulación eficaz es. Se amaban y compartían muchos intereses y metas. podría decirse. 2. nuestro conocimiento general de la conducta humana y nuestra intuición. En armonía con la idea de que un mensaje de recapitulación debe formularse en función del contenido pero abordar el proceso. en caso necesario. la gente se pelea mucho. El éxito del mensaje de recapitulación dependerá. Otra respuesta de los terapeutas/el equipo que ofrecía nueva información o un punto de vista diferente.. 4. 166 167 . aun cuando no haya estado presente en ella. 3. después de referirse a lo que había oído acerca de sus razones para iniciar una terapia. pero. Durante la sesión se hizo evidente que cada vez que uno de ellos expresaba una opinión. no porque quieran salirse con la suya. Las quejas y/o el problema expuesto. en combinación con nuestros supuestos teóricos. un reconocimiento de las correcciones. Sin embargo. Lo que los clientes quieren que suceda. También la sugerencia se basó en esa reformulación: «Les haré una sugerencia en la que tal vez quieran pensar hasta que volvamos a reunirnos. a su relación sexual y a su relación con los padres de Lily (contenido). Los antecedentes históricos de la situación actual. La pareja eligió las finanzas como el primer problema que deseaban abordar.2. Este párrafo incluye (en la primera sesión): 1. incluida una sugerencia. pero jamás como una intervención que puede llegar a producir un cambio específico. 3. descripto en sus propias palabras. tenían serias discrepancias en lo concerniente al manejo de sus finanzas. Una pregunta a los clientes sobre si estaban de acuerdo con esa respuesta y.». ¿Cómo quiere cada uno de ustedes que su pareja le demuestre respeto y amor en relación con los problemas financieros. Lo mejor que podemos hacer al recapitular y elaborar una sugerencia es emplear lo que entendemos que el cliente ha expresado. el mensaje de recapitulación y la sugerencia pueden concebirse como una perturbación de la organización inherente a los clientes. el terapeuta. sino porque lucha por obtener el reconocimiento y la ratificación de la persona más importante de su vida». Los progresos realizados y los puntos fuertes existentes antes de la sesión. En el contexto de la teoría descripta en el capítulo 1. el otro se manifestaba en desacuerdo y miraba al terapeuta en busca de confirmación (proceso). El mensaje tendrá mayores probabilidades de concordar si se basa en el contenido y emplea el lenguaje y las metáforas de los clientes. muy probablemente. y sus palabras iniciales son «Hoy les escuché decir [o contarme]. La estructura del mensaje de recapitulación El mensaje de recapitulación comienza con un resumen de lo que el terapeuta ha escuchado decir a los clientes durante la entrevista.. les propuso la siguiente idea (reformulación): «A menudo. Diversos mensajes pueden ser igualmente útiles siempre que se ajusten a la percepción de los clientes sobre su situación.

tal vez porque es tan irascible que los chicos no quieren jugar con ella. Señora B: usted quiere que Tina haga más caso a los adultos.«. «Vinieron hoy para tratar de seguir ayudando a Tina. Tina también empezó a ser menos colaboradora y a estar de peor humor en la casa. con una maestra más paciente. «Lo que han descripto parece ser una situación muy penosa» o «Me 169 . En una primera sesión. en cada parte del mensaje.. esta parte del mensaje debería contener (aunque no necesariamente en el mismo orden) los siguientes elementos: 1. »Ustedes nos dijeron que esa conducta en la escuela ha empeorado desde que ingresó en primer grado. La escuela informa que Tina no presta atención en clase y no consigue hacer su tarea.. a cada uno de los clientes presentes en la sala. Nos dijeron que en general no comparten la misma filosofía en lo que se refiere a la disciplina y a menudo no encuentran puntos en común. justo en la época en que usted. Cualquier cosa que hayan dicho los clientes acerca de su estado emocional. También dice que pasa mucho tiempo sola. A esta altura. Las reacciones de los clientes al cambio o a su ausencia. «Tina: dijiste que te gustaría que las cosas cambiaran para ti en la escuela y en tu casa. señora B. «¿Los escuché correctamente? ¿Hay algo importante que haya omitido o que quieran agregar?». Constituye un segmento importante para reforzar el clima emocional y presentar a los clientes un punto de vista distinto. la información mencionada también lleva directamente a la sugerencia. Están muy preocupados y quieren hacer todo lo que esté a su alcance para ayudarla. incluyendo la relacionada con los puntos fuertes. como resultado de haber venido aquí. Mencionaron que. Una declaración que refleje la empatia y/o la aceptación del terapeuta. señor B. hacia esa misma época. «Intentaron muchas cosas para resolver este problema. El terapeuta debe dirigirse personalmente. y comienza con estas palabras: «Mi respuesta a lo que les escuché decir hoy es. inauguró su propio negocio. pero al parecer no hubo ninguna diferencia perdurable. 3. como por ejemplo «No me sorprende que estén tan deprimidos». »Mike: te escuchamos decir que tratas de ignorar los problemas de la casa. Desearías tener más amigos en la escuela y que tus padres no estuvieran tan enojados contigo todo el tiempo. cualquiera que sea su edad. 2. También probaron programas de recompensas y clases de gimnasia. tanto en casa como en la escuela. El informe de los clientes sobre lo ocurrido desde la última sesión en lo que se refiere al cambio. En cierto momento consiguieron que Tina 168 fuera transferida a otra aula. Cree que se adaptará mejor cuando se sienta más satisfecha consigo misma. El primer segmento es seguido por una declaración que refleja la reacción del terapeuta ante los clientes. Señor B: usted dijo que desea que. leyeron libros sobre crianza de los hijos y trabajaron en estrecho contacto con la escuela. como consultar con la escuela y a varios terapeutas. los recursos y los sentimientos.5. Tina sea más feliz en general. Sólo quieres que todos sean más felices. Cualquier nueva información dada por los clientes. comenzó a trabajar en un segundo turno. En las sesiones siguientes: 1. El mensaje de recapitulación debe ser comunicado en un tono conversacional y sin romper el clima emocional de la entrevista. EJEMPLO DE CASO: LA FAMILIA B «Señor y señora B: hoy les oí decir que vinieron aquí por sugerencia del psicólogo escolar. y usted.

aunque estos no se hayan referido al tema: «Me dio la impresión de que ustedes se sienten muy dolidos» o «Comprendo por qué se sienten así». mamá y papá. información sobre el desarrollo infantil o la dinámica de una relación. Eso nos indica lo mucho que cada uno se preocupa por el otro y por toda la familia. Como puede observarse. su casa y sus ancianos padres. ante todo. que todos sean más felices. mejor que una a la hora de elaborar un plan coherente [este es un modo positivo de reformular su desacuerdo]. 171 . No todos los niños responden igual a un mismo estilo de disciplina. Preguntar a los clientes si hemos escuchado bien lo que dijeron es una muestra de respeto. Todos contribuyeron mucho a darnos una idea de la situación por la que están atravesando. a veces. en ocasiones resulta útil. Sólo quieres que todos sean más felices. Notamos que.2. todos quieren ser parte de una familia feliz. Cuando desistí de comenzar el mensaje con los elogios y decidí iniciarlo con las palabras «Hoy les escuché decir». »Tina: deberías sentirte orgullosa de ser lo bastante madura para admitir que deseas que las cosas cambien. es algo que. 5. creemos. 1982. el mensaje de recapitulación refleja y mantiene el patrón de escucha y respuesta de la conversación durante la entrevista. reformulaciones. señor y señora B. reflexiones u opiniones del terapeuta. 3. un sentimiento o una meta compartidos. Erickson et al. EJEMPLO DE CASO (continuación) «En cuanto a nuestra reacción a lo que ustedes dijeron.. Otros chicos quizá no hubieran sido tan sinceros. Nuestra impresión es que te preocupas mucho por tu familia y no quieres agravar los problemas. básicamente. ambos miembros de la pareja sufren mucho. En el caso de una pareja o una familia. De modo que dos cabezas son.. a nuestro juicio. pese a la vida tan ajetreada que llevan. y también tienen que ocuparse de su trabajo. »En lo que atañe a sus diferencias de criterio respecto de la disciplina. 1978. »Nos impresionó que ustedes. 1979) (los clientes asienten con la cabeza para manifestar su acuerdo) se volvía aún más perceptible. Por ejemplo.. todos parecen querer lo mismo: que las cosas mejoren en la familia. »Mike: apreciamos realmente tu sinceridad al decirnos que tratas de desentenderte de los problemas de la casa. las ideas sobre futuros cambios o los puntos fuertes y los recursos ya existentes. No es fácil reconocer que uno ha obrado mal. Es mucho. Diferencia: normalizaciones. Una reflexión sobre el impacto emocional de la situación en los clientes. Erickson y Rossi. constaté que la «actitud del sí» (De Shazer. »¿Desean hacer comentarios o preguntas?». parece una buena idea que hayan venido a hablar con alguien». estuvieran de acuerdo en no dejar piedra sin remover para ayudar a Tina. todos quieren pelear menos. 4. Están tratando de hacer todo lo que los buenos padres pueden hacer. Los elogios se entrelazan en la respuesta. que ha sido acertada su decisión de venir hoy aquí y traer a Tina y Mike. También aumenta su confianza en el equipo y el terapeuta. L a sugerencia La decisión sobre las sugerencias que deben hacerse a los clientes al final de las sesiones parece ser uno de los problemas más desconcertantes para los terapeutas. Felicitaciones o un reconocimiento positivo de los cambios producidos antes de la sesión. Pero a menudo es el primer paso para hacer que las cosas sean mejores tanto para uno como para los demás.

Los visitantes no creen que exista un problema y no quieren tratarse. con las cuales se buscaba la interrupción indirecta de los patrones sistémicos para permitir que el sistema se reorganizara a su modo (Frankl.1976. de consumidores convertidos en visitantes a raíz de una experiencia negativa.. 1981. 1974).Ha habido muchos intentos de proponer lineamientos (Brown-Standridge. asimismo. Todd. corno consecuencia de su relación con el terapeuta en la sesión inicial y también posteriormente. o conductales versus cognitivas). Molnar y De Shazer. podría pedírseles simplemente que observaran algo. 1987. limitarse a hacer una sugerencia. Estos rótulos no predicen necesariamente la reacción de los clientes (Fish. Elegí la palabra «sugerencia» en lugar de «tareas» porque está más de acuerdo con la creencia centrada en la solución de que los clientes poseen recursos para ayudarse a sí mismos. las tareas se prescribieron sobre la base del modo de colaborar de los clientes. resultaba teóricamente imposible prescribir una tarea paradójica. 1982). El clima emocional de la entrevista y el mensaje al final de la sesión pueden provocar cambios importantes en la actitud inicial del cliente. 1988. no me parece beneficioso aplicar a los clientes el rótulo de «consumidores» (De Shazer. 1984. Sin embargo. por lo tanto. Se dice que los consumidores son personas 172 motivadas para cambiar y. Ni siquiera la «fórmula-tarea de la primera sesión» es apropiada en todas las circunstancias. Por la misma razón. En la práctica. Los protestatarios creen que hay un problema pero no están motivados para hacer gran cosa al respecto. Las tareas utilizadas en un principio en el Brief Family Therapy Center eran semejantes a las intervenciones «paradójicas» del Mental Research Institute. De Shazer y Molnar. Su finalidad es interrumpir la concentración de los clientes en los elementos negativos. pero que probablemente no funcionará en su caso. Dada esta falta de certidumbre. Papp. Cuando la terapia familiar breve se convirtió en la TCS. ya que a partir de entonces. Haley 1973. Por lo tanto. 1981). parece falto de perspicacia no hacer una sugerencia de cambio a todos los presentes. Fisch et al. es probable que traten de hacer algo diferente. a un cliente que tiene una manera competitiva de colaborar se le puede decir que una tarea determinada da buen resultado con algunos clientes. Por otra parte. permite a los clientes elegir entre actuar de conformidad con ella. para lograr que fueran aceptadas. con la intención de que el cliente hiciera lo contrario. Tennen. No se espera que realicen tareas porque carecen de motivación de modo que no se les debería asignar ninguna. 1984). y estos en protestatarios. 1976. 1980. Haley. Kohrbaugh. centrados sobre todo en las expectativas respecto de la obediencia de los clientes (es decir. 1981.. 1960. Se sabe. 1997). es preciso tener en claro que también ellas deben analizarse cuidadosamente en términos de adaptación. Fisher. y no se les debería asignar una actividad directa. el concepto de «colaboración» del cliente reemplazó al de resistencia (De Shazer. Press y White. 1989. Anderson y Jones. esto puede parecer más o menos lo mismo. Todas ellas se proponían sortear la resistencia asociando la connotación positiva de un patrón disfuncional a la prescripción de mantenerlo. 1988) para establecer si se les debe asignar una tarea. Por ejemplo. pero ¿se le puede preguntar a una persona enfrentada a una pérdida importante qué es lo que no quiere cambiar? ¿Puede hablarse de colaboración 173 . el clima emocional se preservará porque no pueden cometer ningún perjuicio. 1978).. Watzlawick et al. y a las prescripciones contraparadójicas del grupo de Milán (Selvini Palazzoli et al. en lugar de asignar una tarea. Pueden o no cumplir una tarea. Cualquiera que sea su reacción. sugerencias directas a los clientes motivados e indirectas a los clientes no motivados. Sugerencias a medida Una lista de las sugerencias más conocidas centradas en la solución puede consultarse en las páginas 180-2. modificarla para que se adapte mejor a su situación o dejarla de lado. Los visitantes pueden convertirse en consumidores. «protestatarios» o «visitantes» (De Shazer.

Tina: Las cosas no andan bien ni en casa ni en la escuela. Las sugerencias se basan en la reflexión lógica sobre la información generada durante la sesión acerca de la identidad de los clientes y lo que quieren. 174 A continuación se enumeran cuatro preguntas que los especialistas en terapias breves centradas en la solución podrían considerar útiles para la formulación de sugerencias: 1. podemos agregar al final de la sugerencia un comentario como «Me pregunto cuál de ustedes tendrá el valor de ser el primero en mostrar su afecto». ¿Cómo reaccionan los clientes ante la situación? ¿Están dispuestos a hacer algo diferente? La mamá: Sigue buscando algo que haga cambiar a Tina. Un mensaje que refleje el gran sufrimiento de los miembros de una pareja porque ambos se sienten poco queridos nos impulsará a presentar ideas que los lleven a percibir pequeñas señales de aprecio. aunque este sea positivo. Mike: Todos deberíamos ser más felices. La elaboración de sugerencias a medida no es tan difícil como parece y puede resultar entretenida. El papá: Tina debería ser más feliz. Si escuchamos que la situación sigue igual o ha empeorado. 4. Esta es también un área en la que podemos ir más allá de las ideas centradas en la solución y recurrir a sugerencias que interrumpan patrones o exterioricen el síntoma (White y Epston. Tina: Mamá y papá deberían estar más contentos conmigo. la decisión sobre la perturbación apropiada requiere amplitud de pensamiento. pensaremos en sugerencias que impidan su agravamiento o conduzcan a una pequeña mejoría. Por ejemplo. 1990). ¿Cómo actúan los clientes en relación con lo que dicen? (proceso). Tina: No hace nada.cuando se pregunta a los clientes qué cosas no desean cambiar en el momento mismo en que describen una situación totalmente negativa? En última instancia. De este modo. 175 . pues es un proceso creativo. El objetivo es perturbar de un modo que se adecue lo mejor posible al cliente. si en una sesión escuchamos hablar de un cambio positivo y lo reforzamos con elogios en el mensaje de recapitulación. ¿Cómo describió el cliente la situación? (contenido). Cuando ideamos sugerencias. también es importante recordar que la TCS avanza a paso lento. esto nos llevará a pensar en una sugerencia que mantenga en vigencia ese cambio. si una pareja es muy competitiva. ¿Qué quieren los clientes? La mamá: Tina debería escuchar más a los adultos. Los clientes que enfrentan un problema de larga data pueden necesitar tiempo para estar dispuestos al cambio. El papá: Sigue buscando algo que haga cambiar a Tina. el modo más eficaz de elaborar sugerencias es adaptarlas al caso individual. Mike: Ignora la situación. Mike: No quiero meterme. Las ideas que presentamos deben tener siempre en cuenta el modo de colaboración de los clientes. El papá: Tina tiene problemas de conducta. ¿Qué querían los clientes? ¿Se encuentran dispuestos a cambiar? 3. y en el empleo de esa información para imaginar qué tipo de experiencia marcará una diferencia para ellos. Como todos los clientes son diferentes. ¿Cómo pueden traducirse en una sugerencia la información o el punto de vista diferentes presentados en el mensaje de recapitulación? EJEMPLO DE CASO (continuación) Descripción del problema que hicieron los miembros de la familia B: La mamá: Tina tiene problemas de conducta. 2.

se centraran en su idea de la solución. JAMES A continuación daremos otro ejemplo del empleo de estas preguntas. Si quieres. Los padres reciben sugerencias distintas a causa de que sus posiciones no coinciden. la 177 . EJEMPLO DE CASO. También expresó que estaba encolerizado y asqueado consigo mismo por su falta de energía. tome nota de lo que sucede cuando Tina parece sentirse más contenta durante la semana.] En concordancia con el supuesto de que nada es totalmente negativo y que los clientes poseen recursos para ayudarse a sí mismos. Esté atenta a eso. que sin duda son importantes. en lugar de centrarse en el problema.] Tal vez desee comparar sus impresiones con la señora B todas las noches y ver en qué concuerdan. Nos hemos enterado de sus preocupaciones. se le da la posibilidad de hacerlo. resultarán valiosas. se sugirió a los integrantes de la familia que. Sí tenemos. Queremos asegurarnos de no cambiar nada de lo bueno». Destacó su deseo común de felicidad familiar. y así podrá informarnos la semana próxima.] »Mike: si tienes ganas. [Tina dijo que quería que hubiera cambios en la escuela. su cargo había sido suprimido. [Es lo que la señora B dijo que quería. torne nota de las cosas que Tina hace en la casa y en la escuela que usted desee que siga haciendo. pero también nos gustaría saber algo más acerca de las cosas que funcionan bien en la familia. Seis meses antes. ¿Cómo traducir en sugerencia la diferencia presentada en el mensaje de recapitulación? El mensaje fue diferente porque confirmó a todos. Sus respuestas. Los intensos esfuerzos que desplegó para hallar otro empleo fueron infructuosos. En este caso. y todo lo que quería era volver a ser el de antes: una persona llena de iniciativa y con pensamientos positivos. puedes hacer lo mismo en tu casa. no sabemos si los padres y Tina harán algo diferente. si le es posible. experimentaba un creciente deseo de aislarse de los demás. Sugerencia: «Lamentablemente. Tal vez lo mejor sea tratar de seguir con el proceso de centrarse en las excepciones y los elementos positivos. ya que ahora sabemos en qué consisten algunos de sus problemas. algunas sugerencias que podrían ayudarnos a lograr ese objetivo. puedes anotar y hacernos saber las cosas que ocurran esta semana en tu familia y que desees que sigan sucediendo». ya que proporcionarán información adicional sobre el estilo de colaboración de la familia. »Tina: quisiéramos sugerirte que tomes nota de las cosas agradables que ocurran en la escuela con los chicos y las maestras y que desees que sigan sucedien176 do. cualesquiera que sean. James explicó que había decidido hablar con alguien porque estaba desesperado y no era capaz de ayudarse a sí mismo. si le es posible. James estaba cada vez más amargado por la injusticia de que había sido objeto y ya no se molestaba en contestar anuncios ni en enviar copias de su curriculum. la primera parte del mensaje de recapitulación debería señalar que el terapeuta ha escuchado y comprende los acontecimientos que llevaron al cliente a terapia y que siente empatia por él. La segunda parte. no podemos darles hoy ninguna respuesta mágica. en cambio. «Señora B: le sugeriríamos que.] »Señor B: le sugerimos que. [Es lo que el señor B dijo que quería. Nos gustaría que nos hablara de eso. según dijo.Por el momento. Descuidaba su apariencia y. Su reacción a la sugerencia nos proporcionará más información al respecto. Tendremos que conocerlos un poco mejor. a los 53 años y a raíz de una reestructuración de la empresa en que trabajaba. [Aunque Mike se muestra cauteloso cuando se trata de participar.

Creernos que tal vez tenga que intentar algo diferente para volver a ser la persona enérgica de antes. Cuanto más se enoja. »Le haremos una sugerencia que podría ayudarlo a salir del estancamiento y a lograr ese cambio poco a poco. menos capaz se siente de controlarse. su decisión de actuar en consecuencia. La perspectiva diferente que se le presentó consistió en decirle que era injusto consigo mismo. También debería ofrecer nueva información o un nuevo punto de vista. 179 . pero nos preguntamos si no le interesa considerar la posibilidad de tratarse a sí mismo con más equidad». «Aunque la ira por la injusticia que llevó a su situación laboral actual tiene mucho sentido. Por supuesto. En los primeros quince minutos de cada período. escriba sobre el enojo consigo mismo y el que le provoca su situación. de preferencia algo que su antiguo yo habría hecho. reflexione y haga una lista de las ideas para darse a sí mismo un trato más equitativo. Su sentido de la justicia es fuerte. Pedirle que lo aplique a sí mismo puede constituir una perturbación exitosa. como una manera de proporcionarle estructura y control. Es difícil tener iniciativa y una actitud positiva cuando uno siente que lo tratan injustamente. quien pidió que se le indicara algo que pudiera hacer para ayudarse a sí mismo. siempre a la misma hora. El cliente reacciona ante su situación con ira hacia otras personas y hacia sí mismo. Requiere que usted reserve dos períodos de treinta minutos cada día. excepto estar enojado». Puede ser cualquier cosa. rompa y tire las primeras notas y conserve las segundas». 2. creemos que su enojo consigo mismo por no haber encontrado trabajo aún es sumamente injusto. Digamos que está realmente enojado consigo mismo por no haber enviado ningún curriculum. Piense si quiere hacer la prueba. también están dirigidas a sus emociones. Decida cuántos minutos necesita para librarse efectivamente del enojo. Desea volver a ser como era antes. En los quince minutos siguientes. No menos sensato era sugerirle un ritual. que cuando note que está enojado. Le sugerimos.respuesta del terapeuta. Le llevará algún tiempo volver a ser el de antes y olvidar su enojo. calcule aproximadamente cuánto tiempo necesita para superar ese enojo en particular. El cliente dice hallarse estancado porque no tiene energía. Sobre la base de las cuatro preguntas ya mencionadas. 3. presentaremos dos opciones para la sugerencia. entonces. Opción B (esta opción utiliza el enojo de James): «No nos sorprende que se sienta estancado. Aunque estas dos sugerencias tienen una orientación conductal escogida para cooperar con James. su sentido de la justicia y el antecedente de haber sido una persona proactiva y de pensamientos positivos. Afirma querer ayuda para poder cambiar. y está enojado con otras personas y consigo mismo. 1. Es algo así como modificar un hábito. Una vez finalizado el plazo. Finalmente. Opción A: «Le haremos una sugerencia que ha sido de utilidad para algunas personas enfrentadas a situaciones como la suya. debería reforzar los puntos fuertes de James: su reconocimiento de que necesitaba ayuda. 4. Por desdicha. dedique la mitad de ese tiempo a hacer alguna otra cosa. hay muchas otras posibilidades. porque el enojo por la situación y consigo mismo está minando la energía que necesita para recobrar la iniciativa. usted no puede hacer nada para cambiar su empresa. Una idea que acude a la mente en este punto es la de usar el sentido de la justicia de James como recurso para presentar otra perspectiva.

Cuando sus destinatarios son una pareja o una familia. Salvador Minuchin. No debería emplearse cuando existe el riesgo de que ios clientes se causen algún daño. Y hay indicios de que las cosas marchan bien cuando los clientes informan acerca de un cambio previo a la sesión o los elementos positivos preexistentes son manifiestos. 3. 1. Vayan despacio. Es una buena sugerencia para un miembro de una pareja que concurre solo o para padres que concurren sin sus hijos. pero es probable que haya algunas sorpresas agradables en la sesión siguiente. 7. 180 4. 2. No obstante. Por lo tanto. «Nos gustaría que a partir de hoy y hasta nuestra próxima reunión observaran. pero no podremos ayudarlos hasta no entender un poco mejor las cosas. se inspiran en las sugerencias utilizadas en la Brief Therapy Clinic del Mental Research Institute y en las empleadas por Jay Haley. el grupo de Milán y el Ackerman Institute. pág. Esta sugerencia está destinada a los clientes deseosos de que se les diga qué hacer y que las cosas que hacen no funcionan. 5. estas sugerencias.Sugerencias de uso frecuente centradas en la solución La mayoría de las sugerencias incluidas en esta sección pertenecen a la tradición sistémica/estratégica/estructural. Hagan lo contrario. Esta sugerencia suele ser eficaz cuando la situación es crítica y los clientes desean una solución inmediata. Insistan en lo que funciona. 6. esta sugerencia no hubiera sido adecuada. a semejanza de las adaptadas a casos individuales. Hagan algo diferente. cuando reiterados intentos de cambiar a otra persona no han dado resultado. les sugerimos que no cambien nada hasta que volvamos a reunirnos. 1985. sin la participación del hijo. 181 . Tarea de la predicción. Esta sugerencia se hace a los clientes que informan de algunas excepciones a su problema pero no pueden explicar por qué se producen. o lo causen a otras personas. Adaptadas en algunos casos. Es útil decirle a la gente que un cambio positivo requiere tiempo para afianzarse y que. Si se trata de padres y la meta es inducirlos a formar un frente unido. deben estar en consonancia con el contexto específico de la situación. Esta sugerencia se basa en la idea de que no se debe reparar algo que ya funciona. por lo tanto. En el caso de una pareja cuyos miembros están mutuamente convencidos de la falta de interés del otro. las cosas pueden empeorar y no queremos que ello suceda». Esto evita desilusiones cuando el progreso no es continuo. y luego nos contaran. la sugerencia podría haber exacerbado su enojo consigo mismo. 1991. o cuando se describe un problema que carece de excepciones. Fórmula-tarea de la primera sesión. deberían avanzar lentamente. pero no en aquellas en que se manifiestan una profunda pena o una pérdida. y en la actualidad son de uso tan frecuente que es difícil establecer su origen con precisión. En el caso ya mencionado de James. Un día sin cosas para comunicarse les provocará desilusión. Esta medida se sugiere cuando los clientes sienten urgencia por cambiar o muestran buenos progresos. De Shazer. es mejor no pedirles que intercambien información antes de la sesión. Este debería hacer la predicción por su cuenta y no revelarla antes de la sesión. qué sucede en su familia que quieren que siga sucediendo» (Adams. porque la opinión que él tenía de su situación era rnuy negativa. corresponde sugerirles que cada noche compartan y discutan los resultados. Piercy y Jirhc. Cuando la situación es tan precaria. En realidad. la decisión sobre la posibilidad de divulgar los resultados antes de la sesión siguiente depende de cada caso en particular. 137). Esta sugerencia puede hacerse al final de la mayoría de las sesiones iniciales. la fórmula-tarea de la primera sesión y la tarea de la predicción se originaron en el Brief Family Therapy Center. No cambie?!. Es importante recordar que para ser eficaces. «Comprendemos lo grave de la situación y su deseo de resolverla cuanto antes.

Fue derivada porque su médico no halló ninguna causa que explicara sus síntomas físicos. Cumplido ese lapso. Teme que crea que usted tiene un problema mental. Piensen en las razones por las que la predicción fue correcta o incorrecta. considerando la vida que lleva. magnitud del problema al día siguiente. pero todo el mundo le pone obstáculos en el camino en vez de ayudarla». «Dediquen veinte minutos dos veces por día [el lapso y la frecuencia diaria pueden adaptarse a las características del caso] a escribir sobre su pena [enojo. 2. Su ex novio y su ex marido entran y salen de su vida e intentan decirle lo que debería y no debería hacer. Si la seguridad no está garantizada.«Esta noche. Debe ser 183 . Nos asombra que esté haciendo tan bien las cosas. Marie era la mujer separada que se sentía malinterpretada por todos y temía estar loca. lo cual es muy molesto. Declaración sobre lo que el terapeuta escuchó decir a la cliente: «Hoy escuchamos que usted vino porque su médico se lo sugirió cuando fue a consultarlo por sus dolores en todo el cuerpo y las fuertes jaquecas. también está bien. [Esto sólo se debe sugerir después de cerciorarse de que ios clientes pueden quemar papel sin exponerse a riesgos. 1988). etc. Si advierten que repiten frases o palabras. Es una buena sugerencia para las personas estancadas en un estado emocional que les impide actuar como desearían. 8. No es sorprendente que tenga jaquecas y toda suerte de dolores y achaques cuando guarda para sí todo lo que nos ha dicho. A algunos individuos no les gusta escribir. No es fácil. como por ejemplo estudiar y asegurarse de que sus hijos reciban una buena educación. se les puede sugerir que hablen frente a un grabador y luego borren lo grabado.] Mañana a la noche evalúen el día y compárenlo con su pronóstico. Respuesta del terapeuta que incluye empatia. desahoguense. porque se trata de la casa de su madre y ella quiere que las cosas se hagan a su modo. 182 En suma.].] Conclusión Resulta evidente que formular el mensaje de recapitulación y la sugerencia no es fácil. podría ser un ejercicio útil volver a pensar qué tipo de mensaje de recapitulación y sugerencia hubiera reflejado la situación expuesta por Marie en el capítulo 3. Es una verdadera síntesis de lo que nuestros clientes son capaces de ofrecernos y de lo que nosotros podemos ofrecerles en función de nuestros conocimientos profesionales y nuestra humanidad. No intenten escribir cuidadosamente: sólo dejen correr la pluma sobre el papel. no lean lo que han escrito: quémenlo y véanlo convertirse en humo». frustración. no se preocupen. antes de irse a dormir. »También supimos que tiene planes claros para el futuro. [También se puede pedir a los clientes que utilicen una escala numérica para predecir la . Hagan lo mismo todas las noches hasta que volvamos a reunirnos y anoten diariamente los resultados» (De Shazer. pronostiquen si mañana [el síntoma o la situación] seguirá igual o habrá mejorado. elementos positivos y una información o un punto de vista diferentes: «Nuestra respuesta es que usted está muy estresada. Escriban y quemen. se les debe sugerir que rompan el papel en pedacitos y los dejen caer lentamente en el cubo de la basura. Simplemente. Si tienen que llorar y gritar mientras lo hacen. Usted dijo que la preocupaba el hecho de que el médico la mandara a hablar con alguien. Mensaje de recapitulación: 1. »Nos enteramos de que está separada de su marido y vive con sus dos hijos y su madre.

pero.duro no tener un lugar propio donde vivir y ser rebajada por otras personas por no tener las mismas ideas. todas las piezas del proceso centrado en la solución encajan unas con otras. El clima emocional facilita la entrevista. También quería hallar un modo de vivir su propia vida sin interferencias. Simplemente rompen el papel en pedacitos y lo tiran. realmente no creemos que deba preocuparse más por la posibilidad de estar loca. y todo eso con tan poco tiempo de sueño y tan poco apoyo. Es bueno que se dé cuenta de que la realización de esos planes llevará algún tiempo y de que tiene que sentirse saludable y relajada para lograrlo». 185 . 3. »Tenemos una sugerencia en la que tal vez usted quiera pensar o no [hacemos eco a su modo de expresarse! . por supuesto. al proporcionarle la oportunidad de desahogar su enojo y frustración sin asumir riesgos). Reaccionaba ante su situación somatizando su estrés y haciendo todo lo que podía para alcanzar sus metas. Aunque escriba lo mismo una y otra vez. al asignar una tarea. Después de hacerlo. por ejemplo jugando a los bolos. quizá desee desahogarse de otro modo. A algunas personas les resulta útil sentarse una media hora por día. le iba bien. genera información para el resumen. Como se habrá podido observar. no releen lo escrito. Marie quería saber si padecía de algo grave. la convierte en una experiencia. 4. Sugerencia: «Desearíamos tener algunas respuestas mágicas para ofrecerle hoy. siempre a la misma hora. Esta información debía producirle alivio por sí misma. igual puede serle útil. 2. Cuando han terminado. La situación. Dio a entender que quería cambiar. »Usted tiene algunas buenas ideas respecto del futuro. La sugerencia debía aliviarla aún más (por ejemplo. sigue enseñándoles y va a la biblioteca para instruirse. y eso es muy perturbador para usted. escriba tres razones por las que es una buena persona y una buena madre». no las tenemos. a su vez. y dice que ante todo necesita un poco de tiempo para relajarse y divertirse. La sugerencia: 1. La información diferente que se le dio en el mensaje de recapitulación fue que no estaba loca y que. Habrá que intercambiar más ideas entre todos para ver cómo puede comenzar a construir ese futuro. Este repite esa información. tal corno la describió Mane. consistía en que sus síntomas la angustiaban y se sentía estresada porque nadie la ayudaba a lograr sus objetivos. la amplía y. Como no puede decirles lo que piensa a las personas que la molestan. la cual. y poner por escrito sentimientos perturbadores. Y a pesar de eso usted se lleva bien con sus hijos. Mientras 184 tanto. como la de tener una casa propia e inscribirse en una escuela. pero no necesariamente como resultado de una terapia. dadas las circunstancias.

Segunda parte. Aplicaciones .

8. a veces incluso en la réplica de la relación con un progenitor o un hermano. Las relaciones de pareja tienen misteriosas maneras de convertirse en lo que uno menos hubiera esperado o deseado. heterosexuales o del mismo sexo— puede ser como una caminata por la cuerda floja. 5. pág. emocional y económica de hombres y mujeres ha preservado la raza humana durante miles de años. la mayoría de la gente prefiere vivir en pareja a vivir sola. La importancia de los vínculos relacionales es un poderoso recurso para la terapia. sean cuales fueren las circunstancias. temeroso. Las relaciones de pareja tienen que ver justamente con la «ternura». Las relaciones de pareja son complejas. El trabajo con parejas —casadas o no. no se trata sólo de química y compañerismo. por muy hosco o distante que pueda parecer un cliente. Se dice que sus miembros tienden a complementarse para compensar sus respectivas flaquezas. 1999. a los cambios en el modo de vida y a las variables necesidades mutuas. Sin embargo. La interdependencia biológica. así como puede enriquecer una relación. es capaz de provocar una lucha por el poder. Terapia de pareja Las relaciones de pareja son un excelente ejemplo de lo que es el acoplamiento de estructuras. Son relaciones que atraviesan varias fases: por lo general comienzan con una ceguera romántica y pasan por períodos más o menos difíciles de adaptación a las diferencias reales de personalidad. Johnson y Greenberg. 1997. 189 . Gilligan. 1994). enojado)?» puede convertir «el "resentimiento" en "ternura"» (Donovan. Una pregunta como «¿Qué necesita cada uno de ustedes del otro para sentirse un poco menos (dolido. pero ese equilibrio complementario.

Los pasos que se describen a continuación fueron desarrollados para mostrar cómo pueden manejarse estas cuestiones complejas con un mayor grado de confianza. 1999. ¿Por qué tendría que soportar eso? La terapeuta no podría contestar ninguna de las preguntas que le han dirigido sin tomar partido. 10]. Sin embargo. 1974. incluso.) ¿Qué haría usted si su esposo empezara a ignorarla? Steve (a la terapeuta): No la ignoro. 1998). ¿En algún momento se sintieron los dos satisfechos por la atención recibida del otro? Estas preguntas atrajeron la atención de Jane y Steve hacia el hecho de que seguía existiendo una conexión entre ellos.) Los dos parecen querer lo mismo. si diera una respuesta al contenido de esas quejas. págs. Para superar este obstáculo. 190 191 . pero son poco frecuentes. De acuerdo con mi experiencia. solicitud o reconocimiento. pág. creen estar en lo cierto es difícil.) Esta situación puede evitarse haciendo un esfuerzo por consolidar los cambios. El solía hablarme de todo y pedirme opinión. Ya no tienes tiempo para mí. para el más experimentado de los terapeutas. La tarea de transmitir aceptación y comprensión a dos personas que. No tiene sentido hablar con ella porque le encanta armar camorra y nada de lo que yo digo le parece bien. Hoyt y Berg. estas «curas milagrosas» ocurren. Watzlawick et al. la práctica es más difícil porque la solución tiene que satisfacer a la relación. Yo trato de lograr que hables. o con otro similar que represente el mismo proceso. Si Jane y Steve hubieran redefinido su problema como «no pasamos suficiente tiempo juntos» e ideado una solución satisfactoria para ambos. Desde que empezaste a correr maratones. probablemente generaría un intercambio de acusaciones. En lo fundamental. el esfuerzo podría consistir en aclarar con la pareja por qué razón el hecho de pasar más tiempo juntos representa una mejoría para ellos. eso es lo que más te importa. Y pueden hacer que los clientes vuelvan unos meses después con el mismo problema. Esta aclaración fortalecería su comprensión de la relación y podría cumplir una valiosa función preventiva. pero todo lo que haces es estar ahí sentado con la mirada fija en el televisor. No sé qué pasó con nuestra amistad. Es posible que sus respuestas incursionaran en el ámbito emocional y se refirieran a un sentimiento de mayor conexión. Un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. El primer paso consiste en determinar si la terapia de pareja centrada en la solución es apropiada para una pareja en particular. 1981. puede buscar algún elemento común en el motivo de las quejas de ambos y utilizarlo como recurso para conectarlos: Terapeuta: Los dos parecen insatisfechos con la falta de atención mutua. En este caso. Jane: No es cierto.Jane y Steve describen su relación desde diferentes puntos de vista: Jane: Steve pasa cada vez menos tiempo conmigo. 47-9. No obstante. (A la terapeuta). cada una por su lado.. es necesario que ambos miembros de la pareja confíen en que el terapeuta no se pondrá en contra de ninguno de ellos. Además. aun cuando quizá se sintieran muy desconectados. y esta se compone de individuos con puntos de vista diferentes. algunos terapeutas centrados en la solución recomendarían poner fin al trata- miento. Steve: Creo que no es culpa mía. (En el lenguaje de la teoría de los sistemas podría decirse que el cambio producido fue de «primer orden» y no de «segundo orden» [Hoffman. (A la terapeuta. el trabajo con parejas centrado en la solución no difiere del que se realiza con individuos (Friedman y Lipchik. (Ambos asienten con un movimiento de cabeza y se explayan un poco más.

Una sesión individual con cada una de las partes La sesión conjunta es seguida por una conversación privada con cada una de las partes. el cónyuge comprometido también puede ser atendido por separado para brindarle apoyo.La evaluación Una sesión conjunta La primera sesión debe ser conjunta porque de este modo el terapeuta tendrá una muestra de la interacción de los miembros de la pareja. Durante ese lapso. De ese modo se aclara que el terapeuta no tomará partido. es raro que un caso individual se considere inapropiado para la TCS. salvo que la información represente un riesgo para la vida de alguien. De hecho. y que la meta será tender entre sus diferencias un puente que lleve a una solución para ambos. Una sugerencia para manejar esta situación es decir al cliente infiel que revele el secreto o que interrumpa todo contacto (incluso telefónico o por correo electrónico) con su amante mientras dure el tratamiento. El pensamiento de dos carriles que controla nuestras reacciones es útil en este sentido. La aceptación y comprensión de ambas partes también puede quedar reflejada en el mensaje de recapitulación al final de la sesión. Así. Yo no trabajo con una pareja cuando uno de sus miembros está involucrado en un amorío. Estas conversaciones permiten al terapeuta profundizar la relación con sus clientes. las personas no pueden generar motivación suficiente para revivir una relación poco satisfactoria mientras participan en otra más gratificante. Al comienzo de la sesión. Si el cliente menciona algo que tiene consecuencias importantes para la relación. una connivencia que considero poco ética. es improbable que el trabajo con parejas sea productivo cuando las partes no tienen metas similares y no se esfuerzan por contribuir a una solución. lo mejor es conversar con los clientes sobre las diferencias en una sesión especial y aclarar sus necesidades. Aunque no carece de importancia para la relación. La confesión de una aventura amorosa hace tiempo concluida debe considerarse información confidencial. Sólo es posible hallar una solución si hay personas que desean hallarla. he comprobado con 192 193 . (A decir verdad. A veces. En la primera sesión de terapia de una pareja se debe decir a los clientes que el contrato terapéutico concierne a su relación y no a ellos individualmente. es preferible derivar a ambos a un tratamiento individual e invitarlos a retornar para iniciar una terapia de pareja en caso de que hayan resuelto trabajar para mejorar su matrimonio. el terapeuta debe pedirle autorización para comunicarlo a la otra parte. Más importante aún: un secreto de esa clase implica. el cambio es constante e inevitable. no es apropiado tomarla como base para hacer suposiciones sobre el estado actual del matrimonio. Si se tiene la impresión de que uno de los cónyuges indecisos va a necesitar mucho tiempo para adoptar una decisión. En especial. con una de las partes. un esposo dispuesto a salvar el matrimonio a toda costa y una esposa que no sabe con certeza si desea seguir casada no están preparados para iniciar una terapia de pareja centrada en la solución. el terapeuta dice al cliente que la charla en privado le proporciona la oportunidad de referirse a cuestiones que tal vez no quiera mencionar frente a su pareja. También podrá apreciar su deseo y su capacidad de trabajar en la relación. La información sobre una aventura amorosa presente es otra cuestión. Por lo común. Es más útil mantener la concentración en el presente y en lo que el cliente desea para el futuro. Debe garantizarle la confidencialidad.) En una situación como esa. Después de todo. porque a menudo resulta difícil mantener la imparcia- lidad. Una excepción importante la constituyen los clientes que no desean estar en terapia y sólo han concurrido para complacer a otra persona. un cónyuge indeciso necesita unas pocas sesiones individuales para arribar a una decisión.

Dijo que estaba trabajando en la relación conyugal con el propósito de mejorarla a fin de limitar un posible conflicto por la tenencia de los hijos una vez que obtuviera el divorcio. ¡Después de todo. Otras desconocen por completo la dinámica interpersonal. «¿Ha hablado con ella acerca de lo que me acaba de decir?». Por lo general. de formular preguntas. Esta condición suele llevar a una crisis y obliga a la persona en cuestión a escoger finalmente entre el matrimonio y la aventura. Por lo común. Si supone que ella se sentiría muy molesta. es la pareja la que debe decidir si una relación es lo bastante buena para ambos! Un pequeño cambio que quizá nos parezca inadecuado puede representar una gran diferencia para ellos. El empleo de preguntas circulares —por ejemplo. Si no lo hizo. 195 . debido a que la esposa era incapaz de llevarse bien con su suegra. y tampoco faltan quienes logran engañarnos. como la falta de progreso o las fluctuaciones entre progresos y recaídas. «¿Cómo suele comunicarle cosas que quiere decirle y que podrían molestarla?». Sin embargo. Recuerdo una situación en la que el marido consintió en poner fin a una aventura. el marido nunca objetó el relato de su mujer acerca del trato injusto que aquella le infligía. surgirán signos reveladores. sin dar razones específicas. También recomiendo que se ofrezca a los cónyuges derivarlos a otros profesionales para un tratamiento individual en lugar de seguir viendo a alguno de ellos.sorpresa que muchas personas deciden hacerlo y mantienen su palabra. Si lo hizo. preguntar a un miembro de la pareja qué cree que el otro piensa. El uso de preguntas circulares y otras indagaciones que abordan las creencias de los clientes acerca de las razones y el significado del comportamiento de su pareja y de sus propias respuestas a él son perturbaciones que pueden conducir a un cambio. incluso 194 quienes empiezan por decir que no ocultarían nada a su cónyuge. Algunas parejas tienen una refinada comprensión de la manera de afectarse mutuamente. También la intuición del terapeuta puede ser una valiosa herramienta. «¿Cuál fue su reacción?». La mejor manera de poner fin a un caso como este consiste en reunirse con ambas partes y decirles que uno ha caído en la cuenta de que por el momento obtendrían mayor provecho de una terapia individual. ya que exige tomar en cuenta el punto de vista de la otra persona. En una situación como esta es aconsejable decir al miembro adúltero de la pareja que uno no seguirá trabajando con él y su cónyuge a menos que la verdad salga a la luz. No hace mucho vi a una pareja que tenía serios problemas con la familia extensa. No obstante. A raíz de esta información pedí una sesión por separado. Ante tal anuncio. Parecía esforzarse por reavivar la relación con su mujer. Pero debemos ser cautos y no hacer suposiciones acerca del presunto efecto de esa manera de cooperar sobre el resultado de la terapia. Puede considerárselo como una forma de hacer terapia de pareja con un individuo. o por qué cree que este actúa de determinada manera— es un valioso recurso en la sesión privada. si tomamos la decisión de trabajar con la pareja y el adulterio continúa. el cónyuge ignorante de la existencia de la aventura no dejará. esto dice mucho acerca de su motivación para mejorar su matrimonio! Por otra parte. algunas personas afirman estar de acuerdo en suspender la aventura pero no lo hacen. «¿Cómo cree que reaccionaría ella si usted lo hiciera?». los clientes tienden a revelar más cosas en la sesión individual que en la sesión conjunta. En la sesión conjunta. ella informó que no percibía ningún cambio en la conexión emocional entre ambos. y el marido confesó que seguía viéndose con su amante. En esta situación —y sólo en ella— sugiero a los terapeutas asumir la posición de expertos y limitarse a hacer una declaración genérica. La reacción de los clientes a las conversaciones que ponen al descubierto interacciones recursivas con su pareja también proporciona una valiosa información sobre su modo de cooperar. ¡Desde luego. en la sesión privada habló largamente sobre los problemas de su esposa con las relaciones sociales en general y no sólo con su familia política. quien reconoció que así era. Por ejemplo: «¿Su esposa también cree que no se lleva bien con otras personas?». como es lógico.

y debo escucharlas para poder ayudarlos a construir un puente entre ellas». Comentarios críticos como «¡Oh. 2. En ocasiones. 4. Una buena respuesta sería: «Espero que tengan dos historias muy diferentes. Ambas partes mencionan algunos aspectos positivos de la relación (amistad. una pareja satisface todos los criterios para el trabajo conjunto. debemos recordar que la conducta de estas es recursiva. pero sus miembros están tan dolidos o enojados que no pueden evitar los reproches mutuos. crecimiento o adaptación en lugar de cambio. Ambas partes tienen en claro que quieren preservar la relación. 3. «¿A qué se debe la decisión de John de no impedir que Mary lo hiera?». Esas sesiones también me brindan la oportunidad de intercalar gradualmente preguntas sobre los aspectos que funcionan bien en la relación. En tales casos suelo programar una o dos sesiones por separado a fin de ver si puedo ayudarlos a desahogarse lo suficiente para trabajar juntos en forma productiva. La gente se resiste a cambiar. Yo utilizo como lincamientos los criterios enumerados a continuación. Ninguna de las partes está interesada en otra persona ni tiene en la actualidad una aventura con otra persona. si advertimos que estamos atribuyendo alguna culpa a cualquiera de las partes. Si resulta claro que el trabajo con la pareja es apropiado. 196 197 . Por lo general. 5. Si no nos mantenemos atentos a nuestros pensamientos y sentimientos. Cada una de las partes es capaz de demostrar alguna empatia por la posición de la otra. Las parejas también pueden inducir en nosotros asociaciones personales sobre la relación de nuestros padres o nuestras propias relaciones. la sesión siguiente será conjunta. «¿Qué hace John que impulsa a Mary a herirlo de esa manera?». podría ocurrir que elaboráramos un proyecto oculto para los clientes sin tener conciencia de ello. La terapia Por lo común. A veces. Debemos estar atentos al carril personal de nuestro pensamiento de dos carriles. al iniciar la terapia. 1.La decisión La decisión sobre la pertinencia del tratamiento de pareja se basa en la información recogida durante la sesión conjunta y las dos sesiones individuales. cada una de las partes trata de convencer al terapeuta de que su versión de la situación es la correcta. De este modo transmitimos el mensaje de que nuestra expectativa no es que cada uno cambie para el otro. sobre todo cuando se trata de satisfacer las expectativas de otra persona. capacidad para ser un buen padre o para ocuparse de la casa). Sería exagerado decir que los aplico al pie de la letra. algún elemento de una relación nos impulsa a ocuparnos de ella a pesar de ciertos interrogantes. no darla por concluida. Por lo tanto. Ambas partes comprenden que cada una de ellas tiene cierta responsabilidad en lo que respecta a la calidad de la relación. No deberíamos acallar la voz de la intuición. las parejas sienten enojo y desean poner sobre el tapete todos sus sentimientos negativos. será más aceptable un lenguaje que sugiera ampliación. No suele ser fácil eludir esta negatividad y abstenerse de hacer pronósticos sobre el resultado de la terapia. este matrimonio está acabado!» no llevan a ninguna parte y deben ser contrarrestados con la afirmación de que nada es totalmente negativo y un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. Es importante mantenerse al margen de este proceso. Análogamente. intereses comunes.

Ann pidió que iniciaran juntos una terapia. Pero. Ann? 198 199 . . en quien confía. Bill fue enviado a terapia por la fiscalía del distrito como parte de un acuerdo por el cual no se presentarían cargos contra él. Bastará con interrumpir amablemente a la persona más expresiva y preguntar a la menos expresiva «¿Está de acuerdo con eso?» o «¿Y usted qué piensa?». 348) citan una teoría de Pinsof (1995). pero no sin pensar. Tuve la oportunidad de conversar con una ex cliente a quien hace varios años traté junto con su esposo a raíz de una situación de violencia doméstica. Me informó que no había habido nuevos episodios de violencia y que su matrimonio había mejorado mucho. Blow y Dickey (1999.Una conversación alternada con cada una de las partes Otro recurso que emplean los terapeutas para mantener el equilibrio es conversar alternadamente con los miembros de la pareja. Todos hacemos a veces cosas que desearíamos no haber hecho. Mi propia teoría es que cuan- do cada una de las partes en conflicto advierte que su terapeuta.) (Con calma. Es bastante habitual que una pareja esté compuesta por una mujer verbalmente expresiva y un hombre mucho menos expresivo. son cosas que pasan. (Bill sigue protestando. Puedo comprenderlo. ¡Me puede gritar! Yo mismo me grito más que nadie. Además. Ann admitió haber actuado impulsivamente y dijo que lo lamentaba. se siente impulsada a reconsiderar su actitud. Al margen de que una conducta semejante pone a prueba la capacidad del terapeuta de mantener su imparcialidad. acepta el punto de vista de la otra. por tanto. Esto no calmó a Bill. 14) cita a Gottman y Levenson (1986). pág. mientras que sus compañeros se retraen para contener el afecto. Donovan (1999. parece poco ético permitir que un cliente insulte a otro durante una sesión. Sprenkle. para no dar a entender que uno de los estilos es preferible al otro. Empleó términos despectivos como «estúpida» y «descerebrada». contestó sin vacilar: «¡El hecho de que usted nunca tomó partido!». ¿Cómo quiere que reaccione Ann cuando usted comete un error? Bill: Igual que yo con ella. ¿ha tomado alguna vez una decisión errónea? Bill: S í . El traslado frecuente de la atención de uno a otro evita que se sientan desairados y también que el terapeuta se sienta más conectado con uno de ellos que con el otro. y cualquier signo de juicio al respecto podría hacer que una de las partes se sintiera rebajada. pág. Cómo enfrentar a un cliente con amabilidad A veces. En la TCS debemos hacerlo de un modo que preserve el clima emocional. Debemos recordar que no es apropiado tratar de emparejar las cosas. Bill comenzó a despotricar contra Ann a causa de una decisión errónea que esta había tomado recientemente. Terapeuta: ¿Qué piensa usted. es más frecuente que asuman la posición quejosa. Los vecinos habían llamado a la policía cuando lo oyeron proferir amenazas contra Ann durante una pelea. lo cual fue aceptado porque nunca había habido violencia física. No me supo explicar el porqué de su utilidad. por supuesto. También es cierto que todos hemos conocido parejas en las cuales esta dinámica se invierte. Luego aceptaremos lo que se nos ofrezca. según la cual el sistema total conformado por los clientes tiene con el terapeuta una alianza que puede tener mayor peso que las alianzas entre individuos y subsistemas combinadas. la ética profesional nos obliga a enfrentar a un cliente con motivo de su conducta. Lo enoja mucho. Terapeuta: Pero ni siquiera nuestro pensamiento es siempre perfecto.) Bill. . Terapeuta: Usted no puede entender realmente por qué Ann tomó esa decisión. Durante una sesión. Cuando le pregunté qué cosas consideraba más útiles de nuestro trabajo conjunto. Es posible que la diferencia en la expresividad sea un problema de la relación. debemos colaborar con el estilo individual de cada uno. según los cuales las mujeres tienen mayor capacidad para regular su afecto en los conflictos interpersonales y.

El modo de manejar estas disputas dependerá en alguna medida del momento del proceso terapéutico en que se produzcan. es probable que discutan con ardor durante las sesiones. se interrumpieron continuamente en la primera sesión a pesar de los esfuerzos del terapeuta por intervenir. cuyo propósito es avanzar a partir de los aspectos positivos de la relación. la terapeuta decidió presentarle un modelo diferente de conducta: el de un enfrentamiento amable.. ¿qué es lo mejor que pueden hacer por ustedes mismos? Ann: No insultarnos. Obsérvese que la terapeuta comenzó por explorar los sentimientos de Bill para suscitar cierta empatia. yo no debería. lo siento. . Ambos rechazaron esas interpretaciones. De lo contrario. pero deben ser seguidas por una focalización constructiva para impedir su reanudación. Bill experimentó cierta vergüenza o culpa. quien lo creía capaz de defenderse contra cualquier confrontación de parte de Ann. pero creo que no se debe golpear al caído. Por ejemplo. lo mejor es dejarlas manifestarse el tiempo suficiente para hacerse una idea del patrón vigente.... .. Cuando la disputa estalla en una etapa posterior del tratamiento. sabes cuánto nos está costando y lo difícil que es ganar dinero. en consecuencia. Bill tenía una relación de confianza con la terapeuta. poniendo de este modo el acento en la existencia de una responsabilidad mutua en las relaciones. es mejor no apresurarse a preguntar por los elementos positivos.. Bill: Supongo que darnos cuenta de que ya nos lo reprochamos. Si el conflicto se relaciona con algo sucedido tiempo atrás: «Sé que cada uno de ustedes está convencido de que tiene razón. Bill (ruborizándose): Bueno. Por lo general. la terapeuta desvió la atención del hombre hacia el futuro de la pareja. Esto puede poner en un dilema al terapeuta centrado en la solución. Ann: Ya s é . lo cual dio al terapeuta la oportunidad de iniciar una conversación constructiva sobre el motivo del enojo de ambos y sobre la posibilidad de manejarlo de otra manera en el futuro. Es más útil preguntar qué significan las peleas para la pareja. la pelea cesó. estas respuestas detienen la pelea. Dadas las intensas emociones negativas despertadas por las disputas. En lugar de enseñar a Ann a enfrentar resueltamente a Bill. Sid dijo que el enojo de Tara mostraba que ella era incapaz de tolerar una crítica.. Tara dijo que el enojo de Sid significaba que ella nunca hacía nada bien. El manejo del conflicto en las sesiones Las parejas describen sus problemas tanto verbalmente como por medio de sus acciones. pero cambiar lo que ocurrió en el pasado es imposible». cuando cualquiera de los dos cometa un error. Me siento muy mal. puede haber un efecto de rebote que lleva a más negatividad. antes de interrumpirlas con la mayor amabilidad posible. está bien. un momento en el cual los clientes conside- 200 201 . «¿Esto es un ejemplo de lo que sucede en su casa?». las conductas conflictivas de las parejas proporcionan valiosa información sobre el problema. que querían poner fin a sus incesantes peleas. Así se obtiene nueva información que ayuda a encontrar soluciones. «Me pregunto si quieren usar de este modo el horario de la sesión». Tara y Sid..Ann (llorando): Yo también soy dura conmigo misma.. su enojo mutuo siguió intensificándose. Bill: Está bien. Para evitar que estos sentimientos denigratorios perturbaran el clima emocional. Cuando el terapeuta les preguntó qué significaba para cada uno de ellos la ira de su pareja. No hay necesidad de echar sal en la herida. En la primera o segunda sesión. Terapeuta: En el futuro. Entre las preguntas que se me ocurren están las siguientes: «¿Cómo suelen poner fin a peleas como esta en su casa?». Por otro lado. De resultas.. Al pensar en los sentimientos de Ann.

En el caso de parejas con antecedentes de violencia. Es posible que su pareja satisfaga las expectativas. en vista de los cambios positivos ocurridos. cuando se ajustan a las necesidades de los clientes. aunque deseen lo mismo de su relación.. Por ejemplo. pocos minutos después estaban enzarzados en una discusión acerca de si debían hablar de sus finanzas o de los celos de Sam. a fin de comprobar si tiene algún plan para protegerse. No obstante. la idea puede encauzar el pensamiento de los clientes hacia descripciones diferentes y más útiles de su problema. Sin embargo. Si ninguna de estas ideas da resultado. que suele ser la mujer. Se hablará primero con la víctima potencial. aun cuando no sea aceptada.. sobre lo cual ambos concuerdan. la conversación se referiría a las «riñas acerca de las diferencias». describan metas aparentemente distintas. Otra posibilidad es preguntarles cómo podrían acabar con la disputa aplicando las enseñanzas extraídas de los cambios ya logrados. o bien». Esto es algo que ambos clientes dijeron querer. Para lograr lo que desean de la terapia. Otra opción es cambiar de tema y hacer preguntas sobre la época en que Fran y Sam «se sentían más conectados». «Me pregunto si lo que ambos dicen es que cada uno se siente controlado por el otro». a continuación el terapeuta permanecerá con el victimario potencial y trabajará con él la manera de no reincidir en conductas penadas por la ley. Si fuera necesario. Sin embargo. el procedimiento adecuado para manejar las peleas que se producen durante la sesión consiste en separar a las partes y hablar a solas con cada una de ellas. Tales contribuciones. son muy apreciadas y refuerzan el clima emocional porque transmiten comprensión. Por ejemplo. Para no quedar atrapado en este proceso «o bien. se la ayudará a retirarse del consultorio y buscar refugio. el terapeuta debe ayudar a la pareja a redefinir su concepción del problema para tender un puente entre sus perspectivas individuales. pero sus sentimientos no han cambiado. Fran y Sam podrían pensar que «controlarse» mutuamente es una descripción menos exacta de sus sentimientos que «ser tratado como un niño». A veces. pero empleando el término «diferencias» en lugar de «finanzas» y «celos». con su visión del proceso— para ayudar a los clientes a centrar su pensamiento. De este modo. una persona advierte. podrían seguir su conversación. La manera más conveniente de explorar esta novedad es entrevistar a las partes por separado. gracias al proceso terapéutico. y es sin duda otro modo de ver su meta. La 203 202 . El lenguaje de los clientes es siempre el mejor. Si su pareja lo admite. la entrevista puede continuar con preguntas sobre cuál sería para Fran una señal de que Sam es un poco menos controlador en materia de finanzas y qué indicaría a Sam que Fran ha moderado sus celos. Construcción de una solución unificada Es frecuente que los miembros de una pareja. los clientes deben asumir la responsabilidad por el cambio y hacer algo diferente. que sus expectativas eran erróneas. Una señal clara de que no sucede así es el informe de una o de las dos partes en el sentido de que las cosas se están deteriorando después de haber mejorado. ¿Hay momentos en que ya se sienten menos controlados en esos aspectos? Este ejemplo demuestra que a veces los terapeutas deben contribuir con sus propias ideas —en este caso. lo mejor es hablar por separado con cada uno de ellos para averiguar si sucede algo de lo que no quiere hablar en presencia del otro. Tanto Fran como Sam expresaron con claridad que querían preservar su matrimonio y volver a sentirse unidos. Una tercera opción consiste en ir un paso más allá e introducir el proceso en relación con un problema que los clientes no mencionaron.ran haber hecho ya algún progreso. lo cual significaba disminuir las riñas. es útil preguntarles cómo explican su incapacidad para zanjar la discusión. Coincidieron en que su primer esfuerzo debía consistir en mejorar la comunicación entre ellos. Esto permite preservar la relación terapeuta-cliente con ambas partes.

205 .. Un modo de cooperar con este concepto es decir que «cada uno tiene que aprender el lenguaje del otro». el amor no lleva a la comprensión. que aún está llorando): Usted parece muy desanimada. Miriam: Lo estoy. todo eso. Nate acaba de decir que trata de hacer cosas como besarla cuando llega a la casa. Miriam? Miriam: No. . Terapeuta (a Miriam): ¿Eso significa el beso para usted? ¿Que él quiere sexo? Miriam: Sí. Terapeuta: ¿Puede imaginar alguna manera de que Nate inicie un acercamiento sexual sin que usted se sienta presionada? Miriam: Bueno. El tema que se discutía en este caso era la relación sexual.. te reiste. Anoche llegué a casa. pero nunca es suficiente.. El terapeuta tiende un puente de comprensión al pedir a ambas partes que aclaren sus palabras y acciones. Hago todo lo que puedo para que nuestro matrimonio ande bien. (Miriam comienza a llorar quedamente mientras Nate habla. así que ¿cómo puedo seguir siendo romántico? Tal vez yo reacciono enojándome o criticando. me rechaza. Con frecuencia. por sí solo. es t a n . Nate? Nate: No lo sé. volvió con él para tratar de salvar su matrimonio.. bajo una luz más favorable y da cabida a la adaptación mutua. En este contexto. . No puedo hacer las cosas como ella quiere. el «eh. . sé que me pongo así. Por lo general. EJEMPLO DE CASO: MIRIAM Y NATE Miriam. aluden así a que cada uno de sus miembros siente que el otro interpreta erróneamente lo que él dice y hace. Terapeuta: ¿Quiere decir que se ríe cuando se siente frustrado? Nate: Quizá. ¡Se ríe cuando digo lo que necesito! Nate: No me reí. . pero ¿mi enojo no tiene importancia? Terapeuta (a Miriam. Esto pone a sus diferencias... y por eso me siento frustrado. . y los sentimientos de antaño pueden ser irrecuperables. . Miriam se sentía sexualmente presionada por Nate y a este le parecía que ella rechazaba o eludía sus insinuaciones sexuales. los clientes se sorprenden al comprobar que. qué te parece s i . Terapeuta: Vamos a ver si entiendo.. Nunca había pensado en eso.. Cuando se ríe de mí sufro terriblemente.. Nate: Eso es precisamente lo que yo siento. tal vez si me abordara de un modo más amable. La comunicación La mayoría de las parejas que inician una terapia mencionan la «mala comunicación» como uno de sus mayores problemas.) Cada vez que trato de demostrarle amor. 204 Terapeuta: ¿Está diciendo que quiere que sea más romántico? {Observa que Miriam y Nate intercambian una mirada. . el momento apropiado. Nate se ríe con timidez. Terapeuta: ¿Usted lo sabía. le di un beso y me sacó de encima.... Me siento muy frustrado porque me parece que no puedo avanzar. ella estaba hablando por teléfono. Lo haces a menudo. Terapeuta: ¿Qué quiso dar a entender con esa risa. que unos meses antes había dejado a Nate..gente puede desenamorarse cuando las cosas han marchado mal durante largo tiempo.. antes vistas percibidas como una falta de afecto.. a la terapeuta): Ya ve cómo me trata. «lenguaje» se refiere al modo de expresión verbal y no verbal de la gente. Miriam: Sí. Miriam (interrumpiendo): ¿Cuando estoy hablando por teléfono? No voy a dejar de hablar para hacer el amor con él. Terapeuta: ¿Por qué sufre? Miriam: Porque no le importo ni le importa lo que quiero.) Miriam (irritada. .. No tiene sentido.

344). a veces me dice que me a m a . . Psicoeducación Un tema de discusión frecuente entre quienes practican la terapia breve centrada en la solución es en qué medida debe uno enseñar o entrenar a los clientes para poder considerarse verdaderamente «centrado en la solución». ayudar a los clientes. . Me hizo pensar que tal vez me quieras. Ese es un ejemplo perfecto de lo que me hace sentir rechazado. aun cuando no quiera que la toquen ni hacer el amor en el mismo momento que usted? Nate: ¡Podría decírmelo! Bueno. asimismo. así no tengo que esforzarme tanto por averiguarlo de otra manera. Nate (con lágrimas en los ojos): No es fácil confiar en tu amor sólo porque volviste. ¿Cómo puedo saber que me quieres si no me lo demuestras con hechos? Siempre temo que vuelvas a irte y por eso busco algo que me tranquilice. Siegel y Milford. el suministro de información cumple probablemente un papel más importante de lo que suele reconocerse» (pág. Mi respuesta consiste en que si. En la primera etapa de una relación —la etapa romántica—. tan al pie de la letra. «También es posible que se resistan a ver lo que hacen como enseñanza o entrenamiento. interpretación y orientación (Friedlander. ¡de veras! Terapeuta: ¿Usted dice entonces que todo lo que hace es un esfuerzo por asegurarse de que ella lo ama? Nate: Sí... Cada uno trata de ser lo que el otro quiere que sea y minimiza todo lo que no le agrada. Pero 207 206 . . No quiero lastimarte. y al hacerlo estos aprendieron a interpretar mejor sus respectivas intenciones. y creemos que esa información puede serles útil. Pero sería más fácil si también él me dijera lo que siente. a "reescribir" sus historias de vida incluye un elemento de instrucción. pero no lo bastante. deberíamos considerar seriamente la posibilidad de suministrársela.Terapeuta (a Nate): ¿Es así? Nate: No. no es necesariamente porque quiera acostarme con ella. . Creemos que. los miembros de la pareja están «ciegos de enamoramiento» y en realidad no se conocen en absoluto. todo lo que hace. No soy telépata. Un concepto útil que podemos presentar a las parejas es el de las etapas evolutivas de las relaciones.. Miriam: Yo estaba discutiendo con mi madre y no quería distraerme. ¿Crees que no me duele cuando no entiendes lo que necesito? Fue muy bueno verte llorar ahora. Raymond. Sprenkle y sus colegas (1999) han señalado la renuencia de los terapeutas posmodernos a proporcionar información a los clientes. Miriam (a la terapeuta): No sabía que él se sentía tan mal y que no tengo que tomar t a n . Sin embargo. 1987). Los autores sostienen. en la actividad de la mayoría de los TCF [terapeutas conyugales y familiares]. Lo recordaré la próxima vez y voy a tranquilizarlo en lugar de apartarme. Si la beso. comprobamos que los clientes carecen sin lugar a dudas de cierta información o de ciertas habilidades. como resultado de nuestras indagaciones. El interpreta todo lo que hago como una muestra de que no lo quiero. Esta expectativa es poco realista. Ellis. por ejemplo. e incluso que mejore. Obsérvese que la terapeuta actuó literalmente como traductora para los miembros de la pareja. Terapeuta: ¿Cuál era la intención del beso? Nate: Llegué a casa y quise demostrarle que me alegraba verla. Terapeuta: ¿Podrá ella darle esa seguridad de algún modo.. que un análisis de videocintas de Minuchin y Whitaker demostró que un elevado porcentaje de sus respuestas podía clasificarse como suministro de información. Necesito oír esas palabras. La mayoría de las parejas esperan que su relación siga siendo igual que cuando se conocieron.

sus miembros informan de una caída de la frecuencia y la satisfacción de la actividad sexual. los clientes quieren hablar de ello y esperan que el terapeuta les haga preguntas al respecto. aunque todos los demás aspectos de su relación funcionan mal. Las diferencias son normales porque cada persona es única. y en una relación saludable es preciso negociarlas para que no haya un ganador ni un perdedor. ¿Qué hace cada uno para mostrar su sensibilidad al otro cuando hacen el amor? ¿Cuáles son las diferencias entre lo que sienten el uno por el otro cuando hacen el amor y lo que sien- 208 209 . Otras no lo mencionan hasta que lo hace el terapeuta. pero también uno de los últimos que deben darse.al aumentar la confianza. es preferible restaurar o reforzar la confianza en otros niveles antes de intentar una experiencia sexual que podría resultar decepcionante. Enseñar a la gente a comunicarse con más claridad proporcionándole habilidades específicas es una educación más directa: Sue: ¿Cuántas veces tengo que pedirte que antes de salir para volver a casa me llames para preguntarme si necesito algo del supermercado? Fred: Cuando estoy muy metido en algo al final del día. que puede crecer indefinidamente. De ser así. E implica interesarse en las diferencias en vez de tratar de eliminarlas. y no intentar influir en el otro para que cambie. a menos que ambos lo consideren prioritario. Significa convalidar al otro actuando de una manera que exprese este mensaje: «Te acepto y te amo a pesar de nuestras diferencias». dicen que no tienen ganas de tener ningún contacto sexual cuando sienten que su pareja las ha herido. más que los hombres. Cuando una relación ha estado signada por el resentimiento durante algún tiempo. La tarea que tienen por delante es el pasaje a la etapa de la intimidad emocional. las partes informan que su intimidad sexual es satisfactoria. Las parejas pueden permanecer estancadas en este punto durante años. cuando en una pareja hay resentimiento mutuo. sería lícito sugerirles algunas alternativas. se relajan y actúan con más naturalidad. Se les podría decir: «El buen sexo requiere una comunicación sutil en lo concerniente a dar y pedir placer. Se trata de una fase en la cual comienza la relación real. Es factible utilizarla para ayudarlas a transferir a otros aspectos de su relación las habilidades que ponen en juego para satisfacerse mutuamente en el terreno de la sexualidad. Sue (con enojo): ¿Qué clase de ayuda es esa si después tengo que salir corriendo al supermercado para comprar leche? ¿No puedes pensar en mí para variar? Fred (cada vez más enojado): Yo podría decir lo mismo. Esta información puede ser un recurso valioso. en contraste con una actitud que diga «Sólo te amo cuando eres quien yo quiero que seas». en lo único que pienso es en apurarme a llegar a casa porque quieres que te ayude con los chicos. tales como los mensajes «de la primera persona» [«I» messages]. Las mujeres. La intimidad sexual requiere una gran confianza. ¿en qué circunstancias? ¿Qué es lo que diferencia esos momentos? Sin embargo. Intimidad emocional significa que cada miembro de la pareja está tan interesado en la felicidad del otro como en la propia y se esfuerza por alcanzarla. A mi entender. si dicen que es su modo habitual de comunicarse. Ayudar a una pareja a restaurar su intimidad sexual es un paso importante para salvar las diferencias. A veces. Intimidad sexual La intimidad sexual es inherente a toda relación de pareja. Ustedes parecen tener mucha habilidad para eso. Este tipo de «educación» es una forma de reformulación. En una situación como esta sería útil averiguar si la pareja conoce modos menos irritantes de comunicarse y si los usa alguna vez. Muchas parejas no vacilan en abordar el tema por su propia iniciativa. Esto puede o bien ser aceptado por el otro o bien provocar desconfianza y distanciamiento. Por lo general.

No es necesario que sean cosas positivas. a fin de evitar cualquier sospecha de parcialidad. Las parejas se transforman en familias. 3. Para fortalecer la idea de que nuestro contrato es con la relación y no con un individuo. la terapia familiar será tratada por separado en el próximo capítulo. si una de ellas nos pide una sesión por separado.ten en otros momentos? [Es preciso obtener la mayor cantidad posible de detalles. no deje de incluir lo que usted percibe sobre sus sentimientos en «mi respuesta es». tienen en común. Respóndales por separado y no deje de formular una opinión sobre su proceso interaccional. Siempre solicite a la otra parte que también acuda a una sesión individual. es aconsejable no permitir que una de las par- 210 211 . Si no lo está. así como de sus motivos para hacerla. El mensaje de recapitulación En lo que atañe a los mensajes de recapitulación para las parejas. Puede tratarse de su sentimiento de desesperanza o de la intensidad de su ira. Enuméreles la mayor cantidad posible de cosas que. 2. es preciso destacar varios puntos: 1. coméntelos bajo el encabezado de «lo que les escuché decir». las peleas. Conclusión Al trabajar con parejas debemos hacer malabarismos para asegurarnos de que estamos transmitiendo aceptación y comprensión a ambas partes. Las relaciones entre padres e hijos y entre hermanos difieren de las que se dan entre dos adultos unidos por lazos románticos. insistiremos en que le informe acerca de la llamada. Por esta razón. Si no lo hicieron. 4. Asegúrese de dirigirse por separado a cada uno de los miembros de la pareja para comunicarle lo que le escuchó decir. pero sin llegar a provocar incomodidad en los clientes. Si no encuentra otra cosa. Si se refirieron a sus sentimientos. debemos preguntarle si la otra está enterada de su pedido. la crianza de los hijos. a su juicio. etcétera)?». señale al menos que ambos estuvieron de acuerdo en acudir a la sesión.] ¿Podrían darme un ejemplo de cómo emplearían esas habilidades para manejar su problema (concerniente a las finanzas. «Mi impresión es que ustedes tienen modos diferentes de reaccionar cuando se sienten heridos. Mary lanza golpes y Jeff se retrae». tes nos llame por teléfono entre sesiones para chismorrear sobre la otra. De igual modo. Debemos mantener con firmeza la consigna de que todo debe hablarse en presencia de ambas partes durante las sesiones conjuntas.

En las circunstancias menos propicias.9. Pero las relaciones familiares no terminan cuando los hijos se independizan. en la orientación teórica. Familias con hijos pequeños o adolescentes La decisión de incluir o no a los hijos pequeños o adolescentes desde el principio en la terapia familiar se basa. la mayoría de las culturas consideran que los hijos adultos tienen la obligación moral de cuidar a sus padres ancianos y a sus hermanos cuando estos no son capaces de manejarse solos. Las familias tienen lazos inmutables que abarcan varias generaciones. Sea cual fuere la calidad de las relaciones familiares. pero también son un recurso de enorme importancia. de modo que es mucho lo que podría decirse en favor de que sólo los miembros más motivados concurran a las sesiones. 1978). luchas no resueltas proyectan sobre la familia una sombra ineludible. El propósito de la evaluación es establecer a quiénes se debe invitar a las sesiones y cómo conviene agruparlos. Evaluación La evaluación de las familias no tiene por objeto determinar —como en el caso de las parejas— si la terapia es apropiada para ellas. Los terapeutas de orientación constructivista probablemente dejarán que la familia diga quiénes quieren asistir a la sesión. 1981. Los principios terapéuticos esbozados en el capítulo anterior en lo concerniente al trabajo con parejas también son aplicables al trabajo con familias. Los terapeutas pueden tener opiniones diversas respecto de la cantidad de información confidencial que debe haber en una familia. habitualmente. el cambio requiere motivación. Los padres quizá posean información pertinente que no pueden o no quieren revelar en presencia de los miembros más jóvenes de la familia. Los niños pueden ser una valiosa fuente de datos. Napier y Whitaker. Las parejas están formadas por adultos sin relación consanguínea que han decidido vivir juntos y que por lo general pueden recurrir a medios jurídicos para poner fin a su relación. Como las familias no pueden divor212 213 . nunca se plantea si la relación debe continuar o concluir. lo cual concuerda con una postura que niega su carácter de expertos y propicia la aceptación de los clientes. Naturalmente. En las circunstancias más favorables. cuanto más numerosos sean los miembros de la familia con quienes interactúe el terapeuta. incluido el de un niño de tres años que aún no ha aprendido a armar historias (Minuchin y Fishman. Quieren obtener la mayor información posible sobre el sistema. Siempre habrá una relación. los miembros de la familia se adaptan a las exigencias de límites diferentes y vínculos cambiantes. pero también un factor de perturbación. Terapia familiar ciarse y la patria potestad únicamente se extingue en circunstancias extremas. Los terapeutas sistémicos prefieren ver in vivo todo el sistema familiar a fin de decidir qué patrones interrumpir o cómo cambiar la estructura de la familia. Por otra parte. En este capítulo sólo describiremos las principales diferencias. más oportunidades habrá de arribar a una solución. Estos lazos que obligan iluminan el trabajo con familias con una luz diferente del trabajo con parejas. Los padres están biológicamente motivados y socialmente obligados a cuidar a sus hijos hasta que estos sean capaces de cuidarse solos. El tema es su calidad y quién está dispuesto a contribuir a mejorarla. desde múltiples puntos de vista.

Los adolescentes y sus padres. una manera natural de iniciar la conversación consiste en dirigirse a los miembros de la familia en orden jerárquico a partir de los padres. el amor y la preocupación. miro a ambos padres a la vez y pregunto: «Y bien. También en este caso es útil pasar de un padre a otro y comparar lo que dicen. prefiero tratar de proteger a los jóvenes en sus años formativos. Para evitar cualquier inclinación de género. como también la lealtad. 214 215 . facilita el surgimiento de alternativas. independientemente de quién haya sido el primero en hablar. Es preciso asegurarse de obtener el relato de ambos. puede constituir una buena base para hallar soluciones. Si demuestran estar motivados para hacer algo diferente. de 12.. Esta pregunta probablemente los inducirá a explicar sus motivos de queja. Pero si. se podrá ir con rapidez al encuentro de las metas sin necesidad de involucrar a su hijo. para finalizar con el hijo menor. antes de preguntar a los hijos qué opinan del problema y de las metas.. «tanto. en especial. Esta pregunta nos lleva a sus ideas sobre las metas. En la mayoría de los casos. Una regla fundamental cuando se trabaja con familias es no dedicar demasiado tiempo a considerar las diferencias sin dirigir la conversación hacia lo que los miembros de la familia comparten. los preadolescentes tienden a reconocer que deben modificar su comportamiento. el miedo y las desilusiones. la tarea de permitir que un hijo se independice sin dejar de ofrecerle protección no tiene nada de fácil. padres e hijos concuerdan en que existe un conflicto. EJEMPLO DE CASO: LA FAMILIA T El extracto de un caso que se presenta a continuación ilustra la evaluación y la estructura de una primera sesión con una familia. En general. o que se los etiquete innecesariamente. pero discrepan respecto de las causas. La señora T insistió en que toda la familia estuviera presente en la sesión. ¿quién quiere decirme algo acerca de ustedes y de su familia?». según ocurre cuando son llevados al consultorio de un psiquiatra. La colaboración con los padres es importante porque son ellos quienes deciden si van a continuar o no la terapia. aunque se trate de algo negativo. como ocurre con frecuencia. en cambio. A menudo sostienen que su relación se asemeja a la de desconocidos que no tienen nada en común o a la de enemigos que libran una guerra.Por mi parte. El descubrimiento de que los miembros de la familia de todas las edades comparten la angustia. El señor y la señora T vinieron con sus dos hijos: Ron.. lo mejor es cooperar y evaluar también a este antes de comenzar las sesiones con la familia. El paso siguiente consiste en mirar otra vez a ambos padres y preguntarles qué esperan como resultado de las sesiones. Por otra parte. como». Yo espero que ellos terminen. a una visión incluyente. Los derivó un asesor escolar a causa de la conducta desafiante de Ron y sus recientes inasistencias injustificadas. Los adolescentes. El paso de una perspectiva excluyente. Estos ecos de los problemas evolutivos no deben llevarnos a ignorar a los adolescentes ni a olvidar que cada cliente es único. también es difícil imaginar qué queremos ser. fingen apocamiento o se quejan de las injusticias que sufren en su vida. y evitar que se vean como anormales. al margen de los deseos de nuestros padres pero sin perder su aprobación y apoyo. «o bien. Como es parte del orden natural de las cosas que los padres ayuden a sus hijos y les enseñen a comportarse frente a los demás.. Los jóvenes pueden aportar mucha información valiosa en las sesiones si se sienten seguros y comprendidos. de 14 años. y Bob. En verdad. Cómo estructurar la conversación Terminadas las presentaciones. parece apropiado comenzar a hablar con ellos de la situación. creen que el problema está en su hijo. o bien». sienten que los separa un profundo abismo en toda clase de asuntos.

y ahora sus notas son horribles... . ya conoces a mi padre. tus notas. pero supongo que los varones se desmandan a veces. Los intereses cambian. A veces. . los cambios en la escuela. ¿quieren decirme algo más acerca del motivo que los trajo aquí? Tengo entendido que la escuela les sugirió que vinieran.) Y bien. al menos nada valioso. A veces se quedan con otras cosas que encuentran allí. . Supongo que no. pero las cosas han cambiado. las cosas comienzan a verse de una manera muy diferente.. . Terapeuta: En tu opinión. a tu edad.. Terapeuta: [No quiere escuchar a una de las partes durante demasiado tiempo e interroga al hijo para conocer 216 su versión del problema. (Al señor T. Señora T:.. sabe. Revistas. y ya paramos con lo del correo'. ... Nonos llevamos n a d a . Señora T: Ah. Por suerte no roban cheques.. .) ¿Sabían que Ron piensa en su futuro? Señora T. a mí tampoco me agrada. Terapeuta: También me pregunto qué piensas sobre lo que dicen tus padres acerca de todo este asunto. ¿qué dices tú de todo eso? Ron (se encoge de hombros): Sí. . Recuerdo que a esa edad yo era. Terapeuta: [Trata de comprender y aceptar. Sin problemas en la escuela... s í . Es muy inteligente.. ¿sabías que tus padres así se sienten? Ron: N o . Terapeuta: Apostaría a que les produce alivio oírlo decir que quiere ir a la universidad.... ¿qué significa esa furia? El señor y la señora T se enteraron de que para Ron su enojo significaba que lo consideraban incorregible. quiero ir a la universidad. Han sacado otros catálogos y algunas publicidades de concursos para ganar dinero. . . Ron.. Estoy muy preocupada. Terapeuta: Ron. esa conducta es inaceptable.. después de las presentaciones de rigor y de algunos comentarios circunstanciales): Y bien.. . Quiero decir. Nos sentimos desalentados...] Hum. (Al señor y la señora T. por un lado. . buenos amigos. Pero no estoy tan inquieto como Lily. ¿y qué habría hecho tu padre si hubieras roto los buzones de los vecinos? Señor T: Bueno. Señora T(al terapeuta): Supimos por los padres de uno de los amigos de Ron que algunos de los chicos han abierto buzones y robado cosas. [Busca el modo más abierto de averiguar en qué consiste el problema según Ron.. Queremos que tenga todas las oportunidades posibles. . {Se desvía del problema en la escuela.. No parece que lo hiciera. pero tiene una actitud.Terapeuta (dirigiéndose a los padres.. nosotros controlamos lo que hacen en Internet. Es aburrido. . pero no va a pasar nada. siempre están furiosos. Señor T. entonces encargan pornografía dando la dirección de algunos de nuestros vecinos que trabajan todo el día y después la sacan de los buzones antes de que ellos vuelvan a su casa. Ron nos tiene muy apenados últimamente.! {A Ron. material que no deberían ver. Ron descubrió que a juicio 217 . Terapeuta (manteniendo una actitud positiva): Bien.. Apruebo todas las materias.. Señora T: Queremos hacer todo para ayudarlo. . Queremos que se sienta bien consigo mismo.. Terapeuta: ¿Por ejemplo? Señor T: Le dije a Ron que es un delito federal. Bueno. Es a s í .) Terapeuta: ¿Qué clase de cosas? Señora T.. Señor T. se insolentó con algunos profesores y se escapó de varias clases {lagrimeando).. un alumno de ocho para arriba.) ¿Y qué piensa usted de todo eso? Señor T. No sé qué le ocurre... me alegro de que pienses en el futuro. pero no hicimos ningún daño. Enseguida se sacaba el cinturón. Tuvieron esa idea... Terapeuta: Puedo entenderlo. sobre los buzones... ¿Te preocupa lo que tus padres han dicho hoy aquí? Ron: Claro. Era un chico tan bueno. y él ya no podía modificar esa opinión.] Ron: Es que ya no es interesante. los jóvenes de tu edad son demasiado inmaduros para tener en cuenta las consecuencias de sus actos en el futuro.

Me siento como un nene... Terapeuta: Ron. . Tenemos que saber dónde está. Hay demasiado griterío en casa.] Señora T. (El padre parece estar motivado. Estoy dispuesto a permitirle que nos demuestre que puede hacerlo... A Ron lo dejan castigado muchas veces. Ron. Ron: Los otros chicos no tienen que dar un parte.] Sé que crees eso. yo estaría perfectamente. no tienen la culpa.] Señora T: ¿Y si yo hiciera eso y todo empeorara? Además. Bob? Bob: No sé.. Terapeuta: [Coopera con los padres para reafirmar la jerarquía natural. Me tratan como a un nene. Terapeuta (cooperando tanto con el señor y la señora T como con Ron): Ron. Pero siempre conviene empezar por dar pequeños pasos. él debería decirles. Llaman a la escuela y a la casa de mis amigos. y ellos carecían de recursos para modificar esa situación. No. Dejarlo castigado todo un mes es demasiado. . Ron: Si tan sólo me dejaran de molestar. 218 Terapeuta: ¿Usted confía en que Ron no volverá a meterse en líos? Señor T: Bueno. Ya dijo otras veces que lo intentaría. . mamá y papá? [Se dirige a ambos padres. Señor T. Ron dice que asumirá la responsabilidad por su comportamiento y su trabajo en la escuela si nadie lo controla. creo que deberíamos saber adónde va cuando sale. Voy a trabajar más en la escuela.) Terapeuta: Entonces.. Creo que es una estupidez. Entonces. pero al mismo tiempo trata de seguir conectado con Ron. Señor T. Terapeuta: ¿En la escuela? ¿En el barrio? Ron: Ella debería dejar de preguntarme qué pasó en la escuela. Terapeuta: ¿Qué piensan de eso.. ¿Se te ocurre alguna idea para convencer de eso a tus padres? Ron: Tendrán que esperar y ver. Ni ella ni sus hermanas hacían nada malo en su casa cuando eran niñas. y ya no volverás a meterte en los buzones. Terapeuta (al señor y la señora T): ¿La prohibición de salir da resultado? Señora 7} No.. Terapeuta: [Usa una pregunta circular para verificar cómo reaccionan los padres ante la conducta de Ron] ¿Qué pasa en tu familia cuando tus padres se enojan por tu conducta o por la conducta de Ron? Bob: Nos prohiben salir o nos sacan el teléfono. la mayoría de los padres que se preocupan por sus hijos quieren saber dónde están. cuánta tarea tengo para hacer en casa. no hasta que recibamos la libreta de calificaciones o dejen de denunciar que merodea los buzones. Bueno. . mamá y papá. si ya la hice. Pero pareces confiar en que las cosas marcharán bien en la escuela aunque te aburras. en realidad. para nada. me refería a su trabajo en la escuela. no controlarme. También son legalmente responsables si cometes un delito.. Terapeuta: ¿Qué piensas acerca de todo esto. Las cosas han ido demasiado lejos.. El terapeuta comenzó entonces a hablar con Bob. Ron (con enojo): No deberías acusarlos. ¿se le ocurre alguna idea para que Ron demuestre que habla en serio? Señor T: Bueno.. [El terapeuta no da por el momento una respuesta a este desacuerdo entre los padres para no desviarse del tema. pero ellos no serían padres responsables si no se preocuparan por lo que pasa con tu vida. Señora T: ¡Ojalá pudiéramos creerlo! Ron: No me dan ninguna oportunidad..de sus padres él había renunciado a cambiar.. Ron. y mamá y papá gritan. ¿se te ocurre algún pequeño paso para 219 . la verdad es que no. Creo que debería dejar de vagar con los chicos con quienes hacía esas cosas. ¿qué te llevará a cumplir tu palabra? Ron: Deberían dejarme en paz. ya lo estoy haciendo. Siempre le digo a Lily que es demasiado. vive preocupada. adónde voy.. Terapeuta (dando la razón a los padres): Sí. Señora T: ¿Sin decirnos adónde va? Señor T. aunque Ron sugirió que la madre dejara de presionarlo. Señor T: Lily se angustia mucho. sacarle el teléfono no sirvió.

También se ayudó al señor y la señora T a ver en los cambios de Ron pequeños pasos que debían ser alentados. felicitar a un padre por ser consecuente si sólo lo es de vez en cuando. sin embargo: «¡Puedo asegurar sin lugar a dudas que para usted es muy importante ser un buen padre! Se esfuerza por ser consecuente al fijar límites. el terapeuta puede preguntarle: «¿Qué es lo mínimo que estás dispuesto a hacer para que tus padres dejen de fastidiarte?». Si los padres muestran con claridad que no quieren intervenir en absoluto. ni siquiera en ausencia de los padres es tarea fácil dar cabida al punto de vista del niño y ayudarlo a aceptar la realidad. corno se hizo en el caso descripto precedentemente. son negligentes o poco afectuosos. los niños quieren que sus padres «dejen de estarles encima» respecto de algún asunto. y que los llamaría al salir de la escuela para avisar si volvía directamente a su casa y dónde estaría. con dos semanas de intervalo. Bob no fue incluido. Por lo general. La sugerencia al niño de que haga lo que quieren los padres probablemente debilitará su confianza. Lo primero que debe hacerse en esa «consulta» es estar atento a cualquier cosa que pueda reforzarse sin faltar a 220 . Todos aportaron ideas sobre las diferencias producidas y el modo de seguir por ese camino. Sin embargo. Así. las quejas sobre los pedidos o prohibiciones parentales deben contrarrestarse de un modo amable pero realista. Sus padres concurrieron dos veces. Nunca deberíamos ser insinceros y. La mejor manera de cooperar es ver al niño a solas e incorporar a los padres a la terapia corno asesores. Si también se muestran renuentes a desempeñar ese papel. se los convocó a una sesión conjunta. No tienen intención de intervenir en el proceso. y una vez más dos semanas después. por ejemplo. Esta manifestación puede ser más eficaz para crear confianza que un comentario que el cliente sabe falso. la única opción es trabajar a solas con el niño. a la que también asistió Bob. La confianza va de la mano con el coraje de hacer algo diferente. Estos esperan que el terapeuta defienda sus puntos de vista. En calidad de tales se sienten más seguros y pueden llegar a reconocer gradualmente la importancia de su participación. y no criticados. Cuando tanto Ron como sus padres informaron que había habido progresos en la casa y la escuela. También hay casos en que los padres. la verdad.dar en casa y en la escuela y en el que tus padres puedan confiar? Ron dio pruebas de su motivación al decir que todas las noches mostraría a sus padres sus tareas terminadas si dejaban de hacerle preguntas sobre el tema. por una u otra razón. . Ron recibió apoyo para tomar por su cuenta decisiones que lo beneficiaran en el largo plazo y cumplir lo prometido. Esta pregunta ofrece una opción que proporciona algún control y es más probable que se la considere una expresión de apoyo. lo cual puede ser una señal de que se sienten derrotados y han perdido toda confianza en su aptitud como padres. Ron fue atendido tres veces en otras tantas semanas. será preciso hacer un esfuerzo para conseguir que concurran al menos una vez «para que yo pueda conocer su versión de la historia». y es importante que lo siga haciendo». El terapeuta se 221 C u a n d o los p a d r e s no quieren intervenir Algunos padres traen a su hijo a terapia con la esperanza de que lo «arreglen». Se pidió a Ron y sus padres que concurrieran a sesiones por separado. Sólo se deben proponer sesiones conjuntas cuando se estime que los padres han cambiado de actitud y están dispuestos a participar. Podemos decir. La reunión a solas con el niño La reunión a solas con un niño tiene la ventaja de permitir al terapeuta cooperar con él más estrechamente que en presencia de los padres. Para cooperar.

Supongo que quiero aprender a hablar con mi mamá como hablo con usted. El y otros tres muchachos habían sido acusados de intrusión y robo por haber entrado por la fuerza a una casa y haberse apoderado de un televisor y algo de dinero. en el cual participaba luego de la escuela. Troy era un muchacho bien parecido de tez morena. lo elogiaba por algo. 19886) cualquier cosa que pudiera elogiarse como decisión correcta o cualidad positiva. Dijo a la terapeuta que se había divorciado de su primer marido cuando Troy tenía dos años.encuentra entonces ante la penosa pero necesaria tarea de ayudar a los jovencitos a abandonar sus expectativas poco realistas y movilizar sus propios recursos para autovalorarse. El siguiente caso ilustra esta última situación. Se expresaba con espontaneidad y tenía un buen contacto ocular. El hombre era un alcohólico que la golpeaba y algún tiempo después fue enviado a prisión por agredir a un policía.. como mi padre. Durante varias semanas se limitó a hablar de cosas triviales. Terapeuta: ¿Sólo con tu mamá? 223 . puesto que era demasiado joven para trabajar y sus padres no le pasaban una mensualidad. Cuando él informó que una vez había salido de su casa en lugar de trenzarse en un duelo verbal con su padrastro. Lo había llevado a terapia varias veces a causa de sus rabietas. porque está preso». En todo momento escuchaba con un «oído constructivo» (Lipchik. fue derivado a terapia por un programa del condado para delincuentes juveniles.. Siempre que tenía la oportunidad. Al principio pareció desconcertado por la pregunta y dijo que simplemente le hacía bien sentarse a hablar con ella. Describió a su padrastro como un hombre severo. La madre de Troy se mostró lacónica y fría cuando la terapeuta la llamó para concertar una cita. la terapeuta le pidió una detallada explicación de cómo había hecho para adoptar una decisión tan acertada. Al principio. La mujer se había casado con su actual marido —el padre de sus otros tres hijos— cuando Troy tenía cuatro años. cuando una vez el chico le dijo que había faltado a una sola clase en lugar de las tres o cuatro habituales. La terapeuta le explicó el propósito de sus reuniones y le pidió que presentara algunas ideas sobre los temas en que quería trabajar. que aparentaba más edad de la que tenía y ostentaba una prematura pelusa sobre el labio superior. durante la cual aclaró que se había desentendido de Troy porque este no había hecho más que empeorar con los años. El procedimiento habitual en las derivaciones correspondientes a este programa contemplaba que los padres acompañaran al cliente en la primera sesión y asistieran a sesiones familiares cada vez que el terapeuta lo recomendara. Nuevamente embarazada. EJEMPLO DE CASO: TROY Troy. le provocaba enojo el hecho de que su madre nunca lo hubiera protegido contra ese maltrato verbal. su quinto hijo debía nacer dentro de dos meses. la terapeuta introdujo el tema de sus expectativas con respecto a la terapia. sus mentiras y su conducta rebelde. a Troy no parecía molestarle tener que asistir a las sesiones de terapia. en lo que quiero. a charlar sobre la pasión de Troy —las historietas— y a escuchar sus relatos sobre su desdichada vida hogareña. dado a proferir insultos. Una vez establecido un vínculo de confianza. lo felicitó por haber tomado esa decisión y le preguntó qué otras cosas buenas había hecho por su cuenta desde la última sesión. Admitió sin rodeos su conducta delictiva. Troy concurría con regularidad a las sesiones y parecía desilusionado cuando los feriados o el mal tiempo invernal le hacían perder alguna. pero la racionalizó di222 ciendo que era el único medio de obtener dinero. Por ejemplo. la terapeuta actuó sin apresuramiento. Troy: Estuve pensando en eso. a fin de establecer una relación. A diferencia de muchos niños de su edad. Dijo que Troy había sido un chico «difícil» desde que nació. y se negó a asistir a la sesión de ingreso con la excusa de que no tenía con quién dejar a sus hijos menores. un niño de 11 años. «Ella cree que soy un fracasado. Accedió de mala gana a mantener una breve entrevista telefónica.

Terapeuta: ¿Y eso te parece bien? Troy: Sí. En el proceso de adaptarse al rechazo de su madre. y los malos pierden. podemos intentarlo. pero sería lindo que ella me escuchara a veces. Troy: ¿O sea que no podemos intentarlo? Terapeuta: Sí. siempre rezonga. La terapeuta trabajó con Troy en tomo a la idea de que. aunque fuera un poco? [Troy no pudo dar con ninguna excepción relacionada con su madre. Troy (estalla): ¿Qué sentido tiene todo eso? Terapeuta: ¿Eres el único a quien tu madre no le presta atención? Troy: No. Terapeuta: Entonces. la terapeuta se preguntó si el «bueno» trataría alguna vez de predominar en el hogar. Cuando el «bueno» se volvió más dominante en la vida de Troy y este comenzó a sentirse más satisfecho consigo mismo. aunque él era una buena persona. Esta desilusión fue comentada en la terapia: Terapeuta: Sé que estás desilusionado. La terapeuta le sugirió algunas preguntas que podría hacerse cuando se sintiera enojado o solo: «¿Qué debo decirme a mí mismo 225 . Es como si tuviera en la cabeza esos dos personajes de historieta. quien a su vez lo invitó a unirse al club de arte. Terapeuta: ¿Alguna vez. sabes. Terapeuta: ¿De veras? ¿Y cómo es entonces que hay tantas otras personas con las que tienes buenas conversaciones y que piensan bien de ti? Troy: No sé. El malo es siempre el jefe cuando estoy en casa. Tal vez cuando él fuera mayor y ella comprobara que no era igual a su padre se mostraría muy contenta de que así fuera. quizás ella no tenga tiempo para venir aquí contigo. pero comprobó que no producían ningún efecto en la conducta de su madre hacia él. que tú recuerdes. Troy pasó por períodos de enojo y aflicción. Ellos no terminan siendo buenos y yo tampoco. así que el malo tiene que pelearlos. además. y a veces una persona no puede aprender por sí sola a tener una buena conversación con otra. Lo ayudó.Troy: Bueno. pero. Pero no puedo prometerte que si te esfuerzas por aprenderlo. Son malos. Pero en mi casa eso no pasa. ella responderá como a ti te gustaría. tuviste con tu madre el tipo de conversación que desearías tener? ¿O algo parecido. pero ¿qué dice sobre ti? Troy: Que no soy bueno. A mi mamá no le gusto. no estoy seguro sobre él [el padrastro]. pero sí describir buenas conversaciones con su difunto abuelo materno. Troy hizo algunos esfuerzos tentativos. pero es peor conmigo. Te pareces a él. una maestra y un vecino adolescente. También lo alentó a comunicarse con su maestra y el amigo adolescente y a aumentar las buenas conversaciones con ellos. Siempre dice: «Eres como tu padre (mi verdadero padre). con su maestra de arte de la escuela. y ellos dirigen en diferentes momentos. Troy: Está bien. ¿cómo terminan en tus historietas las peleas entre los malos? Troy: Alguien tiene que terminar siendo bueno. La terapeuta comenzó a pedir a Troy que dibujara historietas en las que sus tipos buenos y malos interactuaran 224 de distintas maneras con otros personajes buenos y malos. Simplemente no le gusto (llora). actúas como él y terminarás como él». Terapeuta: Es un pensamiento muy doloroso. pero nunca cuando tengo una buena conversación. Terapeuta: Creo que es una meta realmente buena. Terapeuta: ¿Hay algo diferente en ti cuando hablas con esas personas? Troy: Sí.] ¿Por qué crees que tienes mejores conversaciones con esas personas que con tu mamá? Troy: No sé. quizá su madre tuviera en esos momentos problemas que le impedían demostrarle su aprecio. el bueno y el malo. Pero en realidad te estás esforzando todo lo posible por tener buenas conversaciones.

Tal como las describimos en este volumen. su comentario puede llevar a preguntas sobre excepciones. La madre mantuvo su decisión de no participar en el tratamiento. Significa ayudarlo a que consiga satisfacer poco a poco sus necesidades fuera de la terapia. Como consecuencia de ello. Un pequeño cambio puede representar una gran diferencia. pero admitió. mejoran si sus padres les dedican unos pocos minutos de atención exclusiva. pero cuando han anudado una relación con el terapeuta hay más probabilidades de que estén dispuestos a aceptar algunos cambios. en general.cuando mamá me hace sentir que no soy bueno?». La tarea del terapeuta. que la conducta de Troy en la casa había mejorado. De ese modo. Recuerde que los padres ancianos y sus hijos adultos procuran mantener el mayor control posible sobre su vida cotidiana. la teoría y la práctica básicas de la TCS también son aplicables a estos problemas familiares. Familias con padres ancianos o hermanos adultos El porcentaje de ancianos en la población aumenta rápidamente y seguirá aumentando en el futuro. También pueden servir de base al terapeuta para mencionar el hecho de que los niños. «¿Qué debo hacer para protegerme y no echarlo todo a perder porque me siento malo?». Esas preguntas pueden conducir al progenitor a darse cuenta de que las cosas mejoran 226 . el único que tienen— les resulta inaccesible. A veces. 2. Recuerde que debe ocuparse tanto de los sentimientos individuales como de los sentimientos compartidos. los hermanos adultos consultan a veces a un terapeuta familiar para que los ayude a resolver problemas entre ellos. El cuidado de los padres ancianos puede reavivar problemas no resueltos entre ellos y sus hijos o entre hermanos. Los problemas propios de la vejez suelen conllevar una gran carga emocional porque provocan sentimientos de pérdida y angustia en todas las partes implicadas. el terapeuta está en condiciones de hacerse eco de las dificultades de pasar tiempo con un niño que provoca desánimo o enojo. pero sólo después de haber dado al progenitor la oportunidad de exponer sus quejas sobre el niño y de haber expresado su comprensión al respecto. Algunos aspectos específicos que deben tenerse en cuenta son los siguientes: 1. Los niños y los adolescentes se quejan a menudo de que un progenitor —muchas veces. en una situación como esta. ni crear en él una dependencia de la relación terapéutica. Si es aceptado. cuando dedica más tiempo al niño.1996). delante del asistente social encargado del caso. consiste en proporcionar apoyo y facilitar las herramientas necesarias para alcanzar la independencia emocional. Lo cual no significa ver al niño una vez por semana hasta que llegue a la adultez. 227 La mediación entre los niños y sus padres Cuando un niño revela que tiene un problema con uno de sus padres. 1989. pero estar a su disposición en caso de que necesite apoyo. El terapeuta puede tratar de abordar esa inaccesibilidad en una sesión por separado con los padres. el desempeño de Troy en la escuela mejoró tanto que aprobó todos sus cursos y se las arregló para controlar mejor sus impulsos. los terapeutas centrados en la solución son consultados más a menudo por personas que tienen a su cargo a sus padres ancianos (Bonjean. el terapeuta debe hallar una manera de poner a este al tanto sin despertar alarma ni poner en riesgo la confidencialidad de los dichos del niño. los padres están demasiado enojados para hacerlo. y también generar nuevas dificultades. Además. Poco a poco.

Piense en términos incluyentes. Sea cual fuere el número de miembros que asisten a una sesión. tanto hoy como en el futuro. Es arduo tratar de reunir a diferentes personas de diferentes generaciones e intentar forjar al mismo tiempo una conexión entre ellas. concéntrese en el futuro cuando se trabaja con personas que. cada situación familiar es única. «tanto.. es indispensable que el terapeuta haga una pausa al final de la sesión para ordenar sus ideas y decidir la redacción de un mensaje de recapitulación y una sugerencia.. la familia como un todo está siempre presente en espíritu en el consultorio. y el terapeuta debe tener en cuenta a sus integrantes como individuos y estar alerta a sus interacciones recíprocas. siempre existe la posibilidad de que las soluciones elaboradas en el presente sean beneficiosas para otras familias.. por lo tanto. En el caso de los padres ancianos y sus hijos. enfrentan la separación que la muerte impondrá en un futuro no muy lejano. por lo tanto.. como». de terapia porque. 4. 5. y no en términos excluyentes. Ayude a sus clientes a alcanzar sus metas. Si no se cuenta con un equipo. no las que usted se haya propuesto.3. «o bien. Asegúrese de no subestimar a los ancianos y de no tratarlos como si fueran niños. en términos realistas. Es preciso tomar con pinzas el supuesto de que usted no puede cambiar el pasado. La terapia familiar es también una de las formas más gratificantes 228 229 . cuando la configuración de la familia se presta a ello. Conclusión A menudo se considera que el trabajo con familias es el tipo más difícil de terapia. El trabajo en equipo es muy ventajoso en la terapia familiar. la focalización en el futuro debe basarse en los aspectos del presente que pueden mantenerse o los elementos del pasado que pueden reactivarse. No deje de recordarse que cada cliente es único y. Es más útil pensar que nada es totalmente negativo o que las personas poseen puntos fuertes intrínsecos para ayudarse a sí mismas. o bien». 6. Controle cuidadosamente sus reacciones para no identificarse en exceso ni sentir lástima.

había aceptado venir a terapia porque tenía a su cargo mujer y dos hijos pequeños. Durante la tercera sesión noté que Simon no olía tanto a alcohol. Tuve la impresión de que cuanto más respetaba yo su opinión de que la ira no constituía un problema para él. Simon no le reprochaba el confortable estilo de vida que llevaban. y en ese lapso había logrado aumentar la producción en un 45%. También negó con vehemencia un consumo excesivo de alcohol cuando se lo mencioné como una de las razones por las cuales lo habían enviado a terapia. y pareció sorprendido cuando le pregunté si esperaba que sus empleados fueran tan hábiles como él. «¿Por qué me hizo eso?». gastaba dinero sin necesidad. Incluso podía venir a las sesiones con su esposa. más reflexionaba él sobre su comportamiento en su casa y en el trabajo. sin motivos razonables. También se lo acusaba de beber en exceso. si una persona hacía bien su trabajo era porque se esforzaba más y no porque fuera mejor que el resto. Estaba irritado porque casi todas las noches. Se refirió a un incidente ocurrido en el trabajo: una de las empleadas había vuelto a cometer un error en un procedimiento que habían revisado juntos una semana antes. Creía dar un trato justo a la gente y afirmó que nunca había exigido de los demás algo que él no pudiera realizar. pero era sencillamente incapaz de entender por qué sus empleados no podían realizar tareas simples o hacer un uso responsable de su tiempo. Simon tuvo una reacción muy negativa ante esta sugerencia. ella salía con los chicos. Le dije que conversar sobre eso sería apropiado si. un afroamericano de 34 años. Una vez más rechazó mi oferta de tratar el problema en la terapia. debió iniciar una terapia por indicación del programa de asistencia al personal de su empresa. ¿Se consideraba un jefe duro y exigente? Admitió que quizá lo fuera a veces. ya que había resuelto obedecer e iniciar una terapia. si ella quería. Hacia el final de la sesión decidió que podría serle útil aprender a manejar mejor la frustración. 231 . Cuando acudió a la sesión siguiente. pero siguió rumiando el asunto el resto de la jornada. bien remunerado. a su juicio. La negativa implicaba la pérdida del cargo gerencial. al que había accedido después de doce años de trabajar en la firma. Era jefe de su-departamento desde hacía más o menos un año. y cuanto más dejaba a su arbitrio la elección de un tema para la terapia. aunque consideraba infundadas las quejas en su contra. Se mostraba belicoso y se quejaba de un trato injusto. Lo primero que noté en Simon fue que apestaba a alcohol. pero creía que ella saboteaba deliberadamente sus planes para asegurar el futuro de la familia. Cuando le pregunté si había algún tema sobre el cual pudiéramos conversar provechosamente. Creía que su personal quería librarse de él porque no toleraba la pereza ni el trabajo mal hecho. surgió un conflicto que seguía sin resolver. Agregó que. donde le fijaron un período de prueba de tres meses. era uno de los factores determinantes de su estrés. Para Simon. Logró controlar su cólera en presencia de la empleada. Pasamos el resto de la hora conversando sobre el posible uso productivo de su tiempo. resultaba claro que había estado bebiendo. La causa de su derivación fueron las numerosas quejas de sus empleados. Cuando habló con su mujer sobre el tema. El trabajo con clientes involuntarios Simon. en su opinión. contestó con sarcasmo: «Cómo conseguir que mi mujer deje de gastar dinero como si fue- ra agua». después de cenar.10. Contestó que él lo había aprendido en un día. se quejó con exasperación. a raíz de su conducta despectiva y agresiva hacia ellos. Parecía más relajado y comenzó a quejarse de su mujer. Con frecuencia iba a un centro comercial y. Le pregunté cómo podía saber si la empleada «le había hecho eso» a propósito o porque no había aprendido bien el procedimiento.

Desde su último ascenso. Le expliqué que antes de realizar sesiones conjuntas siempre veo en una sesión individual al cónyuge del cliente al que he estado tratando. 232 Me dijo que desde hacía algún tiempo su esposa quería hablar conmigo. pero que al principio él no se había sentido preparado para eso. había perdido el control hasta tal punto que. Simon sufrió tan sólo dolores de cabeza que fueron disminuyendo gradualmente a lo largo de seis semanas. por mi pregunta sobre si esperaba que los demás estuvieran a su altura en el trabajo. Para entonces yo ya conocía las ventajas de cooperar con él. Simon era un no-cliente (en lo sucesivo emplearé la expresión «cliente involuntario») que decidió convertirse en cliente. Sus empleados y supervisores coincidían en que su conducta había cambiado significativamente y en que el alcohol ya no afectaba su actividad laboral. Al final. antes de sentirse cómodo con la sobriedad. Insistió en hacerlo de golpe. él se mostró inflexible. el jefe de su departamento evaluó como excelente su desempeño. Simon dejó de beber. flexibilizó sus expectativas con respecto a los demás y desarrolló un estilo gerencial más diplomático. ella trataba de salir de la casa para ahorrarse y ahorrar a los niños su hostilidad de borracho. pero en general parecía desempeñarse mejor también allí. Nancy y Simon continuaron la terapia otros ocho meses. despertado. Simon había bebido menos durante los últimos tres meses. A veces mencionaba las frustraciones que sentía en su casa. pero que en los últimos años su consumo de alcohol había ido aumentando en la misma proporción que sus responsabilidades laborales. su mujer. Lo felicité por su trabajo y por haber alcanzado su meta. pero ahora debemos trabajar en una meta más importante». Gradualmente. Agregó que cuando se conocieron él solía tomar una o dos cervezas a la noche.Simon me habló de un recuerdo penoso de su niñez. le decían que se sentara solo en un rincón. En ocasiones despedía aún olor a alcohol. Para mi sorpresa. un año y medio atrás. Me contó que cuando cursaba el segundo grado en la escuela primaria se había sentido rechazado e inadecuado porque no lo dejaban participar en el círculo de grupos de lectura. Nancy. Llegamos a una transacción y él se comprometió a internarse en un hospital si la abstinencia causaba perjuicios a Nancy y los niños. con un libro distinto del que leía el grupo. sino tam233 . sobre todo en lo concerniente a las finanzas y para poner fin a las discusiones. su respuesta fue: «Gracias. Aunque me preocupaban las posibles complicaciones por la falta de intervención médica. y lo primero que dijo después de sentarse fue: «Simon es un alcohólico». Simon no puso reparos. pero mucho menos intenso que en las primeras sesiones. vino dos días más tarde. cuando él volvía del trabajo. También habló de su enojo con los empleados por presentar quejas contra él en lugar de valorar sus metas. En lugar de ello. pero ella creía que la bebida aún era un problema que había que enfrentar. Durante otras seis sesiones nos concentramos en los modos constructivos a los que Simon podría recurrir para manejar la ira provocada por la frustración. Nancy también sentía que era preciso trabajar en la relación. Pero no creía que la raza hubiera desempeñado un papel importante en esa situación. Pero en esa época le parecía un castigo injusto. Le pregunté si tenía alguna idea acerca de los motivos de la conducta de sus empleados. e igualmente por su falta de colaboración. Después de tres meses de terapia. Durante ese período. No sólo alcanzó sus propias metas. según dijo. Había aprendido solo a los cuatro años. y mostraron satisfacción con los resultados cuando el tratamiento concluyó. Más tarde comprendió que lo separaban del grupo porque él ya sabía leer. ¿Sospechaba que tenían prejuicios? Simon dijo que en su niñez había percibido el rechazo de la gente motivado por el color de su piel. y que todavía era sensible a las injusticias que un negro debe soportar en una sociedad de blancos. El y Nancy se pusieron de acuerdo respecto de algunas metas que debían alcanzar para mejorar su relación. así como ahora la concurrencia obligada a terapia le parecía un castigo por la eficiencia con que dirigía su departamento. y que en ese aspecto también ella necesitaba hacer algunos cambios.

pero algunos fingen conformidad hasta que resulta evidente que no están motivados para cambiar. Sin duda. A primera vista puede parecer más fácil conseguir buenos resultados en el trabajo con clientes voluntarios que con quienes no quieren tratarse. El encaró el problema cuando estuvo preparado para hacerlo. 235 ¿Qué características definen al cliente involuntario? Los clientes que se resisten a iniciar una terapia lo hacen sobre todo por dos razones: creen que no la necesitan o le tienen miedo. tratándose de clientes involuntarios es mucho lo que puede decirse en favor de la cooperación. y obtienen escasa aprobación por los esfuerzos que no satisfacen las expectativas de quienes dirigen los cambios. Pero. No obstante. como lo señalan Turnell y Edwards (1999). La relación terapeuta-cliente La mayoría de los clientes involuntarios son abierta o encubiertamente hostiles a la persona o el sistema que los derivó y a cualquiera que esté vinculado a ellos. «la relación es primordial para [obtener] un resultado exitoso» (pág. Pero. y tal vez estén dispuestos a hacer algo diferente para lograrlo. Es posible que algunos médicos clínicos discrepen de mi decisión de hablar con Simon mientras estaba ebrio. nunca van a poder parar. esta combinación de factores hace que se los encasille como «resistentes» o «indóciles». se les conceden pocas alternativas para decidir qué cambiar y cómo hacerlo. como lo demuestra este caso. y logró solucionarlo. sobre todo antes de acudir a las sesiones. 33) con los clientes que acuden contra su voluntad. las personas derivadas por su médico. o por los tribunales cuando se trata de conductas antisociales. 234 . Otros no quieren descubrir que la terapia puede ayudarlos porque eso significaría que no son lo bastante buenos para salir del paso por sí mismos. Muchos no quieren tratarse por la sencilla razón de que alguien les dijo que no lo hicieran. lo habría derivado a un asesoramiento sobre alcoholismo. Según mi experiencia. fue disminuyendo poco a poco a medida que se establecía entre nosotros una relación de confianza. y no tanto cuando comienzan el tratamiento. Sin duda. El empleo de preguntas centradas en la solución debería ser secundario hasta que el cliente sienta la necesidad de fijar metas para las sesiones. muchos clientes quieren que su situación mejore. el resultado está tanto en sus manos como en las manos del cliente. La mayoría sabe muy bien desde el principio que no quiere estar en terapia. Como esa relación es encauzada por el terapeuta. Este es un resultado ideal pero que no siempre se logra. De cualquier modo. lo cual refuerza el antagonismo entre ellos y quienes tratan de ayudarlos. el hecho de que los clientes que vienen por sí solos tengan ya alguna motivación es una ventaja. la ingestión de alcohol.bién las de su mujer y las de quienes lo habían derivado. los padres ancianos llevados por sus hijos adultos y los clientes obligados a concurrir por sus empleadores. los avances lentos y la creación de un clima emocional que promueva una relación de confianza. Algunos temen que si aceptan empezar. Muchos clientes involuntarios creen que la psicoterapia los hará sentir peor porque en ella les dirán que están locos o son malvados. es mucho más probable que los clientes depongan una actitud negativa cuando se ha establecido una relación de confianza. Los consideran entrometidos y enjuiciadores. Si no se hubiera producido ningún cambio en el patrón de consumo de bebidas y tampoco hubiera habido progresos en otros aspectos. En definitiva. como Simon. tal decisión es congruente con el propósito de cooperar con el cliente y no obstaculiza el tratamiento a largo plazo. por lo general. Entre los ejemplos típicos se cuentan los de niños llevados a terapia por sus padres. En el caso de Simon.

sólo estos pueden cambiarse a sí mismos. Una actitud como esta sugiere a las autoridades que el cliente asume cierta responsabilidad por lo que hizo y pone al terapeuta en una situación más neutral. La conversación con la víctima potencial se refiere a un plan inmediato de seguridad. El mensaje debe plantear con claridad que el terapeuta no puede cambiar a otros —incluido el sistema que hizo la derivación—. Por lo tanto. las personas o instituciones que los derivan no suelen estar familiarizadas con la filosofía centrada en la solución. la conversación con el abusador potencial intenta dilucidar cómo puedo serle útil esta vez para que no vuelva a verse envuelto en un problema con las autoridades. y de satisfacer las necesidades de ambos (Rosenberg. Aunque esto no es una panacea. El establecimiento de esta diferencia lleva tiempo. a menudo marca una considera237 . en general. no sólo me ocupo de la seguridad de la víctima sino también de mantener al perpetrador a salvo de sus propios actos. En lo que nos concierne. Tohn y Oshlag. y sólo se consigue cuando los clientes reconocen que. y los profesionales de la salud mental consideran patológica. Para los clientes resulta difícil confiar en nosotros cuando nos perciben corno agentes de los tribunales o del sistema de asistencia social. No obstante. Los agentes de la ley deben pensar ante todo en la protección de la comunidad. se empeñan en eliminar esa patología. pero si la tensión entre el victimario y su pareja se eleva durante una sesión o se me informa que ha aumentado en el hogar. nos cuesta encontrar el justo equilibrio entre una actitud positiva hacia los clientes y una relación de cooperación con otros profesionales a cargo del caso. Algunos ejemplos de cómo lograrlo pueden implicar la denuncia obligatoria del maltrato infantil. También es más probable que los clientes involuntarios presenten problemas de larga data debidos a infortunios que no pueden controlar. el incesto o la reincidencia cometidos por clientes que están en libertad condicional o bajo palabra. la conducta de sus clientes y. los asistentes sociales y los profesionales de la salud mental no suelen ser malévolos ni insensibles. cuando ya no queda nada por decir o hacer. su relación con los clientes depende de las exigencias y expectativas propias de su oficio.Las fuerzas del orden. y se requiere mucho tiempo y paciencia para conocer un proceso basado en la creencia de que un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes y de que nada es totalmente negativo. Se basa en el supuesto de que el terapeuta no puede cambiar a los clientes. 1996). Marilyn LaCourt (2001. 1981. En mi trabajo con casos de maltrato conyugal procuro actuar a la vez como terapeuta y abogada de la víctima y del perpetrador. en lugar de esperar que lo haga el terapeuta. a veces puede parecer forzado creer que los clientes poseen puntos fuertes y recursos para ayudarse a sí mismos y aun así mantener la posición esperanzada y acrítica que necesitan para recuperar sus cualidades positivas Uno de los aspectos más importantes de la relación entre el terapeuta y los clientes involuntarios es que estos 236 deben percibirla como distinta de la que tienen habitualmente con los profesionales involucrados en su caso. el mensaje que el terapeuta debe comunicar a los clientes involuntarios no difiere del que debe recibir cualquier otro cliente. los asistentes sociales suelen estar sobrecargados de trabajo y no pueden darse el lujo de adaptar las intervenciones a los individuos. por lo tanto. el desafío específico que plantea la relación terapeuta-cliente en la TCS es la exigencia de conectarse tanto con el cliente como con la persona o sistema que lo derivó. Sin embargo. Los perpetradores deben comprender que no pasaré por alto un futuro delito. así como a conductas antisociales. 2000. Duncan y Todd. aunque no renunciemos a fijar los límites exigidos por nuestra profesión. Stanton. comunicación personal) señala que una forma de proteger la relación consiste en pedir al cliente que denuncie el delito. razón por la cual algunas veces nos sentimos en medio de un triángulo. nos interesamos sinceramente en ellos. Cuando se trata de clientes involuntarios. pero dar a entender la aceptación y el apoyo al esfuerzo de los clientes por trabajar en procura de soluciones responsables. Por otro lado.

1996. 1981). ¿puede considerarse que nos alineamos con él en contra del sistema que hizo la derivación? Y si no es así. de ser posible. De acuerdo con algunos estudios. quienes trabajan en organismos de protección a la infancia sostienen que quieren mantener a salvo a los niños y. 1984. Purdy y Nickle.ble diferencia para los clientes que no quieren someterse a una terapia. proporcio- 239 . El golpeador tiene menos razones para vengarse por las revelaciones que podría hacer su pareja cuando percibe que el terapeuta acepta su relato tanto como el de ella. Además. Las emociones Los clientes que han venido a hablar con nosotros contra su voluntad están emocionalmente perturbados. Sólo significa que se debe tratar de comprender el modo de pensar de una persona y utilizar su estilo de interacción. Los terapeutas australianos Turnell y Edwards (1999) señalan que cooperar no significa aceptar malos comportamientos. 1991. ocasiones en que la manifestación de los sentimientos debe considerarse útil y no incongruente con la teoría. Dicha cooperación es una estrategia terapéutica desarrollada para eliminar la resistencia y transmitir aceptación a los clientes. no con el abuso». no en lo que está mal» (págs. siempre que los niños estén ya a cubierto de todo riesgo. Con ese fin colaborarán con padres que quizá comiencen por negar el supuesto maltrato físico o sexual. ¿utilizamos entonces una estrategia para conseguir que el cliente acate las exigencias de ese sistema? Muchos terapeutas que decidieron trabajar con clientes involuntarios se adaptan a estos problemas como resultado de su altruismo. 1997). Cuando trabajo con casos de maltrato marital. Esta focalización crea confianza y la sensación de seguridad requerida por los clientes para reconsiderar lo más beneficioso para ellos. 33-4). (Esto no implica aceptar el punto de vista del golpeador de que el maltrato se justifica. La cooperación con los clientes La cooperación con un cliente involuntario cuya meta es no participar en la terapia también plantea problemas teóricos y éticos. y «nos concentramos en lo que se espera. este abordaje de los perpetradores ha demostrado ser la manera más rápida de reducir la negación e incrementar la responsabilidad personal. en mi voluntad de ayudar a las mujeres a llevar una vida más segura con el hombre que han elegido como pareja. Esta es una de las . Cuando esa manifestación es seguida por preguntas sobre cómo podría el terapeuta ser más útil y cómo desean los clientes emplear el tiempo que deben pasar en terapia. Lipchik et al. hacerlos vivir en su propio hogar. que en un plano ideal también se corresponderá con las metas de la fuente de la derivación. Esta perturbación debe ser reconocida de inmediato y aceptada con empatia. Cuando cooperamos con el modo de cooperar del cliente involuntario (aceptando el hecho de que este no quiere tratarse). sobre todo. Según mi experiencia. sus sentimientos sobre la situación. Mayers y Deschner. debe estar en sintonía con el modo de cooperar de ambos. Para comunicar el mensaje de que «esto es diferente». contribuye a la seguridad de la mujer golpeada. «Cooperamos con la persona. el terapeuta. aproximadamente 238 el 75% de las mujeres que han sido golpeadas vuelven con su pareja después de una intervención policial o la estadía en un refugio (Feazell. la justificación para cooperar con los golpeadores radica. Cuando se trabaja con parejas en las que uno de los miembros ha maltratado al otro. Esta parece una buena razón para ayudar a las parejas a mejorar su relación en circunstancias que han sido evaluadas como seguras y apropiadas (Lipchik. Por ejemplo.) La advertencia de Turnell y Edwards (1999) de que se puede cooperar con la persona sin cooperar con el abuso también es aplicable en este caso. el terapeuta debe sonsacarles con paciencia . al igual que en cualquier otro caso de terapia de pareja. Lipchik y Kubicki.

sería de provecho 241 . mientras ella se concentraba en pequeños pasos destinados a aumentar su motivación y reducir poco a poco la frecuencia de su uso? En tal caso. Sally debía estar preparada para contemplar la posibilidad de utilizar con Stan algo más que sus habilidades de terapeuta centrada en la solución. de esa manera. los pone cada vez más a la defensiva e intensifica. y Stan. a un asistente social del programa de Al que visitaba la casa periódicamente y al terapeuta familiar del niño. y participaba en un programa patrocinado por la comunidad que incluía terapia para él y su familia. El s i s t e m a de t r a t a m i e n t o Cuando la concurrencia obligada de los clientes a terapia es el resultado de una sentencia judicial. Por último. Al estaba en una clase para niños con perturbaciones emocionales. en última instancia. He comprobado que el uso prematuro de las técnicas resulta especialmente irritante para los clientes involuntarios. No tenemos la opción de acep240 tarlos hasta que estén dispuestos a participar en un tratamiento. de 10 años. Stan recibiría mensajes confusos y probablemente no tardaría en reincidir. Veamos el caso de Sally. y el hijo de esta. su aversión a la terapia. El empleo de las técnicas El empleo caprichoso de las técnicas puede dificultar el desarrollo y la continuidad de una buena relación de trabajo. así como cuando es una alternativa al dictado de una sentencia. un hombre de 32 años que estaba en libertad condicional por posesión y venta de marihuana. juzga innecesaria! Imaginémonos también haciendo una pregunta del milagro a una madre cuyo hijo fue retirado de su casa debido al maltrato físico. a su psiquiatra. quienes componen el sistema sólo podrán beneficiar al cliente si coordinan sus esfuerzos. las respuestas a las conocidas preguntas centradas en la solución serán obvias. junto con Nancy y Al. por lo pronto. También pasamos automáticamente a formar parte de un sistema que ha asumido el control de la vida de los clientes. ¿Consideraban estos que su consumo de marihuana era una adicción o una enfermedad. a menos que podamos establecer esa condición para nuestra práctica. a su oficial de libertad condicional. que le prescribía medicamentos para la depresión. Tales preguntas trivializan los sentimientos del cliente en esos momentos. Una buena regla práctica es posponer el empleo de las técnicas hasta que los clientes estén preparados para señalar con claridad los aspectos de los que prefieren hablar.na la mejor base posible para que la relación terapeutacliente sea de cooperación y no de antagonismo. Su terapia sería más efectiva si conociera el enfoque empleado con Stan y su familia por los otros profesionales de la salud mental y el asistente social. Nancy. una terapeuta centrada en la solución que trabajaba en una agencia de servicios para familias. Hasta entonces. En su escuela. también ella estaba obligada a cumplir la orden del tribunal. con quien Stan se reunía cada dos semanas. y debemos comprender que. La agencia tenía un programa de rehabilitación para drogadictos. Stan vivía con su novia. Probablemente sería mucho más útil para su cliente si se consideraba parte de un sistema de tratamiento. Al. había sido obligado a tratarse en ese programa como parte de su sentencia. Al parecer. Sally pasó a formar parte de un sistema de personal especializado en asuntos jurídicos y salud mental que intervenía en el caso de Sam e incluía al juez que lo condenó. Además. y que se queja porque ya ha terminado el curso sobre cuidados parentales e hizo muchos cambios. pero estos nunca le parecen suficientes a la asistente social que visita su hogar. ¡Imaginemos el efecto que una pregunta sobre excepciones produciría en un cliente que se queja porque tuvo que esperar un ómnibus bajo la lluvia para venir a una terapia que. los terapeutas no suelen tener muchas posibilidades de elección en su trabajo con ellos.

Harlene Anderson sostiene que «La clave de una cooperación exitosa es hablar con los otros profesionales en el lenguaje de su sistema de creencias» (citada en Wynn. Creen que «se basa en una infraestructura de destrezas genéricas de evaluación. pág. 1998. Kanter. 242 1996). 1989. Esta manera de conceptualizar el tratamiento contribuye a mantener la mira puesta en el proceso del sistema y evitar el estancamiento en el contenido (lo que no funciona en el cliente en cuestión). 298). Figura 3. Su propósito es coordinar el trabajo del terapeuta centrado en la solución con el de otras personas o entidades y evitar que los clientes reciban mensajes conflictivos. Moxley. 1993). una terapeuta familiar centrada en la solución y miembro de la División de Tratamiento de Niños Coloca243 . La figura 3 es un esquema sistémico para presentar y rastreara todos los participantes en un caso y sus metas. pero no hay dos casos iguales en lo concerniente a los pormenores. . coordinar un tratamiento significa concentrarse en el proceso y comunicarse en materia de contenido. McDaniel y Weber. Raiff y Shore (1993) opinan que la gestión de casos clínicos se distingue de la gestión general de casos por estar «más centrada en los cambios. respecto de su trabajo con Stan. 12). 361).para Sally conocer las expectativas del sistema judicial. sino «una modalidad de la práctica en salud mental» (pág. las agencias tienen a veces ideas diferentes de los puntos de vista de los terapeutas en cuanto a la dirección que debería tomar un caso. Desde un punto de vista centrado en la solución. pág. Frankel y Gelman. Otro modo de concebirlo consiste en decir que debe tratarse a los miembros del sistema como si fueran clientes. el asesoramiento y la colaboración [con] otros clínicos intervinientes. fundado en el pensamiento sistémico. la psicoeducación y la intervención de crisis» (pág. combinada con la participación del cliente. el «nivel medio» (cuestiones institucionales. enlace. 1998. la gestión de casos clínicos supone que las intervenciones deberán realizarse en el «nivel micro» (áreas personal e interpersonal). Puede haber un protocolo que es preciso seguir cuando se descubre un maltrato infantil. planificación. y también las de su propia: agencia. Debido a su relación con otros sistemas de la comunidad. 85). 1986. Raiff y Shore. como las relaciones familiares. la gestión de casos clínicos no es simplemente un sistema administrativo de coordinación de servicios. Para Kanter (1989). Es evidente que hablamos de situaciones complejas. supervisión y promoción. Al igual que la gestión general de casos. la psicoterapia individual. organizativas y comunitarias) y el «nivel macro» (cuestiones gubernamentales. la participación de otros organismos y los factores económicos y culturales (Alizur. compuestas por variables más divergentes que convergentes. 1989. 85). las opciones y la marcha de las relaciones» (pág. culturales y de política social) (Frankel y Gelman. EJEMPLO DE CASO: CONSULTA DE BEA Bea. Un concepto orientador para un proceso tan complicado es el de gestión de casos clínicos (Bachraeh. 1989.

dos con Familias Sustituías de un organismo asistencia!. porque la asistente social. Lee tenía otro hijo. acudió a consultar sobre la familia McGee. Estas preguntas corresponden a un enfoque basado en la solución. si ello era posible g. ¿Qué otras personas participan en el caso. Lee. ¿Cómo habría que reforzar esa información positiva para que Susi pudiera volver a su casa y portarse bien? Respuesta: Como la conducta de Susi parecía ligada a las depresiones de su madre. Quieren que Susi vuelva a casa. La familia: Lee. Tom y David. Susi había pasado por dos breves internaciones y una estadía de tres meses en un centro de tratamiento residencial a causa de sus rabietas. Incluso desean adoptarla. que quiere vivir con su madre. d. Quiere que Susi vuelva a casa. era un muchacho callado. como posible nexo. Medio hermano de Susi. 1. Tora y David. Antes de ser entregada a una familia sustituía. El organismo donde Bea se desempeñaba quería que Susi se reuniera con su familia lo antes posible. su conducta ingobernable en la casa y en la escuela. Antes de la colocación de Susi. La escuela. Cuando diferentes partes del sistema tienen metas tan antagónicas. difícilmente se hallará una solución que satisfaga a todos. 4. Por lo tanto. ¿Quién es y qué quiere el paciente designado? Respuesta: El paciente designado es Susi. bebía en exceso. David no causa problemas. No le interesa con quién viva Susi. La asistente social. y estas sólo se pro245 . con tanta violencia que esta necesitó atención médica. La terapeuta de Susi. pero de común acuerdo con sus colegas. presionaba en tal sentido. b. David. e. Bea. Quiere ayudar a Susi: y a la familia a alcanzar sus metas. El paciente designado era Susi. pero estaba en recuperación desde hacía un año y medio. Quieren que Susi se quede con ellos. Antes de que la pareja dejara de beber. La mamá tiene una buena relación con su terapeuta y su psiquiatra. otro alcohólico en recuperación con un año de abstinencia. En distintas ocasiones decidió dejar a Tom. El organismo empleador de Bea. No interviene ningún psiquiatra porque Susi ya no está medicada. Pero su comportamiento en su propia casa seguía siendo impredecible y parecía depender del estado emocional de Lee. f. su tendencia piromaníaca y. en general. Lee nunca lo denunció a la policía porque se creía culpable de las peleas Sufría depresiones recurrentes que la llevaban a distanciarse de Tom y culminaban en ideaciones o gestos suicidas que motivaron varias internaciones. Esta había recibido el mensaje de que debía tratar de facilitar el regreso de Susi a su casa. 244 2. 3. ¿Qué cosas funcionan bien? Respuesta: Susi ha hecho avances en el hogar sustituto y en la escuela durante seis meses. una niña de 9 años que había estado en tratamiento durante dos años. Tom había golpeado varias veces a Lee. su madre. La mamá y Tom dejaron de beber hace más de un año y ya no hay maltrato físico. el asesor sugirió que. y qué quieren? Respuesta: a. de 14 años. Los padres sustitutos. de ser posible. siempre y cuando siga portándose bien en clase. A continuación se presentan las preguntas que el asesor puso a consideración de Bea. Quiere que esta permanezca en el hogar sustituto. c. se tuviera en cuenta lo que funcionaba bien en Susi y su familia. con algunas dificultades de aprendizaje. pero nunca mantuvo su decisión por más de un mes o dos. representante del agente de asignaciones de fondos. Lee había vivido durante seis años con Tom. El comportamiento de Susi en el hogar sustituto y en la escuela había sido muy bueno en los últimos seis meses. También quiere satisfacer a su empleador.

¿Qué otras personas participan en el caso. La asistente social. La terapeuta de Lee. ¿Cómo habría que reforzar esos aspectos positivos para producir un cambio en la depresión de Lee? Respuesta: Mientras reunía información. Bea cree que hay entre ellos una fuerte atracción mutua y que se quieren sinceramente a pesar de sus peleas. Pero eso no ocurrió en el pasado y no era una meta explícita de la familia. por su efecto negativo sobre la relación. Bea se enteró de que durante varios años Lee se había sentido tironeada entre lo que creía desear para su vida —seguir con Tom— y lo que su psiquiatra y su terapeuta suponían mejor para ella: abandonarlo. Quiere vivir sin conflictos con Lee y los hijos de esta. 3. Bea advirtió que necesitaba reunir más información. También está convencida de que la situación se resolverá si Lee se separa de Tom. b. Quiere ayudar a la familia a alcanzar su meta. Ha tratado de convencerla de las ventajas de esa decisión durante dos años. Tiene la fuerte impresión de que Lee debe poner fin a su relación con Tom. ¿Quién es y qué quiere el cliente? Respuesta: El cliente es Lee.dujeron cuando Lee vivía con Tom. Bea. También desea coordinar su trabajo con el de los otros profesionales y cumplir el objetivo de su empleador. c. 4. No quiere tener que elegir entre Tom y Susi. y también ella la ha instado a dejar a Tom d. Comparten algunas metas. Trabaja juntamente con el psiquiatra. Administran con acierto el escaso dinero de que disponen. El asesor sugirió entonces a Bea que considerara el caso desde el punto de vista de la madre. y se apoyan de muchas maneras. sería sensato que ella pusiera fin a la relación con Tom. como la de mantenerse sobrios. Al aplicar a Lee las cuatro preguntas precedentes sobre Susi y tratar de contestarlas. El psiquiatra de Lee. En la siguiente consulta pudo brindar este informe: 1. La relación entre Lee y Tom presenta aspectos positivos. e. y qué quieren? Respuesta: a. ¿Qué cosas funcionan bien? Respuesta: Hay períodos en los que Lee no está deprimida y puede manejar a Susi. Como Lee tenía una elevada opinión de ambos pro247 246 . Quiere vivir con Tom y con sus hijos. Tiene la esperanza de que los episodios depresivos de Lee terminen. 2. Tom.

y su psiquiatra. Poco a poco, esto la llevaba a la depresión y el ciclo se repetía. Tom señaló que se irritaba mucho cuando Lee empezaba a distanciarse de él. Se reiniciaban las peleas y Susi se volvía más difícil de manejar. La reacción de Tom consistía en adoptar una actitud más estricta y, como respuesta a ello, Lee cedía. Resultaba, entonces, resolver evidente que para la situación se requería un pian de tratamiento distinto. Una posibilidad era ver si la introducción de algunos cambios en la relación entre Lee y Tom significaba una diferencia para la familia. Nunca se les había sugerido que iniciaran una terapia de pareja porque la terapeuta y el psiquiatra veían el caso desde un punto de vista psicodinámico y trabajaban para fortalecer el yo de Lee, a fin de que esta pudiera dejar a Tom. Teniendo en cuenta estas metas, Bea se preguntaba cómo podría obtener el necesario apoyo de los otros profesionales, para derivar a Lee y Tom a una terapia de pareja. Con la ayuda del asesor, Bea elaboró el esquema de la conversación que sostendría con los otros profesionales, sobre la base de la utilización del punto de vista de estos o una actitud coincidente con él. «Lo llamo para conocer su opinión sobre el estado de Lee, porque tenemos que tomar algunas decisiones sobre Susi. Sé que Lee y Susi parecen estar mejor cuando Tom no vive con ellas, pero en apariencia Lee no tiene suficiente fortaleza yoica para dejarlo definitivamente. En una escala de 0 a 10, en la que 10 equivale a excelente y 0 a la peor condición imaginable, ¿qué puntaje asignaría a la fortaleza actual del yo de Lee, comparada con la que tenía cuando usted comenzó a trabajar con ella? [Es probable que se informe de algún progreso.] Sí, yo también he advertido un pequeño progreso y creo que el trabajo con usted es verdaderamente fructífero. Los medicamentos parecen haberla estabilizado y la recuperación del alcoholismo sigue bien. Me 249

Figura 5.

fesionales, este dilema le resultaba a veces tan insoportable que contemplaba la idea del suicidio. Durante sus internaciones se sentía cada vez más segura de que debía dejar a Tom, y tras ser dada de alta obraba en consecuencia. Pero después de algún tiempo lo extrañaba y le pedía que volviera a la casa. Lee siempre se sentía muy avergonzada cuando reanudaba su relación con Tom, porque creía que de ese modo decepcionaba a su terapeuta

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están presionando para reintegrar a Susi a su casa. ¿Cuál es su opinión? [Los otros profesionales sostendrán probablemente que Susi debe permanecer en el hogar sustituto. Bea les pedirá entonces su apoyo para emplear una estrategia diferente a fin de fortalecer el yo de Lee y estabilizar la conducta de Susi cuando viva con su madre.] Al hablar con Lee, siempre me ha sorprendido que su relación con Tom, a pesar de las cosas malas, tenga muchos aspectos positivos. La recuperación de Tom también parece mostrar progreso. ¿Ella ha hablado con usted de estas cosas? »Sé que Lee tiene una relación muy buena con usted y siempre trata de complacer, pero, por otra parte, tocios sabemos que es pasivo-agresiva. He buscado asesoramiento respecto de este caso, y me pregunto si usted tomaría en cuenta la posibilidad de utilizar otro enfoque con ella, a modo de experimento. Quizá sí no tratáramos de influir en Lee para que deje a Tom, ella no se resistiría tanto a dejarlo. Quedaría en libertad de decidir algo que no sea enfrentarnos. También es posible que tenga algunas ideas sobre lo que ella y Tom necesitan para vivir juntos en paz. »Sugiero que todos los que trabajarnos con Lee le digamos —cada cual a su modo— que hemos advertido que ella realmente quiere estar con Tom porque, a su juicio, las cosas buenas de su relación son más que las cosas malas. Como ahora lo comprendemos, queremos ayudarlos a resolver sus problemas. Podríamos sugerir una terapia de pareja para mejorar la relación». Para realizar el experimento, Bea también tenía que asegurarse la participación de la asistente social del condado. Se habían entendido bastante bien en el pasado. En este caso, sin embargo, discrepaban, y la asistente social había perdido toda esperanza en cuanto a la capacidad de Lee para cambiar. "Había empezado a amenazarla con pedir al juez que estableciera nuevas condiciones —como una severa limitación de sus visitas a Susi y la presencia de terceros en ellas—, e incluso que la privara de la patria potestad sobre la niña si no dejaba a Tom. La terapeuta

suponía que la asistente social mostraría mucha oposición al proyecto. En consecuencia, planeó junto con el asesor iniciar la conversación con ella del siguiente modo: «Sé que está hasta la coronilla de Lee. Todos nos esforzamos, pero usted esperaba mayores progresos. También nosotros estamos desilusionados. Place poco consulté a un asesor sobre este caso y quisiera saber si usted aceptaría participar en un experimento, que también incluiría al psiquiatra y la terapeuta individual. Vale la pena hacer un nuevo intento, intentar algo diferente —ya que nada ha dado resultado con Lee y Tom— para enviar a Susi a su casa. Se trata de una posibilidad remota, pero, si funciona, todo irá más rápido y usted podrá obviar el molesto trámite judicial. No sé si estará de acuerdo, pero me consta que este enfoque ha tenido éxito en casos estancados». Naturalmente, nada garantiza que una conversación semejante produzca en otras personas el efecto deseado, pero, aunque no lo hiciera, existe la posibilidad de que la sugerencia misma genere en su pensamiento un pequeño cambio que, a su vez, lleve a otros cambios. Ahora bien: en el caso de la familia McGee, los otros profesionales aceptaron la sugerencia de Bea. Lee y Tom asistieron a sesiones de terapia de pareja durante seis meses, y tras ellas Lee decidió por su cuenta poner fin a la relación. Reconoció que dedicar a Tom la atención que este esperaba de ella no estaba dentro de sus posibilidades. Tom terminó por creer y aceptar que Lee era incapaz de satisfacer sus necesidades emocionales. Luego de la separación, Lee no le pidió que volviera. Susi regresó a su casa y Lee pudo manejarla bien. La idea de que Bea, la terapeuta familiar, debía encargarse de realizar una intervención indirecta en el sistema de tratamiento suscitará, sin duda, algunos interrogantes. En general creemos que los colegas, a semejanza de los clientes, deberían conversar con franqueza y conciliar sus diferencias. Desde luego, esta es siempre la manera más adecuada de proceder, en especial si todos los profe-

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sionales tienen la misma orientación teórica. Pero en las relaciones profesionales, al igual que en las relaciones personales, las cuestiones de jerarquía y otros conflictos suelen obstaculizar los progresos. La coordinación sistémica requiere la capacidad de tomar cierta distancia y observar las interacciones de todas las partes del sistema, tanto la familia como los profesionales. Los terapeutas familiares son expertos en esto. A muchos profesionales de la salud mental se les enseña que los problemas están en el paciente designado. Cuando un caso se estanca y un profesional tiene conocimientos que los otros no poseen, su sugerencia no siempre es recibida con imparcialidad. Sin embargo, el deber de ese profesional para con los clientes es hallar un medio de persuadir a los demás de que la sometan a prueba, siempre que lo haga de manera. respetuosa y sin poner a nadie en peligro.

11: Casos de tratamiento prolongado

Conclusión
El trabajo con clientes involuntarios, en especial con quienes concurren por orden de las autoridades, requiere un pensamiento ecosistémico y centrado en la solución. Se asemeja a la terapia familiar porque también en él diversos colaboradores, a menudo con necesidades y deseos diferentes, deben alcanzar una meta común. Pero es más difícil que la terapia familiar porque no cuenta con un recurso unificador (por ejemplo, los lazos familiares) que proporcione una base para las soluciones. Por el contrario, los clientes suelen percibir como antagónica su relación con el personal asistencial y la ley. El modelo centrado en la solución tal vez no sea siempre la respuesta adecuada para los complejos casos que hemos descripto, pero su concentración en las capacidades individuales y el proceso interaccional le da algo más que una buena posibilidad de evitar los callejones sin salida y el fracaso.

¿Qué significa la expresión «casos de tratamiento prolongado»? Lo que sugiere es que antes de comenzar el tratamiento, o a! comenzarlo, es preciso hacer algunas distinciones, de acuerdo con las cuales el caso será clasificado como de tratamiento breve o prolongado. Esta manera de pensar no es congruente con la teoría y la práctica centradas en la solución. Aunque el modelo del Mental Research Institute y la TCS son conocidos como modelos breves, la brevedad es aquí un subproducto de su enfoque focalizado, no del propósito de trabajar lo más rápidamente posible. La meta primordial es la resolución concreta del problema. De hecho, los prejuicios relativos a la duración potencial de un caso dificultan la cooperación con los clientes y contradicen el supuesto de que los terapeutas no pueden cambiar a estos; sólo los clientes pueden cambiarse a sí mismos. Por ejemplo, no es ilógico suponer que un cliente que acaba de perder una pierna en un accidente y no puede seguir haciendo su trabajo habitual requerirá un «tratamiento prolongado». En esas circunstancias, es probable que la mayoría de las personas necesiten apoyo terapéutico durante un plazo considerable mientras persiste la aflicción causada por su pérdida. Pero algunas valoran por sobre todo la capacidad de ayudarse a sí mismas. En su caso, una terapia prolongada no haría sino agravar el problema al poner de manifiesto su falta de autonomía. Es posible que no necesiten más que un oyente comprensivo, elogios por su adecuado manejo de la situación y un recordatorio de sus aptitudes pasadas para salir adelante, que pueden volver a utilizar hoy y en el futuro.

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que les han preguntado demasiadas veces qué harán para prevenir los problemas en el futuro o para resol255 . puede ser útil considerar cómo decidimos que ha llegado el momento de dar por terminado un caso. y no en un período ininterrumpido de encuentros semanales o quincenales. También ahora es preciso aclarar la meta y el cliente puede tardar más o menos tiempo en hallar una solución. es por la filosofía subyacente de ayudar a los clientes a utilizar sus puntos fuertes y preservar en la mayor medida posible su autonomía. pero difiere de lo que tradicionalmente se considera una terapia prolongada porque consiste en contactos intermitentes que dependen de las necesidades del cliente. Pero esa meta puede ser una queja (contenido). Sin embargo. Después. En ese momento. La mejor manera de manejar estas situaciones consiste en discutirlas con los clientes. tratamientos de un año o más. que contribuye a una meta global. los clientes tal vez sientan que se han agotado los temas de conversación. El tratamiento puede ser muy breve si el cliente identifica las diferencias que implica el hecho de actuar con mayor paciencia (por ejemplo. Por otra parte. Unas pocas visitas son quizá toda la ayuda que necesita. ya que la duración del caso debe determinarse sobre la base de las necesidades de los clientes. Un caso centrado en la solución puede durar meses o años. uno podría pensar que este problema terminará por ser un. Estas prescripciones pueden traer como consecuencia un servicio inadecuado. La duración del caso dependerá de la satisfacción del cliente con la solución del problema explícito —más allá de que existan o no otros problemas relacionados con el proceso— y de su capacidad y disposición para el cambio. su esposa tal vez haya sido internada en un hogar de ancianos.. considérese el caso de un hombre encargado del cuidado de su esposa. ¿Qué será más útil si sólo se han autorizado seis sesiones? ¿Qué será lo mejor si las metas se alcanzan antes de transcurridos los doce meses fijados para el tratamiento? Los clientes deben saber que tienen que cumplir su obligación. por ejemplo. el cliente dice que su objetivo al concurrir a la terapia es ser más paciente con su esposa. al comenzar la terapia. Aquellas empresas suelen establecer que el tratamiento no debe superar las seis o diez sesiones. la falta general de asertividad de la madre). En tal caso. y los terapeutas. aun sabiéndolo. cuando se da un poco más de tiempo para estar solo) y hace que eso ocurra más a menudo. cuando una madre soltera afirma. Cada episodio del tratamiento tiene su propia meta.Por otra parte. La terminación: el problema del cliente He tenido oportunidad de comprobar que cuando una terapia breve marcha bien. que su meta es que su hijo de tres años duerma en su propia cama. tal vez el cliente no sepa en qué consiste la diferencia o. Si estos casos se definen como de «terapia breve». en algunos casos derivados por empresas de atención medica administrada o por los tribunales. hasta que el cliente vuelva a sentir que tiene un problema. así ocurre. Por ejemplo. pero no sabe cómo decírselo. mientras que los jueces ordenan. Antes de ocuparnos de las situaciones típicas que exigen el contacto del terapeuta y el cliente durante extensos períodos. como reflejo de un proceso en la vida de la madre que afecta mucho más que los hábitos de sueño de su hijo (por ejemplo. Hay situaciones en que la duración del tratamiento está determinada por la fuente de la derivación. no tienda a provocarla con más asiduidad. esta primera fase del tratamiento puede extenderse durante varios meses hasta que el cliente alcance su meta. El cliente siente que necesita dejar de visitarla diariamente. y no de un marco temporal específico. pero que pueden contribuir a determinar las opciones. los contactos pueden espaciarse o interrumpirse. Su médico lo deriva a terapia porque presenta síntomas somáticos relacionados con el estrés. a veces. terapeutas y clientes advierten casi al mismo tiempo que no es necesario seguir reuniéndose. quien sufre un deterioro progresivo a causa de una esclerosis múltiple. Entretanto. caso «breve».

en nuestra opinión. También salía con un hombre. El cliente debe ganar la confianza suficiente para dejar de vernos. No obstante. Seis meses (diez sesiones) más tarde trabajaba como jefa de comedor en una cadena de restaurantes y se sentía a gusto en su empleo. esta se encontraba desocupada. Mandy eligió concentrarse en primer lugar en su situación laboral. es capaz de resolver. «Quiero que confíe en su capacidad de autoayuda. Cuando la angustia se expresa abiertamente. Tuve una vez una cliente que era capaz de ayudarse a sí misma. pero se sentía usada por él. el tiempo en que disfrutaba de la vida había pasado del 25 al 50%. el terapeuta Joe pidió asesoramiento respecto de un caso del que se ocupaba ininterrumpidamente desde hacía un año y medio. ante todo debemos establecer si este problema se halla o no relacionado con el proceso que el cliente acaba de afrontar con éxito. Había hecho algunos intentos para lograr que su novio satisficiera sus necesidades. pero que después de dos sesiones finales ideó una excusa para pedir una nueva cita. Cuando Joe comenzó a tratar a Mandy. El caso que describiremos a continuación es un ejemplo típico. Presentaba síntomas de depresión y decía que no sabía quién era ni qué quería de la vida. La resolución fructífera de un problema puede haberle dado el coraje necesario para hacer frente a otro totalmente distinto. ya sea porque el cliente así lo afirma o porque comienza a presentar nuevos problemas que. con la sugerencia de que puede cancelarla si ya no la considera necesaria. los terapeutas consideran que la terapia ha llegado a su fin cuando los clientes sienten que han obtenido lo que fueron a buscar. Por otro lado. Finalmente. si un cliente que había hallado un modo eficaz de lidiar con la ira presenta ahora un nuevo problema relacionado con ella. le dije que la próxima vez que llamara sólo accedería a verla si me aseguraba que en el ínterin había resuelto dos problemas. Poco después decidió poner fin a su noviazgo. faltaba algo que impedía a la cliente alcanzar plenamente su meta. pero ante la falta de respuesta de este llegó a la conclusión de que era mejor estar sola que mal acompañada. debe volver a aclarar junto con ellos qué es lo que quieren y avanzar a partir de allí. La más obvia es la que se da cuando los clientes admiten haber alcanzado su meta pero son renuentes a terminar la terapia por temor a una recaída. Había probado distintos tipos de empleo. le contesté. A su entender. no lo logrará». Cuando esto resulta evidente. aunque las cosas habían mejorado en general. disfrutaría de la vida por lo menos el 80% del tiempo y mantendría una relación con alguien que la hiciera sentir valorada. en algunas situaciones la terminación no es tan clara. EJEMPLO DE CASO: LA CONSULTA DE JOE La terminación: el problema del terapeuta Por lo general. «No es así». mi actuación como asesora de terapeutas centrados en la solución me ha permitido comprobar que algunos pueden llegar a considerar estancado un caso que. Cuando Joe le preguntó cómo iba a saber que no necesitaría seguir viéndolo. Si sigue viéndome. hay una tarea más que cumplir. «Usted no quiere verme más». ya ha terminado mucho tiempo atrás. Si no es así. Después de las primeras diez sesiones informó que.verlos si se presentan nuevamente. resulta útil normalizarla y proponer al cliente una nueva cita para un mes después. gracias a su trabajo. 256 257 . Si el temor a la terminación se expresa mediante la presentación de un nuevo problema. pero los había dejado porque no la satisfacían. Sin embargo. una mujer soltera de 28 años. contestó que tendría un empleo de su agrado. podemos remitirlo a las habilidades ya adquiridas. en realidad. se quejó.

y que debía confiar más en los recursos de su cliente cuando esta acudía en busca de ayuda para sus problemas. El asesor preguntó si había señales de que Mandy estuviera siendo usada una vez más. es poco probable que eso suceda. pero no estaba preparado para comprometerse plenamente antes de graduarse. Simplemente. Asesor: De acuerdo con lo que me ha contado. salvo cuando el trabajo o la relación le producían estrés.Durante los cinco meses siguientes se lamentó en terapia por el fracaso de su relación amorosa. Joe: En efecto. pero cuando las cosas salen mal. En la época de la consulta de Joe. En esas ocasiones podía bajar al 50 o el 60% durante breves períodos. La relación con su nuevo novio progresaba satisfactoriamente debido a la habilidad de ambos para conversar sobre sus diferencias y resolverlas. La relación Joe también se inquietaba por la estabilidad de la relación de Mandy. ¿hasta qué punto confía usted en que ella puede manejar los problemas? Joe: Ocho. Asesor: ¿Qué cree usted que necesita Mandy en lo concerniente a la relación? Joe: Más o menos lo que tiene. para lo cual le faltaban seis meses. Disfrute de la vida Mandy no siempre informaba que su disfrute de la vida ascendía al 75%. . Asesor: En una escala de 1 a 10. pero no confía en que sea un buen criterio. en la que 10 representa el máximo de confianza. ¿Qué clase de estrés sufre en el trabajo? ¿Cree usted que es capaz de manejarlo? Joe: Sus problemas no van más allá de los que tiene que enfrentar cualquier gerente. Joe reconoció que reaccionaba en exceso ante las exageraciones de Mandy. ¿cómo manejaría Mandy la situación.. Joe reconoció que la sobreprotegía. y Joe le contestó que en apariencia no las había. Joe describió a su cliente como una atractiva joven que se había vuelto muy dependiente de las seguridades que él le daba. 259 258 . Al año de haber comenzado el tratamiento con Joe. Asesor: Y si él la hiriese... . pero también comenzó a definir sus expectativas respecto de una nueva relación. Cuando comenzó a salir con otro hombre que era más atento con ella. ese es su estilo. a veces su confianza podría evaluarse en 10. me comenta su manera de manejarlos y creo que es muy capaz. no quiero que se sienta herida otra vez. utilizó la terapia como guía de sus decisiones relacionadas con él. Asesor: ¿Y hasta qué punto cree usted que Mandy confía? Joe: Bien. Habitualmente. pero había algo que lo preocupaba: Mandy no se sentía aún lo bastante segura de sí misma y su índice de satisfacción con la vida no siempre rondaba el 80%. Supongo que tiende a exagerar. Su trabajo le agrada y tiene más amigos que antes. . Una vez más. Admitía que le iba muy bien. 9 . su evaluación de la satisfacción con la vida fluctuaba entre un 75 y un 80%. Asesor: ¿Tiene buen criterio? Joe: Sí. porque su novio aún no le había pedido que fuera a vivir con él. El joven parecía sincero y afectuoso. baja a 2 o 3. en comparación con las primeras sesiones con usted? Joe: Mucho mejor. El asesoramiento se centró en los siguientes puntos: La situación laboral Asesor: La cliente parece estar afianzada en una carrera que le agrada. A esta altura. Mandy era gerente de una sucursal de la cadena de restaurantes en la que había empezado a trabajar después de iniciar la terapia.

no seguiremos viéndolos más tiempo del necesario. el terapeuta arregla una cita para un mes más tarde. Para lograr este objetivo debía normalizar el estrés laboral y los problemas del noviazgo y remitir a Mandy a la época en que manejaba con éxito problemas similares. Para lograr la mayor cantidad de terminaciones ideales y realizar tratamientos tan breves como sea posible. más fuertes y competentes se sentirán. pero que ellos no indicaron?». Joe sabía que tenía que responder menos a la incertidumbre de Mandy y apoyar más sus puntos fuertes.Asesor: ¿Qué pasaría si lo hiciera? Joe: Habría llegado el momento de terminar la terapia. también tenemos que considerar los casos en que nos apresuramos a terminar una terapia porque los clientes no nos gustan. creo que teme no ser capaz de arreglárselas por sí sola. el mensaje que estos reciben es «No confío en que pueda estar bien sin mí». Creía que manejaría la terminación con delicadeza a lo largo de unas pocas sesiones. los clientes dicen seguir satisfechos con la solución. Cuanto antes puedan percibir que ya no necesitan la terapia. Si aceptamos realmente lo que nos dicen los clientes sobre sus objetivos en la terapia y los cambios que experimentan. Aunque lo hagan para reforzar los cambios y asegurarse de que los clientes están bien. el ingreso obtenido con las sesiones de más me beneficiará sin perjudicarlo? ¿Quiero que esta mujer alcance algunas metas que en mi opinión la beneficiarán. y ellos y el terapeuta se dan la mano y se despiden. nos hacen sentir ineficaces y hasta nos inspiran temor. con la seguridad de que Mandy siempre tendría la puerta abierta si necesitaba volver en busca de una «inyección de refuerzo». Tuvo el coraje de admitir que quizá no había pensado antes en la terminación porque Mandy era una joven atractiva de cuya compañía y admiración disfrutaba. Asesor: ¿Y usted qué opina de darla por terminada? Joe advertía ahora que también él enfrentaba un problema de separación respecto de Mandy y que había contribuido a hacerla dependiente de la terapia. Los terapeutas son a veces perfeccionistas o sobreprotectores y siguen atendiendo a clientes que ya no los necesitan. una terapia breve se convierta en una terapia prolongada. Debemos preguntarnos: «¿Lo sigo viendo porque él me lo pide y me gusta complacer a la gente? ¿Es ella una persona interesante o sexualmente atractiva de cuya presencia disfruto? ¿Tiene este cliente autorización para diez sesiones y. La causa más frecuente de que los tratamientos breves se conviertan en prolongados reside en que los terapeutas suelen olvidar que los clientes poseen los puntos fuertes y los recursos para ayudarse a sí mismos. La terminación ideal ocurre cuando los clientes informan que han hallado una solución. aunque su problema se resolvió en seis. El asesor preguntó qué haría Joe si Mandy tuviera que mudarse a otra ciudad dentro de un mes o caducara la cobertura de su seguro de salud. También reconoció que debía afrontar la pérdida de su relación con Mandy y ponerla en la perspectiva adecuada. No es inusual que cuando un terapeuta cobra afecto a un cliente por razones que le son propias. Se daba cuenta de que aún tenía que trabajar con Mandy en lo concerniente al modo de manejar ciertas situaciones en el futuro. Por supuesto. Asesor: ¿Cree que la cliente quiere terminarla? Joe: No. es indispensable que efectuemos una evaluación sincera de lo que sentimos por los clientes. 261 . Autoevaluación del terapeuta con respecto a la terminación Una de las características de la TCS y de otros modelos que recurren a los clientes para aclarar qué quieren estos 260 de la terapia es su aptitud de preservar nuestra honestidad.

Tenía un considerable sobrepeso. Después de permanecer internada durante once años. Quedó bajo la tutela del Estado y vivió en hogares sustitutos hasta que. fue derivada por su asistente social en procura de un tratamiento para el manejo de la ira. en la productividad potencial. El y su segunda esposa cancelaron la patria potestad cuando Virginia tenía 16 años. debido a que no podían controlar su conducta agresiva. Virginia nunca volvió a verlos. La filosofía de los puntos fuertes de la que está imbuida. Su padre volvió a casarse dos años más tarde. este caso demuestra que debemos mantener una actitud de apertura mental con todos ios clientes con quienes trabajamos. 1998). Su historia clínica exhibía diversos diagnósticos. Este y una madre sustituía que residía en otra parte del Estado eran sus únicos contactos. la asistencia de Virginia a las sesiones fue irregular. Cuando la conocí vivía con un hombre a quien había conocido hacía algunos años. Aunque se trata de una excepción. Influye en las expectativas y. a. mientras que otros dependen de un seguro por invalidez. EJEMPLO DE CASO: VIRGINIA El caso de Virginia nos muestra que los rótulos pueden eclipsar los puntos fuertes. Algunos pueden trabajar y costear su subsistencia. y su cooperación. En nuestra primera sesión deduje que Virginia estaba muy angustiada porque evitaba el contacto ocular y descargaba un imparable torrente de ira sobre todo lo referente a su vida. La asistente social de Virginia la había descripto como una cliente difícil. su capacidad para valerse por sí lirismos es muy variable. He tenido conocimiento directo de una situación en la cual un cliente que nueve años antes había recibido un diagnóstico de depresión crónica. y también es un ejemplo de la importancia de la relación terapeuta-cliente en ios tratamientos más largos (Kreider. depresión crónica y trastorno de personalidad fronteriza con episodios psicóticos. Su madre biológica murió cuando ella tenía tres años. que era incapaz de llevarse bien con la gente y había sido despedida por su ultimo terapeuta. Virginia. Una de las muchas cargas que agobian a quienes padecen de una enfermedad crónica es el rótulo que esta les impone. Durante los dos primeros meses. 1. una mujer de 42 años con una discapacidad atendida por la seguridad social. se recuperó totalmente y cambió su estilo de vida cuando fue reevaluado y tratado por un terapeuta centrado en la solución que reconoció sus puntos fuertes. Un problema de salud semejante puede hacer que el enfermo tenga una imagen negativa de sí mismo.Clientes con problemas crónicos En el caso de los clientes afectados por un problema físico o emocional crónico. Mi relación con Virginia duró doce años. Como nada es totalmente negativo y la terapia breve avanza a paso lento. En el hospital la mantenían sedada para refrenar su conducta. un golpe de suerte le permitió obtener el alta. Algunos inician una psicoterapia por su propia decisión y otros son derivados por un profesional de la salud. los 17 años. o dar origen a un prejuicio en otras personas. debido al supuesto de que cada cliente es único y. decidí esperar y concentrarme en el 262 263 . por lo tanto. A un nuevo residente psiquiátrico asignado a su sale le interesó su caso y logro convencer a sus supervisores de que le retiraran la medicación que estaba tomando y la sustituyeran por litio y un tranquilizante. Los resultados fueron tan buenos que permitieron a Virginia llevar una vida independiente con el apoyo de los servicios sociales. fue internada en un hospital para enfermos mentales crónicos. había sido operada de una fisura pa- latina y caminaba con dificultad a causa de un pie deforme. entre ellos esquizofrenia. Las fases del tratamiento que resumiré a continuación abarcaron seis de esos años. por consiguiente. casi nula. también lo es en sus posibilidades de cambio. Se negó a responder a toda referencia a una solución. la TOS es un enfoque útil en estos casos.

cuando se esforzaba por pensar en otra cosa. no abrir la boca? Virginia: Hum. pero. Se le dio otra oportunidad y no hubo nuevas quejas. Fue difícil para Virginia ceñirse a 265 . Terapeuta: ¿Qué cree que puede hacer. ignoró mis palabras. 264 Terapeuta: Algunos dicen que cuando están en una situación preocupante le preguntan a la persona a cargo si se da cuenta de que podría haber algún peligro. Dijo que quería trabajar para sentirse menos frustrada. la asistente social llamó para avisarme que la empresa propietaria de las camionetas amenazaba con dejar de traerla porque ella insultaba a los conductores. aparte de enojarse con el conductor. Un servicio de transporte provisto por la seguridad social trasladaba a Virginia a las sesiones. contestarla. Virginia lo intentó durante una semana. Aunque al principio no pudo.. ¿Qué aspectos de esa relación la decepcionaban? Un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. Además de repetir el nombre de sus gatos. sobré todo una persona que no le dijera lo que debía hacer. y otra vez cuando sintiera enojo. había empezado a contar los automóviles de color rojo que veía y a observar otras cosas a través de la ventanilla. 3. Saqué a relucir el tema durante nuestra sesión. Virginia: Ellos quieren que no abra la boca. cuando dije que lamentaría que eso nos impidiera reunimos en el futuro. cada vez que nos veíamos elogié su capacidad de controlarse y hablamos detenidamente sobre cómo lo lograba. El hecho de que empleara esa palabra me dio pie para formularle la pregunta del milagro. Terapeuta: ¿Qué otra cosa podría hacer? Virginia: No entiendo. y punto. la pregunta le hizo recordar una excepción: a veces. su novio.. Con posterioridad.clima emocional.. pero tuvo otro arranque de ira cuya consecuencia fue la cancelación de sus viajes. A partir del tercer mes. Virginia comenzó a venir con regularidad todas las semanas y a contarme parte de su historia. El hecho de que Sam no le contestara cuando ella le hablaba. Terapeuta: ¡Pero eso es difícil! Especialmente cuando se trata de usted. Aún se negaba a hablar sobre metas. Yo le preguntaba por los gatos a menudo. Unos seis meses después de comenzada la terapia. pero finalmente admitió que la beneficiaría poder hablar con alguien. Terapeuta: ¿Es eso lo que usted quiere hacer. contestó. Después de este incidente. se necesitaría un milagro. Virginia: ¡Ya lo creo! Ellos no se callan para nada. Virginia tenía cuatro gatos a quienes llamaba sus «bebés» y hablaba de ellos con ternura. Consintió de mala gana. Terapeuta: ¿Le gustaría probar algunas cosas que podrían ser útiles? Virginia: Sí. Virginia concentró más sus ideas. No puedo hacerlo cuando estoy enojada. ¿En qué querría pensar cuando estuviera en la camioneta? En sus gatos. ¿Qué otras cosas hace durante el viaje en la camioneta cuando se irrita? Virginia: Me callo o grito. ante todo. En un primer momento. Acepté su enojo con los conductores como algo legítimo y la interrogué al respecto. Trataría de repetir sus nombres una. ¿De cuál de las frustraciones experimentadas en su vida deseaba ocuparse en primer término? De la relación con Sam. era capaz de controlarse. Esto exacerbó su enojo y tuve que dedicar bastante tiempo a escucharla por teléfono y felicitarla. pero Virginia negó toda responsabilidad. 2. Luego me ofrecí a hablar con la empresa de transportes para abogar por ella. por haber tratado de controlar su temperamento. cuando la angustia la posibilidad de que alguien se lastime o esté incómodo? Virginia: Callarme la boca. Resultó ser que los insultaba porque creía que mostraban poca sensibilidad en el trato con algunos de los pacientes inválidos que iban en la camioneta. . Terapeuta: ¿Le ocurre a veces ver algo que la preocupa y hacer algo que no sea enojarse con el conductor? Virginia: ¿Cómo qué? Terapeuta: No lo sé.

resolvió la situación recurriendo a lo que había aprendido en sus conflictos con los conductores de las camionetas y probando otras maneras de negociar sin generar enfrentamientos. de modo que sugerí que comenzáramos a vernos cada quince días. Le indiqué que podía hablarme por teléfono entre sesiones si lo consideraba necesario. habría de incrementarse aún más. 7. 6. Tuve que plantear la sugerencia con cuidado para que no fuera interpretada como un rechazo. Lo tomó a bien y llamó muy pocas veces. inteligente y dotada de una increíble capacidad de resiliencia. Virginia siguió comunicándose conmigo de vez en cuando. un vehículo atropelló a uno de los gatos de Virginia. Virginia había comenzado a disfrutar de nuestras reuniones semanales. Virginia lo cuidó en la casa durante todo un año. ambos hablaron de un progreso de 3 a 7. que comenzaba a tener problemas de salud. Durante algún tiempo. Después de su mudanza. Sam había perdido su empleo y estaba muy deprimido. Me informaba cuando moría alguno de sus gatos o llegaba uno nuevo. Virginia acudió a su último período de sesiones seis años después de nuestro primer encuentro. Su asistente social le estaba buscando un trabajo volunta267 . que además repercutían en su relación con Sam. Con el tiempo había llegado a apreciar a la mujer que se ocultaba tras una fachada a menudo hostil: una persona bondadosa. cosa que Virginia creía injusta. y poco a poco Virginia comenzó a sentirse mejor. Se había conectado con un terapeuta y un psiquiatra de la localidad. algunos años después. 5. tuve menos noticias de ella. Esta pérdida reavivó el recuerdo de otras que había sufrido en su vida. pero el proceso de sus fastidios y el retraimiento de él parecieron mejorar. sus llamadas se hicieron más frecuentes porque a Sam le habían diagnosticado un cáncer de estómago. Me pedía que le contestara en la misma cinta y se la enviara. El invierno se aproximaba y ya hacía cerca de un año que veía a Virginia casi una vez por semana. Durante los dos años siguientes sólo vi a Virginia cuando enfrentaba una crisis. después de la muerte de Sam. Ya próximo el desenlace. Sam participó en algunas sesiones. Se sentía terriblemente apenada y no podía dormir. como la muerte de su madre biológica y la pérdida de contacto con el psiquiatra que la rescató. Luego. La asistente social informó que se mostraba más relajada y controlada. Volvimos a reunimos una vez por semana. Se casaron dos meses antes de su muerte. recibí por correo una cinta magnetofónica que Virginia había grabado en medio de la noche. Siempre me enviaba una postal en Navidad y en Pascua. 8. Cinco meses después. redujimos en forma gradual la frecuencia de las sesiones y abordamos telefónicamente unas pocas crisis menores. Tres años más tarde. incluso la ropa que llevaría puesta en el ataúd. Ella reaccionó con ira y frustración. y finalmente la pareja decidió ir a vivir más cerca de la madre sustituta de Virginia. unos ocho meses más tarde. Intercambiamos cintas cuatro o cinco veces. Despedirme de Virginia no fue fácil para mí. 4. Durante unos seis meses reanudamos las sesiones semanales para tratar de aliviar sus estados alternados de ira y tristeza. Ella fue una enfermera increíblemente paciente y dedicada.esta queja específica sobre Sam. En una escala en la que 1 representaba una relación muy mala y 10 la mejor relación imaginable. Por ejemplo. El respeto que me inspiraba. planearon entre ambos el funeral de Sam. Cuando las cosas volvieron a estabilizarse. pero aún me llamaba en ocasiones y me visitó una vez. cuando se peleó con su locador porque este decía que ella y Sam debían pagar unas reparaciones. sin embargo. Hablamos mucho de sus sentimientos y reforcé reiteradamente los aspectos positivos de su relación. y aproveché su empatia con los minusválidos para decirle que si venía con menos frecuencia habría más tiempo disponible para ocuparse de otra persona que necesitara ayuda. Final266 mente. Utilicé preguntas centradas en la solución y me basé en lo que funcionaba bien para ellos como pareja. En esas conversaciones por teléfono era suficiente dejarla desahogarse y preguntarle luego qué necesitaba para calmarse y sentirse bien consigo misma. honesta.

también bebería mucho. Me ayuda a hacer las cuentas. Terapeuta: ¿Podría decirme por qué cree que está aquí? Fred: Mi asistente social me dijo que debía venir. realmente en silencio. ante todo. Pero después de un rato. Puede provocar cambios considerables si la capacidad innata del cliente lo permite. Puedo hacer cosas. Terapeuta: ¿La única manera? Fred (con lágrimas): Sí. EJEMPLO DE CASO: EL HOMBRE QUE OÍA VOCES 1 La TCS es apropiada para clientes que han oído voces toda su vida. Wisconsin. del Mental Health Center del condado de Dane. La descripción de este caso fue suministrada por Brett Brasher. Durante algunas semanas se abstuvo de instar al cliente a dejar de beber y se limitó a mostrarse interesado en él y en su vida. soy como todos los demás. Les ofrece una relación con un terapeuta que acepta su punto de vista en vez de cuestionarlo. Fred era un hombre blanco de 45 años que percibía una pensión por invalidez y estaba asociado al sistema de salud mental desde hacía 25 años. La última vez que tuve noticias de ella estaba por mudarse nuevamente. y reduce así la angustia. No oigo a los demonios. creía que nunca saldría. sabe. Vea. ¿Usted bebe? Terapeuta: Nunca mientras trabajo. no era posible reemplazarlo hasta que hallara otro más apropiado. Como esto era para él un valioso mecanismo de protección. Lo derivó su asistente social. Me hace algunas compras. Comenzó a oír voces al ingresar a la universidad. a veces es la única manera. Terapeuta: Pero su asistente social se preocupa. pero a menudo se extiende más allá del consultorio. Esta relación puede estabilizar a los clientes e infundirles un sentimiento de mayor control y agencia personales. 269 268 . sí. y luego no hubo más contactos. A veces se preocupa cuando va a mi casa y ve botellas de cerveza por todos lados. Vivía solo y trabajaba media jornada distribuyendo la correspondencia interna en una gran empresa.) Su asistente social debe apreciarlo verdaderamente para preocuparse. Se guía por los supuestos básicos. puedo pensar. El terapeuta se enteró de que la bebida contribuía a acallar las voces del cliente. En esto consiste la TCS prolongada o de apoyo. eso es. Así realmente es otra cosa. que nunca volvería a ser libre. preocupado porque el consumo de alcohol de su cliente comenzaba a descontrolarse. Quizá lo hago a veces. Fred era atendido por un psiquiatra que prescribía y supervisaba su medicación. Gasto demasiado dinero.rio en la comunidad que no le planteara demasiadas exigencias físicas o emocionales. decidió proceder lentamente y concentrarse en establecer. una relación de confianza. (Fred ríe. ¿Hace mucho que trabajan juntos? Fred: Oh. todo queda en silencio. El cliente le permitió asomarse a su mundo interior-. y abandonó sus estudios poco después. Cuando tengo suficiente para tomar. Terapeuta: ¿Qué cosas le preocupan de la bebida? Fred: No me preocupa gran cosa. 1 Terapeuta: ¿Por qué las botellas de cerveza lo hacen preocuparse por usted? Fred: Cree que estoy bebiendo demasiado. pero si usted tuviera que pasar por lo que yo paso. Terapeuta: ¿La única manera de manejar lo que pasa dentro de su cabeza? Fred: Sí. después de haber tomado algunas cervezas. pero a veces es lo único que puedo hacer. a semejanza de los estudios de rehabilitación de personas inadaptadas. ¿no es cierto? Fred: Bueno. Estar en el programa es una gran ayuda. Por lo tanto. Es un ejemplo del tipo de casos que suele tratar. cuando estaba en el hospital. viene a verme dos veces por semana. a menudo voy a un bar y la gente me mira de un modo raro. Cuando hay silencio. Hace años.

¿qué le diría? Fred: Le diría que trate de vivir con el menor estrés posible. por consiguiente. Solía ocurrir que lo único que escuchaba en la cabeza era al diablo.] Fred: Lo primero es decirles que no voy a escucharlos mientras trabajo. sí. mucho mejor. Algunos alimentos asustan a los demonios. Y aunque sé que he pasado por todas estas miserias. cuando hablemos de esto. Si uno tiene una vida sin estrés y la mantiene así durante un buen tiempo. intentó reforzarlos con vistas al futuro. tal vez incluso empiece a hablar con la gente un poco más.] ¿Qué necesita saber para creer que dentro de seis meses. especialmen271 . Simplemente puedo existir. Terapeuta: [Tranquiliza al cliente con respecto a su presencia en el futuro. Escucho a Dios. Terapeuta: ¿Ya le pasa alguna vez? Fred: A veces. Cuando me aburro. Dios dice que los verdaderos esquizofrénicos tienen un agujero en el alma. ir a la iglesia asusta a los demonios. El diálogo que transcribimos a continuación se produjo un par de meses después de iniciado el tratamiento. Comer arroz marroquí o basmati suele ayudar. Tendré más energía y seré más interesante. me siento en la silla. El progreso debe manejarse tentativamente y con lentitud. tiene mayores probabilidades de sobrevivir. Con este tipo de clientes. Han atrave270 sado una experiencia de muchos años. Dios me dice que no me preocupe por el diablo. Voy a casa a eso de las seis y media. pero no es suficiente. Me encanta sentirme aburrido. Terapeuta: Esa es verdaderamente una imagen de paz. Después sí tengo problemas. me pongo a fumar y los dejo venir. Terapeuta: ¿Se aburrió? Fred: Sí. aunque lo desean. es un momento de paz. eso me ayuda a luchar contra las tentaciones del diablo. La paciencia y la valentía son una gran ayuda para derrotar a los demonios. Si dudas. Hay momentos en que no escucho ninguna voz. Hablar con Dios puede rescatarme. Terapeuta: Cuando las cosas empiecen a mejorar. Terapeuta: ¿Alguna otra cosa? Fred: Que se cuide con las comidas. la idea de un cambio también los aterroriza. Terapeuta: Si tuviera que aconsejar a alguien que oyera voces como usted. Sabe. Terapeuta: ¿Diría usted que está manejando las cosas un poco mejor que cuando nos reunimos por primera vez? Fred: Oh. La pregunta sobre cómo sabrán que no tienen que venir más puede llevarlos a imaginar un estado de indefensión y. A veces hace falta tanta energía que es difícil dormir. por lo tanto. ¿qué cree que será lo primero que notará? Fred: Tendré más fuerza. Dios. no es recomendable. a los demonios. Ahora trato de escuchar a Dios.Fred: Oh. Digo «Oh. Los demonios no son tan inteligentes. Tenía dos demonios: uno me decía que me lastimara y el otro me decía tantas cosas que usted no querría ni escucharlas.] Cuando está en la iglesia. Pasa generalmente cuando estoy trabajando. sé valiente. Terapeuta: ¿Cómo hace para que ocurra eso? [Presupone el control del cliente. Vea. sé que no va a entrar nada. Terapeuta: ¿Cuando cultiva también siembra? Fred: Bueno. Anoche estuve sentado una hora y me aburrí. Terapeuta: [Sigue el pensamiento del cliente en lugar de sus propias ideas sobre la siembra. Cuando Brett Brasher llegó a saber más acerca de los recursos únicos del cliente. Brasher recomienda adoptar un enfoque abierto del tratamiento. Fred: Trato de manejar la psicosis con paciencia y valentía. Dios» porque eso es lo que me ayuda. me aburrí. estoy cultivando un alma buena. Y cuando escucho a Dios. es curioso. ¿qué hace para experimentar una sensación de serenidad? Fred: Estar en la iglesia hace saber a los demonios que no les temo. Sabe. Mi horario es desde las doce hasta las tres de la tarde. Las noches son duras. se sentirá bien consigo mismo? Fred: Necesito saber que Dios está conmigo. Con valentía se puede derrotar a muchos demonios.

Pero ahora empiezo a darme cuenta de que la virtud de luchar contra esos demonios permite una gran transformación espiritual. cuando mi energía psíquica baja sus defensas. ¿Qué me quiere decir? Terapeuta: Bueno. Terapeuta: ¿Cómo reaccionaron las voces cuando habló de ellas con otras personas? Fred: Ah. se enfurecen. ¿Por qué un santo de amor va a tratar de hacer cosas que nos hagan dudar de su amor? [Ofrece una reformulación. Terapeuta: En lugar de enviar un cheque. Fred: Sí. Brett Brasher también recomienda no ver con demasiada frecuencia a los clientes que oyen voces. 272 Terapeuta: ¿Qué pasa cuando no presta atención a lo que le sugieren las voces? Fred: Ah. Terapeuta: ¿Qué otras cosas lo ayudan? Fred: Hablar con usted. en lugar de pensar en el cerebro. He comprobado que tomo más café y fumo más cigarrillos. Fred tuvo una seria recaída. lo sabía. ¿Sabe que cuando fumo las cosas se aquietan un rato? El cliente comenzaba a descubrir sus sustitutos para la bebida. Fred prefirió concurrir una vez por mes. Dijo también que había conseguido un teléfono celular y que cuando las voces eran muy fuertes lo sacaba del bolsillo y comenzaba a hablar.] Fred: Bueno. pero no sé dónde enviarle el cheque. Y cuando lo hago. La enfermedad es un cambio para acercarme a Dios. Brasher los invita a determinar cuántas visitas por mes les resultan cómodas. y tengo algunos amigos. durante la cual creyó que la gente lo seguía porque san Pablo trataba de matarlo por no ir con suficiente frecuencia a la iglesia. así que no es preciso que envíe el cheque a ninguna parte. nadie sabe en qué estoy pensando. Mientras hablaba con el terapeuta de la misión de san Pablo. A veces nos juntamos y hablamos sobre las cosas que pasan. Terapeuta: No creo que Dios necesite dinero.te al anochecer. Después de unos cuatro meses anunció que había decidido dejar de beber. A menudo. ¿Está seguro de que era san Pablo? Fred (con perplejidad): Sí. tiene razón. Quiero pagársela. Fred: Parezco un yuppie (risas). puede ser contraproducente que estén demasiado pendientes de los detalles de su vida. Fred: Hace tres semanas que estoy sobrio.] Fred: No sé. Es mejor tocar la guitarra. ¿qué podría hacer con parte del dinero que ha ahorrado al dejar la bebida? [Trata de guiar al cliente hacia más estrategias de protección. Esa es mi salvación. Pero es difícil. Al mes siguiente. Terapeuta: ¿Qué le hizo pensar que era san Pablo? Fred: Simplemente. el cliente comenzó a cambiar de idea sobre el significado de sus temores. Me perseguía. Terapeuta: Parece horrible. 273 . no les gusta. El cambio no siempre se logra sin tropiezos. Sé que le debo mucho. Aunque necesitan un apoyo continuado. Fue algo horrible. Cuando tipeo. También decidí que Dios siente que debo estar despierto con los cinco sentidos. Decidí que no tenía mucho sentido venir a verlo y seguir bebiendo. Tengo una gran deuda con Dios. tengo la fuerza necesaria para romper el silencio. san Pablo es un santo de amor. Comentó que al inhalar el humo de un cigarrillo podía concentrarse en la respiración. Terapeuta: ¿Eso ha significado alguna diferencia para usted? ¿Dejar de beber y todo lo demás? Fred: Sí. Quizá cuando la tenga pueda conectarme a Internet y hablar con otras personas. aproximadamente. Empiezan a elevar el tono y yo rezo. estoy ahorrando para comprar una computadora.

a lo mejor. Carol. pero también manifesté mi asombro por lo bien que lo sobrellevaba. era copropietaria de una elegante tienda de ropa femenina. Varios días después de nuestra primera cita. pero se sentía demasiado débil y demasiado temerosa de ofender a alguien con un posible «accidente». La consiguiente pérdida de identidad y la incapacidad de desempeñarse como antes requieren grandes ajustes. En la flor de la vida. Ahora debía controlar estas funciones por medios mecánicos. Al final de la sesión reconocí su sufrimiento. a su juicio. Enumeré las cosas específicas que Carol trataba de hacer (ayudar a los hijos en sus tareas escolares. La lesión le provocó incontinencia intestinal y de la vejiga. no pueden acceder por sí solos. Carol. y a comprender que no podemos cambiarlos. no harían un esfuerzo semejante para reasumir sus responsabilidades familiares y laborales. quien creía que necesitaba ayuda para adaptarse a su discapacidad.Fred: ¿Es posible que san Pablo esté tratando de ayudarme? Terapeuta: Me pregunto si no trata. El trabajo con personas que oyen voces bien puede ser el ejemplo más notorio de la cooperación con los clientes y del papel de los supuestos centrados en la solución como guías de nuestra actividad. Se había negado a tomar antidepresivos o ansiolíticos porque aceptarlos habría sido. EJEMPLO DE CASO: CAROL Adaptación a la discapacidad Algunas personas sufren un deterioro súbito o gradual de su estado físico que determina cambios fundamentales en su estilo de vida. una mujer que siempre había ejercido pleno control sobre su vida. sentía que lo había perdido en todos los aspectos. muchas otras personas en esas circunstancias. El énfasis debe ponerse en la pregunta «¿Qué hay de diferente en este episodio?». un terapeuta centrado en la solución tiene que hacer malabarismos para El caso de Carol puede ser un buen ejemplo. hacer listas de comestibles. Ella solicitó que su esposo la acompañara a la sesión inicial. de que usted esté más enterado y sea más consciente de lo que lo rodea. su marido me llamó para decir que la noche anterior había llevado a 275 274 . al que estos clientes. Carol fue derivada por su médico. También nos incita a recordar los puntos fuertes y los recursos de los clientes. a los 39 años. por lo común. a trabajar lentamente y en procura de pequeños cambios. pero el método no era infalible y ella no podía evitar accidentes ocasionales. en consecuencia. porque proporciona la seguridad que estos clientes angustiados y desconfiados no encuentran en ninguna otra parte. Las recaídas también se consideran oportunidades de aprendizaje. mantenerse en contacto con su socia) para indicar que ella tenía aún algún control. casada con un dibujante publicitario y madre de cuatro hijos de entre 8 y 15 años. sufrió una lesión en la médula espinal como consecuencia de un accidente automovilístico causado por un conductor que no tenía seguro. También es importante la atención gradual a las emociones de los clientes. El clima emocional es igualmente importante. La relación con el terapeuta puede ser una fuente de aprendizaje seguro. Explicó que había creído que para ese entonces ya estaría de vuelta en su trabajo. Frente a este dilema. Fred: Voy a pensar en eso. les resulta difícil interpretar los sentimientos de los otros. ayudar al cliente tanto a llorar su pérdida como a construir una nueva vida basada en sus recursos pasados y potenciales. una manera más de renunciar a su identidad de otrora. De ese modo se construye una cadena de acontecimientos hacia un futuro mejor. Brasher señala que las personas que oyen voces están alienadas de sus sentimientos y. Como era evidente. Creía sinceramente que.

Para proporcionar a Carol algo de estructura y previsibilidad. Carol y yo nos reunimos semanalmente. Un estrés emocional excesivo se traducía en infecciones y otros síntomas físicos que la debilitaban. Le sugerí que se limitara a dar rienda suelta a su dolor en dos períodos de 20 minutos por día. y nos ocupamos de las medidas necesarias para pasar el fin de semana y llegar al lunes. Aun cuando se había fortalecido lo suficiente para manejar su automóvil y llevar una vida más independiente. estaba más orientada al porvenir y comenzó a pensar en el futuro de su carrera. Aunque el examen médico de Carol no había arrojado conclusiones claras. que no manejaba muy bien el inglés. La lista incluía escuchar música suave de jazz durante la noche. Sin embargo. El médico que la atendía había sido alertado y se iba a reunir con ella y su esposo ese mismo día para evaluar su estado de salud. En los siguientes dos meses. Poco a poco. era preciso contener su aflicción de una manera que no la abrumara. le habían hecho algunos análisis y reducido la dosis de un medicamento que. y lloró mucho. Esto le permitía no ceder a cada oleada de dolor y decirse. mientras las cosas mejoraban para Carol. sus amigos y sus médicos. como efecto colateral. Durante los dos años siguientes. que postergaría su reacción hasta el momento preestablecido. redactamos un programa detallado de lo que debía hacer. la ira se convirtió en tristeza por la pérdida de su antiguo yo. tuvo que aceptar que nunca podría igualar 277 . aconsejó su internación. mientras yo persistía en expresar empatia y reforzar sus intentos de salir adelante. cuando volveríamos a encontrarnos. Ella siempre insistía en que su esposo la acompañara. En esas ocasiones necesitaba apoyo y autorización para seguir desahogando su ira. Por lo tanto. Cuando Carol se negó a internarse. hora por hora. durante las siguientes 48 horas. Surgieron algunos conflictos entre el marido y el hijo mayor. La frecuencia de las sesiones disminuyó. Como se trataba de una emergencia.Carol a la sala de guardia de un hospital porque se sentía muy angustiada y revivía escenas del accidente. Empleaba la 276 mayor parte del tiempo en desahogar su ira y su frustración. Sin embargo. Una evaluación de la probabilidad de un suicidio indicó que no había peligro. Unos ocho meses más tarde comenzó a mostrar signos de mejoría. sin dejar por eso de considerar las necesidades individuales de los miembros de la familia. Carol respondió bien a la sugerencia porque le demostraba que tenía algún control. A pedido de Carol. Ella expresaba una total falta de esperanzas. Era viernes. Le indiqué que en caso necesario podía llamarme por teléfono. recibí a Carol y su esposo al día siguiente. el médico le recetó un ansiolítico y exhortó al marido a hacerla ver por un psiquiatra al día siguiente. aunque mechado de episodios críticos que requirieron períodos de visitas más frecuentes. lo acontecido la noche anterior y la sugerencia de que quizás ella también empezaba a extraviar el juicio habían empeorado su estado. La tarea se basó en las excepciones de Carol a la angustia y la falta de control. estar siempre acompañada por el esposo o alguno de sus hijos y no hablar por teléfono con parientes o amigos. Lloraba menos. Volví a reunirme con Carol y su esposo el lunes y me informaron que habían pasado un buen fin de semana. el progreso de Carol fue lento y sostenido. y ella necesitaba ayuda para evitar que afectara la relación con su familia. creyendo que se trataba de un episodio psicótico. y una de las hijas comenzó a exteriorizar sus impulsos en la escuela. su marido y sus hijos comenzaron a liberar parte del estrés que habían tenido que contener durante tanto tiempo. en cambio. De vez en cuando resurgía su ira por las pérdidas sufridas. durante varios meses realizamos sesiones con toda la familia para recapitular los difíciles acontecimientos del pasado y proyectar un futuro adecuado a las circunstancias del momento. Tenía más control sobre sus problemas de higiene. El residente de guardia. Al aportar ideas sobre sus posibles actividades. ella se sintió más dueña de sí misma. pero no lo hizo. El marido de Carol consideraba que el médico no había entendido bien el estado clínico de su esposa ni investigado su posible relación con los síntomas actuales. podía aumentar la angustia. Carol aún estaba físicamente frágil.

278 279 . Esto contribuyó a mejorar su aptitud para la autoayuda. Conclusión Hemos sugerido que los terapeutas centrados en la solución no deberían pensar en función de casos breves o prolongados. y no como parte de una discapacidad general. al parecer. Una vez más. la solución para su supervivencia y bienestar puede demandar dos sesiones. Cuanto más confiaba en su independencia de la terapia. El resultado más favorable para los clientes que requieren un tratamiento esporádico es el que se obtiene aplicando el supuesto de que un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. Pero cuando se recuperó de esa pérdida evaluó la calidad de su vida en 8 sobre una escala de 10.el ritmo de antaño. Carol puso fin provisionalmente a la terapia. es muy importante recordar que los clientes poseen los puntos fuertes y recursos necesarios para ayudarse a sí mismos. entremezclados con períodos de bienestar. y cuanto mayor control sentía. De igual modo. en la que este último puntaje representaba lo máximo que hubiera podido esperar dada su discapacidad. En algunas personas. es útil la autosupervisión por medio del pensamiento de dos carriles. y no sólo como una pérdida ininterrumpida. y preguntarle qué se necesitaba para dar otro pequeño paso hacia adelante. que en ocasiones tardan mucho en reconocer que pueden contribuir a encontrar sus propias soluciones. Si definimos los problemas como perturbaciones internas y externas que es preciso corregir en nuestro paso por la vida. con la condición de poder llamar siempre que lo necesitara. su clasificación difícilmente sea de utilidad para clientes o terapeutas. cuando la pérdida gradual de la función es tratada como la conservación del funcionamiento. mientras que en otras quizás adopte la forma de episodios de apoyo y resolución de problemas durante toda la vida. Antes de dar ese paso había atravesado otro período de aflicción. El tratamiento de casos durante períodos prolongados puede representar un desafío para los terapeutas acostumbrados a utilizar la TCS en tratamientos breves. El trabajo intermitente durante un período prolongado suele requerir más paciencia. Cuando cada episodio se maneja como un problema separado que necesita una solución. mayor control sentía. Los clientes que vuelven a vernos de tanto en tanto durante años están a veces tan acostumbrados a que sus familias y los profesionales los traten como desvalidos o retrasados. por lo menos al principio. los clientes pueden afligirse y al mismo tiempo mantener el coraje. Además de escucharla y de aceptar los sentimientos que experimentaba al enfrentar sus pérdidas. sino cuál es la mejor solución para un cliente determinado. los clientes conservan la esperanza y la confianza en sí mismos. En este aspecto. La cuestión no es cuánto dura el tratamiento. desencadenado por la muerte de su padre. Cuatro años más tarde. Las relaciones duraderas con los clientes también son un reto para la objetividad profesional. lo que más la ayudó fue. mejor era su desempeño físico y emocional. Tomó entonces la penosa decisión de vender su parte en la tienda de ropa y comenzó a buscar una actividad gratificante que pudiera realizar desde su casa. pedirle que evaluara su progreso desde el accidente y tratara de discernir los motivos de ese progreso.

pág. fue enviada por su programa asistencial para empleados a causa de accesos de llanto repentinos que se sentía incapaz de controlar. En otras palabras. una crisis es un momento del tránsito de un sistema viviente por la vida en el que su acoplamiento de estructuras está en peligro. un momento en el que la supervivencia de la persona. la intervención debe concebirse como el restaBetty. sugiere que. en este modelo el terapeuta debe reconocerse como un participante en la coconstrucción del significado de la crisis y también de su posible resolución: «Una medida tomada por un clínico constructivista podría en un caso cualquiera parecerse a la de otro clínico. como la verdad no puede determinarse. sino también la de un cambio favorable. 1968). 66). Meyerson y Glick. 79) sugiere intervenciones a medida para las situaciones particulares. 397). blecimiento de una homeostasis natural entre la gente y su medio ambiente (Smith. la cliente mencionada en el capítulo 4.12. 1978. y por consiguiente sugiere una elección o «un momento en que se presentan distintas perspectivas y distintas oportunidades». Elmer-Dewitt (1989. El modelo de Fontes. los enfoques que consideran totalmente diferentes las situaciones críticas y no críticas (Everstine y Everstine. 1962) suelen estimar que es responsabilidad del terapeuta proporcionar una estructura y una dirección. ¿Qué es una crisis? Diversas respuestas a la crisis Fontes (1991) señala que las decisiones tomadas por los clientes durante una crisis dependen de las creencias de su terapeuta. Otros modelos se basan en la división de la crisis en una serie de pasos (Caplan. 43) señala que la palabra «crisis» deriva del verbo griego krino (juzgo o elijo). Rapaport. de su estilo de vida o de sus relaciones está amenazada. porque es difícil categorizar las crisis con exactitud. Sachs. una mujer de 19 años. Sin embargo. 1962. y espero que un constructivista experimentado emplee menos violencia con los clientes que un clínico limitado a una concepción absolutista» (pág. pág. 1976. 1983. El enfoque de las crisis centrado en la solución En el contexto de la teoría expuesta en este libro. pág. 280 281 . se hacía un corte en el muslo con un cuchillo. En este capítulo nos referiremos a un enfoque centrado en la solución del trabajo con casos que están o pueden estar en crisis. basado en el construccionismo social. Según Caplan. Este planteo hace pensar en el acoplamiento de estructuras. en general se considera que una crisis implica no sólo la posibilidad de un desastre. mientras estaba sentada con el equipo detrás del espejo de visión unilateral redactando un mensaje de recapitulación. Rapaport. Onnis (1990. Una pareja llevó a su hija a terapia porque la noche anterior había tomado cinco comprimidos de Tylenol y luego había llamado a una amiga para contárselo. Golan. Sin embargo. pero la actitud hacia el trabajo sería probablemente distinta. 1964. Por ejemplo. 1978. el terapeuta debe decidir si es útil actuar como si hubiera una crisis y emplear cualquiera de las intervenciones precitadas que considere apropiada. Una colega centrada en la solución contó que. Los padres querían que la muchacha fuera internada. notó que su cliente.

que incita a los terapeutas a rescatar a los clientes. suponemos que los seres humanos. esa denuncia probablemente pondrá en peligro la relación del 282 283 . incendios. Considérese este ejemplo: un terapeuta descubre que un cliente condenado por golpear a su mujer y enviado a terapia para que aprenda a controlar su ira incurre nuevamente en un acto de violencia después de varios meses de progresos. Una vez que un cliente y un terapeuta han comenzado a hablar de una situación potencialmente crítica. quien hará arrestar al cliente. Si no estamos en condiciones de hacerlo. tormentas de nieve. De lo contrario. El significado que una situación específica tiene para un individuo en particular determina que la veamos como un acontecimiento normal o crítico de su vida. Sin embargo. 2. por mencionar sólo unas pocas. u otros lo perciben como tal. El terapeuta tiene la obligación de denunciar el delito al oficial de libertad condicional. La necesidad de usar dos sombreros El sombrero de terapeuta Cuando usamos el sombrero de terapeuta breve centrado en la solución. Por lo tanto. basada en el supuesto de que los clientes poseen los puntos fuertes y los recursos para ayudarse a sí mismos. también exige responsabilidad social. debemos ponernos el sombrero de agente social. ¿Qué tienen en común todos estos casos? 1. El sombrero de agente de control social En nuestra calidad de profesionales habilitados. tenemos la obligación de observar los principios y normas consagrados por la sociedad en que vivimos (es decir. Hay peligro de daño físico a sí mismo o a otro. Una persona percibe su falta de control sobre las emociones. lo cual dependerá del cliente mismo. Desde luego. como profesionales de la salud nuestra obligación va más allá de la pureza teórica. Sin embargo. Otras personas (incluido el terapeuta) perciben un peligro para el cliente o para otros. su significado para el cliente puede cambiar para Cómo decidir qué sombrero usar El uso de dos sombreros puede ser problemático. Estos preceptos relativos a la práctica se elaboraron para proteger a nuestros clientes de nosotros y de sí mismos. enfrentan situaciones críticas como enfermedades. la idea de rescatar a los clientes es contraria a la posición que habitualmente adoptan los terapeutas centrados en la solución. y también para proteger a la sociedad de nuestros clientes. 3. si el cliente se inflige un daño o lo inflige a otra persona. Su mujer no lo denuncia. en el transcurso de su vida. tendremos que dar cuenta de lo que hicimos para prevenir el incidente trágico. violencia y circunstancias laborales y relaciones problemáticas. bien o para mal. cuando estamos con un cliente que se autocalifica de descontrolado. Mientras el terapeuta siga estimulando el cambio en el cliente sobre la base de la manera de cooperar de este. huracanes. podemos perder el derecho de ejercer la profesión y/o ser demandados ante la justicia. con la condición de ser conscientes de ellos. Todas estas situaciones implican una gran carga emocional. y mantenemos con él una conversación que a nuestro juicio puede generar una situación de menor seguridad o control para él y/o para otras personas. puede considerarse que aún lleva puesto el sombrero de terapeuta. la muerte de algún ser querido.La esposa de un cliente avisa al terapeuta que su marido lleva un revólver. por el gobierno y por nuestras organizaciones profesionales).

nos comunicó el siguiente ejemplo. El terapeuta también informó a la familia que hablaría con los docentes de Randy para pedirles que estuvieran atentos a cualquier cosa que pudiera ser útil. Al aumentar la frecuencia de tales accesos. No obstante se elaboró. pero no obtuvo ninguna información. A los hermanos de Randy tampoco les iba bien en la escuela. fue derivado a terapia junto con su familia. todos se sentían a merced de las «explosiones» de Randy. representativo de los casos que requieren un cambio de sombrero. ¿Cómo hace. pues. Aunque la madre de Randy y el personal escolar se sintieron estimulados por el nuevo enfoque terapéutico. EJEMPLO DE CASO: RANDY Randy. que sólo él podía decidir hacerlo por sí mismo. de 16 y 17 años. La madre dijo que si se producía un milagro. Randy tuvo otro «estallido» en la escuela y en la sesión siguiente parecía enojado. y la madre se mostró especialmente orgullosa de que Randy se hubiera ofrecido a colaborar como voluntario en un asilo de ancianos. Para uno de los hermanos. En esencia. un milagro implicaría completar sus estudios secundarios e ingresar al ejército. el terapeuta formuló la pregunta del milagro y se enteró de que. ella completaría sus estudios secundarios y encontraría un mejor empleo. se desempeñaría mejor en la escuela y no amenazaría con causarse daño. Randy controlaría su frustración sin «estallar». sino que será considerado responsable de cualquier daño grave que la mujer sufra en el futuro. El mensaje de recapitulación destacó las luchas que habían llevado a esa sesión e hizo referencia a los fuertes lazos de la familia y a sus metas para el futuro. Vivía con su madre y dos hermanos mayores. y que se había puesto una cuerda alrededor del cuello. o cómo usar los dos? Mark Becker. Dos días después. un claro plan de crisis. En un esfuerzo por restablecer en alguna medida la confianza y la esperanza. y el padre tenía escaso contacto con sus hijos. El terapeuta comenzó la sesión haciendo preguntas sobre excepciones a las dificultades actuales y en relación con modos eficaces de disminuir la violencia. un terapeuta centrado en la solución para decidir qué sombrero usar. destrucción de propiedad y amenazas de herirse y de suicidarse.terapeuta con el cliente y obstruirá el progreso que había resultado beneficioso tanto para este como para su mujer y sus hijos. su familia y el personal de la escuela. Dado que Randy había amenazado con suicidarse. 285 284 . Describieron varias actividades placenteras que compartían. Sus padres se habían divorciado hacía ya varios años. si tal cosa ocurriera. El terapeuta le dijo a la madre que nadie podía cambiar a Randy. tenía en su casa y en la escuela «estallidos de cólera» que se manifestaban como conducta agresiva. el terapeuta preguntó a la familia cómo habían podido hacer frente a las dificultades actuales. con el concurso del joven. Si no denuncia la reincidencia. ¿Por qué las cosas no eran aún peores? Todos coincidieron en que su fuerte relación mutua les había permitido seguir adelante. y arrojado al gato contra la pared. La evaluación de la seguridad indicó que Randy no estaba en riesgo inminente y no era necesario hospitalizarlo. aunque se tratara de un gesto insignificante. se referiría a sí mismo en términos más positivos. Randy agredió con un puntapié al director de la escuela y tuvo que ser retirado por la policía. un niño de 14 años. Wisconsin. del North Central Health Center de Wausau. amenazando con matarse. Ahora que la familia parecía salir a flote gracias a la conversación sobre los lazos que los unían. También se supo que había agredido físicamente a su madre y sus hermanos. en una estrecha casa rodante. Toda la familia quería tener una vivienda más confortable. Randy y sus familiares recibieron la sencilla sugerencia de tomar nota de cualquier cosa que el muchacho intentara hacer para evitar un «estallido». el terapeuta tuvo que ocuparse directamente de cuestiones de seguridad y elaborar un plan de crisis para el futuro. no sólo habrá violado la ley.

y 0. Siempre parece dejar el hospital antes de aprender algo nuevo. una total falta de preocupación. pero dijeron que la internación no cambiaba mucho las cosas. Ojalá no hubiera nacido». ¿dónde diría que se encuentra hoy? Madre: Anoche estaba realmente asustada. Cuando se fue. los terapeutas centrados en la solución tratan de contextualizar la hospitalización como «un primer paso hacia un futuro distinto». Terapeuta: Si tuvieras que evaluar cuánto te preocupa lastimarte o lastimar a otras personas. La madre dijo estar preocupada por su seguridad y la de sus otros hijos. Terapeuta: Randy. supongo. También la inquietaba la posibilidad de que Randy cumpliera su amenaza de suicidarse. 286 Terapeuta: Parece que ambos están de acuerdo en que esta situación es alarmante y peligrosa. A fin de evaluar la necesidad de una internación. Sin embargo. El terapeuta utilizó otra serie de preguntas de escala para comparar este último episodio con otros anteriores. Randy está haciendo las mismas cosas. donde 10 representa la máxima preocupación posible. ¿qué piensas de lo que acaba de decir tu madre? Randy: Me hace sentir mal. ¿Necesitaban recargarlas en ese momento? La madre volvió a referirse a su preocupación por la seguridad de todos y Randy indicó que estaba «descargado». Doy golpes y puntapiés. Terapeuta: Si tuviera que calificar según la misma escala el temor que hoy le inspira Randy. frente a un 6 o un 7 de los incidentes pasados. de modo que pudieran recargar sus baterías. Esto último puede sugerir una continuidad del comportamiento actual. Lastimo a la gente. Cuando el terapeuta le preguntó qué había ocurrido. su respuesta fue: «Mi vida es un fracaso. me parece que todos estuvimos de acuerdo en que no queríamos seguir viviendo así. Randy y su madre creían que le correspondía un 8 o un 9. Sólo servía para brindar a todos un respiro. En este momento. pero lo de anoche fue tremendo. Cuando me enfurezco. Terapeuta: Si miramos hacia adelante y vemos el día en que Randy esté listo para dejar el hospital. Terapeuta (a la madre): Al parecer. Randy no parecía el mismo. Si tuviera que calificar su preocupación de 0 a 10. cuando algo lo irrita. Yo diría que ahora estoy en 8 o 9. ¿en qué punto se encontraría? Madre: Creo que lo que Randy hizo anoche nos hizo recordar a todos algunas de las cosas que solía hacer su padre. En los últimos tiempos él ha estado hablando mucho de causarse daño. Terapeuta: Entonces. el terapeuta hizo algunas preguntas sobre la escala. La madre de Randy era incapaz de señalar algo que la hiciera sentirse más segura en la casa. Soy un fastidioso estúpido. Estaba más deprimido. y no su cambio futuro. Todas las preguntas sobre las circunstancias que pudieran bajar un poco el puntaje habían fracasado. pero también más agitado. Terapeuta: ¿Por qué ocurre eso? 287 . ¿qué dirías? Randy: Ahora. Siempre había sido hospitalizado cuando las cosas llegaban a ese punto. El terapeuta reunió más información básica sobre seguridad y se enteró de que la ideación suicida de Randy había aumentado y este tenía una importante perturbación del sueño. Randy añadió que acababa de saber que había sido reprobado en todas las materias. tiene algún modo de controlar su enojo. usted siente preocupación por Randy y en cierto modo también le teme. mayor irritabilidad y un humor depresivo más pronunciado. A la desesperanza mostrada anteriormente por la familia se sumaba ahora el miedo. y no como «un respiro para recobrar energías». Pero anoche era como un 10. soy un peligro.Cuando llegó a la sesión siguiente con su madre. ¿cómo sabremos que su estadía ha sido útil? Madre: Sabría que Randy. Randy ha estado alterado otras veces. el terapeuta tuvo que ponerse el sombrero de agente social y recomendar la internación. tal vez un 7. Ahora hemos vuelto a lo mismo. ¿cómo calificaría su temor hoy? Madre: También con un 8 o un 9.

¿Qué crees que se necesitaría para que esta fuera tu última estadía en el hospital? Randy: Tengo que descubrir qué hacer cuando me enfurezco para que no pasen estas cosas. si lo pide. Si bien ninguno de los miembros de la familia se sentía capaz de controlar los «estallidos» de Ran- 289 . y ver si existe la posibilidad de un cambio. el primer paso para que esta internación sea diferente de las anteriores es que Randy no pida volver a casa hasta que los médicos digan que está listo. ¿Por qué este terapeuta no recomendó la internación en la primera sesión y sí lo hizo en la siguiente? La mayoría de los terapeutas centrados en la solución con experiencia en situaciones críticas dicen que. Terapeuta: ¿Por qué crees que no fue así las otras veces que estuviste en el hospital? 288 Randy: Porque pienso más en salir que en mis estallidos. Esos fueron los pasos dados por el terapeuta de Randy en la primera sesión. su mamá diga no. Y que. pero no prometo que no voy a tratar de convencerla. pero no me va a gustar. lo único que quiero es salir. Terapeuta: Usted cree que la internación de Randy podría ser el primer paso hacia un futuro distinto si ambos hacen algunas cosas de otro modo. Madre: Te lo digo desde ya. antes dijiste que necesitabas descubrir qué debes hacer cuando estás enojado. Terapeuta: ¿Cómo sabría que Randy está más dispuesto a asumir la responsabilidad? Madre: Dejaría de rogarme que lo llevara a casa. Que se hiciera responsable de lo que hace en lugar de culpar a otros o actuar como si no hubiera pasado nada. Tratan. Me promete que va a cambiar y supongo que yo quiero creerle. pero tendré que hacerlo. esta vez no va a ser así. Terapeuta: Supongo que estás cansado de ir al hospital una y otra vez. recién la abordan al final de la sesión. Quiere estar segura de que él tiene nuevos medios de salir adelante. Terapeuta: Sí. No creo que esta vez lo deje volver enseguida a casa. Madre: Así es. ya que escuchó los problemas expuestos e hizo preguntas sobre excepciones y la aptitud de salir adelante. comprender y aclarar lo que cada una de las personas presentes en la sesión piensa y quiere. Terapeuta: Entonces. Madre: No va a ser fácil. Sé que si insisto mucho mamá me llevará a casa. ¿qué piensas de lo que dice tu mamá? ¿Comprendes lo que se propone? Randy: Sí. Los dos tenemos que cambiar. Terapeuta: ¿Qué cosas la ayudarían a sentir más confianza en que Randy está mejor preparado para manejar sus asuntos? Madre: Que tomara las cosas más en serio. Terapeuta: Randy. que facilite la consecución de las metas expresadas. Yo tengo que mantenerme en mis trece. Cuando llego al hospital quiero cambiar. pero después de estar un tiempo. a menos que el cliente pierda el control o esté cerca de perderlo en ese mismo instante. de relacionar. Madre: Sí. por nuestra última conversación. aunque la seguridad es primordial. que quieres mucho a tu familia y que la idea de causarles daño te hace sentir mal. en cambio. Terapeuta: Randy. Terapeuta: Aunque no te guste. Pero parece que esta vez usted quisiera sentirse más confiada antes de llevar a Randy de vuelta a casa. no sólo Randy. Randy siempre me ruega que lo deje volver. es difícil de soportar que un hijo no esté en casa y sienta nostalgia. ¿crees que será más fácil hacer frente a las preguntas si tu mamá se mantiene firme? ¿Si no te deja volver a casa hasta que esté segura de que por lo menos has comenzado a encontrar algunas respuestas? Randy: Supongo que sí.Madre: Empiezo a sentirme mal porque está lejos de casa. También sé. Me irrita. Se disculparía por algunos de sus actos y sería capaz de decirnos cómo va a controlar sus estallidos en el futuro. aunque sea muy pequeño. Pero supongo que tendré que escucharlas y averiguar lo demás. ¿Qué cosas distintas tienes que hacer esta vez para encontrar las respuestas mientras estás en el hospital? Randy: No me gusta que la gente me haga preguntas.

Las situaciones que representan sin lugar a dudas un peligro inminente deben manejarse en forma expeditiva. por lo tanto. Los clientes poseen los puntos fuertes y los recursos para ayudarse a sí mismos. Parecía repugnarle la idea de ingerir algo para matarse porque temía asfixiarse o vomitar. pero la inscribió desde el comienzo en un contexto diferente. que había habido varias internaciones breves anteriores que no produjeron mayores beneficios. En la medida de lo posible. Yo me siento igual. se dejó puesto su sombrero de terapeuta y confió en los recursos de autoayuda de la familia. el terapeuta conservó su sombrero de terapeuta y citó a la familia para la semana siguiente. Carril 2: Si yo estoy asustada. pero parecía motivado para cambiar. por haber leído los datos de admisión. es natural que los clientes. se vio obligado a ponerse el otro sombrero. sin embargo. Más allá de estos aspectos. ¿Qué necesito para obtener algún control? Carril 1: Más información de la cliente acerca de lo que la haría sentirse controlada. Después de evaluar la percepción que tenía la familia de la gravedad del último episodio comparado con los anteriores. lo más importante que un terapeuta centrado en la solución puede hacer por sus clientes en crisis es no identificarse con su urgencia y guiarse por el supuesto de que la terapia breve avanza a paso lento. res lo antes posible. no puedo ayudarla a controlarse. Los terapeutas deben disponer de los instrumentos necesarios para controlar sus temores a fin de poder ser útiles a los demás. para los clientes que están fuera de control. Las amenazas de Randy de dañarse a sí mismo y su conducta agresiva hacia los demás obligaron al terapeuta a evaluar la seguridad actual y a trazar un plan de crisis para el futuro. Los estallidos se habían vuelto más frecuentes en las últimas semanas. la meta terapéutica debe ser una experiencia que en el futuro pueda ayudarlos a controlarse en una situación similar. El hecho de que los terapeutas sucumban al impulso de actuar rápidamente (excepto cuando se trata de impedir un daño) puede. Cuando las exteriorizaciones impulsivas de Randy se intensificaron. aunque sea recurriendo a la policía. decidió garantizar la seguridad de Randy y de los demás: recomendó la internación. Randy no tenía un plan premeditado para suicidarse. y teniendo en cuenta la escasa utilidad de las hospitalizaciones previas de Randy. sólo mencionaba impulsivamente sus ideas sobre el suicidio cuando se sentía desesperanzado. No tenía ningún arma y tampoco las había en su casa. También sabía. Randy se mostraba ansioso por participar en la elaboración de un plan de crisis. ya que proporciona un control externo en vez de promover un control interno de efectos más duraderos. Dormía y se alimentaba con bastante normalidad. Es preciso convencer al cliente que porta un arma de que la entregue a alguien para que la guarde. la comunidad y los terapeutas quieran ver aliviados sus temo290 291 . El terapeuta. Urgencias Cuando están en juego la vida o la pérdida del control emocional. El pensamiento de dos carriles (capítulo 2) que supervisa nuestra conversación interna es una técnica útil para combatir la urgencia: Carril 1: Tengo miedo. No sé bien qué hacer. se lo debe arrestar sin demora. sus familias. Carril 2: ¿Qué siente la cliente? Carril 1: La cliente se siente desamparada porque no es capaz de controlar la situación. La cliente a quien la terapeuta ve mutilarse debe ser detenida de inmediato. ser perjudicial a largo plazo. Los clientes acuden a terapia en procura de que el terapeuta logre ese objetivo. y su madre y sus hermanos parecían más esperanzados al final de la sesión. la conversación permitió conocer la relación positiva que existía entre ellos y su idea de un futuro mejor. en realidad. Sobre la base de la evaluación realizada. de lo contrario.dy.

La escucha Cuando las personas sienten miedo y la adrenalina fluye por sus venas. y que las cosas en general estaban tan mal que la única solución era «irse». como»: los matices del gris. mi novia... Después de esa conversación. Sin embargo. . Phil. cuando los terapeutas se muestran plenamente receptivos a todos los aspectos del lenguaje del cliente.. las inunda una emoción que las impulsa a actuar para sobrevivir: a luchar o a huir. El contraste entre crisis y no-crisis se exagera. Sabía que su hermano. Pat llamó entonces al servicio de emergencias del programa asistencial para empleados de Philip. Philip dijo que recientemente había recibido dos advertencias. ral. Philip: Sí. el asesor le recomendó que no dejara solo a Philip esa noche y lo llevara para una entrevista a la mañana siguiente. Es una luchadora. tienen más probabilidades de descubrir una respuesta que infunda en él cierto control y esperanza respecto del futuro. te queremos.. por su desempeño labo- 292 . durante la conversación mencionada. Terapeuta (comienza por decirle a Philip que ya tiene alguna información sobre la situación): Philip. Al principio Philip se había negado. . La mejor manera de lograrlo es oír todo lo que dice el cliente y ponerse conscientemente a la escucha de las excepciones y los puntos fuertes (véase el capítulo 3). pero cambió de decisión cuando su hermano le pidió que lo hiciera por la madre de ambos. a su juicio injustificadas. tengo entendido que su hermano llamó anoche al servicio de emergencias porque usted se sentía muy deprimido y pensaba en el suicidio. La reacción más útil de parte de un terapeuta centrado en la solución es la que atrae la atención del cliente hacia una perspectiva incluyente. Terapeuta (se concentra ante todo en la noche anterior): Y bien.. aunque no se sentía a gusto en su empleo. Pat fue a la casa de Philip y lo convenció de que debía hablar con alguien acerca de su estado mental. creía no estar calificado para encontrar un trabajo más estimulante. En otras palabras. . creo que sí.) Pat: Vamos. 293 Un marco temporal ceñido Jim Derks (comunicación personal. un soltero de 32 años que fue llevado a terapia por su hermano Pat a causa de una conversación sobre el suicidio. Pat se alarmó ante el abatimiento mostrado por Philip cuando hablaron por teléfono la noche anterior. Saldrá adelante. que está al tanto de lo mal que me va en el trabajo. uno de los creadores de la TCS. . EJEMPLO DE CASO: PHILIP El caso de Philip. yo. que poco antes había sido sometida a una quimioterapia por un cáncer de mama y aún se sentía débil. Terapeuta: ¿Qué fue? Philip: Terry. en términos de «tanto. ilustra el concepto de Derks. 15 de noviembre de 2000). estamos aquí. señala la necesidad de establecer «un marco temporal ceñido» cuando se trabaja con una situación crítica. . Después de realizar una evaluación telefónica. Terapeuta: ¿Su mamá está enferma? Pat: Tenía un cáncer de mama y le hicieron quimioterapia. Terapeuta: ¿Aún piensa en eso hoy? Philip: Bueno. Mamá se pondrá bien. nos tienes a todos nosotros. que la relación con su novia estaba a punto de terminar porque ella ya no estaba segura de sus sentimientos hacia él. agravó las cosas diciendo que no sabe qué siente por mí (comienza a sollozar). Su atención se centra más en la figura que en el fondo. Terapeuta: Eso debe de haber sido un golpe muy fuerte (Espera en silencio mientras Philip llora durante algunos minutos. ¿qué pasó anoche? Philip: Fue la gota que colmó el vaso.

Philip: Sí. Philip: Bueno.] Terapeuta: ¿Y qué puede decirme de la situación con novia? Si esta noche ocurriera un milagro y mañana usted se levantara menos desesperanzado respecto de la relación. el terapeuta tendrá que considerar la posibilidad de internarlo. ¿Con qué frecuencia se comunicaban por teléfono o personalmente? Luego volvió al marco temporal ceñido. [Si Philip contesta que su nivel actual es igual o peor que el de la noche anterior. .. Se limitó a escuchar y a mostrar su empatia con gestos y sonidos. Philip. el mejor nivel. él dijo algo sobre si Terry querría participar y eso me hizo estallar. Pidió a Pat que recordara algunas ocasiones en que Philip lo hubiera cuidado y obtuvo varios ejemplos. Terapeuta: ¿Y eso lo ayudó? Philip: Sí. Este tipo de sondeo no supone que el hecho de que el cliente dé con ejemplos positivos significa que ya no está deprimido. Le preguntó a Pat si Philip había desayunado y se enteró de que había comido un plato de cereal. lo cual es una buena señal. Verificó el sistema de apoyo de Philip evaluando el estado de sus relaciones con sus familiares y amigos. ¿Se le ocurre algo que pueda hacer respecto de su situación laboral para que el puntaje baje una pizca hoy o mañana? Philip: Ayer me puse en contacto con mi delegado gremial por esas advertencias que recibí. Terapeuta: ¿Y qué pasó entonces? Philip: Hablamos un poco m á s . 294 El terapeuta trataba ahora de suscitar la percepción de que esa mañana las cosas eran diferentes de la noche anterior.] Philip (piensa un momento): Anoche era 9. [Más orientación hacia el futuro.] Póngalo en una escala de 1 a 10. . 295 .. Terapeuta: Y bien. . Terapeuta: De modo que Pat fue a verlo enseguida cuando usted se alteró tanto. y 1. Generalmente. ¿cuál es ahora su nivel de estrés. Preguntó quién había conducido para llegar hasta allí y elogió a Philip por haber permitido que Pat velara por él haciéndose cargo del volante. Me preguntaba si él quería algunos. Terapeuta: Entonces. es decir. Más bien es un incipiente alejamiento del pensamiento en términos de «o bien. y no de abatimiento o suicidio. A continuación reencauzó la conversación hacia lo sucedido la noche anterior. Estuvo a la escucha de cualquier cosa que pudiera reforzar como un cambio respecto de la noche anterior. ¿qué pasó durante la conversación telefónica de anoche sobre los billetes de lotería que lo llevó a hablar sobre el suicidio? Derks dice que es importante anclar el dolor en el pasado inmediato y suponer que el día de hoy es diferente.Philip siguió llorando un poco más y luego comenzó a contar su vida en los últimos meses. . El terapeuta notó que el cliente estaba orientado al futuro. o tal vez 7. Terapeuta: En realidad. donde 10 representa el peor nivel posible. le están sucediendo muchas cosas perturbadoras. el comienzo de la construcción de una solución que puede ser compleja y requerir tiempo. mejor: un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. o bien». Terapeuta: ¿El hecho de que Pat fuera a verlo hizo que usted se sintiera mejor. Supongo que ahora es más bien 8 . El terapeuta no lo interrumpió ni le pidió detalles en ese momento. aunque el cambio producido fuera pequeño. nos juntamos con nuestro otro hermano y compramos varios. ¿qué cosas cambiarían en su modo de actuar? Philip: Supongo que la llamaría. comparado con el de anoche? [Obsérvese que el terapeuta habla de «nivel de estrés». El siempre me ayuda. Terapeuta: ¿Por qué llamó a su hermano anoche? Philip: Lo llamé por unos billetes de lotería. Mañana tengo una reunión con él. entonces? Philip: Sí.

o bien». es importante convocar a la mayor cantidad posible de personas conocidas del cliente a participar en la primera sesión de crisis. ¿Qué me puede decir de hoy. El terapeuta concertó con él una nueva cita para hacer planes respecto de la conversación con su novia. Por lo tanto. a fin de tornar más visible y eficaz cualquier pequeño cambio. El terapeuta le pidió a Philip que firmara un contrato comprometiéndose a no llevar a los hechos ningún pensamiento suicida sin llamarlo antes a un número para emergencias. 296 297 . Conclusión Una crisis es una cuestión de definición que el terapeuta debe aclarar con el cliente. cuando se vaya de aquí? ¿Qué necesita para mantener bajo el nivel de estrés? El terapeuta y el cliente siguieron hablando sobre cómo lograr que ese día y el siguiente fueran menos estresantes.Terapeuta: ¿Qué le diría? Philip: Le diría que estoy enojado. el uso del lenguaje para construir una perspectiva en términos de «tanto. En la TCS. Se elaboró un plan de seguridad que incluía a Pat y a algunos de los otros hermanos. Aunque haya pruebas de algún movimiento positivo. como» y no de «o bien. por lo tanto. y un avance tan lento como lo permita la situación. Quiero hablar de eso. Y también será beneficioso para la relación entre el terapeuta y el cliente si este regresa en busca de un tratamiento complementario. en última instancia. Se dispuso lo necesario para que Philip cenara esa noche con Pat y su familia. Todo cuanto hemos dicho en este libro acerca de la TCS es doblemente aplicable a las crisis: la escucha cuidadosa. a menos que el cliente padezca una total falta de control físico o emocional.. lo más apropiado es usar al comienzo el sombrero de terapeuta. la comprensión de la visión del mundo del cliente. a lo cual Philip accedió. Un examen y una búsqueda muy amplios de recursos al comienzo de la terapia pueden ser abrumadores y. por otra parte. sino también porque la multiplicidad de perspectivas sobre el cliente y su situación aporta más información adecuada para provocar un cambio inmediato. Ella no me dice por qué está molesta. Así no tengo ninguna oportunidad.. evaluó los pensamientos suicidas de Philip en ese momento y comprobó que estaban más o menos en un nivel de 6. ni el de que un pequeño cambio puede llevar a cambios más grandes. facilitar a los clientes la adquisición de control sobre sí mismos. Según Derks. El establecimiento de un clima emocionalmente seguro antes de ejercer el control puede. Analizaron detalladamente la reunión con el delegado gremial para que Philip pudiera prever sus respuestas hasta donde fuera posible. No hay que apresurarse a abandonar el supuesto de que los clientes poseen puntos fuertes y recursos para ayudarse a sí mismos. Pero vayamos paso a paso.. No es justo. peligrosos. no sólo para brindar apoyo. El objetivo mismo de un marco temporal ceñido consiste en reducir el foco.. Terapeuta: Me parece una buena idea. la seguridad debe ser la principal preocupación. el terapeuta no puede desentenderse de las amenazas de suicidio que motivaron la presencia del cliente.

Aun las malas decisiones tienen. La. mucho que ofrecernos.Reflexiones finales «Todo el mundo es mucho más sencillamente humano que lo contrario». Cada uno de nosotros sabe lo que necesita de los demás en un nivel básico. Por eso he hecho hincapié en los aspectos emocionales de la terapia. pág. pero todos somos humanos. La experiencia de enseñar terapia centrada en la solución me ha confirmado siempre que cada persona es única. además de los aspectos técnicos. Mi propósito al escribirlo fue apartar a los clínicos del uso arbitrario de la técnica y guiarlos hacia un camino que pudieran seguir sin temor a perderse. He comprobado que esta combinación hace madurar más rápidamente las habilidades terapéuticas. una integración y una creación de interacciones con otras personas. admisión y explicación de las decisiones que tomamos es un primer paso en el largo camino hacia la maestría. Harry Stack Sullivan (1953c. la culminación de más de veinte años de reflexión sobre lo que hago cuando hablo con los clientes. sin necesidad de expresarlo con palabras. 299 . al fin y al cabo. algunas personas son más sensibles y empáticas que otras. Naturalmente. Quizá no todos tengan las cualidades de un maestro de la terapia. es una acumulación. El resultado más satisfactorio de este esfuerzo consistiría en incitar a los lectores a pensar más en por qué hacen lo que hacen cuando hablan con los clientes. 32) Este libro.

Los avances en el campo de la neurociencia, que aumentan rápidamente nuestra comprensión de la conducta humana, sin duda aportaran en el futuro nuevos conocimientos y destrezas a los psicoterapeutas. Démosles la bienvenida con una mentalidad abierta, pero sin olvidar jamás la importancia de la humildad en nuestro trabajo.

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