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domingo 31 de agosto de 2008

EXCLUSIVO!

RD-CAFTA, modificaciones, y Sus Oportunidades


Por Sarita D. Jackson, Ph.D.*

Regres a los Estados Unidos, procedente de la Repblica Dominicana en julio, donde dirig investigaciones sobre el Tratado de Libre Comercio entre los dos pases y Centroamrica (RD-CAFTA) con respecto a la industria textil. Uno de los temas en que me enfoqu trataba sobre los cambios al acuerdo firmado, por ejemplo la introduccin de una regla de origen ms flexible. Es decir que, con los cambios, una especfica cantidad de textiles dominicanos que contenga tela de pases fuera del acuerdo y que entre a los Estados Unidos, todava pueda recibir tratamiento preferencial, o cero aranceles. (El acuerdo ahora requiere que todos los participantes del RD-CAFTA EEUU, Repblica Dominicana, y todos los pases centroamericanos excepto Panam usen tela manufacturada en la regin para cruzar las fronteras de cada participante sin enfrentar aranceles.)

Exista la esperanza en la industria textil de que los Estados Unidos apoyara oficialmente y firmara la legislacin que aprueba una regla de origen ms flexible. Pues, ahora, esta esperanza se convirti en realidad el 29 de julio, por los menos en la Casa de Representantes.

La Casa de Representantes aprob la legislacin (H.R. 6560) que apoya la prctica llamada 2 por 1. La legislacin permite a la Repblica Dominicana exportar ropa con tela originaria de cualquier pas dado que compran una cantidad especfica, 2 metros cuadrados o equivalentes (SMEs), de tela fabricada en los Estados Unidos. Los productores recibirn un crdito de SME para usar tela de cualquier pas del mundo. Esta legislacin es importante porque fortalece la capacidad de la Repblica Dominicana de aumentar su competitividad dentro del mercado estadounidense en comparacin con los pases de Asia del Este y Sureste. Adems, es importante que yo destaque que la aprobacin de EEUU no fue solamente por motivos altruistas sino por negociaciones donde EEUU prometi apoyar las reglas de origen flexible para algunos tipos de ropa dado que la Repblica Dominicana apoyara una regla de origen restrictivo con respecto al material utilizado en el interior de los bolsillos, que llev a cabo el 15 de agosto. Sin embargo, se ofrecer a los confeccionistas ms herramientas necesarias para competir con la fuerza manufacturera de los pases asiticos, especialmente porque en los ltimos aos, la competitividad de la industria ha bajado muchsimo en el mercado norteo. Segn los datos del Consejo Nacional de Zonas Francas (CNZF), entre los aos 2004, cuando la Repblica Dominicana y los Estados Unidos firmaron el acuerdo, y 2006; las exportaciones de la Repblica Dominicana a los EEUU disminuyeron un 24 por ciento. Aunque, el pas firm el tratado de libre comercio (TLC), todava era muy difcil competir con el poder de los pases asiticos despus de que se hubiera acabado con las cuotas que regul el comercio de textiles hasta el 1 de Enero de 2005. Adems, las compaas fabricantes de ropa del EEUU han reducido el nmero de sus operaciones en la Repblica Dominicana, Mxico y Centroamrica y se han trasladado a Asa. Simultneamente, las exportaciones de Asia a los EEUU aumentaron tremendamente durante el mismo perodo. Segn un informe de la Comisin de Comercio Exterior de los Estados Unidos (USITC sus siglas en ingls), EEUU aument su importacin de ropa de Asia en un 27 por ciento. Detrs de esta breve historia sobre el mayor cambio en la competitividad de la prendas de vestir dominicanas, existe la posibilidad de producir por menos precio y exportar a los Estados

Unidos. Los productores estadounidenses han buscado en otras zonas del Atlntico para poder comprar materias a un precio ms barato. Es muy difcil para la Repblica Dominicana producir por menos porque no tiene una industria de textil que produzca la tela para la ropa. Como consecuencia, hay que importar telas, pero las reglas de origen del acuerdo limitan a los fabricantes de ropa a materias primas de Centroamrica o EEUU. EUUU tiene ms capacidad para producir tela, lo cual tiene como consecuencia que la Repblica Dominicana y los cinco pases centroamericanos tengan que comprar las telas caras de EEUU para recibir los beneficios del acuerdo. Los cambios permitirn que la Repblica Dominicana produzca por menos y despus venda sus productos por menos. Hay que ver el impacto de esta legislacin en los fabricantes de la Repblica Dominicana. Pero tambin existe el desafo de desarrollar

redes de produccin m s avanzadas que los mecanismos tradicionales (i.e. manufactura de ensamblaje). Sin embargo, la legislacin ayudar a que la industria se desarrolle y se haga ms competitiva. Ahora, esperamos el voto del Senado de los Estados Unidos. El Comit de Finanzas del Senado ha recibido la legislacin para su consideracin. Si el Senado aprueba la ley, hay que esperar la aprobacin del Presidente de los Estados Unidos. Por lo menos, el voto de la Casa de los Representantes del EEUU demuestra un esfuerzo sincero para beneficiar a ambos lados, y que estos mantengan su competitividad en un mercado ms competitivo, especialmente con la entrada de pases de Asia.
* Sarita D. Jackson es profesora asistente en el Departamento de Ciencias Polticas y Justicia Criminal en la Universidad Estatal del Carolina del Norte A y T en los Estados Unidos.

Publicado por Genris Garca en 09:11 PM 0 comentarios