You are on page 1of 48

A New

Commander-in-Chief

Life‐Witness of 
Wolfgang (Dan) Lunow

You then, my son, be strong in the


grace that is in Christ Jesus. And the
things you have heard me say in the
presence of many witnesses entrust to
reliable men who will also be
qualified to teach others. Endure
hardship with us like a good soldier of
Christ Jesus. No one serving as a
soldier gets involved in civilian
affairs - he wants to please his
commanding officer.
II Timothy 2:1-4. (NIV)
©2009 by Wolfgang (Dan) Lunow
Permission to use, copy, and distribute this document and related graphics is
hereby granted for private, non-commercial, and education purposes only,
provided that the above copyright notice appears with the following notice:
this document may be reprinted and distributed for non-commercial and
educational purposes only, and not for resale. No resale use may be made of
material in this document at any time. All other rights reserved.

Wolfgang (Dan) and Barbara Lunow


1019 Cranberry Circle
Fort Mill, SC 29715, USA
blunow@comporium.net

TEAM Mission
Box 969
Wheaton, IL 60189-0969, USA

This book is based on an address originally given


at Prairie Camp, Goshen, Indiana, June 2003.
It has since been edited and expanded
by Barbara and Dan Lunow.
Thanks to Sheldon & Harold Morgenstern
for transcription of the original address from tape.

Cover photos:
BACKGROUND OF FRONT AND BACK COVER
Mountain station of Anggi Lake, altitude 6,100 feet, interior of the Bird's
Head area of Papua, Indonesia.
FRONT
Dan in post-war Germany
Dan introducing the Sougb New Testament,
BACK
Dan & Barbara Lunow
Lunow Family 1975

This book is dedicated to my wife, Barbara,


and our children, Lorraine, David, Jonathan,
Marie, and Matthew
Wolfgang Lunow as a teenager in post-war Germany
Contents

Chapter 1
Living under Hitler’s Influence 7

Chapter 2
Checking out the Yankees 11

Chapter 3
Finding a New Commander-in-Chief 15

Chapter 4
Bringing God’s Word to Dutch New Guinea 19

Chapter 5
The Book of Life for the Sougb 31

Afterward
Filling in the Gaps 37

Life Events
Time Line 45
6 Dan Lunow

On one of these journeys I was going to


Damascus with the authority and commission of
the chief priests. About noon, oh King, as I was
on the road, I saw a light from heaven, brighter
than the sun, blazing around me and my
companions. We all fell to the ground, and I
heard a voice saying to me in Aramaic, ‘Saul,
Saul, why do you persecute me? It is hard for you
to kick against the goads.’ Then I asked, ‘Who
are you Lord?’ ‘I am Jesus, whom you are
persecuting,’ the Lord replied. ‘Now get up and
stand on your feet. I have appeared to you to
appoint you as a servant and as a witness of what
you have seen of me and what I will show you. I
will rescue you from your own people and from
the Gentiles. I am sending you to them to open
their eyes and turn them from darkness to light,
and from the power of Satan to God, so that they
may receive forgiveness of sins and a place
among those who are sanctified by faith in me.’
Acts 26:12-17 (NIV)
Life-Witness 7

Chapter 1
Living under Hitler’s Influence

My name is Dan Lunow, or Wolfgang Lunow, and every 
time I stand behind a pulpit I still can hardly believe it, because 
the last thing I ever wanted to be was a Christian. You see, I 
grew up under someone by the name of Adolf Hitler. 

I was born two months after Hitler became chancellor 
of Germany. And for you who know history, you know that he 
became chancellor in February of 1933. I was born in April of 
1933, and so the first 12 years of my life were spent listening 
and absorbing everything that Hitler had to tell us, and to tell 
me especially, because my parents were atheists and I had no 
Christian upbringing whatsoever. 

On the contrary, I was cautioned never to get roped in 
by the Christians, because there is no God. There is no Jesus. 
Only what is in this world is what is real. When you die, that’s 
the end of the story. Everything else is a figment of our 
imagination. Only people who cannot face life anymore make 
up this pie in the sky stuff to help them cope with life. And so, 
you who are here in this room are here because of a figment of 
your imagination. It is all something that you have made up 
your minds. You only think there is a heaven. I don’t know why 
my parents and their friends especially were so intent on 
telling me all that, because I wasn’t about to become a 
Christian anyway. 

You see, I wanted to become one of Hitler’s special 
people, one of his SS soldiers. In order to do this, you had to 
start out in what was called Hitler’s Youth. You had to be eight 
years of age. So the day I turned eight, I told my dad, let’s go 
down now to the clothing store and get the uniform that we 
8 Dan Lunow

needed to become one of Hitler’s Youth. The brown shirts, the 
swastikas, the special belt buckle which had ‘blood and iron’ 
written on it, and all the other paraphernalia. And man, there 
was no greater day for me than the day I joined Hitler’s 
Youth—to march, to be indoctrinated, and to absorb what 
Hitler had for me. 

You see, Hitler had gotten hold of the philosophy of 
someone by the name of Nietzsche. And Nietzsche taught 
there were only two types of people in the world, the ones to 
rule, and the ones to be ruled. And, of course, we Germans 
were the ones to be the rulers. Hey, I tell you that was great 
stuff! 

Hitler also told us that we were going to conquer the 
world. Many, many days after school we would put on our 
uniforms, march through the streets of Germany, and we 
would sing “Today we conquer Europe; tomorrow, the whole 
world!” There were lots of other songs that we sang that I 
don’t even want to think about now, because they where 
blasphemous, shaking our fists at God, defying everybody in 
the world. But, you know, there is one song I still sing, that is, 
“Today we conquer the whole world.” There is only one 
difference. I have a new commander‐in‐chief. It is no longer 
Hitler, because there was a day when I signed up again with 
someone by the name of Jesus. But that was in the future. 

And so, for four years I marched in Hitler’s Youth and 
all I ever wanted to do after high school was to become one of 
Hitler’s SS soldiers. That was my goal. I was tall enough, I had 
blue eyes. I did not have blond hair, but Hitler would have 
made an exception. He wanted me, and I was ready, body and 
soul. I have always, even when I was little, wanted something 
that I could live for, and I thought Hitler was the one. And my 
parents, being atheists and neutral, said to go ahead. 
Life-Witness 9

Well, 1945 rolled around, and all that I had lived for, 
and all that I had hoped for was no longer. And I can still 
remember the day when the English soldiers marched into my 
home town. I thought, no way! You see, Hitler had promised 
me we would conquer the world. There was going to be a 
thousand year reign. How he was going to make good on that 
promise, I didn’t know. But I swallowed the whole thing. I 
completely trusted that what he was saying was true. We were 
supposed to be the conquerors. We had already divided up 
America from the north to the south. The western half of the 
map had the rising sun of Japan on it, and the eastern half 
showed the swastika of Germany.

It now appeared that all of Hitler’s promises were lies. 
His kingdom never lasted a thousand years, but only 12 years. 
We never conquered the world. The world conquered us. All I 
felt now was a deep sense of betrayal. And from that day on, I 
promised myself I would never ever give my life to anybody 
else again. Don’t you ever make a promise like that. It’s not 
going to work. Not if Jesus is going to be after you. 

And I want you to see something else. I firmly believe 
that from my mother’s womb, God had separated me unto the 
gospel. Because in the next few years, it became apparent to 
me that either my dad or I had to move out. We couldn’t both 
continue to live under one roof. I mean, we had knock‐down, 
drag‐out fights, and one of us would have gotten killed. I have 
the scars on my head to prove it. I remember in one of our 
fights that my dad threw me against a hot stove. I stood up and 
shook my fist in his face and told him, “Dad. When I get big 
enough, I am going to kill you.” He didn’t hit me after that, but 
we still fought. This was real. 

But my dad wasn’t going to be the one to move, so I 
had to move. And the only way I could move in those days was 
to hire myself out on a farm. My dad had been a sailor, so 
10 Dan Lunow

farming was not in our family. But I actually liked it. We did all 
the work by hand. And in the summer we worked outdoors 
from sunrise at 4 AM, to dusk at 10 PM. But in the winter, the 
farmer sent me to agricultural school to learn the other aspects 
of farming. There were 40 of us in the class. In the third winter 
of school, one day the teacher looked us all over and said, 
“Lunow, come here.” Then he called up somebody else and 
said “I have a letter here from a former student who is asking if 
I know of two young men who would like to come to America 
for two years to work on a farm, one in Minnesota to take his 
place, and the other in Wisconsin. Would you be interested?” 
My first thought was, “Who wants to go to America!” You see, I 
was still a Nazi in my heart and we were going to conquer you. 
But my dad had been a sailor and at least he knew the ports, so 
I went home and asked him what he thought about going to 
America. He said “Why don’t you go for two years and see 
what the Yankees are like.” 
Life-Witness 11

Chapter 2
Checking Out the Yankees

So in January of 1954, I came across to America, across 
the North Atlantic. Anybody in his right mind would not go in 
January! I was so sick. We had hardly left the harbor and I 
spent the next 11 days feeding the fish. And the closer I got to 
America, the colder it got. I got to New York and it was 30 
below zero wind‐chill. I didn’t have any money. Otherwise I 
would have turned around and gone home again. The taxi 
driver read my address paper and deposited me at the Railway 
Agency Office, instead of taking me directly to the railway 
station. The man there made me to understand the bus would 
be back at 5 PM and take me to the train. I walked around 
looking and went through Times Square. But it was so cold that 
when I got into the Empire State Building, I went up to the 
observation deck and spent the rest of the day there.

After a day and half on the train, I got to the farmer in 
Wisconsin on a Tuesday. We managed to talk and 
communicate. He knew quite a bit of German, because his 
mother was a second generation German. But then came 
Sunday. That was when the fun started. The farmer made me 
understand that we were going to go to Kirche (church), and I 
thought okay, here it comes. I am glad my dad and everyone 
else had warned me, and so I said, “No, I will not go to church.” 
He said that I was new to the community, that this is where I 
would meet people. They are carrying in a covered dish meal 
for you. We are famous for this in America, aren‘t we? So I 
said, “Okay, this one time I will come.” And you know I thought 
then that it was the best thing I ever did. 
But listen well. It is not what you think at all. Ten 
minutes after we got into the church the farmer fell fast 
asleep. He slept through the whole church service. The young 
12 Dan Lunow

people whispered with each other and were all chewing gum. 
And if any of you chew gum, you’d better put it away. I am very 
sensitive to that. You see, there was a man standing up there, 
reading out of a book, and trying to say something. No one was 
paying much attention to what he was saying. Then there was 
someone way back in the last pew who was cutting his 
fingernails. I am not making this up, this actually happened. To 
this day, I can still hear the “clip, clip, clip.” That was my 
introduction to Christianity! 
What impression do you make on unbelievers? But you 
know what really put the icing on the cake for me was when 
they told me there was a Book called the Bible. And they said 
this Book was given to us by God. And even in my unconverted 
state, I thought to myself, “Well then, why don’t they pay more 
attention to this Book?” You know my dear brother and sister, 
If this is the Word of God, and it is, then this is the most 
important Book in the universe. Now you are saying amen. But 
how much do you read it? Do you read it daily? Do you feed on 
it? Do you feed your soul to get stronger in the inner man so 
you can go out and tell others about Jesus? Now I am 
preaching, but you need it, we all need it. 
Well, after that introduction to Christianity, I got out of 
church and said to myself, “I’m glad I came. My dad was right 
all along. These people don’t believe a thing.” It is all a sham. It 
was a cultural thing, just something they do on Sunday, all 
external. It didn’t mean anything to them. I never saw my 
farmer ever read his Bible. And yet every Sunday, there he was, 
going to church. And I never could understand why he went to 
church to sleep; he had a perfectly good bed at home. And so 
from that day on, every Sunday, he wanted to get me to 
church, but I only went when there was a covered dish meal, or 
some activity for the young people. Fourteen months we went 
like this every Sunday. Finally, the second Sunday of March 
1955 I told the farmer, “Don’t you get it, don’t you 
understand? I don’t want your Jesus! I don’t want any of it. 
Life-Witness 13

Leave me alone.” I worked six days a week and I was tired. It 
was a dairy farm with milking, doing the chores. All I wanted on 
Sunday was to pick up the Sunday paper, listen to some music, 
and relax. 
The farmer grumbled and went on to church. And I 
thought, ah, finally, this is over. Well it’s never been over since! 
When I was done with my chores, I went into the living room, 
grabbed the Sunday paper, turned on the radio, and laid down 
on the couch. You see, it was the worst thing I ever did! Eleven 
o’clock came and what happened at eleven o’clock on Sunday 
morning 50 years ago? Every station had a full church service. 
It was the most holy hour in America. I thought I can’t believe 
this, another sermon. I wanted to get up and turn the thing off, 
but I thought well, it’s going to be over pretty soon. How wrong 
I was.   
You see, that Sunday morning there was no farmer to 
sleep in the pew. No young people to chew gum and talk. No 
one to clip his fingernails. There was just Jesus and me. Half an 
hour earlier I had said, “I don’t want you, Jesus.” But that did 
not change His love for me. I don’t remember the sermon 
exactly, but the best thing impressed upon my soul was that 
Jesus said to me, “You know, I love you. Do you want to sign‐up 
again?” And that was the exact thing that I had vowed I would 
never do again. It was not especially about my sins. But it was 
about who was going to be my commander‐in‐chief? Who was 
going to run my life again? And that was one thing I did learn 
under Hitler. So something good came out of my Hitler Youth 
years anyhow. When we signed‐up, Hitler demanded what is 
called Kadaver‐Gehorsam, the obedience of a dead person, the 
obedience of a corpse. The moment you signed‐up, you had no 
more right to anything. Hitler, and Hitler alone, told you where 
to go and what to do. By the end of the broadcast, I was sitting 
on the edge of the couch and this stoic German was crying like 
a baby. The farmer came home right then, and I quickly dried 
my tears and pretended that nothing had happened.
14 Dan Lunow

But a couple weeks later it was my weekend off. The 
farmer asked me what I was going to do and I told him I 
wanted to go to Minneapolis. I wanted to go to that church, 
because the sermon had so affected me. I got there by train 
and spent the night on a bench in the railroad station, because 
I didn’t have any money to stay in a hotel. 
The next morning at 11 AM, I sat in the back row of 
that church. Again the Word of God spoke to my heart. And 
Jesus said to me, “Who is it going to be, you, or me? Again, I 
don’t remember the sermon, but when the preacher was 
closing in prayer, I said to Jesus, “I don’t even know who you 
are. But if you want me, here I am.” And that was my 
conversion experience. 
Life-Witness 15

Chapter 3
Following a New Commander-in-
Chief

And soon after that as I was reading my Bible, I read 
that this Jesus had said, “Him that comes to me, I will not cast 
out.” He accepted me that morning, but I was like a baby. I 
didn’t even know the first commandment. I knew nothing. But 
something changed in my heart. I knew that I was a different 
person because first of all, I had an insatiable thirst and hunger 
for the Word of God. And in any one of you who are truly 
converted there ought to be that hunger. 
The second thing that happened was that God took 
away two of my besetting sins. What a liberating thing that was 
for me. I grew up being insanely jealous, and I lied all the time. 
About a month after I became a Christian, I heard of something 
really good that happened to an acquaintance of mine. And 
just like that, I said, “Praise the Lord.” It so shocked me that I 
said to myself, “What did I just say?” As for lying, as I grew up, 
it was easier to lie than to tell the truth because if I told my dad 
the truth, he would just beat me to a pulp anyway. So, why tell 
him the truth? How thankful I am that God helped me in this, 
because it came home to me how it was of the utmost 
importance that I be truthful and transparent when I started 
my missionary career. 
One day when we were on our station, the mission 
airplane came in to bring us supplies. We had a grass airstrip, 
and as the pilot was trying to land, a big pig ran out on the 
strip. The pilot called me on the two‐way radio and in no 
uncertain terms told me to get that pig off! While he circled 
overhead one more time, the people chased the pig off the 
airstrip. The plane landed, the pilot jumped out, and was he 
mad! As he should have been because if he had hit that big pig 
16 Dan Lunow

coming in at 70 mph, he would have killed himself and wrecked 
the airplane too. He made some very unflattering remarks 
about the people, because they knew they were supposed to 
clear the pigs away before the plane came in. When he left, the 
head of the tribal church council came to me and said, “What 
did the pilot say to you?” And there it was. The pilot had of 
course spoken in English, so I could have sanitized his 
comments. But I had vowed to myself that I would never ever 
lie to our people, because lying had been one of my besetting 
sins. And lying just happens to be one of the Sougb people’s 
besetting sins, too!   So I told the council leader exactly what 
the pilot had said, and do you know what his reply was? “We 
knew that. We just wanted to see what you were going to tell 
us.” Always be honest. Always be honest. It’s the best way to 
live. That became my defining moment on the mission field, 
because it literally opened up the tribe to me. Because from 
that day on, whatever I told them they believed. They said this 
missionary does not lie to us, so what he says about the Bible 
must also be true. And now there are 90 churches, about 9,000 
baptized believers in a tribe of some 13,000 people. 
Well, back to my conversion story. Because I had this 
burning desire to read the Word of God, and because God took 
these two besetting sins away from me, that was evidence and 
proof to my heart that God had accepted me and that I had the 
Holy Spirit at work in me.
So after I was converted, then what? You see, the very 
next night, after I got back to the farm in Wisconsin, I knelt 
down by my bed and gave my life for missionary service. 
Because I thought that all Christians were missionaries, there 
was nothing else to be! And I also knew that all my plans, 
whatever plans I had, had gone out the window. So, as I prayed 
and read the word of God, I thought it might be good to 
become a medical missionary. I wrote to the University of 
Minnesota to enroll in pre‐medicine. How God got me into the 
university is another miracle story, because I only had a 10th 
Life-Witness 17

grade education. When I wrote to them they asked about my 
high school diploma. I told them I didn’t have one. They said I 
had to take a test. I had only been in America for 14 months. 
So, when I took the test, I didn’t even know what half of the 
vocabulary meant. It took me eight hours to finish. I thought 
then and there that I wouldn’t get in. Well, it took them six 
weeks to make up their minds, but then they wrote and said 
“You can come”. This taught me one thing, if God opens a 
door, no one can ever close it. 
And so I started in pre‐med. Of course you had to get 
outside work, and I did not know that either. I was utterly 
naïve, you can’t even believe it. But when you are a babe, Jesus 
can show Himself strong on your behalf. We in ourselves think 
we know too much to let the Holy Spirit work. If we are empty, 
He can fill our hearts with Himself. I tried hard to find a job, but 
nothing doing. I was living at the YMCA and only had enough 
money left for one week. One day I was sitting in the university 
library, filled with 200 or so people, reading my Bible when I 
should have been studying. A lady whom I had never seen in 
my life and whom I have never seen since, walked up to me. 
She put a piece of paper in front of me with a name and 
address on it and quietly said, “Do you need a job?” I asked 
her, “Who told you that I needed a job?” She said, “I have no 
idea. I just felt compelled to come and give you this piece of 
paper.” And I had my job. This is what Jesus does! 
It was a job as a service station attendant. It was fall 
and then winter and cold. I still did not have much money to 
live on. During that time for several months, I bought seven 
loaves of day‐old bread each week, ate one loaf a day and 
drank water. Once a week I bought a pint of half and half milk 
and drank that down with my bread. God wants us to trust Him 
in the lean times as well as when all seems to be going fine. 
Then while I was pumping gas, I met a young man who invited 
me to his house once a week where he cooked a wonderful 
gourmet meal for me. Eventually this man’s mother invited me 
18 Dan Lunow

to stay in a small room at their house, free of charge. After my 
gas station job ended, she introduced me to the man who 
offered me a job at a hospital washing dishes. But since I was 
studying in pre‐med, he helped me to become a hospital 
orderly and I worked in the surgery department. 
While I was working at the hospital and studying at the 
university, I read a mission magazine that asked for nine 
couples to do translation work in what was then called Dutch 
New Guinea. 
It was just as if the Holy Spirit said to me that this was 
what He wanted me to do. I contacted the personnel director 
of TEAM (The Evangelical Alliance Mission), which is the same 
mission we are with now, and asked him what I had to do in 
order to do translation work. He directed me to the Summer 
Institute of Linguistics (under Wycliffe Bible Translators). After I 
attended one summer session, I knew I would never be a 
doctor. I really felt that translation and languages were the 
gifts God had given me. And after getting my B.A. degree from 
the university, I began taking more linguistic studies. 
Life-Witness 19

Chapter 4
Taking The Word to Dutch
New Guinea

It was also while working at the hospital that I met a 
young lady from Iowa, Miss Barbara K. Halbach, who was in the 
nursing program. We fell in love and were married, and 
together, in 1968, we went out to New Guinea (by then called 
Irian Barat, then later Irian Jaya, and now Papua, Indonesia) to 
work in a tribe of some 13,000, called the Sougb people.
Barbara, gave me five wonderful children, three boys 
and two girls. The perfect help‐meet. All that has been 
accomplished in our work in New Guinea has been because I 
had her as my wife. While I mostly did translation work and 
teaching church leaders, listen to what she did. Besides 
bringing up a husband and five children, she put all of the 
Sougb language New Testament and shortened Old Testament 
into the computer. Plus correcting all the numerous changes, 
numerous being the key word. After the fifth change, she told 
me, “If you change this one more time, I am not going to type it 
again!” 
In our early missionary days, she set up and worked in 
a village clinic. Later, she and our nurse coworker translated a 
medical course and taught about, plus or minus, 200 village 
medical workers. She worked out a six‐year Sunday School 
curriculum; three years Old Testament, three years New 
Testament. She taught a weekly widows’ class. She got the kids 
ready for boarding school. 
Out of all the things we ever did, the latter was 
perhaps the hardest. We had to send our children away to 
school when they were only six years of age. First through 
eighth grade, they were 500 miles away on our island. Ninth 
through twelfth grades, they went to Manila in the Philippines. 
20 Dan Lunow

We only saw them summers and Christmas breaks. In the 
elementary grades, we did visit them at school for two weeks 
each semester, but we couldn't do that in the Philippines. And 
Barbara got them all ready. For two days after the kids left, I 
knew enough to leave my wife alone. People often said to us 
“You know, after a while it gets easier, doesn’t it?” No way! It 
never ever gets any easier. That was a hard one, and yet the 
grace of God is sufficient. She got everything ready, plus the 
daily meals, and all I did was translate. If you have the right 
wife, everything is going to work out. Thank you, my wife. 
And after 35 years, as I told you, we have about 90 
churches, 9,000 baptized believers. In 1997 the New 
Testament was done. In 2003, the shortened Old Testament 
was printed. And I have one more thing to do. I want to edit 
and print all the church leaders’ lessons I prepared over 30 
some years. Tribal people do not think as we do in the West, 
putting things in order 1, 2, 3. So I took Scripture passages and 
made preaching points with a corresponding memory verse, 
and taught the church leaders as they came every four months, 
and then sent them out. Of course, this was all translated into 
their tribal language. 
Now you have to understand that when we got to New 
Guinea, there were very few written languages among the 
tribes. On the Indonesian side of the island, there are some 
300 language groups, and there are about 400 languages on 
the Papuan side. All these languages were only spoken before 
missionaries arrived. Our translation of the Sougb New 
Testament was the 26th one to be printed on our side of the 
island.
So, how do you get the language written down for a 
tribe. You take one language, and you start looking at each 
other…they don’t know your language, you don’t know their 
language…and you start pointing. You begin by making long 
lists of words. And then you put some of the words together 
into sentences and try them out on the people. Fortunately for 
Life-Witness 21

us, we could also use the Indonesian language to a certain 
extent, because some of the men also knew Indonesian. At 
first, you translate simple Bible stories and verses, and 
eventually you translate the Bible. At the same time that I was 
translating, I developed lessons and taught them to the church 
leaders. And as you go along, you also teach the people to read 
and write their own language. It was when the Bible was 
translated into their own tongue that the Sougb people really 
understood about God and Jesus. 
One thing that was so interesting in those early days 
was that when people heard there were white people at this 
village making little black dots on paper, and they are teaching 
lessons about God from these black dots, they came from 
villages everywhere. They would ask, “Do you still have this 
paper with black dots on it?” And I said, “I still have some.”   
“Can you teach us?” “Well, can you read?” “No.” “But you can 
teach it to us anyway.” 
The tribal people have an amazing capacity to absorb 
oral teaching, because they are an oral society. With no written 
language, they had to memorize everything, and they did. So 
these men took the lessons and preached them to their own 
people in their villages. If they found someone in the village 
who could read Indonesian, that person became the church 
reader in the Sougb language. What was so interesting was 
that only a few of these men were Christians at the time. It 
showed me the wonderful power of the Word of God that even 
if an unbeliever, or an atheist, preaches the Word of God, the 
Spirit of God will take it and speak to the hearts of people and 
convict them and call them to repentance. The Word of God is, 
indeed, the power of God unto salvation for everyone who 
believes. Many were converted, not through me, but through 
the Bible lessons, because the Spirit of God convicted the 
people as they heard the Word of God.
And so it was that after sending lessons to them for 
three years, the villages sent word that they were ready for us 
22 Dan Lunow

to come and baptize them, because they felt that they had 
become Christians. And so I, and other pastors, trekked to 
those villages to gather in the harvest. Upon examination, 
many did have a clear testimony that they had become 
Christians, especially the women. But one curious thing was 
that a number of those who had come for the lessons for those 
three years and then brought them back to their people 
couldn’t get baptized, because it was obvious they hadn’t 
accepted Jesus yet. 
One man in particular came to me and said, “For four 
days I walked over the trail, then stayed three days with you 
for teaching, and then I walked four days back. I was hungry 
those many days. I taught your lessons to my people. I did this 
for three years. And you don’t want to baptize me!” I told him 
that it does not depend on what you do, but on what Jesus had 
done for us. “You have not accepted Jesus yet by confessing 
your sins to Him. But don’t be afraid. We will explain it and 
teach you some more about the way to heaven so that you 
understand. After you have accepted Jesus, then we will 
baptize you.” Six months later I was sitting at my desk when I 
heard his voice outside. I opened my door and looked at his 
face and I knew exactly what had happened. He ran to me, 
threw his arms around me and said, “Thank you, missionary, 
for not baptizing me before, because I did not know Jesus then. 
But now I do!” 
Life-Witness 23

Aerial views of the mountain station at Anggi Lake, altitude 6,100 feet, in the
interior of the Bird's Head area of Papua, Indonesia, the Lunow’s home for
nearly 40 years..
24 Dan Lunow

A traditional Sougb house built high off the ground for fear of evil
spirits getting into the house

Dan with Sougb believers in tribal dress celebrating at the


dedication of a new church
Life-Witness 25

Village Life
26 Dan Lunow

Life

Barbara doing medical


work in village clinics
Life-Witness 27

Life on the station “Dentist Dan”


pulling a tooth; Barbara standing by
on two-way radio, waiting for the
plane; Dan repairing a villager’s
cooking pot, only one they owned;
Dan & Barbara in front of their
corrugated aluminum home
28 Dan Lunow

Translating
the Word of
God into the
Sougb language

Working in Dan’s office with translation helper


Urias, the first Sougb missionary to go with his
family to another tribe

Dan and translation team for the New Testament, left to right are
Hengki, Petu and Urias
Life-Witness 29

Dan presenting the first copy of the Sougb New Testament at its
Dedication Service in 1997; Center, the New Testament; Below, a
young girl reads New Testament to her brother.
30 Dan Lunow

Home life The Lunow’s corrugated aluminum house with drinking


water drum catching water from the roof; Below, “Tea Time” with the
kids at home during summer vacation.
Life-Witness 31

Chapter 5
The Book of Life for the Sougb

People ask us why we go to the mission field. Well, first 
of all, I believe that the Bible is the Word of God. And the Bible 
says that all have sinned and fallen short of the glory of God. 
None is righteous; no, not one. No one can get to God on his 
own merit, because we are sinners. And the penalty for sin is 
the separation from God for all eternity. So God sent His Son, 
Jesus, to die for our sins because Jesus is without sin. He died 
on the cross and was buried. On the third day he rose again 
from the dead. To be what? To be our lawyer. That is what 
Jesus is. He is our advocate. He has opened the door to heaven 
for us, and anyone who confesses his sins, Jesus will take his 
case before the Father God. And you know what? Jesus has 
never lost a case yet. Hallelujah. Thanks be to God. Everyone 
who comes to Him will get a full pardon. 
I always tell my people there are six things that happen 
the day someone accepts Christ and confesses his sins. First of 
all, his sins are forgiven, none are left. Second, his sins are 
washed away. God remembers them no more. Then God 
reconciles us, He shakes hands with us, as the Sougb people 
say. Fourth, God makes us His very own sons and daughters. 
And there is a beautiful ceremony for this in our tribe. 
When a man wants to adopt someone, he gets everyone 
together and before these witnesses cuts his finger. Then he 
holds his finger over the head of the one to be adopted. As his 
blood drops on this person’s head, he says, “This is my blood 
drop, this is my adopted son/daughter.” The first time I heard 
this, I had shivers run up and down my spine. What a picture of 
Jesus that is. Each one who comes to the cross, and confesses 
his sins, Jesus’ blood drops on her/him and we become God’s 
blood drops, His adopted sons and daughters. What a message 
we have. But that is not all. 
32 Dan Lunow

The fifth thing that happens when we accept Jesus is 
he sends us the Holy Spirit to help us walk in this new life that 
we have in Christ. And finally, He crosses our name out of the 
Book of Death and writes it in the Book of Life. All those six 
things happened on that day we believed in Jesus. The Sougb 
people understood this, saying to me, “It is the blood of Jesus 
only, and us turning away from our sins that gives us life 
everlasting.”
This is what we believe, and this is all that we have 
ever taught. And God has used it, because it is the truth, and 
He uses the truth of His Word to convict the hearts of people. 
Over the years, we have seen some wonderful changes 
in the lives of the Sougb people. They always believed that 
when somebody died, their spirit would just kind of float 
around in the air. A number of the people who died were their 
enemies. Now you have all of these enemy spirits floating 
around, looking to do you harm. In order to avert this, it is 
necessary to appease the evil spirits. So you hang beads, 
armbands, or other gifts in trees as an offering. Then you chant 
incantations, like, “Look, look, this is what I give you. Now be 
good to me and don’t kill me.” They also wear amulets and 
charms on their arms or around their necks in order to ward off 
evil. 
But now we are seeing that they are no longer afraid of 
these evil spirits. Why? First of all, they found out from the 
Bible that when humans die, their spirits are not floating 
around. Ever thought of that? Where do people go when they 
die? Where do the unbelievers go? Not to hell yet, but to a 
place of death, which is called Hades in Greek, or sheol in 
Hebrew. And the Christians go where? To paradise, as Jesus 
said to the man on the cross next to him, “Today, you shall be 
with me in paradise.” They also found out that Jesus was the 
big Spirit above all evil spirits, and that the evil spirits could not 
do anything to the Christians unless Jesus allowed it. 
Black magic was another big thing in the culture that 
we had to deal with. The people were afraid of each other 
Life-Witness 33

because they could kill each other by black magic. They 
thought that certain things had evil power in them and could 
kill them. For example, someone would put a special root 
down on the path, cover it up with leaves, and the intended 
victim would walk over the root, and the power of the root 
would go into his body, and he would die. They would take a 
certain powder or ashes in their palms and hide beside the 
path. When the victim came along, they would blow these 
powders at them and actually kill them with their magic. I don’t 
know how it works, but it works, people die. Eventually the 
Christians trusted that Jesus could take the power away from 
this magic stuff, and they did not have to be afraid of each 
other any more. Hallelujah. 
Thirdly, we have seen that women became people. In 
the early days, the people would ask us why we were 
preaching to the women. We said that Jesus died for the 
women too. “How could He; they don’t have a soul!” And 
when the men found out that God had also made the women 
and given them a soul, and that the women were God’s 
property, they did not like it at all.   Because I had told them 
before that they had to be very careful how they treated 
someone else’s property. It also meant they had to love their 
wives, not take a machete to them, or beat them, because 
their wives belonged to God. 
Many times we saw a woman walking down the 
airstrip carrying a big net bag of sweet potatoes slung on her 
head, a two‐year‐old on her shoulders, with a baby tied in front 
and firewood curved in one arm. The man would be coming a 
few paces behind, with his bow and arrow, protecting her, so 
he said. I got so mad sometimes. When I told him to carry the 
bag of sweet potatoes, he laughed as if it was the funniest 
thing he ever heard. In those days, we had to make long lists of 
what it meant to love your wife. The men did not have a clue. 
They thought they bought their wives, because they gave 
money or cloth to their father‐in‐law, and so the new wife 
34 Dan Lunow

became their property. Just like you go to the supermarket and 
buy something. First of all, I said, “You don’t buy your wife!” I 
tried to make their dowry payment more like a thank you 
offering to the in‐laws for their wives. “You just give your 
father‐in‐law something because you are taking his daughter 
from him and she is his old‐age pension.” But we are seeing 
changes. Women have become human beings. We can see 
sometimes now how a man will even take the baby, while the 
wife goes out digging sweet potatoes. I like to tease them 
about this and so have asked, “Is your wife out digging sweet 
potatoes?” “Yeah.” “Are you loving your wife?” “Yeah.” Boy, is 
being a Christian ever hard!
Another great change we have seen is that which is in 
the womb has become a human being. The old culture says 
that which was in the stomach was an “it.” And when it was 
born, it was still an it! From the time the mother was in the 
birthing hut, until she went back up to the regular house, she 
could do with that little baby whatever she wanted. Many 
times in the past, especially if she wanted to get even with her 
husband for something, she would dig a hole and bury the 
baby alive, or she would fill the mouth with stones and 
suffocate it. Why? Because it was an it. In all the great changes 
we have seen, this was one of the greatest, when the 
Christians realized that which is in the womb is what God 
himself is putting together. This new life has a soul. God has 
given it certain abilities and talents. God has a plan for each life 
that is born. They are not its, but God’s creations. And we have 
no right whatsoever to terminate them!
The great irony is, that here in America, it used to be a 
human being and now the baby in the womb is an ‘it’. What are 
we trying to do? Are we greater than God? Oh, there are going 
to be a lot of people who have to give a terrible account for 
changing light to darkness. Redefining words, calling darkness 
light, and light darkness. What is in the womb is God’s 
property, not our own. 
Life-Witness 35

We have also seen a real change in what people 
consider important. Before, it was the stuff that they had on 
this earth that was important. Now what is important is what is 
up there, in heaven.
The Christians are also showing a willingness to 
forgive. Before, if somebody sinned against me, I made them 
pay. There was no forgiveness whatsoever. And now they are 
forgiving each other with the blood of Jesus. Hallelujah. It is a 
tremendous economic loss, but it is according to the will of 
God. People should not get rich from someone else’s sins.
The last change, and I left it until the end, because it is 
the one the Sougb people, the men especially, appreciate the 
most. That is in their attitude towards death. Before they were 
deathly afraid to die. But now, again and again they come to 
me and say, “Missionary, thank you for coming, now we know 
where we are going.” 
And we have seen some tremendous home‐goings. 
Two older women died; one was a believer and the other a 
non‐believer. And the difference was this: at 11 o’clock in the 
morning the unbelieving woman was dying and she called out 
to the pastor at her side, “It is dark, it is dark. Come, open the 
door for me.” But the pastor said, “It is not too late. Many 
times I have told you that you can come to Jesus, but you 
yourself must open the door.” “No, I cannot, I cannot.” “Yes, 
you can.” “No, I cannot, you open the door for me.” And that is 
the way she passed into eternity. 
At 4 o’clock in the afternoon the Christian woman lay 
dying. She called out, “Can you see Him, can you see Him? It is 
Jesus; He is coming for me. And He has a little pot with red 
blood in it, and his angels are with him.” Then she lifted up her 
arms and said, “Jesus, thank you,” and she was home. 
Hallelujah. What a home‐going. 
And we have heard of others. One man was dying and 
he said that Jesus told him, “Tell your people,” and I tell you 
this because I like this one really well, “Whatever the 
36 Dan Lunow

missionary has told you is the truth. You listen to him.” When I 
heard this I said thank you, Jesus. This is what the missionary 
wants to know; what Jesus thinks of his preaching. And Jesus 
said I was telling the truth. Hallelujah. It is worthwhile. 
A most wonderful thing now is that we have ten 
couples in five different tribes that are repeating what I did in 
the Sougb tribe so many years ago. And they are bringing many 
people to Jesus, using teaching materials that I translated. God 
has been good. 
I am glad I have Jesus as my Commander‐in‐Chief now. 
Hitler never kept his promises to me. But this commander‐in‐
chief, Jesus, all his promises are yea and amen, and he will 
make good on every one of them. Hitler never went with us 
into battle, but let us go by ourselves. Jesus went with me all 
the way, giving me wisdom and strength, because I was no 
match for the enemy. We will conquer this world and reign 
with Jesus. Hitler’s kingdom lasted only twelve years, but Jesus’ 
kingdom is for eternity. Jesus is all I ever wanted and thought a 
commander‐in‐chief should be. And I do not ever want to 
follow anyone else but Him.
 
God bless you. 
Life-Witness 37

Afterward
Filling in the Gaps

Interview by Barbara Lunow, January 2009

What was so enthralling about Hitler that you wanted to 
follow him?
We listened to Hitler on the radio all the time. His speeches 
were compelling and almost mesmerizing to hear. My 
parents remained neutral. My dad was older and was not 
even considered for military service until the last days of 
the war. But as I grew, I began to listen to the content of 
Hitler’s speeches. If I joined up with him, he offered me to 
be a ruler of the world. That was pretty heady stuff. His 
pictures were posted everywhere, he was someone to 
follow. Even as a child, I always needed a cause to live for. 
Maybe that was what God put there, a longing to fill the 
emptiness I felt in my heart. 

Did you know anything about the Jews and the concentration 
camps?
We heard very little, a few rumors that Hitler was rounding 
up the Jews. A neighbor was a soldier and worked in one of 
the camps. He was home for a rest one time, and I asked 
him about this. He told me not to ask any questions, I was 
too young to hear. Even after the war, we only heard very 
little information on the radio. It wasn’t until I came to 
America that I began to hear about the treatment of the 
Jews. In school, we were taught that all the economic 
problems of Europe were because of the Jews, from way 
back to the Middle Ages. In Hitler’s Youth we were taught 
even more propaganda against the Jews, and we accepted 
it and believed it all.
 My only direct contact with a Jew was a young man who 
worked in the produce store near my school. He always 
wore a yellow patch with the Star of David on his shirt 
38 Dan Lunow

pocket. After awhile he didn’t work at the store anymore. 
Another time I went skiing with friends and we saw men 
working on the road and they all had yellow patches with 
Star of David on their shirts.
I had older cousins who were both in Hitler’s elite SS 
troops. They remained indignant about what the world 
had to say about the Nazi’s treatment of the Jews, saying 
that it was all a lie. In 1968 we visited Germany on our way 
to the mission field. I confronted them with the number of 
Jews killed by the Nazis. Their response was that it was 
only 600,000, not 6 million, who were killed. They had no 
remorse about any of it. They were still Nazis in their 
hearts. What can you say in response to that kind of 
brainwashing?

Did you attend school during the war?
Yes, I went all the time. We had separate schools for boys 
and girls. As the war was ending, most of our fuel was 
used for the war. In the winter the schools didn’t have 
heat and so we went to school to receive our assignments, 
then went home to study. After the war, in 1945, we 
didn’t have school for almost a year. We were busy trying 
to survive, getting enough food to eat and fuel to keep 
warm.

What was it like after the war?
Food: We were able to get some food during the war. We 
didn’t have much, but the stores honored the ration cards 
and gave us what was allowed. We had very little protein 
in our diet. It all went to the soldiers. When the war ended 
in May 1945, the store keepers began to hoard food and 
commodities, because our money was not worth anything. 
They still had to honor ration cards though, but we could 
only get a little bread and milk, subsistence level only. My 
brother and I were always hungry. We went looking in 
garbage cans for anything edible. If we found potato peels, 
or things like that, we ate it. We boys hopped on trains to 
Life-Witness 39

the country and tried to trade goods for food with the 
farmers. We broke into a dry goods store and stole stuff 
and offered that as barter for the food. If we didn’t get 
enough in trade, we went out and dug potatoes from the 
fields. The farmers watched for us and chased us away 
when they saw us. When the orchards got fruit, mostly 
apples and cherries, we traded or paid the farmers and 
they allowed us to pick fruit. 
This lasted for three years, from 1945 to 1948. My mother 
cried a lot during that time. She was a very moral person, 
even though she was an atheist. And it hurt her to know 
that her sons were stealing. Our health suffered also, and I 
remember getting sores that lasted for months. Our legs 
were covered in bandages. Finally the government was 
able to readjust the money so that it was worth something 
again. The farmers grew their usual crops again, and the 
stores put back their hoarded goods on the shelves. To this 
day, I remember the hunger and have a hard time to see 
any food wasted.

Fuel: After the war, Germany was forced to make 
reparations of coal for fuel to the countries north of us. 
Every day the trains went right through our town. The 
winter of 1945‐1946 came and it was the worst in memory. 
Many people died, especially the older people. They froze 
to death, because we Germans had no fuel for ourselves. 
At night we boys would go into the woods and cut down 
trees and drag them home for fuel. When the trains came 
through and had to stop, my brother and I and some other 
boys would hop on the trains and throw coal down and 
then gather it up after the trains left. I remember one time 
I jumped up and pulled the lever down on the side of the 
car and it opened the side gates. The coal poured out onto 
the side of the tracks. The train men saw us and chased us. 
I jumped into the icy cold river and swam across to get 
away from them. They never caught us, but I didn’t do that 
again.
40 Dan Lunow

 What did you study at the University of Minnesota?
As my life‐story tells you, I studied pre‐medicine. I got my 
degree in psychology, with a minor in anthropology. Then 
during two summers, I took linguistic studies with Wycliffe 
Bible Translators at the University of North Dakota. After 
that, I took advanced courses towards a Masters degree in 
linguistics at the University of Minnesota. Later, my wife, 
Barbara, and I went to Columbia Bible College in South 
Carolina to prepare ourselves for missionary service.

Did any of your family become Christians?
My Father: My father died in 1974. I had one brief 
opportunity to tell him of my conversion when we went 
via Germany on our way to the mission field. He listened 
to me until I got to the part where I told him I was a sinner 
and needed Jesus to save me. Then he laughed and 
rejected it, and he refused to ever discuss it again. He also 
never ate with us again, but took his meals in another 
room. He never got over the fact that instead of becoming 
a doctor, I became a missionary. He told me I was 
throwing my life away. I am convinced that if I had not 
come to America, I would never have become a Christian 
in Germany. My father was very authoritarian, and he 
would never have allowed it. 

My brother: When my father died, I went from the mission 
field to Germany to help my brother clean out my parents’ 
apartment. We also put my mother in a nursing home at 
that time. I had one evening with my brother then and he 
asked me what I was doing as a missionary. After I 
presented the gospel to him, he said, “Yes, I know that this 
is what I should do (accept Jesus), but I’m not willing to 
quit sinning. And I know this is what would have to 
happen. You go back to the mission field and when I am on 
my death bed, I will call you.” I never saw my brother 
again. Relatives located him for my mother’s funeral and 
Life-Witness 41

sent me pictures. But I have no idea if he is alive today, 
despite efforts of friends in Germany to find him for me. 
He made his choice. I do not know if God gave him another 
chance. But I wish I could have brought him to Jesus that 
night. Why wait?

My Mother: We placed my mother in a nursing home, 
because she was mentally unstable and could not care for 
herself after my father died. My brother made it clear that 
he would not do anything more for her. So I went to the 
little evangelical church that we as a family connected with 
on the way to the mission field the first time. There was 
one couple, in particular, who befriended us and kept in 
touch with us. They, along with the church elders, told me 
to go back to the mission field. They would take care of my 
mother, visit her, and see to her needs. This couple and 
another woman, especially, were faithful to visit my 
mother to the point that she eventually recognized them. 
For nine years they did this. I was able to see her only once 
during that time. In the fall of 1982, our friends noted that 
my mother was failing. The couple, especially, felt the Lord 
telling them to try to talk to her about believing in Jesus. 
After prayer and fasting, they asked the Lord for 4 things:

1) That they, husband and wife, would be of one spirit 
and one mind.
2) That mother would be in her right mind when they 
came.
3) That she would be alone in her room.
4) That God would show them the right day to visit her.

All of these things God arranged for them as He showed 
them what day to go. My mother smiled, and greeted 
them, and knew them. When they told her they came from 
someone who loved her very much, she asked if her son, 
Wolfgang had sent them. “Yes, your son loves you very 
much, but we have come from Jesus, who also loves you 
very much.” Then they asked her if she would accept Jesus 
42 Dan Lunow

that day and she said, yes! So they led her in the sinner’s 
prayer and she followed after them, word for word. They 
laid their hands on her and asked for God’s protection over 
her and that Satan would not have power over her mind, 
that it would remain clear. They gave her a daily calendar 
containing a few scriptures to read and then left. 
Not long after that, we received a letter from these friends 
telling us that my mother had accepted Jesus and she was 
clear in her mind. We were so thrilled that we sent out a 
prayer letter about it. We forgot that my cousin who had 
been in Hitler’s SS would receive it too. He had asked to 
receive our letters, because he knew English from when he 
had been a prisoner of war in Arizona. Well, when he got 
the letter, he didn’t believe it. He decided to check it out 
for himself and so he went to visit my mother in the 
nursing home. Then he wrote me a long letter about his 
time with her.

My cousin concluded his letter with these words, 
“Whatever happened to her, I do not understand it. But 
your mother is a changed person. She is clear in her mind 
and she can follow conversations now.” 

I was very thankful to God for his letter, because it 
confirmed to my heart that my mother had a true 
conversion experience, that I will see her in heaven some 
day. Not long after that, in the spring of 1983, my mother 
died. I was unable to go to Germany for the funeral. But 
the little church in Pinneberg, my hometown, made all the 
arrangements and buried her for me.

Where did you live and work during your missionary career? 
We were assigned to the mountain station of Anggi Lake, 
which was at an altitude of 6,100 feet, in the interior of 
what is called the Bird's Head area of Papua, Indonesia. 
The temperature was very nice, ranging from 50‐85 
degrees, with an average rainfall of 6 feet per year. We 
lived at Anggi station our entire time there. But as the work 
Life-Witness 43

progressed, I trekked to all the villages throughout the 
tribal area. It was a great expanse of territory, ranging from 
the rainforests in the mountains, going all the way down to 
the jungles with winding rivers and mosquito infested 
swamps. 
 
Were you and Barbara the only missionaries working with the 
Sougb people? 
No, we were actually not the first missionaries assigned to 
the Sougb tribe. We arrived in November 1969, just after 
missionaries Henry and Margie Bock had returned to the 
States because of illness. They were the ones who first 
entered the tribe and established the first churches. I am 
deeply grateful for the work they did in preparing the soil 
and planting the seeds of the Sougb church. I came along 
and watered, and the Lord gave the increase. During our 
time there, two single women worked with us. Susan 
Moers lived on our station and was in charge of the literacy 
program, teaching the people how to read and write. Pat 
Fillmore, a nurse as well as a translator, lived on another 
station within the tribe. Besides handling an extensive 
medical work and teaching, Pat translated courses and set 
up the Sougb Bible School. How thankful I am for my wife 
and these two women. Because the many tasks they 
performed so faithfully over the years allowed me the time 
to concentrate on translation and church leadership 
teaching. 

After spending your adult life as a missionary translator, 
would you do it again?
Yes, I would do it all over again. Why? What else is there? 
To me, it’s a matter of obedience. Obeying God is what 
started me on this path, and it still holds true today. I have 
no other ambitions than to do what God wants me to do. I 
believe Jesus is the only way to heaven and people need to 
know this. Someone has to tell them. So God led me to the 
Sougb people to translate the Word of God into their 
44 Dan Lunow

language. And there were many who responded and 
believed in the message of Jesus. Thanks be to God alone 
for this.

I would still go, because no matter your personal 
deficiencies, God will provide people to help you. I didn’t 
feel adequate to translate and do linguistics. But there 
were handbooks and consultants who helped me to 
translate the Bible into the Sougb tongue. God promises 
to be there with you in the work He wants you to do. You 
are not alone, and that has been a great comfort to me.
In addition to my wife, we had two single women co‐
workers who also helped in the overall ministries of Bible 
teaching, medicine, and literacy.

I would do it again, because I know it does not depend on 
my abilities, my personality, or my teaching/preaching 
skills. I just have to be faithful and careful to teach the 
truth of the gospel to the people and to walk in holiness 
before them. Then the Spirit of God will take this truth 
and convict people. We just have to be faithful to plant 
and water the truth of the Good News about Jesus in 
people’s hearts. It is God who builds His church, and He 
enables us to accomplish the task.

I would go again, because I found God is faithful to supply 
all that we needed. He cared for us, and he kept us safe. 
And He still provides for our needs to this day.
Now that I look back, not one of my new Commander‐in‐
Chief’s promises has failed. He gave us 40 years to bring 
the Light of the Gospel to a whole tribe of people. And I’m 
glad that God, in His grace, asked me to become one of 
His soldiers to help conquer the world for Him.
Life-Witness 45

Life Events Time Line


Germany 1933‐1954
1933 Born April 24 in Hamburg, Germany 
1939‐50 School years, with four years of Hitler’s 
Youth (1941‐1945)
1950‐53 Farming and Winter Agricultural School

United States of America 1954‐1968
1954  Immigrated in January to work on a farm in 
Wisconsin
1955 Accepted Jesus Christ as Savior in March 
Attended University of Minnesota
1960 Married Barbara K. Halbach
Our children are Lorraine, David and 
Jonathan (twins), Marie, and Matthew
1963‐64 Attended Bible College in Columbia, SC
1965 Appointed Missionary with 
The Evangelical Alliance Mission (TEAM), 
Ministry in Bible translating, church 
planting, and leadership training, Barbara 
in medical ministry 

Papua, Indonesia 1968‐2008
1968 Arrived in Irian Barat, Indonesia, (also 
known as Irian Jaya and Papua) with family
1973‐1999 Church development and growth of the 
Sougb tribe, including teaching of Church 
Leaders Lessons in three sessions per year
Translation projects during this time 
included; Church Leaders Lessons, Church 
Leaders Handbook, Christmas‐Easter 
Booklet, Catechism Book, and Sougb 
Culture Book
1997 New Testament printed
Shorter Old Testament printed 
2003 Old Testament printed
46 Dan Lunow

2005 Lessons for Matthew‐Mark‐Luke‐John       
printed
2006 Retired (putting on new tires!)  but still 
translating—Final translation project is to 
print the rest of the New Testament Church 
Leaders Lessons/Commentaries (Romans‐
Revelation), which we hope to accomplish 
in 2009
1997‐2008 Commissioning of 12 Sougb missionary 
families who have gone to several new 
tribes

Dan with the early church leaders during his first 
term of missionary service among the Sougb in New 
Guinea. Today there are  12 couples in five different 
locations who are repeating what began in the 
Sougb tribe so many years ago. 
Life-Witness 47

Lunow Family 2006

Where the Kids Are Now...


Lorraine is the executive director for the non‐profit Honolulu 
Arts & Culture Association. She is married to Dr. Stanley Luke, 
and they have two children: Tyler, age 12, and Arianna, age 9. 
They love living in Hawaii.
David is a family practice and emergency medicine physician. 
He works as an emergency room doctor in Fort Worth, Texas.
Jonathan is a missionary who starts home church groups in the 
southern Philippines. He is married to Sherri, and they have 
three children: Ellie attends Moody Bible Institute; Ethan 
attends John Brown University; and Adam is a junior at the 
International High School in Davao City, Philippines.
Marie is a registered nurse in charge of medical needs for group 
homes of autistic and brain damage adults. She and her 
daughter, Hannah, age 8, live close to Dan and Barbara in Fort 
Mill, South Carolina.
Matthew is a software developer for a Blood Bank/Research 
company in Pittsburgh. He is married to Ginger, and they have 
three children: sons Caleb age 5 and Asher, age 3; and daughter 
Jordan, age 1.  They live in Beaver Falls, Pennsylvania.
48 Dan Lunow

Mikel Ann and I had the privilege of serving as


“the pilot” for Dan and Barbara and family in the
Bird’s Head from 1977 to 1980. In those days we
were blessed by Dan’s amazing testimony and re-
reading it re-kindled that same amazement. God
truly did a mighty work to bring Dan from where
he started in Germany as an impressionable
young man to using him to translate the Scriptures
for the Sougb people. The power to change a life,
Dan’s life, was God’s starting point to change a
whole tribe of people. The tandem testimonies of
Dan and the Sougb people are a wonderful
witness to the power of God unto salvation!

Dr. Ron Pritz


President/CEO
Mission Aviation Fellowship, International
Ashford, England

I know that when Dan accepted the Lord, he really


followed Him with his whole heart. I thank the
Lord for his years of ministry in a very isolated and
difficult area. How marvelously the Lord worked,
and there are many churches there today. It is a
miracle, but we know it was, and is, the power of
the Holy Spirit working through his servants like
Dan and his wonderful wife, Barbara.

Dr. Delbert Kuehl, retired


former missionary to Japan
Candidate Secretary & Board Member of
The Evangelical Allianc Mission (TEAM)