You are on page 1of 21

frica no Brasil: mapa de uma rea em expanso

Beatriz Gallotti Mamigonian


Pouco se conhece sobre a experincia dos homens, mulheres e crianas das diferentes etnias africanas que colonizaram o Brasil por mais de 300 anos. Apesar do reconhecimento de genricas heranas africanas na mestiagem cultural brasileira, a imagem dos africanos de primeira gerao se diluiu rapidamente na memria popular ao longo do sculo XX, depois que a lembrana de sua presena viva morreu com aqueles que tinham conhecido os ltimos africanos sobreviventes, trazidos ainda crianas nos ltimos anos do trfico de escravos. Hoje, renovado interesse por parte dos descendentes de africanos nas Amricas e indita colaborao entre africanistas e especialistas nas populaes negras nas Amricas e em outros continentes apontam para uma redescoberta da frica espalhada pelo mundo. O Brasil, tendo recebido aproximadamente um tero de todos os escravos trazidos para as Amricas durante os trs sculos de durao do trfico atlntico, terreno importante desta busca.1 Com efeito, nos ltimos dez anos, a colaborao entre historiadores sediados em diferentes regies deu fora s investigaes detalhadas sobre as relaes comerciais das regies africanas com outros continentes, sobre o volume, direo e funcionamento do trfico de escravos atravs do Atlntico e na direo do Mediterrneo, e especialmente sobre a experincia das pessoas envolvidas nestes intercmbios comerciais e culturais, com foco especial, naturalmente, sobre as pessoas escravizadas levadas como mercadoria para outras partes do mundo. A experincia dos africanos na dispora o objeto central e unificador dos interesses dispersos e multidisciplinares engajados nesta ampla investigao.2 Envolvendo metodologias diversas, das pesquisas demogrficas quantitativas microhistrica reconstituio de trajetrias de vida, este campo de estudos j tem algumas questes e achados comuns. Tem tambm muitas lacunas. Este trabalho pretende discutir o caminho percorrido e as perspectivas da histria da dispora afri-

3 4 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

cana no Brasil, os autores e obras que lhe servem de referncia, as fontes e suas limitaes e a potencial contribuio desta rea para a historiografia brasileira.

Os africanos na historiografia brasileira


Os estudos pioneiros sobre a experincia africana no Brasil pertencem ao campo da antropologia e tm no livro Os Africanos no Brasil, do mdico Nina Rodrigues, um de seus marcos iniciais.3 Resultado de pesquisa conduzida por Nina Rodrigues entre africanos remanescentes na Bahia do fim do sculo XIX, mas s publicada, postumamente, em 1932, o livro tinha objetivos claros: identificar os traos fsicos e culturais africanos que haviam se infiltrado na raa brasileira durante os sculos anteriores, resultante da macia importao de africanos pelo trfico atlntico e de intensa miscigenao. A reflexo do mdico era inspirada pela ideologia racista que atribua miscigenao os males e entraves ao desenvolvimento do pas, porque a civilizao estava associada a uma populao de cor branca e hbitos europeus. O estudo cientfico dos costumes indesejveis permitiria avaliar quanto tempo sua influncia marcaria negativamente a cultura brasileira.4 O trabalhoso inventrio de informaes e informantes acerca dos africanos compilado por Nina Rodrigues provou ser muito mais valioso do que suas interpretaes e prognsticos e serviu de inspirao para uma gerao subseqente de investigadores. Nina Rodrigues traou amplo quadro da presena africana no Brasil ao discutir suas regies de procedncia conforme a distribuio do trfico de escravos, ao inventariar as lnguas e grupos tnicos africanos existentes no Brasil e ao reconhecer a complexidade de suas manifestaes artsticas e religiosas. O mdico tambm abordou a presena de muulmanos entre os escravos baianos e seu engajamento na resistncia escravido nas clebres revoltas que culminaram em 1835 com o levante dos mals em Salvador. Nina Rodrigues atribua aos africanos da Costa Ocidental iorubs, jejes, tapas, hausss superioridade cultural em relao aos bantos, provenientes da frica Centro-Ocidental, que eram maioria no centro-sul do Brasil. As investigaes de Nina Rodrigues abriram caminho para outros autores explorarem as manifestaes culturais de origem africana no Bra-

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 35

sil. Na segunda gerao estes estudos tiveram motivao diferente, uma vez que as cincias sociais no Brasil rejeitaram a viso negativa corrente da miscigenao racial e passaram a v-la, ao contrrio, como ponto fundamental da identidade brasileira. A transformao operada no pensamento social brasileiro pelo relativismo cultural trazido da antropologia americana por Gilberto Freyre foi crucial para a valorizao da herana africana na cultura brasileira. A nova perspectiva contribuiu para o nascimento de um ramo de estudos afro-brasileiros, que foi bastante frtil nos anos 1940 e 1950. Os trabalhos, em geral de cunho etnogrfico, tm explcita concentrao em temas relativos s prticas religiosas afro-brasileiras, consideradas as remanescentes mais vivas da cultura africana. Aos poucos, o interesse pelos africanos de primeira gerao se transferiu para os negros em geral e se diluiu em tais investigaes de uma cultura negra genrica.5 Nas dcadas de 1950 e 1960, pesquisa e intenso debate acerca das relaes raciais no Brasil marcou o ramo dos estudos afro-brasileiros: tratava-se de contestar a idia difundida a partir da obra de Gilberto Freyre, de que o Brasil constitua uma democracia racial, porque a miscigenao teria prevenido o racismo americana. Pesquisa sociolgica rigorosa demonstrou os mecanismos sutis da discriminao racial no pas e alimentou pesquisas histricas que procuravam dissipar as imagens de uma escravido benevolente ao mostrar a violncia envolvida na relao senhor-escravo e na manuteno do sistema escravista.6 Foi atravs desta preocupao com as relaes raciais e com o objetivo de explicar o funcionamento do sistema escravista que a experincia das populaes de origem africana passou a ser explorada por historiadores no Brasil.7 Depois de uma gerao de historiadores engajada em desmontar o mito da escravido benevolente, atravs de estudos sobre a violncia no sistema e sobre a resistncia escrava, sobretudo violenta, assumiu o debate uma nova gerao preocupada com o cotidiano dos escravos e com a variedade de relaes dentro do sistema escravista. A nova perspectiva da escravido se abre com pesquisa emprica intensiva em materiais manuscritos antes inexplorados, como inventrios post-mortem, processos-crime, aes de liberdade, correspondncia policial, alm de uma leitura a contrapelo de relatos de viajantes e de documentos oficiais.8 A pesquisa revela com riqueza de detalhes o funcionamento das relaes no sistema escravista e a vida dos

3 6 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

escravos propriamente. Enquanto antes os escravos eram vistos como uma massa uniforme, agora percebe-se uma hierarquia entre escravos, e o entrecruzar de identidades, baseadas em gnero, idade, ocupao (escravos rurais, urbanos, domsticos, artesos, ganhadores etc.) e origem (africanos de diversas etnias ou nascidos no Brasil). Assim, na busca da diversidade das experincias histricas da populao escravizada, os historiadores chegaram aos africanos e sua experincia distinta, para a qual Nina Rodrigues havia apontado quase um sculo atrs.

Caminhos delimitados de uma busca


Apesar da existncia de alguns marcos na historiografia sobre africanos no Brasil, a maior parte das referncias experincia africana est dispersa na literatura que lida com os vrios aspectos da escravido: trabalho, famlia, resistncia, religio etc. Graas ao intercmbio entre historiadores brasileiros e especialistas na histria dos africanos em outras regies da dispora, a rea de estudos propriamente africanistas no Brasil comea a se constituir em rea destacada da grande rea de estudos da escravido. Isso porque a prpria comparao das experincias dos africanos nas diversas regies fora da frica suscita debates prprios, relacionados com a experincia escrava, mas no centrados apenas nela.9 O objeto de estudos tem imposto um recorte temtico e uma metodologia prprios. A busca pela experincia propriamente africana a tentativa de distingui-la da experincia dos seus descendentes nascidos no local onde se fixaram, dos colonizadores europeus e dos nativos, e mais tarde dos imigrantes. Isso significa centrar-se somente nos africanos de primeira gerao: seguir seus passos relutantes, seu desenraizamento forado, sua ressocializao em terras estrangeiras. Implica estudar pelo perodo de uma vida apenas as sucessivas levas de homens, mulheres e crianas trazidos pelo trfico transatlntico desde o sculo XVI at meados do sculo XIX. Alm disso, implica tentar descobrir as marcas e memrias deixadas por esta primeira gerao nas geraes subseqentes. A busca segue em dois nveis: um coletivo, agregado, o das relaes comerciais, intercmbios diplomticos e culturais e das rotas do trfico de escravos; outro individual, microscpico, que procura por pessoas, ou pequenos grupos. Isso porque cumpre sem-

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 37

pre identificar os africanos, seja em trajetrias individuais ou coletivas. Cumpre lig-los pelo menos ao continente, mas idealmente identificar sua regio de origem, seno cidade, vilarejo e etnia. Ainda que esta proposta suscite alguns problemas tericos e metodolgicos, o conjunto das pesquisas recentes tem mostrado sua viabilidade. Um roteiro da investigao da histria da experincia africana no Brasil comea necessariamente pelas rotas do trfico de escravos. De onde vinham os escravos africanos que para c foram trazidos entre os sculos XVI e XIX? Quais as condies de sua escravizao? De que portos embarcaram? Qual sua experincia na travessia atlntica? Onde desembarcaram e quais as rotas terrestres que fizeram at chegar ao local onde se encontravam trabalhando? Essas questes foram abordadas recentemente por Mariza Soares de forma original, ao buscar identificar os africanos de um grupo tnico conhecido no Rio de Janeiro setecentista como mina-mahi. Ela procurou retraar os passos dos africanos daquele grupo no Brasil, identificando as rotas atlnticas e terrestres que os traziam para o sudeste atravs da Bahia.10 Semelhante esforo foi empreendido por Mary Karasch para descobrir os caminhos que levavam africanos bantos a Gois Velho.11 Tais esforos so correspondidos pelos de outros pesquisadores em outras partes do Atlntico, reunidos em torno do projeto da UNESCO intitulado A Rota dos Escravos. O conjunto das pesquisas tem permitido traar no tempo trajetrias de grupos tnicos atravs do Atlntico e observar sua disperso geogrfica nas Amricas. Avanos nos estudos das direes e volume do trfico tm contribudo para isso. Resultado palpvel encontra-se no banco de dados de viagens transatlnticas compilado por David Eltis, que cobre toda a durao do trfico e todas as regies de embarque e desembarque de africanos, permitindo traar a freqncia e o volume das ligaes, porm apenas inferir as origens tnicas dos escravos a partir dos portos de embarque.12 Tais achados tm o imenso potencial de guiar os historiadores no estudo das manifestaes culturais de regies que, como a Bahia e o Golfo do Benin, ou a Louisiana e a Senegmbia, tm profunda afinidade, porque foram ligadas por intenso trfico de escravos. Tambm pautam o caminho dos estudos qualitativos que se concentram na dispora de grupos culturais especficos, como os centro-africanos ou os iorub.13

3 8 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

As rotas do trfico de escravos para o Brasil tiveram abordagem pioneira no trabalho de Pierre Verger, em que demonstrou a estreita ligao comercial entre os portos de Salvador e os do Golfo do Benin, na Costa Ocidental africana entre os sculos XVII e XIX, relao que se traduziu em intenso trfico de escravos e mercadorias, em intercmbio cultural, relaes familiares dos dois lados do Atlntico e at a adoo de hbitos e prticas brasileiros naquela regio da frica, graas ao que Verger batizou de refluxo, a volta de africanos alforriados com suas famlias e dependentes.14 Tal relao comercial privilegiada foi favorecida pela proximidade geogrfica das duas regies e alimentada pelo estabelecimento de sociedades entre comerciantes e traficantes dos dois lados do Atlntico. A peculiaridade deste ramo do trfico de escravos determinou a superioridade numrica dos africanos da Costa Ocidental iorubs, tapas, hausss, jejes na composio tnica da populao africana da Bahia, principalmente no sculo XIX.15 Semelhante relao entre o Rio de Janeiro e Angola tem recebido ateno dos historiadores recentemente. Na composio tnica da populao africana do Rio de Janeiro sempre predominaram os africanos da Costa Centro-Oriental, provindos dos grandes portos de Luanda, Cabinda e Benguela.16 As condies de sua escravizao na grande hinterland angolana e congolesa e as altas taxas de mortalidade do trfico angolano foram descritas e discutidas em detalhe por Joseph Miller, em estudo que traa magistralmente as relaes comerciais nos nveis local, regional e internacional que compunham o trfico de escravos de Angola.17 Outros estudos seguem a rota dos escravos que saam de Angola e chegavam no Rio de Janeiro.18 Menos numerosos so os trabalhos que propem detalhar os caminhos que levavam ao interior, no centro-sul do pas. A explorao das rotas terrestres, martimas de cabotagem ou ainda fluviais, para a investigao das rotas internas do trfico de escravos por todo o pas h de ser o tema mais promissor, dentre os ainda pouco explorados nesta rea. O hipottico mapa das rotas dos escravos no Brasil seria completo com trabalhos acerca do trfico atlntico conduzido a partir de pontos que no fossem o Rio de Janeiro ou a Bahia, com suas respectivas rotas do trfico interno. Por que caminhos passavam os escravos africanos encontrados nas charqueadas rio-grandenses, por exemplo?

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 39

Tamanha reconstituio das rotas seria facilitada pelo levantamento nominal dos africanos em listas de batismo, casamento e bito em todas as remotas regies do pas onde eles chegaram.19 Tal levantamento viabilizaria, alm do estudo da proporo da populao africana na populao total nas regies do pas e ao longo dos trs sculos, o de sua composio tnica. Quem eram os africanos que foram trazidos para o Brasil? Os estudos do trfico de escravos j demonstraram que vinham de trs grandes regies: da Costa Ocidental da frica (Costa da Mina principalmente), da frica Centro-Ocidental (Angola-Congo) e da Costa Oriental (Moambique). O trabalho de identificao individual dar detalhes de suas origens, conforme os etnnimos registrados. Pesquisa semelhante, com registros de nao e com nomes prprios dos africanos capturados no trfico ilegal em Cuba e em Serra Leoa, demonstrou a possibilidade de associao destas identificaes com as localidades especficas de origem dos africanos no interior da Costa Ocidental.20 Na identificao tnica reside a chave para responder muitas questes da experincia africana na dispora; os problemas terico-metodolgicos que ela suscita so centrais para esta rea de estudos.

Etnia, etnnimos, etnicidade


A reconstituio de trajetrias coletivas de grupos de africanos na dispora baseia-se na associao entre elementos do grupo transplantado e elementos semelhantes remanescentes em uma regio ou localidade africana. Sejam eles lngua, prticas religiosas, ou simplesmente etnnimos (nomes pelos quais uma etnia se identifica), precisam ser traados de lado a outro do Atlntico. As designaes tnicas e de origem, comumente chamadas de naes nos registros histricos, so os elementos que mais nos aproximam de uma associao dos indivduos com seus especficos locais de origem. Ora, um estudo detalhado destas designaes demonstra que muitas vezes elas nos dizem mais sobre o trfico, ou os colonizadores, do que sobre os africanos eles mesmos. Como seria possvel traar a ponte com a frica, no s reconhecendo que os africanos traziam distinta cultura, mas tentando decifrar suas variaes? Segundo Mariza Soares, o universo semntico que recobre o conjunto das procedncias ou naes variado: No existe qualquer homoge-

4 0 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

neidade nos nomes das procedncias: vo desde os nomes de ilhas, portos de embarque, vilas e reinos a pequenos grupos tnicos.21 Assim, no conjunto dos registros de naes que um historiador vai manipular, existiro registros genricos como Angola, que designa africanos que passaram pelo porto de Luanda, Cassange, para os que foram comerciados no mercado deste nome a oeste do Rio Coango, ou mais especficos como Uamba, grupo da regio a leste do porto de Benguela.22 Mas, em geral, os registros de nao tendem a reagrupar pequenos grupos tnicos sob identidades maiores, como Mina ou Congo, ou a identificar os escravos africanos genericamente como de nao. Isto , em geral, os registros de nao denotam identidades construdas do lado de c do Atlntico. Os registros de nao encontrados na documentao nos assentos de batismo, casamento e bito, nas matrculas e nos relatos dos memorialistas representariam tanto as categorias criadas pelos senhores e comerciantes do trfico, preocupados com a classificao e identificao dos escravos sob sua autoridade, quanto as identidades adotadas pelos prprios africanos ao se reagruparem e ressocializarem sob a escravido. Os historiadores trabalhando com os registros de nao africanos no Brasil e em outras partes da dispora africana tm apontado para o funcionamento desse processo de re-significao das identidades tnicas sob a escravido. Os estudos se baseiam no uso de um conceito antropolgico de etnia renovado: hoje se trabalha com a idia de que as identidades tnicas so construdas com base em determinados elementos da cultura de um grupo, conforme se necessita compor o grupo em relao aos outros em torno. portanto uma identidade em constante transformao.23 Sob esta perspectiva, o momento da passagem transatlntica e os primeiros anos sob a escravido nas Amricas teriam servido como ruptura e redefinio das identidades tnicas. Como lidar com os registros de nao se eles no traduzem as etnias africanas que nos permitiriam associ-los a grupos e regies especficos? Se, por um lado, no se pode associar diretamente as prticas culturais de um e outro lado do Atlntico, como faziam folcloristas e antroplogos no incio das investigaes sobre as culturas afro-americanas, tambm no se pode afirmar que o trauma da travessia atlntica e da escravizao tenham apagado os traos culturais de origem nos africanos nas Amricas, fazendo-os construir uma cultura mestia baseada na experincia comum da escravi-

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 41

do somente. O conjunto dos estudos que vm sendo realizados com base nas identidades tnicas dos africanos nas Amricas apontam para sadas do dilema atravs de solues originais. Robert Slenes sugeriu que os grupos tnicos de lngua banto, provenientes da frica Centro-Ocidental, majoritrios no Sudeste oitocentista, teriam chegado a nveis de identificao e associao to prximos a ponto de formar uma proto-nao banto. Isso porque os africanos de diversas etnias estariam em colaborao em torno de uma grande revolta escrava nas fazendas do Vale do Paraba carioca e paulista, sufocada em 1848. As evidncias documentais a corroborarem tal interpretao so infelizmente escassas.24 Em trabalho posterior, Slenes avana na identificao da composio da proto-nao banto ao cuidadosamente associar elementos de sua cultura material (formas de construo de casas) e prticas simblicas (o uso do fogo) a elementos semelhantes nas regies de origem dos africanos na frica Centro-Ocidental.25 A cuidadosa coleta e interpretao crtica de prticas e elementos materiais comuns dos dois lados do Atlntico uma das solues para o trabalho de retraar trajetrias dos africanos. Historiadores de outras regies das Amricas tm se valido deste mtodo. Assim, enquanto Peter Wood havia sugerido a associao entre os escravos africanos e o comeo do cultivo do arroz na colnia norte-americana da Carolina do Sul, Judith Carney deu um passo adiante e relacionou a prtica de cultivo de arroz dos africanos da Costa do Ouro, a oeste da Costa da Mina, implantao, tcnicas e transformaes do cultivo do arroz, produto que veio a ser para a Carolina do Sul o que o caf foi para So Paulo.26 Igualmente, Gwendolyn Midlo-Hall cuidadosamente pinou as evidncias da presena dos africanos Bambara na Louisiana sob o domnio francs para atribuir quele grupo especificamente papel importante na formao da cultura afro-crioula naquela regio no sculo XVIII.27 Tambm Monica Schuler reconstituiu, atravs de documentao histrica e de testemunhos orais dos descendentes, as prticas culturais dos africanos centro-ocidentais trazidos sob regime de contrato para a Jamaica em meados do sculo XIX.28 A outra soluo para o dilema da investigao em torno das etnias africanas empreender o trabalho de decifrar a construo histrica das identidades tnicas e suas transformaes entre o perodo de durao do

4 2 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

trfico e o da sobrevivncia dos africanos nas Amricas. Sem assumir a associao direta entre os etnnimos usados dos dois lados do Atlntico, ou mesmo a manuteno de seus significados em perodos e regies distintas, o trabalho do historiador passa a ser o de documentar os processos de delimitao das fronteiras de identificao tnica atravs dos quais os grupos constrem suas diferenas.29 Assim pode-se com cuidado identificar as origens de grupos cujos nomes do lado de c do Atlntico se alteraram, porque se fundiram com outros. Exemplo deste exerccio se encontra na tese de Maria Ins de Oliveira sobre a construo da identidade nag na Bahia oitocentista: ela mostrou que no apenas os majoritrios iorubs, mas tambm indivduos de grupos menores, como jejes, hausss e tapas passaram a reconhecer-se sob uma identidade guarda-chuva nag e que suas identidades de origem apareciam s quando a distino dentro do grupo se fazia necessria.30 Mariza Soares buscou elucidar as variaes da identidade Mina no Sudeste, que era diferente da baiana e se transformou entre os sculos XVIII e XIX. Mina no Sudeste identificava todos os africanos da Costa Ocidental que na Bahia tinham identidades separadas porque l eram proporcionalmente muito mais numerosos.31 Mieko Nishida, por outro lado, estudou para Salvador no sculo XIX a formao de uma identidade africana, por oposio identidade crioula, que reunia escravos e libertos e superava as identidades ligadas s naes. Nishida viu nas manifestaes de resistncia dos africanos e nas reaes de perseguio e discriminao que sofreram fatores de aglutinao para a consolidao desta identidade africana, estrangeira.32

Trilhas identificadas
O roteiro da investigao histrica da experincia africana no Brasil, tendo passado pelas rotas do trfico atlntico e interno e pelo difcil desafio da identificao pelas etnias e naes, segue por caminhos que esto apenas indicados por alguns trabalhos importantes. Tais trabalhos, como lanternas, ajudam a identificar fontes disponveis e perspectivas possveis neste frtil campo de estudos. Destacam-se porque, alm de dialogar com a histria social e cultural da escravido no Brasil, buscam identificar os africanos e dar detalhes de suas experincias distintas. So ainda relativa-

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 43

mente pouco numerosos e concentram-se no sculo XIX, mas do uma amostra do que as fontes brasileiras, notoriamente mais volumosas do que em outras partes das Amricas, guardam nos arquivos. A histria do trabalho no Brasil ser certamente beneficiada quando os historiadores passarem a observar os escravos mais de perto e perceberem as experincias africanas em mais detalhe. Em que elas teriam sido diferentes das dos escravos nascidos no Brasil? Seguindo o exemplo dos estudos sobre o arroz na Carolina do Sul, os historiadores poderiam explorar o campo do emprego das aptides especficas de determinados grupos de africanos em determinadas ocupaes: minerao, pesca, cultivo agrcola, derrubada da mata etc. Eduardo Spiller Pena, seguindo o mtodo indicirio, vem trabalhando com os elementos culturais centro-africanos e particularmente as prticas de fundio de metais entre os quilombolas de Minas Gerais.33 Dentro desta explorao caberia certamente se perguntar se a tradicional diviso sexual de tarefas se repetiu do lado de c do Atlntico. Nos debates sobre a escravido, a negociao entre escravos e senhores tem sido enfatizada; cumpre descobrir quanto desta negociao se relacionava s tentativas dos africanos de conseguirem adaptar suas tarefas, ritmos de trabalho e lazer aos seus prprios hbitos ancestrais. O mais vvido exemplo de negociao, o tratado proposto por escravos aquilombados da regio do recncavo baiano a seu senhor em 1789 sugere pistas: os escravos que propuseram as condies para a volta ao trabalho no aceitavam certas tarefas, como mariscar, para as quais o senhor deveria mandar seus pretos Minas.34 Alm de uma questo de rivalidade inter-tnica ou entre crioulos e africanos, a recusa em executar certas funes poderia se relacionar com aptides ou limitaes trazidas de sua regio de origem. H uma interessante referncia ao cultivo de arroz, pelos prprios escravos para seu sustento neste tratado. Sabendo que o arroz era a base alimentar para muitos grupos na frica, e tendo em vista a histria da Carolina do Sul, abre-se outra trilha de investigao: a influncia africana na composio alimentar e no cultivo das roas dos prprios escravos. Tambm na escravido urbana encontram-se roteiros para a investigao da experincia africana. Joo Reis vem estudando o trabalho ao ganho, isto , de pessoas que ficavam nas ruas de Salvador a oferecerem seus prstimos para os mais variados servios, pagos por tarefa. Os ganha-

4 4 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

dores de Salvador reuniam-se em torno de cantos, ou grupos de trabalho organizados por etnias. Os cantos, nas palavras de Joo Reis, haviam se constitudo historicamente como verdadeiras instituies africanas em Salvador porque neles sempre predominaram africanos, escravos ou libertos, at os ltimos anos da escravido. Ao mostrar em detalhe a composio dos cantos em 1887, quando os brasileiros j compunham metade dos trabalhadores registrados, Reis d um exemplo de anlise que incorpora classe, raa e etnia efetivamente e ainda aponta para a convergncia dos trabalhadores em torno de uma identidade de classe negra.35 Mary Karasch descreveu as ocupaes de escravos em geral, com algum detalhe sobre africanos, no Rio de Janeiro da primeira metade do sculo.36 Outros trabalhos tm buscado discernir a presena africana entre os trabalhadores urbanos, principalmente nos ramos de atividades em que eram mais numerosos, como as atividades porturias.37 Esse quadro suscita mais perguntas do que propriamente respostas. O que teria favorecido a concentrao dos africanos em determinadas ocupaes urbanas? Que papel tiveram nas suas experincias de trabalho as heranas de seus pais e antepassados? Qual o envolvimento dos africanos nas sociedades de ajuda, juntas de alforria, irmandades e outras formas de organizao dos negros urbanos? Os estudos sobre as prticas culturais e a resistncia dos escravos tm revelado alguns padres propriamente africanos. Estudo pioneiro no trabalho de revelar a frica no Brasil, o livro de Joo Reis sobre a revolta dos mals em Salvador em 1835 mostrou que os escravos e libertos muulmanos que organizaram a revolta haviam sido escravizados em guerras de conquistas religiosas que alimentaram seu esprito guerreiro.38 Reis explica a interrelao entre etnia, religio e classe na composio do grupo revoltoso, de forma a decifrar os interesses de cada um dos grupos nags e etnias aliadas, muulmanos ou no, escravos e libertos na busca da sua prpria liberdade. Nisso fez trabalho indito na historiografia da resistncia escrava.39 Seguindo os passos de Joo Reis, outros historiadores vm buscando as referncias s identidades tnicas e reconstituindo cenas do cotidiano africano em vrias partes do Brasil: a descrio dos zungus, casas de angu e dormitrios por onde circulavam africanos minas e de outras etnias no Rio de Janeiro oitocentista, um dos melhores exemplos desta safra de trabalhos.40

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 45

A busca das prticas religiosas africanas , mais do que uma trilha, um caminho j consolidado. Vrios estudos apontam para a documentao da experincia propriamente africana. Entre eles se destacam o levantamento conduzido por Laura de Mello e Souza dos processos inquisitoriais contra feitiaria praticada por africanos e seus descendentes na colnia, os estudos de Joo Reis sobre a represso aos locais de culto na Bahia, sua investigao de como as prticas funerrias africanas tiveram peso sobre as baianas, ou ainda a associao da resistncia imposta pela populao negra carioca vacina da varola s suas crenas e prticas rituais associadas ao orix Omolu, revelada por Sidney Chalhoub.41 As referncias a africanos se multiplicam na documentao; os novos estudos revelam que os historiadores esto agora dispostos a perceb-las e a interpret-las. O olhar africanista percebe novos indcios em velhos documentos. O melhor exemplo disso est na nova interpretao dada s cartas de alforria. James Sweet e Manolo Florentino, ambos estudando o Rio de Janeiro em perodos distintos, demonstraram que a alforria no alcanava igualmente crioulos e africanos, e, alm disso, tambm no alcanava igualmente os africanos das diferentes naes. Enquanto os escravos crioulos tendiam a conseguir alforrias gratuitas com mais freqncia, os africanos predominavam entre os que pagavam pela liberdade. Alm disto, entre os africanos aqueles da Costa Oriental, em maior proporo do que seu peso na populao, conseguiam alforrias mediante prestao de servio, arranjo com o qual os da Costa Centro-Ocidental raramente concordavam. Estes ltimos, reforando sua imagem de escravos ao ganho que acumulavam peclio, predominavam entre os que pagavam por suas alforrias. Assim, dissipa-se a noo simplista de que as alforrias eram puramente concesses senhoriais, mostrando o quanto os escravos trabalhavam para isso, e de forma diferente conforme sua origem. Por outro lado, os estudos destacam a experincia africana na escravido, mostrando que era mais difcil para um escravo africano do que para um crioulo conseguir a liberdade.42 Na fronteira dos estudos sobre os africanos na dispora esto as reconstituies de trajetrias de vida. Ao contrrio das biografias de pessoas que deixaram registros escritos e cuja memria passou para a histria, estas reconstituies buscam as trajetrias de africanos escravizados que ficaram muitas vezes annimos. Suas vidas ilustram as vidas de tantos ou-

4 6 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

tros que so em geral vistos s coletivamente, seja como nmeros do trfico, ou como massa de escravizados. Philip Curtin e Pierre Verger j haviam apontado para biografias de africanos e libertos cujas trajetrias foram excepcionais, como a do reverendo Samuel Crowther, africano recapturado do trfico em Serra Leoa no sculo XIX que tornou-se missionrio e bispo anglicano e contribuiu para o estudo das lnguas iorub, ibo e hausa.43 Paul Lovejoy e Robin Law trabalharam recentemente em retraar e documentar a trajetria de Mahoma Baquaqua, um africano da Costa Ocidental, muulmano, que foi escravo no Brasil e daqui fugiu para os Estados Unidos, onde publicou sua biografia.44 Outros trabalhos vm revelando personagens at ento desconhecidos, agora com nomes e s vezes faces, que tiveram trajetrias excepcionais, como a do africano Tito Camargo, que aglutinou a sociedade campineira oitocentista em torno da construo da igreja de So Benedito, ou do barbeiro mina Incio Monte, lder da Congregao dos Pretos Minas do Reino de Mahi no Rio de Janeiro setecentista.45 Trabalho necessariamente difcil e incompleto, mas de grande potencial, a reconstituio de trajetrias de vida de africanos antes annimos permite v-los na variedade da sua experincia e mudar o foco da historiografia que at ento os vitimizou. O resgate da histria dos africanos permite, antes de mais nada, mostr-los como agentes da prpria histria.

Concluso: perspectivas abertas


Ao contrrio dos africanos na Colmbia ou em Serra Leoa, os que foram trazidos para o Brasil nunca despertaram interesse em seus senhores por sua cultura e origens. O trabalho de registro de histrias da frica atravs de entrevistas aos africanos escravizados empreendido pelo padre Pedro Claver, em Cartagena das ndias, no sculo XVII, ou aquele empreendido pelo missionrio Koelle entre africanos livres de diversas etnias em Serra Leoa, no sculo XIX, ao registrar suas lnguas, no tm paralelo no Brasil, pas das Amricas que mais recebeu africanos.46 Isso porque historicamente os senhores s se preocupavam com as diferenas entre seus escravos na hora de dividir para conquist-los; s lhes interessava a vida dos escravos depois do seu desembarque. De certa forma, a historiografia brasileira vinha repetindo esta prtica ao ignorar a frica e as diferenas entre os africanos que colonizaram o pas.

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 47

Este artigo apontou para os contornos de uma rea de estudos em formao, que tem por objeto a experincia africana no Brasil. Enraizada na historiografia da escravido, ela cresce apoiada em estudos sobre a experincia africana em outras regies da dispora. Trata-se de reconstituir trajetrias individuais e de grupos atravs do Atlntico e de historicizar sua experincia. Trata-se de buscar entender o processo atravs do qual indivduos de diversas origens, lnguas e religies se integraram, entre eles e com os que j habitavam a colnia. Este processo de transformaes culturais no cabe nos conceitos de assimilao, aculturao ou mestiagem. Michael Gomez chama-o de troca das marcas tribais por uma identidade negra referindo-se experincia norte-americana, mas semelhante homogeneidade talvez no tenha existido no Brasil.47 48 Trata-se, antes de tudo, de resgatar a multiplicidade das culturas que compuseram a populao brasileira e de rejeitar a idia da convergncia para a formao de uma s cultura, de raiz (ou alma) branca. Trata-se, num sentido historiogrfico, de abrir a perspectiva da histria brasileira na direo do Atlntico e coloc-la em termos comparativos com as histrias das outras regies escravistas do mundo.

Notas
As estimativas do volume total do trfico atlntico geraram intensa controvrsia, mas o clculo de Philip Curtin costuma ser reconhecido como correto, mesmo depois da contagem individual das viagens transatlnticas experimentada recentemente. Ver Curtin, Philip D. The Atlantic Slave Trade: a census. Madison: University of Wisconsin Press, 1969; Eltis, David et al. The Transatlantic Slave Trade, CD-ROM. Cambridge University Press, 1999; Florentino, Manolo. Em Costas Negras: uma histria do trfico de escravos entre a frica e o Rio de Janeiro. So Paulo: Companhia das Letras, 1997. 2 A multiplicao de congressos acadmicos, de programas de ps-graduao e de centros de pesquisa dedicados dispora africana demonstrao desse movimento. 3 Rodrigues, Nina. Os africanos no Brasil. So Paulo: Cia. Editora Nacional, 1932. 4 As origens e argumentos da ideologia racista no Brasil so discutidos em detalhe por Llia Schwartz; Schwarcz, Lilia Moritz. O Espetculo das Raas: Cientistas, Instituies e Questo Racial no Brasil, 1870-1930. So Paulo: Companhia das Letras, 1993. Ver tambm sua didtica apresentao da questo racial no Brasil: Schwarcz, Lilia Moritz. Questo Racial no Brasil In: Negras Imagens: ensaios sobre cultura e escravido no Brasil, eds. Lilia Moritz Schwarcz e Letcia Vidor de Sousa Reis. So Paulo: EDUSP/Estao Cincia, 1996, 153-177.
1

4 8 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

5 Freyre, Gilberto. Casa Grande e Senzala. 20 ed. Rio de Janeiro/Braslia: Instituto Nacional do Livro, 1980 [1933]; Ramos, Artur. O negro no Brasil. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1940; Carneiro, Edison. Religies negras. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1936; Querino, Manuel. Costumes Africanos no Brasil, 2 ed. Recife: Fundao Joaquim Nabuco/Ed. Massangana, 1988; Bastide, Roger. As religies africanas no Brasil. So Paulo: Pioneira, 1985. 6 Fernandes, Florestan. O negro no mundo dos brancos. So Paulo: Difel, 1972; Costa Pinto, Luiz Aguiar. O negro no Rio de Janeiro: relaes de raa numa sociedade em mudana, 2 ed. Rio de Janeiro: Editora UFRJ, 1998 [1953]; Cardoso, Fernando Henrique e Ianni, Octvio. Cor e mobilidade social em Florianpolis. So Paulo: Nacional, 1960; Cardoso, Fernando Henrique. Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional. So Paulo: Difel, 1962. 7 Costa, Emlia Viotti da. Da Senzala Colnia,. So Paulo: Difel, 1966; Queiroz, Suely Robles Reis de. Escravido Negra em So Paulo: um estudo das tenses provocadas pelo escravismo no sculo XIX. Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio Editora, 1977. 8 Mello e Souza, Laura. O Escravismo Brasileiro nas Redes do Poder: Comentrio de Quatro Trabalhos Recentes sobre Escravido Colonial. Estudos Histricos 2.3. 1989. p. 133-152; Lara, Slvia Hunold. Escravido no Brasil: Balano Historiogrfico, LPH: Revista de Histria 3.1. 1992. p. 215-239. Dos trabalhos da nova gerao se destacam: Lara, Slvia Hunold. Campos da Violncia: escravos e senhores na capitania do Rio de Janeiro, 1750-1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988; Chalhoub, Sidney. Vises da Liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na Corte. So Paulo: Companhia das Letras, 1990; Fragoso, Joo Luis Ribeiro e Florentino, Manolo. O Arcasmo como Projeto: Mercado Atlntico, Sociedade Agrria e Elite Mercantil no Rio de Janeiro, c.1790-c.1840. 4. ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001. 9 Para uma excelente proposta de releitura da histria colonial brasileira luz dos novos estudos africanistas, ver Russell-Wood, A.J.R. Atravs de um prisma africano: uma nova abordagem no estudo da dispora africana no Brasil colonial. Tempo 12 (dez. 2001). pp. 11-50. 10 Soares, Mariza de Carvalho. Os Mina em Minas: Trfico Atlntico, Redes de Comrcio e Etnicidade. Anais do XX Simpsio Nacional da ANPUH - Histria: Fronteiras, eds. Nodari, Eunice, Pedro, Joana Maria e Iokoi, Zilda M. G. vol. 2. So Paulo: Humanitas/Anpuh, 1999, p. 689-685; Soares, Mariza de Carvalho. Mina, Angola e Guin: Nomes dfrica no Rio de Janeiro Setecentista. Tempo 3 (1998). pp. 73-93. 11 Karasch, Mary. Central Africans in Central Brazil, 1780-1835 In: Central Africans and Cultural Transformations in the African Diaspora, ed. Heywood, Linda. Cambridge/Nova York: Cambridge University Press, 2002. pp. 117-151. 12 Eltis, David et al., op.cit. 13 Heywood, Linda (ed). Central Africans and Cultural Transformations in the African Diaspora. Cambridge: Cambridge University Press, 2002; Falola, Toyin e Childs, Matt (eds.). The Yoruba Diaspora in the Atlantic World. Bloomington: Indiana University Press, 2005. 14 Verger, Pierre. Flux et reflux de la traite des ngres entre le golfe de Bnin et Bahia de Todos os Santos du XVIIe au XIXe sicle. The Hague, Paris: Mouton, 1968; Carneiro da Cunha,

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 49

Manuela. Negros, Estrangeiros: os escravos libertos e sua volta frica. So Paulo: Brasiliense, 1985; Guran, Milton. Aguds: os brasileiros do Benim. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999; Costa e Silva, Alberto da. Um Rio chamado Atlntico: a frica no Brasil e o Brasil na frica. Rio de Janeiro: Editora da UFRJ/Nova Fronteira, 2003. 15 Estudos recentes tm avanado em direes instigantes, no tocante ao comrcio entre o Brasil e a frica. Ver, notadamente a biografia de Francisco Flix de Souza, traficante brasileiro radicado na costa ocidental da frica, o comrcio de aguardente e a questo do comrcio dos objetos de culto, que continuou a ligar a frica ao Brasil aps a abolio do trfico de escravos. Costa e Silva, Alberto. Francisco Flix de Souza: mercador de escravos. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2004; Curto, Jos. Enslaving Spirits: The PortugueseBrazilian Alcohol Trade at Luanda and its Hinterland, c. 1550-1830. Leiden: Brill Academic Publishers, 2004; Santos, Flvio Gonalves dos. A economia do Candombl na Bahia: relaes comerciais em torno de objetos do culto afro-brasileiro de 1850 a 1837. Comunicao apresentada no VI Congresso da Associao Latino-Americana de Estudos AfroAsiticos no Brasil. Braslia, 2004. 16 Florentino, op. cit.; Karasch, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro, 1808-1850. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. 17 Miller, Joseph C. Way of Death: Merchant Capitalism and the Angolan Slave Trade, 17301830. Madison: 1989. 18 Rodrigues, Jaime. De costa a costa: cotidiano do trfico negreiro, 1780-1860. Rio de Janeiro-Angola. Tese de Doutorado em Histria, UNICAMP, 2000; Ferreira, Roquinaldo Amaral. Brasil e Angola no trfico ilegal de escravos. In: Angola e Brasil nas rotas do Atlntico Sul, eds. Pantoja, Selma e Saraiva, Jos Flvio Sombra. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1999. pp. 143-194 e Ferreira, Roquinaldo Amaral. Transforming Atlantic Slaving: Trade, Warfare and Territorial Control in Angola, 1650-1800. Tese de Doutorado em Histria, UCLA, 2003. 19 Mariza Soares est envolvida em projeto para esse fim, relativo ao Rio de Janeiro: Ecclesiastical sources and historical research on the African Diaspora, coordenado por Jane Landers (Vanderbilt University) e financiado pelo National Endowment for the Humanities (EUA), desenvolvido em colaborao com Paul Lovejoy (Harriet Tubman Centre, York University). Coordeno projeto semelhante de levantamento de fontes eclesisticas em Santa Catarina: Africanos no sul do Brasil: rotas do trfico e identidade tnica, com financiamento da FUNCITEC/SC. O levantamento exaustivo de fontes contendo registros nominais de escravos e descendentes na Louisiana foi publicado por Gwendolyn Midlo Hall em Databases for the study of Afro-Louisiana History and Genealogy, 1699-1860. Computerized information from original manuscript sources. [CD-ROM] Baton Rouge: Louisiana State University Press, 2000. O trabalho anterior de Mariza Soares para o Rio de Janeiro setecentista um exemplo do potencial deste trabalho; Soares, Mariza de Carvalho. Devotos da cor: identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro, sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000. 20 Nwokeji, Ugo e Eltis, David. The roots of the African diaspora: methodological considerations in the analysis of names in the Liberated African registers of Sierra Leone

5 0 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

and Havana. History in Africa 29 (2002). p. 365-379. Ver tambm Durand, Guillaume. The survival of names of African origin in Martinique after emancipation. Dialectical Anthropology 26: 3-4 (2001). pp. 193-233. 21 Soares, Devotos da Cor, 109. 22 Mary Karasch fez trabalho hercleo de identificao das possveis origens dos africanos encontrados no Rio de Janeiro no sculo XIX, cotejando seus etnnimos com fontes de antroplogos e historiadores africanistas. Karasch, A vida dos escravos, apndice A. 23 Barth, Fredrik. Grupos tnicos e suas fronteiras. In: Teorias da Etnicidade, eds. Poutignat, Philippe Streiff-Fenart, Jocelyne. So Paulo: Ed. Unesp, 1997. pp. 185-227 [1969]; Carneiro da Cunha, Manuela. Etnicidade: da cultura residual mas irredutvel. In: Antropologia do Brasil: mito, histria, etnicidade. So Paulo: Brasiliense/USP, 1986. pp. 97-108. 24 Slenes, Robert W. Malungu, ngoma vem!: frica coberta e descoberta do Brasil. Revista da USP 12. (1991/1992). pp. 48-67. 25 Slenes, Robert W. Na Senzala, uma Flor: Esperanas e Recordaes na Formao da Famlia Escrava - Brasil Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. Florentino e Ges investigaram prticas de casamento e constituio de famlias igualmente preocupados com os hbitos africanos; Florentino, Manolo e Ges, Jos Roberto. A Paz das Senzalas: famlias escravas e trfico atlntico, Rio de Janeiro, c.1790 - c.1850. Rio de Janeiro: Editora Civilizao Brasileira, 1997. 26 Wood, Peter H. Black majority: Negroes in colonial South Carolina from 1670 through the Stono Rebellion. New York: Knopf, 1974; Carney, Judith A. Black Rice: The African Origins of Rice Cultivation in the Americas. Cambridge: Harvard University Press, 2001. 27 Midlo-Hall, Gwendolyn. Africans in Colonial Louisiana: the development of Afro-Creole culture in the eighteenth century. Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1992. 28 Schuler, Monica. Alas, Alas, Kongo: a social history of indentured African immigration into Jamaica, 1841-1865. Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1980. 29 Mattos, Hebe Maria. Os Mina em Minas: As fricas no Brasil e a Pesquisa em Histria Social da Escravido. Anais do XX Simpsio Nacional da ANPUH - Histria: Fronteiras, eds. Nodari, Eunice Pedro, Joana Maria e Iokoi, Zilda M. Gricoli. vol. 2. So Paulo: Humanitas/Anpuh, 1999. pp. 675-679. 30 Oliveira, Maria Ins Crtes. Retrouver une Identit: Jeux Sociaux des Africains de Bahia. v.1750-v.1890. Tese de doutorado nouveau rgime, Universit Paris IV, 1992. 31 Soares, Os Mina em Minas; Soares, Mina, Angola e Guin. 32 Nishida, Mieko. Slavery and Identity: ethnicity, gender and race in Salvador, Brazil, 18081888. Bloomington: Indiana University Press, 2003. 33 Pena, Eduardo Spiller. Tengo-Tengo, os senhores da forja: ferreiros e quilombolas na frica Central e no Centro-Oeste da Minas Colonial. Comunicao apresentada no IX Encontro Estadual de Histria da ANPUH/SC. Florianpolis, 2002. 34 Tratado proposto a Manuel da Silva Ferreira pelos seus escravos durante o tempo em que se conservaram levantados. c. 1789 in: Reis, Joo Jos e Silva, Eduardo, Negociao e Confli-

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 51

to: a resistncia negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989. pp. 123-4. 35 Reis, Joo Jos. De olho no canto: trabalho de rua na Bahia na vspera da Abolio. Afro-sia 24. (2000). p. 199-242; Reis, Joo Jos. A greve negra de 1857. Revista da USP 18 (1993). pp. 6-29. 36 Karasch, A vida dos escravos. 37 Velasco e Cruz, Maria Ceclia. Tradies negras na formao de um sindicato: sociedade de resistncia dos trabalhadores em trapiche e caf, Rio de Janeiro, 1905-1930. Afrosia 24 (2000). pp. 243-290. 38 Reis, Joo Jos. Rebelio Escrava no Brasil: a histria do levante dos mals. 1835. Edio revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. A primeira edio de 1986. 39 Muitas referncias se fazem a africanos entre revoltosos e quilombolas. A discusso de etnia, no entanto, mais rara. Ver Schwartz, Stuart B. Cantos e quilombos numa conspirao de escravos hausss - Bahia, 1814. In: Liberdade por um Fio: Histria dos Quilombos no Brasil, eds. Reis, Joo Jos e Gomes, Flvio dos Santos. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. pp. 373-406; Lovejoy, Paul E. Jihad e escravido: as origens dos escravos muulmanos da Bahia. Topi 1 (2000). pp. 11-44; Mamigonian, Beatriz Gallotti. Do que o preto mina capaz: etnia e resistncia entre africanos livres. Afro-sia 24 (2000). pp. 71-95; e uma inspiradora associao entre festa e resistncia: Reis, Joo Jos. Tambores e temores: a festa negra na Bahia na primeira metade do sculo XIX. In: Carnaval e outras f(r)estas: ensaios de histria social da cultura. Cunha, Maria Clementina P. (ed). So Paulo: Editora da Unicamp, 2002. pp. 104-114. 40 Soares, Carlos Eugnio Lbano. Zung: Rumor de Muitas Vozes. Rio de Janeiro: Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, 1998. Ver tambm africanos em Soares, Carlos Eugnio Lbano. A capoeira escrava e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro, 1808-1850. Campinas: Editora da Unicamp/CECULT, 2001 e em Gomes, Flvio dos Santos. Histrias de Quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro sculo XIX. Rio de Janeiro: Arquivo Nacional, 1995. 41 Mello e Souza, Laura. O Diabo e a Terra de Santa Cruz: feitiaria e religiosidade popular no Brasil Colonial. So Paulo: Companhia das Letras, 1986; Reis, Joo Jos Reis. Nas malhas do poder escravista: a invaso do Candombl do Acc. In: Negociao e Conflito, eds. Reis e Silva, pp. 32-61; Reis, Joo Jos. A Morte uma Festa: Ritos Fnebres e Revolta Popular no Brasil do Sculo XIX. So Paulo: Companhia das Letras, 1991; Sidney Chalhoub, Cidade Febril: Cortios e Epidemias na Corte Imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996. 42 Florentino, Manolo. Alforria e etnicidade no Rio de Janeiro oitocentista: Notas de pesquisa. Topi 5 (2002). pp. 9-40; Sweet, James. Manumission in Rio de Janeiro, 17491754: an African perspective. Slavery and Abolition 24:1 (2003). pp. 54-70. 43 Curtin, Philip (ed.). Africa remembered: narratives by West Africans from the era of the slave trade. Madison: University of Wisconsin Press, 1967; Verger, Pierre. Os libertos: sete caminhos na liberdade de escravos na Bahia do sculo XIX. So Paulo: Corrupio, 1992. 44 Law, Robin and Lovejoy, Paul (eds.) The Biography of Mahomah Gardo Baquaqua: his passage from slavery to freedom in Africa and America. Princeton: Marcus Wiener, 2001.

5 2 BEATRIZ GALLOTTI MAMIGONIAN

45 Xavier, Regina C. L. Tito Camargo de Andrade: religio, escravido e liberdade na sociedade campineira oitocentista. Tese de doutorado em Histra. Unicamp, 2002; Soares, Mariza. Devotos da Cor, e O escravo que virou rei. Nossa Histria (dez. 2004). pp. 68-71. 46 P. Alonso de Sandoval, De Instauranda Aethiopum Salute: El mundo de la Esclavitud Negra en America. Bogot: 1956; Koelle, Sigismund W. Polyglotta Africana, com introduo de P.E.H. Hair. Graz: Akademische Druck - U. Verlagsanstalt, 1963 [1854]. A grata exceo a compilao da lngua geral da Mina por Antnio da Costa Peixoto, discutida por Slvia Lara. No era, porm, um estudo com interesse nos africanos e sim no seu controle; Lara, Slvia Hunold. Os Minas em Minas: Linguagem, Domnio Senhorial e Etnicidade. Anais do XX Simpsio Nacional da ANPUH - Histria: Fronteiras, eds. Nodari, Eunice, Pedro, Joana Maria e Iokoi, Zilda M. Gricoli. vol. 2. So Paulo: Humanitas/Anpuh, 1999. pp. 681-688. 47 Gomez, Michael A. Exchanging our Country Marks: the transformations of African identities in the colonial and antebellum South. Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1998.

Resumo
Este artigo traa os contornos de uma nova rea da historiografia brasileira, dedicada ao estudo da dispora africana no Brasil. Nascida nos debates e pesquisas sobre o trfico de escravos e a escravido, a rea hoje guarda suas prprias questes terico-metodolgicas, na busca dos historiadores por apreender a experincia prpria dos africanos atravs do Atlntico e na sociedade escravista brasileira. O artigo discute as solues dadas pelos historiadores para o desafio de definir a identidade africana no Brasil e apresenta algumas publicaes recentes sobre os temas de trabalho, prticas culturais, resistncia, religio e trajetrias individuais na dispora. Palavras-chave: Dispora africana; historiografia; trfico de escravos.

Abstract
This paper maps the contours of a new field in Brazilian historiography, the one devoted to the study of the African Diaspora in Brazil. Drawing from the research and debates on the slave trade and slavery, the field encompasses now its own theoretical and methodological questions, as historians try to single out the experience of African-born individuals across the middle passage and within Brazilian slave society. The paper discusses how historians have worked around the challenge presented by the problem

FRICA NO BRASIL: MAPA DE UMA REA EM EXPANSO 53

of defining African identity in Brazil, and presents some of the recent published work dealing with labor, cultural practices and resistance, religion and individual biographies in the diaspora. Key Words: African Diaspora; historiography; slave trade