Modern Mystics Walk Among Us
By Sarah McLean    Half of all Americans say they had a momentary awareness of a deep connectedness with the  Divine. Have you had one too? It might have been as you watched a sunset, gazed at a night  sky, felt the warm sun on your skin as you walked along the seashore, or listened to the water  as you sat by the creek in a canyon.     These experiences can create a mystical moment in which you feel carried away from the world  and its trappings,  though you feel truly present and clear. Your heart expands and embraces  everything without question, and you know there’s more to life than meets the eye.     The Mystical Experience    Mystical experiences don’t happen because you’re especially spiritual or deserving. Or you’re in  the right place at the right time. Instead, they can happen to anyone, anytime, to the religious  and non‐religious alike. No arduous training, deep thinking, or willpower is required. You can’t  wish a mystical experience into occurring, and reading or hearing about one is very different  from having one.    A mystical experience defies explanation, but here are some common reported features:     It’s a spontaneous moment of grace.    It’s a moment when your heart is touched and opened. There’s deep  contentment and inner peace.   It can be overwhelming, eliciting tears and laughter at the same time.   Your sense of self is overshadowed by the experience of the Divine;    It can include a blissful physical feeling; a heavenly sound, melody, or God’s  voice; a bright light or expanded vision; a taste of divine nectar; or the aroma of  celestial perfumes.   You lose your awareness of your body, the world, and material reality.   You merge with the objects of your perception.   Even though your problems and concerns are still present and your questions  remain unanswered, everything suddenly makes sense.   There’s a realization of the perfection and intelligence of creation.   You feel a deep connection with the whole universe and its Creator.    An experience like this can last anywhere from a few seconds to a few days. If it passes after a  second or two, some of us don’t give it much significance. We simply enjoy it then dismiss it as  a “nice feeling,” slipping back into our regular mode of existence.    

 True Self‐knowledge and Divine communion are the ultimate goal.    Teresa of Avila called these ecstatic experiences she had while praying a “transformative  union. or thinking your  way into a Divine or ecstatic state. Catherine of Siena. or faking it till you make it.    Embarking on The Mystic Path    Thomas Aquinas.      Instead. It  doesn’t require you to get deeply involved in your religious practices either.  Instead. regardless of their religious background or beliefs.      The mystic’s path also includes self‐transcendence as the mystic is less engaged with his or her  individuality and his or her ego identification.”    Are you a mystic? Do you someone who is? You’ll rarely find a mystic calling himself or herself a  mystic. embarking on the mystic path simply requires walking with a prayer in one’s heart. Hildegard of Bingen. they became missionaries  to celebrate the Divine. as they merge with the Creator through prayer. It's not the other way around for a mystic.2 But a mystic. the 20th century Trappist monk. a  prayer to deeply know the Divine. The mystic embarks on a path—as Thomas Aquinas said. and even  through their work. It doesn’t require gaining more knowledge. Saint Paul–  these mystics’ names are familiar to us. which many call God. it’s because after they've had the direct experience of God. practices.    The path of a mystic is one of the heart. realizes the moment’s  significance. They transform and awaken a mystic’s heart. Joan of Arc.  . on a personal  and intimate level could be on the mystic’s path. and worldly influences—and  evaluates what matters to them. “a pursuit of the  experiential knowledge of God.  described the ego as "the one insuperable obstacle to the infused light and action of the Spirit  of God. or doing endless acts of charity. or make them last  longer than they do.      The mystic’s path often includes social‐transcendence—as the mystic detaches from the  hypnosis of social norms and customs. This may include retreating from the life and roles they have previously been engaged  in. Saint Teresa. Thomas Merton.” She knew them as spontaneous—she couldn’t make them happen. though anyone who seeks to experience the Divine. and their relationships with  others. their way of being in the world.     A mystic’s path is far from formal. and not because they sought out fame or fortune."     What becomes most important to the mystic is their expanded consciousness. cultural conditioning. and their union  with creation and Creator. creating a profound  touchstone. It’s an inner call for those who have fallen in love with  the Creator or creation itself.

 an inward focus.3   Necessities on the Mystic Path    The mystic path requires faith as the mystic must surrender without a plan for where the path  might lead.  That's your real home. a deep  stillness of the heart and of the mind.  It requires the faith to follow your inner GPS. is the best place to look. You go into a brand new dimension of nothingness..     The silence required isn’t an external hush in the physical realm. .  Creator only known. Shhh. Rumi tells us the way the Divine spoke to him:    Secretly we spoke.   .    Also essential on the mystic’s path are silence. “Let us be silent. and know  that the Divine is within reach."    Said Ralph Waldo Emerson. it’s also essential to turn your attention inward and detach from  the constant activity and sensory input of the world. reminds us of this in his writing:    Creation forgotten. in deep silence where there is no good  or bad.  In love with the Beloved alone. pure being.  Attention turned inward.  and a refined nervous system. heed your inner knowing. no one trying to achieve anything. That's where all the power is. present moment awareness.  I said. Just being. that we may hear the whispers of the gods. the Spanish Carmelite  priest of the 16th century. where you transcend time  and space. That's where you really belong. said: "True silence really means  going deep within yourself to that place where nothing is happening. the late American mystic. very clearly.”    A mystic also knows that the communion with the Divine can only occur when their attention is  anchored in the present moment. Within oneself. Tell me the secrets of the world. This inner silence becomes established and can even be  maintained in the midst of physical noise if necessary. who once lived in Sedona. that wise one and me. . It’s an inner silence. as the moment of communion is the present moment. John of the Cross.  He said."    Along with cultivating silence.. It also requires patience because the path is not linear and there  is no knowing the timing of the fruits of the mystic path. Let silence tell you the secrets of the world. . Though the ecstasy of the mystical union  can be expressed through dance and music as is found on the 13th century Sufi poet Rumi’s  path.    And Teresa of Avila gave this advice to her Sisters: “Some books on prayer tell us where one  must seek God.    Robert Adams. Silence is the ultimate  reality.

" The chinks of the cavern he was referring to are the  misperceptions that stress creates. veils and obscures the beauty of  the heart. My daily meditation practice began as a way to relieve the  build‐up of stress in my mind and body.    As I continued my meditation practice. I feel clearer about my purpose and more  confident and peaceful in my being. and the awareness of the Divine. I am in awe of this world as I realize deeply  the interweaving of life and nature and the elements. worked a busy schedule. But you can think of it another way. as I see it.  Meditation  cleanses the doors of your perception by dissolving the stress layer that can build up if not dealt  . because many of us are uncomfortable with silence. and a refinement of the nervous system. For man has closed himself up and sees all things through  narrow chinks of his cavern.4   Meditation    More often than not.     Modern meditation practices.   Stress can get in the way of your realization of this inner peace and spaciousness. I’ve been teaching and  practicing meditation for 20 years. or not feeling  emotions when they come up. ignoring the wisdom of your body. present moment awareness.  We aren’t conditioned to have an inner focus. I had a difficult childhood filled  with emotional turmoil. the stress was lessened. naturally create silence in the mind. Reactivity can limit your  awareness of the possibilities in each moment. I did it to feel good. meditation and prayer are a mystic’s practices of choice for establishing  the inner focus.  Stress creates physical impacts that we’ve all heard about.  Meditation takes practice and patience. With  stress. which causes me to feel more compassion toward myself and all living beings. infinite. and was in conflict with the values of the Western world. and aren’t used to attending to what is going on  in the present moment. and a transcendence of self‐image.  The poet William Blake wrote. the reality of life.  We’ve all heard meditation releases stress. expanded awareness. the radiance of the soul.   Stress can be found everywhere. was concerned about impurities in the  environment. such as a mantra meditation. but it  can also trigger emotional or mental reactivity as it did in me. The build‐up of stress  made me reactive to my environment and kept me from having harmonious relationships with  myself and those around me. My heart has opened and I feel truly connected to the  Divine Feminine.  an open heart. Sometimes it’s caused by not saying what you mean and feel— by not living in your integrity. "If the doors of perception were cleansed everything would  appear to man as it is. one can misinterpret what is spiritually present. and I found that meditation  took me on a journey toward a more beautiful life. I follow my intuition and feel supported  by nature and the Divine Feminine within me. and it can dim  your experience of the sweetness of life.  The stress. Sometimes stress is caused by incompletely digesting one’s  food. not getting a good night’s sleep.

 and you experience subtler and subtler levels of thought until  your awareness transcends thought. because once you go beyond the ego. your nervous system  becomes more subtle and refined. the hugging saint. You cultivate an internal stillness and present moment  awareness. see. religious or  .  You then directly experience the source of thought—the real you.5 with. There’s a deep inner peace. And it can be happening even if you don’t think it is. aware that all is one. and grace.     This transcendence experience in meditation is the everyday reality of the mystics. When each of us  walks in this way. once they’ve awakened to the  Divine. and anything limited by space and  time. You experience that everything is part of you. that existence flows into you. immersed in it and its source: the Divine. The awakened one has the attitude of deep reverence and  humility towards all of creation. and this  practice disengages your attention from the habits of the ego‐mind. we walk the mystic’s path. When you have  the attitude of constantly bowing down with a feeling of humility towards all of  existence.  Because the soul has no dimension. as you go in and out of the transcendent experience. You release stress and settle down some more. It’s a natural result of  the effortless meditation process.  nothing is separate.    In meditation. taste. Instead. they engage in the everyday world to impart this wisdom in their own unique fashion to  the culture of their time. patience. your body. you become more enlightened to a world beyond  your senses. you are  nothing—you are infinite nothingness filled with Divine consciousness. it will eventually become a part of your everyday experience.   Like a mystical experience. You  know there’s a Divine plan for your life and that you are on the right track. which some call your soul. Mystics are peacemakers. so the mind and body can be in balance. you can’t try to make transcendence happen.      A modern day mystic. Every blade of grass and every sand particle  are filled with Divine energy. you won’t “experience” it as you normally would: you don’t  feel. or smell it as you would objects of your perception. This happens because your  nervous system settles down. You realize all is well. Often. describes the transcendent union with the  Divine in this way:    Everything seems permeated with divinity. or some other focus. discoverers. As with a mystical experience. or a mantra.  In meditation you gently attend to your breath. you’ll be  communing with it. Ammachi. but it’s ideal to have a balanced nervous system to do so. coupled  with a feeling of inclusivity and reverence. pioneers.    Walking in the World    A mystic sees things clearly from a new perspective. And with  faith. Meditation is also a practice to directly  experience the Divine. scientists. your breath. touch.

 Rumi. and clearly see the realities of the culture that  surrounds them. Joan of  Arc. . and expressing  their reality in the world. . or through compassionate action as Mary Magdalene. they walk among us. their "work  is love made visible. artists. and bear witness to life and the  Divine in its entirety. Mother Teresa. and compassionate action as they teach. Francis of Assisi.    . powerful."    Mystics are creative. fearless. Ammachi. poets.    Whether through their love poems and songs as Hafiz. and Hildegard of  Bingham did. Mirabai.    The mystics . they see God in everyone  and everything.  inclusiveness. They reveal and awaken the reality of our own relationship to the Divine. delight. share. As Khalil Gibran. They walk in this world with a great sense of reverence. wrote. Helen Keller. and Thich Nhat Hanh did. wonder. Lebanese poet and author of The Prophet. humility.6 social reformers. or national heroes or heroines who live between two worlds:  turning inward in deep silence born out of practice and loving adoration of God. They have boundless energy to serve as a mediator between humanity and  Divinity. intuitive.

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful