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Sinopsis ....................................................................... ......... 6 Captulo 2 ....................................................................... .... 20 Captulo 3 ....................................................................... .... 32 Captulo 4 ....................................................................... .... 38 Captulo 5 ....................................................................... .... 44 Captulo 6 ....................................................................... .... 59 Captulo 7 ....................................................................... .... 65 Captulo 8 ....................................................................... .... 69 Captulo 9 ....................................................................... .... 80 Captulo 10 ...................................................................... .... 91 Captulo 11 ...................................................................... ... 101 Captulo 12 ...................................................................... ... 108 Captulo 13 ...................................................................... ... 115 Captulo 14 ...................................................................... ... 127 Captulo 15 ...................................................................... ... 140 Captulo 16 ...................................................................... ... 150 Captulo 17 ...................................................................... ... 156 Captulo 18 ...................................................................... ... 162 Captulo 19 ...................................................................... ... 165 Captulo 20 ...................................................................... ... 168 Captulo 21 ...................................................................... ... 174 Captulo 22 ...................................................................... ... 184 Captulo 23 ...................................................................... ... 188 Captulo 24 ...................................................................... ... 198 Captulo 25 ...................................................................... ... 205 Captulo 26 ...................................................................... ... 216 Captulo 27 ...................................................................... ... 221 5 Captulo 28 ...................................................................... ... 226 Captulo 29 ...................................................................... ... 233 Captulo 30 ......................................................................

... 238 Captulo 31 ...................................................................... ... 253 Captulo 32 ...................................................................... ... 257 Captulo 33 ...................................................................... ... 283 Captulo 35 ...................................................................... ... 290 Captulo 36 ...................................................................... ... 299 Captulo 37 ...................................................................... ... 307 Captulo 38 ...................................................................... ... 316 Prximo Libro .................................................................... .. 327 Captulo 1 ....................................................................... ... 328 Sobre la Autora: ............................................................... .... 340 6 Mat a una chica anoche. Lo hice con mis propias manos y un trozo de tubo que encontr cerca al basurero. Pero esa no es la parte ms rara. La parte que me asust, la parte que no puedo entender y que an me sigue dando vueltas en la cabeza es que cuando ella me atac, su cuerpo cambi y entonces era una loba, todo dientes y garras extendidas. Pero, para el momento en que me par junto a su cuerpo sin vida, ella era nuevamente una mujer. En ese momento fue cuando entr en estado de shock y ese fue el momento en el cual l apareci. Ahora todo lo que puedo hacer es aceptar las verdades que estn frente a m. Uno: los Hombres Lobo s existen y dos nac para matarlos. 7 Traducido por ValentinaW33 y Cri!sly Corregido por Liss.Briel Vamos Tara, ni siquiera le diste a esta noche su merecida oportunidad dijo George. Sus ojos azules tenan una mezcla de splica y enojo. Regres el palo de billar al estante en la pared e intent pensar en una respuesta razonable antes de voltear a verlo de nuevo. Fui cuidadosa de mantener mi voz baja; la pequea sala de billar estaba atestada de personas para ser una noche de martes. La nube de humo que flotaba permanentemente en el aire y la luz tenue, daban la ilusin de privacidad alrededor de nuestra mesa en la esquina, pero me di cuenta que la pareja de la mesa junto a nosotros ya estaba mirndonos por el hombro disimuladamente, intentando parecer como si no estuviesen escuchndonos. George, llegaste una hora tarde por m, porque estabas trabajando en un comunicado de prensa con tu agente. Me acerqu hacia l . Un agente repet, negando con la cabeza . En serio. Ni siquiera te has graduado, mucho menos asegurado una beca. Por qu ibas a necesitar un agente? Pas una mano por su cabello, evidencia de su impaciencia, aunque fue cuidadoso en mantener su tono bajo en un intento de, a su modo de ver, ganarme. Ya te lo dije, mi pap lo tiene arreglado. Muchos de los profesionales buscan uno con anticipacin, especialmente los ms famosos. Y siento mucho haber llegado tarde, pero ahora estoy aqu y estoy enfocado en nosotros. Su expresin de volvi acusadora y agreg: Ms que t, puedo decir. Me frot las sienes, tratando en vano de masajear fuera de m el estresante dolor de cabeza que se haba vuelto una marca distintiva de nuestra relacin.

Lo siento, George, pero no soy yo la que arruin las cosas. Y no te culpo por un cambio de prioridades. El ftbol es importante para ti. Eso est bien, pero est sacando todas tus dems prioridades, incluyndome a m. Sera ms fcil para ti, si solo lo admitieras. Ests equivocada, puedo hacer las dos cosas insisti, negando con la cabeza vigorosamente. Su cabellera rubia se sacudi al mismo tiempo. 8 Me has cancelado tres veces en la semana pasada discut . Sin mencionar que me dejaste plantada hace dos noches. Tay empez, usando el apodo que slo l me deca. Levant mi mano para silenciarlo. No poda seguir con esto. Solo detente George. Detente con todas tus excusas. Simplemente, esto no va a funcionar. Deberas irte. Encontrar a alguien que me lleve a casa. George se qued vindome y esper a que discutiera un poco ms. El tono de arrepentimiento en mi voz era obvio, pero tambin lo era la decisin en mis palabras. Finalmente suspir. Voy encontrar la forma de arreglar esto dijo silenciosamente. No respond. No haba nada que decir. Tom su chaqueta de mala gana y se fue. Lo mir hasta que la puerta oscil y se cerr tras l, despus me di media vuelta hacia nuestro juego a medio terminar. Me dirig hacia la pared y tom de nuevo el palo, como si la ruptura que acababa de iniciar no me molestara en lo absoluto, y aline mi siguiente tiro. Ignor las miradas curiosas de la pareja fisgona junto a m y me enfoqu en meter la bola nmero tres. Solo una punzada de arrepentimiento carcomindome mientras terminaba el juego. No quera que las cosas terminaran con George. Nos conocamos desde el sexto grado, y en muchas formas, era mi mejor amigo. Me importaba mucho. Pero haba cambiado en los pasados meses. Al principio fue tan lento que ni siquiera lo not. Pasbamos dos das sin hablarnos lo que en aquel entonces era un rcord para nosotros que lentamente se convirti en una cita perdida o un cambio de planes de ltimo momento. Despus, se consigui un agente y nos fuimos cuesta abajo desde ah. Y mientras odiaba pensar que estaba tirando todo lo que ramos el uno para el otro a la basura, no iba a ser una novia no prioritaria tampoco. Una chica debe tener un poco de auto-respeto. Con el juego terminado y mi orgullo de alguna forma an intacto al dejar a un montn de extraos en un saln de billar presenciar mi rompimiento, saqu mi celular y le marqu a mi amiga Angela para que me llevara a casa. Hola? Ang, ocupada? pregunt dudando que lo estuviera. Hubo un momento de duda y luego: Um, Dave y yo estamos cenando. 9 Dave? El chico de clase de pre-clculo? Supe que mi sorpresa sali, tal vez un poco ruidosa y clara, y me sent mal por la forma en la que lo haba dicho . Es genial agregu precipitadamente. Y s era genial. Angela haba estado albergando un enamoramiento por este chico como por cuatro meses. Y no era que no pudiese conseguir una cita; ella era realmente bonita con su cabello largo y oscuro, y sus lentes tipo bibliotecaria sexy, pero era mortificantemente tmida. Gracias. Acabamos de ordenar as que Est todo bien? Ya volviste a casa de tu cita? Ah, claro, estoy bien. No te preocupes. Decid en lugar de interrumpirla . Te llamo maana, y quiero detalles. Angela solt una risita tonta y alej el telfono de mi cabeza para verlo como si se hubiese convertido en otra forma de vida. Angela nunca soltaba risita s tontas. De acuerdo, te veo maana dijo. Colgamos y llam a mi amiga Sam. An si haba salido, no me senta ni un poco mal por interrumpirla; Sam siempre sala . Desafortunadamente, todo lo que tuve fue su correo de voz. Maldicin. Le colgu sin dejarle un mensaje. No tena sentido. Ella de cualquier modo rara vez

lo revisaba. La nica opcin que quedaba era llamar a mi mam, pero rpidamente lo descart. Sin duda ella iba a tener preguntas como, por qu me haba quedado varada en primer lugar. Que podra llevarla a preguntar qu haba pasado con George, lo cual que aunque la amara, era algo que no me gustara discutir con mi madre. No era que ella no fuese a escuchar. El problema era, que iba a escuchar muy entusiastamente. Mi mam era una tpica mujer preocupada por todo, y por eso, se entrometa. Siempre quera saber cada simple detalle de mi da, desde qu fue lo que com en el receso y quin se haba parado junto a m en gimnasia. Y pareca que mientras ms aos cumpla, ella an ms se preocupaba. De ninguna manera iba llamarla. Con todas mis opciones para transportarme agotadas, en cierto modo sent arrepentimiento de dejar a George irse. Pero slo un poco. Si l me hubiese llevado, hubiera extendido su argumento o sus intentos de splica para hacerme cambiar de parecer, que al final, probablemente me hubiesen hecho enojar. Y an guardaba la esperanza que tal vez, podramos salvar nuestra amistad. 1 0 Le devolv el tringulo y las bolas al encargado del bar y me dirig a la puerta. Me par ah, mirando el nebuloso vidrio de la ventana de enfrente, considerando mi ltimo recurso. Haba una parada de autobs a unas pocas cuadras. No era lo ideal en la mitad de febrero en Virginia del Norte, pero era todo lo que tena. Met mis brazos dentro de las mangas de mi abrigo y me dirig hacia el pasillo de atrs del bar, pasando los baos, hacia la puerta trasera, la cual me servira como un pequeo atajo, en vez de pasar por el callejn que estaba entre el edificio y el estacionamiento pblico al otro lado. El atajo me ahorrara al menos cinco minutos de mi tiempo de viaje, que eran cinco minutos menos que tendra que estar en el fro, y yo odiaba el fro. Me deslic por la puerta de metal hacia afuera y la empuj de vuelta hasta que hizo clic para asegurarme que estaba cerrada. A unos pocos metros a mi derecha la lmpara de la calle emita un haz de luz amarillenta sobre el asfalto, pero me dirig hacia la izquierda, en direccin de la parada de autobs, sumergindome dentro de la oscuridad que era mi atajo. Camin despacio hasta que mis ojos se ajustaron, despus cog el ritmo. La oscuridad no me molestaba; haba usado este atajo docenas de veces. El estacionamiento que empezaba a aparecer a mi derecha era gratuito, y lo usaba ms que el que estaba a unos metros frente al bar, siempre que vena a esta parte del centro de la ciudad. Pas a un lado del estacionamiento, deseando haber manejado por mi cuenta. As mi Honda de segunda mano y su grandiosa calefaccin , podran haber estado esperando por m, en vez del corriente autobs de la ciudad. De hecho, deseara no haber venido para nada. La tardanza de George habra sido la excusa perfecta para cambiar de opinin. Especialmente cuando los dos sabamos que nuestra relacin haba cado en un precario balance, que se inclinaba hacia el rompimiento , antes de haber roto esta noche. Estaba silencioso y mis botas retumbaban ruidosamente contra el asfalto. Me apresur para alcanzar la parada de autobs, odiando cada aspiracin de aire helado y contenta de que los edificios alrededor estuvieran frenando el viento hasta el mnimo. Acomod mi abrigo alrededor de mi cuello, tratando de contrarrestar el fro que se filtraba hasta mi piel, ponindome la piel de gallina. Odiaba la piel de gallina, porque eso significaba que el vello de tus piernas iba a crecer dos veces ms rpido. Y yo siempre tena la piel de gallina por culpa de un extrao fro que recurrentemente senta. Incluso en el verano, cuando todos estn usando shorts y trajes de bao, y cuando tener las piernas depiladas es algo as como una prioridad. 1 1 Cuando era ms joven, me sola quejar con mi mam sobre eso a veces y ella siempre deca que los Godfreys eran de sangre ligera y friolentos. Despus se me quedaba viendo con una expresin extraa y desapareca; ya fuese en el

patio trasero, a desyerbar las flores, o a la despensa, a reorganizar la comida enlatada. El hormigueo de la piel de gallina disminuy y mis pensamientos empezaron a vagar en torno a George y a toda la historia entre nosotros. Como en sexto grado, cuando trat de dejarse crecer el cabello, diciendo que quera un look de surfista, cuando no tuve ms opcin que decirle que se vea andrajoso. Cuando ser andrajoso NO estaba de moda. En sptimo grado, volvi a cortrselo, despus de que todos vimos un video, en el da de la profesin, sobre el ejrcito. Habl durante meses sobre unirse; hablando de lo genial que sera disparar armas para vivir. Despus en octavo grado, los dos tuvimos nuestro primer beso, aunque no entre nosotros. George se haba enamorado mucho de una chica hasta que ella y su familia se mudaron. Ella era de familia militar y su padre haba sido reasignado. Noveno grado, decidi unirse al equipo de ftbol y se volvi el jugador ms valioso de Universidad Junior. Cambi mucho ese ao, gan auto-confianza que no tena antes. Al final del dcimo ao, empec a notarlo como ms que un amigo. El verano pasado haba sido incmodo entre nosotros. Me pas todo el tiempo estresndome por el territorio desconocido de tener sentimientos por l y pensando si tal vez l podra sentir lo mismo por m. Nunca me cuestion el estar con George. Se senta natural y bien. Haba sido mi mejor amigo por tanto tiempo que lo nico en lo que las citas haban cambiado, fue en la adicin de besos a la mezcla. Nada mal, como extras. Frente a m, un movimiento atrap mi mirada, sacndome de mis pensamientos. Dej de pensar y sent mi pulso saltar desenfrenadamente por la compaa inesperada. No era muy comn ver a nadie ms por aqu, pero justo junto al siguiente contenedor de basura, una chica de cabello largo y rubio con botas de tacn de aguja estaba parada en el centro del callejn ms cercano, temblando y estremecindose incontrolablemente. Di un paso hacia ella, queriendo ayudarla en alguna forma, pero despus me detuve al ver la mirada en su rostro. Evidentemente me estaba observando a m, una mirada de odio tan crudo que envi un estremecimiento por mi espalda. Um, ests bien? le dije, aun tratando de entender por qu estaba prcticamente convulsionando. Estara sufriendo un ataque? Pero estaba 1 2 tratando de mantenerse de pie. Sus manos enguantadas se haban vuelto puos a los lados de su cuerpo. Y respiraba pesadamente. Intent de nuevo . Necesitas ayuda? Algo sobre la forma en la que me miraba haca que mi piel hormigueara. Tuve un estremecimiento de nuevo. Ayuda repiti a travs de los dientes apretados . S, seguro. Sus palabras salieron con sarcasmo y malicia no disimulada. Entonces, antes de que pudiera pensar en algo ms que responder a eso, sus temblores alcanzaron el nivel ms grande de intensidad y despus ella explot. No hay en realidad alguna otra palabra para describirlo. Con un fuerte sonido de rasgadura su ropa desapareci, dispersndose en el aire en piezas pequeas. En el mismo segundo, su cuerpo pareci vacilar y luego transformarse, dejando en su lugar el lobo ms grande que jams haya visto. Sent cuando mi mandbula se cay, dejndome boquiabierta. Estaba loca o esa chica acaba de transformarse en un perro gigante? Tuve una fraccin de segundo para mirarla y despus se abalanz hacia m. El pelaje caf se volvi nada ms que una mancha borrosa mientras se apresuraba hacia mi direccin, con dientes al desnudo y garras extendidas. En ese momento, estaba completamente segura de que iba a morir. Ni siquiera tuve tiempo para tener miedo; todo se iba a terminar demasiado rpido. Despus, de alguna forma, aunque mi cerebro consciente no tena nada que hacer con l, mi cuerpo reaccion. Justo antes del impacto, me mov hacia un lado, esquivndola. Usando el impulso de mi cuerpo, levant mi mano y gir. Ni siquiera me haba dado cuenta que haba hecho un puo, pero mis nudillos conectaron y escuch el sonido de un hueso al romperse, mientras mi mano se

estrellaba con la mejilla del lobo. El golpe la? envi hacia atrs unos pocos pasos, pero despus pareci enderezarse. Sus ojos amarillos se trabaron con mi mirada y ah vena de nuevo. Me quit la chaqueta y la dej caer junto a m en el asfalto; alguna parte escondida de m, saba que iba a necesitar un mejor uso de mis extremidades. Tres veces ms logre esquivar al lobo cuando se lanz en mi contra. En la cuarta, sus garras alcanzaron mi camisa, desgarrndola a ambos lados de mi abdomen, llevndome hacia atrs. Tropec y ca. Mi espalda se estrell contra el pavimento con un duro golpe. Una vez ms, acept mi inevitable muerte. Mir mientras continuaba acercndose a m, ms lenta y segura ahora que yo estaba en el suelo. Todo lo que poda ver eran sus colmillos caninos dirigidos a mi 1 3 garganta. Me estremec y di la vuelta, incapaz de mirar a esos brillantes ojos amarillos, sabiendo lo que vena. Cuando me di la vuelta, un brillo de luna plateado ilumin un trozo de tubera que estaba cerca; probablemente era para la basura, pero de alguna manera haba llegado hasta aqu. Una vez ms, el razonamiento inconsciente tom el control y sent como llegaba hasta este, mi mano cerrndose alrededor del fro acero. Con un gruido, lo levant. No haba esperado realmente lograr detener el golpe y no esperaba que el estruendo fuera tan fuerte. Sent las vibraciones subiendo por mi brazo, pero me las arregl para mantener el tubo hasta que sent el peso del lobo aligerarse y se desplom en una pila, la mitad sobre m. Lo hice a un lado, lo cual no fue fcil, y me puse de pie. Despus de eso, me qued ah, mirando hacia abajo a la gran masa de piel y preguntndome cmo en el mundo nadie se haba percatado de lo que acababa de suceder. Mientras yo miraba, el bulto del lobo comenz a sacudirse y luego a brillar en los bordes, hacindose brumoso. Entonces, finalmente, era una chica otra vez. Su largo cabello cubra su rostro con fibrosas ondas, apelmazadas en su cabeza en el lado donde el tubo la golpe La sangre flua lenta y constante desde la herida hasta el pavimento. Su cuerpo estaba desnudo y acurrucado, casi en posicin fetal, excepto por su rodilla acuada en un ngulo antinatural. Pude ver que sus ojos estaban abiertos y con la mirada perdida, pero no me detuve en eso. No pude. Mis ojos estaban muy abiertos, no lo poda creer; qued asombrada con lo que haba ante m. Me esforc por aceptar lo que vea. De ningn modo. Era imposible. Las personas no pueden ser lobos. Eso era un mito. Una manera en la que Hollywood ganaba dinero. Pero no haba error alguno. La chica tumbada frente a m era sin dudas la misma chica de antes. Y ola, distintivamente, como un animal. Segu esperando que ella se moviera, o por lo menos gimiera, por el dolor del trauma de su cabeza. Ignorando los rasgos femeninos de su cuerpo desnudo, la mir fijamente a los hombros y a su pecho, buscando cualquier seal que me indicara que estaba respirando. No vi ninguna. Y supe, en lo ms profundo, que no lo hara. Mis manos empezaron a temblar. Tal vez por el fro, pero estaba muy entumecida como para sentir la temperatura en mi piel. Di un paso hacia atrs y tropec. 1 4 Manos se cerraron a mi alrededor, mantenindome parada. Me sacud e intent escapar de su agarre. Un grito ahogado sali de mis labios mientras las manos me daban la vuelta para enfrentar a mi atacante. Whoa. Est bien. No voy a hacerte dao dijo. No respond. No poda recordar cmo hablar en el momento y si hubiera podido, saldra como un grito de todas formas. Mi respiracin se volvi entrecortada y l esper hasta que logr controlarme. Haba preocupacin en sus ojos, pero eso no funcionaba conmigo. Not vagamente que sus ojos eran exactamente del mismo color de su cabello, una especie de marrn bronce. El color era fascinante; diferente a lo que jams

haba visto y parecan tener un borde oscuro que sugeran problemas, sin importar que tan amables se pusieran. El resto de l tampoco se vea mal. Su rostro combinaba con sus ojos, rugosos y duros bordes desde sus pmulos hasta su mandbula. Cuando me dio la vuelta, me haba agarrado para no perder el equilibrio y an ahora mis manos descansaban en sus hombros, donde primero lo haba agarrado. Debajo de mis dedos y el cuero de su chaqueta, era puro msculo. El hecho de que en realidad lo estuviera chequeando justo despus de haber matado a una chica , era la primera prueba de que estaba en shock. Ests bien? Su mirada me recorri sin esperar por una respuesta, crticamente inspeccionando el resto de mi cuerpo, no diferente de la que yo le haba dado. Not que estaba tratando de ayudarme, y gracias a Dios, eso calm lo suficiente mi pnico como para encontrar mi voz. Entonces, ahora que mi cerebro estaba convencido de que el peligro realmente haba pasado, algo pareci liberarse, dndome el permiso de enloquecer. Creo que s respond automticamente, sin saber realmente si lo estaba o no. Me sent adormecida y extraa en mi propia piel. Ella te mordi? Su voz pareca venir desde lo profundo de un tnel. Parpade para intentar despejar la confusin. Qu? 1 5 Ella te mordi? Su voz era ms firme ahora y sus manos presionaron mis hombros hacia abajo, tratando de mantener mi atencin. No respond, resultndome ms fcil el concentrarme si lo miraba a sus inquebrantables ojos, ojos salpicados en oro. Bien. Una mirada de alivio real pas por su rasgos antes de que arqueara sus cejas hacia abajo con nueva preocupacin . Ests sola aqu? Tienes alguna forma de volver a casa? Yo tartamude para recordar y mantuve mis ojos fijos mientras esperaba que la respuesta viniera a m . Esperaba el autobs. Mi aventn se fue antes. Sus cejas se curvaron an ms profundamente por eso y lanz casi una imperceptible mirada al expuesto cuerpo tendido detrs de m. Sus manos finalmente cayeron lejos de mis hombros. Bueno, no te dejar aqu murmur, casi para s mismo. Pareci debatir algo por un largo momento y despus sac un telfono de su bolsillo, presionando un solo botn. Jack es Wes. Tenemos un problema. Liliana est muerta. Hubo una pausa mientras l escuchaba a quien sea que estaba en el otro lado. Luego: No, no fue as. Fue una chica pero es confuso. No puedo leer nada en lo absoluto de ella. Otra pausa y luego . Estoy en el callejn detrs de la calle Fleet. Ella estar en el basurero hasta que llegues No, no la chica, Liliana. Palidec y sent el pnico aumentando mientras terminaba la llamada. Cualquier otra cosa que haya dicho no pasaron de la alarma de peligro en mis odos. Debi haber visto mi rostro, porque rpidamente puso sus palmas arriba, frente a m y habl tranquilamente. Quise decir ella, la chica con la que luchaste. No quise decir t. Asent, respirando profundamente para calmar la adrenalina que corra dentro de m. Realmente necesitaba controlarme. Esto era ridculo. Probablemente pareca y sonaba como una idiota, y el hecho de que estuviera temblando tampoco ayudaba. Eso me record la forma en que la chica haba estado temblando, justo antes de que Cul es tu nombre? 1 6 Su voz me sac de m misma, cortando la repeticin que mi cerebro estuvo a punto de darme.

Tara respond en una voz que son ms dbil de lo haba planeado . Tara Godfrey repet, ms fuerte. Tara, yo soy Wes y voy a ayudarte, si me dejas. Puedo llevarte a casa? Llevarme? En serio? Lo mir . Acabo de matar a esa chica. Tenemos que llamar a la polica, al fiscal, a alguien. Hice una llamada y alguien est en camino a encargase. Negu con la cabeza. S, eso no sonaba exactamente oficial. Y la llamaste por su nombre. Liliana. La conoces? Qu est pasando? Mira, obviamente viste lo que pasaba dijo un poco impaciente . Esa chica no era humana. Y creo que ninguno de nosotros quiere responder la pregunta que podra venir con admitirle eso a la polica. No es que te vayan a creer en primer lugar. Por lo tanto, me estoy encargando de ello discretamente. A menos que quieras terminar en una habitacin acolchada, t haras lo mismo. De acuerdo, tena un punto especialmente con la parte de la habitacin acolchada. O sea, lo vi con mis propios ojos y an me costaba aceptarlo. Poda imaginar cmo sonara, tratando de explicarle todo a la polica o a los doctores. No se senta bien, mentir sobre algo como esto, pens. Acababa de matar a una chica o un perro o lo que fuera. Pero tal vez podra lidiar con eso si consegua las respuestas sobre qu diablos realmente estaba pasando. Bien, lo haremos de tu manera, pero tienes que darme algo a cambio dije. Me mir con cautela. Qu? Respuestas. Una explicacin. Quiero decir, en serio, este tipo de cosas no son reales. O no estn supuestas a serlas. Pero aqu estn. Y pareces saber mucho sobre esto, as que, de qu se trata? Suspir en respuesta, pero no discuti mi peticin. Tal vez la haba esperado. Te dir en el auto. Por ahora, vamos a sacarte de este callejn antes de que alguien nos vea. Vamos. 1 7 De ninguna manera. Hablaremos aqu y despus tomar el autobs, como lo tena planeado. Baj la mirada hacia mi camisa esbozando una sonrisa irnica. No creo que eso sea prudente. Levantaras una considerable cantidad de atencin. Mire hacia abajo tambin y not por primera vez que mi camisa estaba toda destruida. Colgaba de m como un trapo, con marcas a ambos lados de mi abdomen, a lo largo de mis costillas. Debajo de la tela, poda ver las marcas de los cortes en mi piel. Las heridas estaban en carne viva y se vean como si me hubiera enfrentado con un gato. Oh, espera. Perro. Baj la mano para subir la cremallera de mi chaqueta y record que no la tena puesta. Aqu dijo, sostenindola para m. Gracias. La tom y me la puse, totalmente preparada para subir la cremallera y cubrir todos los daos. No tuve tanta suerte. La cremallera no estaba simplemente rota; sino que haba desaparecido por completo, al igual que una gran parte de mi manga, cerca de mi mueca. Aparentemente la loba se haba acercado con sus dientes ms de lo que haba pensado. Mierda. Suspir, extendida y fuertemente, dejndole saber exactamente cmo me senta sobre esta idea . Bien, puedes llevarme a casa. Vamos. Se gir y comenz a caminar, disminuyendo su paso para igualarlo con el mo y bloqueando mi vista para que no viera a la chica mientras pasbamos de nuevo por el callejn. Terminamos en el estacionamiento pblico. El estacionamiento estaba iluminado con farolas de bombillas amarillas en cada esquina y en el centro. Eran como focos deslumbrantes comparados con la oscuridad del callejn. Mis sentidos se pusieron alerta. Algo dentro de m me golpe. Tal vez finalmente estaba saliendo de la conmocin en la que haba

estado, o tal vez haba alcanzado un nuevo nivel pnico. En cualquier caso, a la vista de las luces, me congel. Trat de poner un pie delante del otro, pero eso no iba a suceder. Estaba temblando mucho ahora, lo suficiente para hacer que mis dientes castaearan, aunque me senta extraamente adormecida y no me afectaba el fro. 1 8 Ni siquiera tena la piel de gallina. Mi corazn empez a golpear, haciendo eco fuertemente en mis odos. Detrs de eso, hubo un rpido sonido que hizo que me mareara. Tara? Escuch a Wes llamndome. No lo haba notado estando de pie all . Tara, tenemos que irnos. Mi auto est por aqu. Su mano se cerr sobre mi brazo y me envi sobre el lmite. Salt fuera, sorprendindonos y le devolv la mirada con pnico. Esto simplemente era demasiado. Tara. La voz de Wes era baja y suave . S que ests asustada, pero no voy a hacerte dao. Estoy tratando de ayudarte. Deja que lo haga. Se acerc un paso ms a m. Algunas partes de mi cerebro me pedan a gritos que me lo quitara de encima y que dejara de actuar como una completa luntica. Pero no era capaz de calmarme. Puedo ver que ests en shock dijo Wes, aun acercndose mientras yo luchaba contra el impulso de huir . No puedo llevarte a ninguna parte para que te atiendan, as que voy a hacer algo por ti. Voy a ayudarte a olvidar, slo por ahora. Desaparecer por la maana; de no ser as, te ayudar a recordar. Pero por ahora, es mejor si te olvidas por un rato. De acuerdo? No le respond. En parte porque me daba miedo que, si trataba de hablar, gritara como una loca y en parte porque ni una sola cosa de lo que l acababa de decirme tena sentido. Al parecer, l tom mi silencio como un consentimiento, porque asinti con la cabeza y dijo: Bueno, ahora reljate. Estaba usando un tono de voz con el que pretenda tranquilizarme. Pero me miraba como si yo fuera un animal salvaje, listo para huir. As que mantuvo la distancia . Ahora slo tienes que mantener tus ojos en los mos. As es. Slo concntrate en m... Murmur palabras tranquilizadoras y en algn momento alrededor de la tercera o cuarta, me sent atrada por ellas. Mir hacia abajo, pero mi cuerpo no se haba movido. Era mi mente, algo dentro de m, que pareca tirar ms y ms hasta que sent que poda alcanzarlo y tocarlo. 1 9 Aqu mismo, Tara. Slo mira aqu, en mis ojos. Todo estar bien. Levant la vista y nuestros ojos se encontraron. Sostuvo una mirada penetrante que pareca detener todo a m alrededor y por el otro lado. Entonces, todo desapareci. 2 0 Traducido por Alyshia Cheryl, Whiteshadow Corregido por LissBriel Tara? Es hora de despertar. De mala gana, entreabr un ojo contra la alegre luz del sol que se filtraba por la ventana. Mi madre estaba de pie en mi puerta abierta, como una centinela. Ambas sabamos que no era una madrugadora y tambin sabamos que ella no iba a irse hasta que estuviera convencida de que realmente estaba en pie. Vamos, a moverse dijo, ligeramente ms impaciente mientras miraba mi lento progreso. Me di la vuelta y me quej, slo lo suficientemente despierta como para ser consciente de mi cuerpo, que dola y cruja en protesta por tener que moverse.

Mam. Mi voz sali como un gruido . No me siento muy bien. Qu pasa? La impaciencia de mi madre cambi a preocupacin. Quizs no era una madrugadora, pero rara vez he decado o enfermado. Me duele todo el cuerpo. La cabeza me golpe como un bombo con cada slaba. Ella cruz hasta mi cama y puso una mano en mi frente. Hmm ests bastante caliente. Sus dedos acariciaron mi mejilla . Probablemente cogiste el virus que est pasando alrededor. Supongo que pasars el da en la cama. Voy a llamar a la escuela y hacerles saber. Bien logr decir. Sus dedos se sentan deliciosamente bien contra mi piel. Quieres que me quede en casa contigo hoy? pregunt, de repente La mir de nuevo, un par de ojos azules que perfectamente hacan juego con los mos, y sacud mi cabeza, no estaba dispuesta a preocuparla. 2 1 No hay necesidad. Slo voy a dormir. Te dije que no salieras con el clima de anoche dijo severamente, haciendo una suave transicin de criadora a profesora. Qu clima? Trat de recordar la noche anterior. Ese brutal viento que nos azot dijo . Obviamente. Quiero decir, te dije anoche, tambin. Era simplemente muy agudo y adems este virus de la gripe dando vueltas. Ella me hizo un gesto, como si yo fuera la portadora oficial o algo as. La mir fijamente, tratando de averiguar de lo que estaba hablando. Quiero decir, saba que estar enferma podra hacer sentir confuso a mi cerebro, pero no tena ni idea de lo que estaba hablando. No haba ido a ninguna parte ayer por la noche. Abr la boca para decirle pero ella sigui hablando. De todos modos, espero que George no se contagie esto, tambin. l no necesita retrasarse decayendo. No con esos reclutadores dando vueltas alrededor. Se volvi de nuevo hacia m, estudindome . l est bien, cierto? Me di cuenta de que no fue l quien te dej. Est enfermo, tambin? Yo yo no lo creo. Entonces, quin te dej? Um... Bueno, obviamente debera recordar esto, mi madre estaba sin duda segura de lo que haba sucedido. Pero no tena ni idea. Todo era borroso, desde el momento en que haba llegado a casa de la escuela hasta que, bueno, ahora bsicamente. Mantuve mi boca cerrada, sin embargo. Tena miedo de que si mencionaba eso, mi mam me llevara rpidamente a la sala de emergencias ms cercana. Volv a mirar su rostro expectante, todava no haba respondido . Um, Angela. Ella asinti y se levant, pareciendo medio satisfecha. Bueno, tengo que irme. Julie tiene la maana libre y necesito regar todo antes de que abramos. Mam era duea de una tienda de flores en el diminuto trozo que se conoce como el Centro, aunque la versin de centro de Federico Falls no era muy impresionante. Ni siquiera tenemos nuestro propio centro comercial. Tendras que conducir al siguiente condado para eso. Sin embargo, ella est bien aqu su pasin y talento por todas las cosas botnicas al parecer se haba saltado una generacin conmigo y aunque quizs estaba confusa y adolorida. No quera mantenerla aqu. Ni quera importunarla. 2 2 Ests segura de que vas a estar bien? Asent con la cabeza y me recost contra la almohada tratando de darle a mis adoloridos msculos algo de alivio. Voy a asegurarme de estar en casa para la cena dijo, dirigindose a la puerta. Est bien. Oye mam le dije . A qu hora llegu anoche? Me dio una mirada extraa. Diez y media. Justo a tiempo para el toque de queda. Por qu? Slo preguntaba. Que tengas un buen da. Forc una sonrisa.

Ella me devolvi la sonrisa, an con una pregunta en sus ojos, y desapareci por el pasillo. Unos minutos ms tarde o la puerta principal abrindose y cerrndose, y la llave deslizndose en la cerradura. Luego, silencio. Durante la siguiente hora me qued acostada en mi cama e intent, sin xito, recordar los detalles de la noche anterior. Mam haba dicho que haba salido con George, y record hacer planes con l en la escuela pero los detalles todava eran borrosos. Entrecerr los ojos con el esfuerzo de recordar la conversacin que haba tenido despus de la ltima campana... Tay, mira, s que las cosas han sido difciles para ti. Mi programa, el equipo y mis fines de semana lejos... lo entiendo. Pero al menos me dan la oportunidad de trabajar afuera. Haba dicho George. Yo haba dado golpecitos con mi pie contra el suelo impacientemente. George, no es realmente acerca de cualquiera de esas cosas. Se trata de ti, o el nuevo t, supongo. Has cambiado y no creo que pueda seguir haciendo esto. Mi vida ha cambiado argument . El ftbol siempre ha sido una parte de m, sin embargo, y en el fondo sigo siendo la misma persona. Levant una ceja. Me dejaste dos veces para hacer una entrevista para el peridico escolar. La mitad de la portada es tu imagen. 2 3 Las redes sociales son necesarias en este momento. Era su voz, pero las palabras eran de un extrao, un nuevo George, con el que no poda conectar, aunque lo intentara. Intent pensar en una manera agradable de decirlo y simplemente acabar de una vez. Pero nunca haba sido buena en las rupturas. George se aprovech de mi silencio y continu. Tay, hemos sido amigos desde la secundaria. De verdad quieres tirar todo por la borda? Sus ojos eran suaves y suplicantes; me evocaron recuerdos del viejo George. Era una mirada que normalmente me habra acelerado la respiracin o algo. Pero haba pasado por esto ya y le haba dado un montn de segundas oportunidades. George, mira l me cort. Vamos a salir esta noche, slo t y yo. Haremos algo divertido. Te va a recordar al verdadero George. El verdadero nosotros. George Frot la punta de un dedo en crculos sobre mi frente, tratando de suavizar la tensin. Por favor, Tay. Podemos jugar al billar. Bueno, dejando la debilidad por el billar a un lado, la oferta era tentadora. Una parte de m senta que le deba tanto a George. Como l dijo, habamos sido amigos durante mucho tiempo. Y poda sentir mi determinacin vacilante. Odiaba sentirme... mezquina. Est bien. Billar de esta noche. Luego decido, y que no se discuta. Trato. George sonri y me di cuenta que vea esto como una victoria. George. Eddie, el mejor amigo de George, agit la mano y le grit desde el fondo del pasillo donde se encontraba con la mitad del equipo de ftbol. George mir de reojo y luego se volvi hacia m con una expresin de culpabilidad que haba llegado a reconocer tambin en el ltimo par de meses. Mierda. Hice planes con Eddie para repasar algunas de las imgenes sin editar de nuestro ltimo partido. Su pap nos dijo que podamos verla en su sala de video en la gran pantalla. Debi haber visto mi expresin y se lanz antes de que yo pudiera responder . Es el primer equipo que enfrentaremos en las eliminatorias, y tenemos que aprender sus seales. Voy hacerlo mucho tiempo, sin embargo, la promesa. Te recoger a las seis. 2 4 Entonces me dedic una radiante sonrisa y se alej. Mi memoria estaba difusa despus de eso y dej que las imgenes se

desvanecieran. Ni siquiera poda recordar salir de la escuela. Qu virus poda posiblemente haber capturado y borrado mis recuerdos de toda una tarde? Ni siquiera estaba segura que la gripe podra causar algo como esto. Pero, qu otra cosa poda ser? Nada como esto haba ocurrido nunca antes. Ni siquiera la noche del cumpleaos decimosexto de mi amiga Sam, haba bebido mucho esa noche; algunos brebajes frutales que olan a fresas en esteroides alcohlicos. El punto culminante fue cuando ca en la piscina y casi me ahogu. George haba saltado y me salv tirando de m hasta que me di cuenta de que slo tena cuatro pies de agua. Incluso entonces, haba recordado la mayor parte de lo que pas al da siguiente por desgracia que era por lo que haba jurado no volver a beber. Pero esto... esto se senta diferente. Estaba empezando a preocuparme. Suspir, y me di la vuelta, ignorando el dolor que caus en mis msculos el desplazamiento. Piezas de ropas tiradas al azar en la alfombra en mi habitacin, la evidencia de mi tendencia a la postergacin de lavandera. Ms cercana a mi cama, un trozo de tela de brillante color rojo me llam la atencin. Una blusa de seda con cuello en V, mi favorita, estaba en un montn, debajo de una toalla todava hmeda. Me agach y tir de ella liberndola, tratando de recordar cuando me la haba puesto. Pens que todava estaba en mi armario. Luego mir con ms atencin. La camisa estaba rota en varios lugares, el tejido de seda del cual colgaban hilos en algunos lugares. Me qued mirando con un sentimiento de inquietud que se apoder de m. Una imagen destell en mi mente: yo, mirando mi reflejo en el espejo del bao, el cabello revuelto y descontrolado. La camisa desgarrada colgando de mis hombros y las costillas expuestas en ambos lados. Araazos con sangre se evidenciaban a travs de los desgarros en la tela. Dej caer la camisa, y contuve el aliento. Vacilante, tir lejos las frazadas y levant mi camiseta de pijama de la Pantera Rosa. En varios lugares a lo largo de las costillas, pude ver los araazos que terminaban en quebrada por mi torso. Eran limpios y poco profundos, como si hubiera estado en una pelea con un gato. El nico problema, yo no tena un gato. Qu ? dije, a la habitacin vaca. 2 5 Podra haber sido peor respondi una voz masculina. Levant la cabeza. Un muchacho con cabello castao y ojos cobrizos, estaba inclinado contra el marco la puerta de mi dormitorio. Agarr las sbanas, los nudillos blancos por el esfuerzo. Quin eres t? Qu ests haciendo aqu? A pesar de lo rasposa que haba estado mi voz ms temprano, me las arregl para gritar bastante bien. Clmate, Tara, no voy a hacerte dao dijo. Su tono era tranquilo y un poco paternalista, pero haba dicho mi nombre con familiaridad. Eso me sorprendi lo suficiente como para bloquear el miedo por un momento. Cmo me conoces? De la misma manera que t me conoces. Nos conocimos ayer por la noche. Soy Wes. No s quin eres, pero necesito que te vayas, o llamo a la polica. Agarr mi telfono mvil de la mesilla de noche sin romper el contacto visual. Lo levant en el aire, como un arma. Se apart de la puerta, dando un paso hacia la habitacin. El cuero negro de su chaqueta se arrug cuando se movi. Mira, no quiero herirte ms de lo que ya ests, pero tampoco voy a marcharme, por lo que puedes dejar el telfono. Adems, te has comprometido a ser discreta recuerdas? Lo mir con los ojos muy abiertos. Qu quieres decir con herirme ms de lo que ya estoy? T me has hecho esto? Nosotr ? Oh, Dios. Visiones de los especiales de despus de la escuela y las advertencias sobre las violaciones de la clase de Salud bailaron e

n mi cabeza. A mitad de camino por la habitacin, se volvi y agarr mi silla de escritorio, hacindola girar a su alrededor para hacerle frente a la cama antes de sentarse No, no lo hice. Sus labios temblaron . Y no, no lo hicimos. Murmur una silenciosa oracin de gratitud y luego regres la mirada a l. 2 6 Pero sabes quin me hizo esto? S. Esper, y luego me di cuenta de que no iba a decir ms. Y bien? Vas a decirme quin fue? No lo he decidido. Elev mis manos en frustracin. Entonces, por qu ests aqu? Qu quieres? Te lo dije, quiero hablar contigo. Algo en el tono de su voz, la cadencia de sus palabras, me irritaba. Me era familiar, pero no completamente. Lo mir fijamente durante un minuto, esperando a que algn recuerdo aflorase en mi memoria y as deducir de dnde poda llegar a conocerlo. Nada vino, pero tuve la misma sensacin incmoda que haba tenido cuando la camisa rota haba estado en mis manos, algo desconocido y diferente a cualquier cosa experimentada. S que probablemente sonar como una tontera porque solo haba estado en torno a l durante unos minutos, pero tena la clara sensacin de que l no se pareca en nada a nadie que hubiera conocido antes. Ni siquiera cerca de parecerse. Cuadr los hombros. As que habla le dije, tratando de sonar recia. Pero no lo hizo, no de inmediato. Se limit a seguir mirndome con ojos relajados y analticos. Recorrieron mi rostro y brazos, y luego mir especulativamente el edredn que an mantena hasta la barbilla. Fuerte, increblemente fuerte dijo en voz baja, casi para s mismo. Qu? Qu recuerdas de anoche? pregunt bruscamente. Sus ojos se encontraron con los mos, y me llamaron la atencin por su singular color. El verano pasado, haba hecho un viaje a California, para visitar a mi abuela. Ella y yo habamos ido de excursin a la cima de un acantilado que daba a un bosque, cubierto de rboles de secuoyas, hicimos un picnic all, slo nosotras dos. Sus ojos me recordaban a las secuoyas, una mezcla de remolinos de color marrn rojizo. 2 7 Parpade, tratando de recordar la pregunta. Nada, realmente. Lo cual es muy frustrante, djame decirte. Vas finalmente a decirme de dnde provienen estos araazos? Como he dicho, no fui yo. Slo acababa de pasar, justo en el momento adecuado. Qu significa eso? Mi celular son, interrumpiendo su respuesta. Mir alrededor, slo para recordar que todava lo llevaba en la mano. Afloj mi agarre y mir la pantalla. Adelante dijo Wes, haciendo un gesto hacia el telfono . Esperar. Abr el telfono. Hola? Tara? George. Oye. Ests bien? Angela estaba en la oficina y oy que tu madre llam y dijo que estabas enferma. Dud. Estaba totalmente dispuesta a divulgar mi situacin es decir, gritar por ayuda a la primera persona que llamara y a continuacin, esperar a ser rescatada de Wes, el loco acosador de dormitorios. Mir por encima de l,

preguntndome por qu incluso haba dejado que contestara el telfono. Si iba a hacerme dao, podra haberlo hecho ya y definitivamente no me hubiera dejado atender la llamada. Sus ojos brillaron hacia m, en un silente desafo. Estaba dispuesto a arriesgarse a que le contara a alguien? Por qu? Qu era exactamente lo que estaba pasando aqu? S, estoy enferma dije finalmente . Gripe, creo. Escucha, Tay, lo de anoche. Realmente creo que deberamos hablar de eso. Tan pronto como me di cuenta dnde conduca esto, mi dolor de cabeza empez a golpear al unsono con la voz de George. George, no me siento bien. Ahora no es un buen momento. Est bien, lo entiendo. Casi poda or sus hombros hundirse . Te puedo llamar ms tarde? 2 8 Dud. S, claro. Colgamos y me encontr a Wes observndome. No gritaste para pedir ayuda. Lo mir a los ojos, s, sin duda, un reto ah. Quiero saber que est pasando. Qu me ocurri la noche pasada? Fuiste atacada. Asent con la cabeza. Su respuesta no fue del todo sorprendente. Lo haba descifrado despus de ver los araazos en mi abdomen. Slo esperaba que el ataque no significara No quera pensar en eso. Atacada por quin? Su nombre era Liliana. Fui atacada por una chica? Bueno, s que probablemente suene sexista, pero esperaba, totalmente, que mi atacante fuera de sexo masculino. Quiero decir, soy un muchacha de diecisiete aos, estudiante de preparatoria. He visto los especiales despus de la escuela. S lo que atacada significaba, por lo general, para una chica como yo. Wes se pas una mano por el pelo, obteniendo un aspecto ms despeinado, y se movi en la silla. Qu recuerdas? Nada. Luego aad : En realidad recuerdo una cosa, un destello de algo en realidad. De mirarme en el espejo, ensangrentada y con moretones. Pero eso es todo. Hmm. Debi haber funcionado mejor de lo que pensaba. Estaba mirando a un punto en la pared, pareca estar hablando consigo mismo de nuevo. Su reticencia realmente estaba molestndome. Podras slo escupirlo de una buena vez? Por qu fui atacada? Est bien. No s cmo fue que empez. No estaba all para esa parte. En el momento en que llegue all, Liliana ya estaba en el suelo. En el suelo? Quieres decir que la her? 2 9 S, sin duda fue una sorpresa para m y es el porqu de que me encuentre ahora aqu. Pero lo que t necesitas saber es que Liliana era ms que a una chica. Era una mujer lobo. Wes pudo haber seguido hablando despus de eso, pero todo el sonido y el movimiento cesaron de pronto para m. An continuaba atrapada en la ltima palabra: Mujer Lobo. Me habra redo en voz alta a continuacin, pero no se poda negar la seriedad de Wes. Absolutamente crea que esta chica Liliana era una mujer lobo y la expresin de su rostro me deca que discutirlo no cambiara nada. Deb de haberlo esperado; el hombre ms sexy que he visto nunca, slo conmigo en mi habitacin, y estaba completamente chiflado. Interrump abruptamente lo que l estaba diciendo. En serio acabas de decir mujer lobo, no? Se detuvo a mitad de la frase, y sus hombros se hundieron un poco. S.

Tengo que explicar lo loco que eso suena? Decid intentar un acercamiento verbal mucho menos chocante que podra ser el ests loco , lo cual era lo estaba pensando. Lo que no entiendo es lo que eres t dijo, bsicamente haciendo caso omiso de mi pregunta. Hola? Me ests escuchando? S, solo estoy tratando de resolver esto dijo, distradamente. Eso nos hace dos murmur. Suspir, como si estuviera perdiendo la paciencia. Esto ser ms fcil cuando recuerdes. Cierra los ojos. Qu? Cierra los ojos. Por qu? Voy a ayudarte a recordar. Me qued mirndolo, esperando a que explicara ms, pero no lo hizo. 3 0 Qu vas a hacer? le pregunt, tratando de sonar con ms confianza de la que senta. Estaba empezando a preguntarme si haba cometido un error al no decirle a George acerca de esto. No voy a hacerte dao. Ni siquiera voy a moverme de mi silla. Si me oyes levantarme o moverme en absoluto, puede abrir los ojos, gritar, llamar a la polica, lo que quieras. Lo mir con desconfianza, pero poda sentir mi curiosidad ganndole a mi miedo. Realmente, realmente quera saber lo que me haba sucedido la noche anterior. Est bien. Cerr los ojos y esper. Ahora, reljate y despeja tu mente. Intent no pensar en lo mucho que sonaba como el vdeo de yoga de mi madre. Respir hondo y solt el aire, lo ms lento que pude, imitando lo que haba visto a mi madre hacer cuando ella intentaba meditar, lo que realmente me pareca una estafa para dormir. Entonces esper. Un momento despus, sent algo. No era un sentimiento fsico, sino ms bien mental, una extraa sensacin de cosquilleo en mi mente, como cuando te esfuerzas mucho para recobrar un viejo recuerdo. Di un salto y empec a abrir los ojos. Mantn los ojos cerrados. Ya casi termino. Juguete con el edredn, pero mantuve los prpados fuertemente cerrados. Rfagas de luz en blanco y azul bailaban detrs de mis prpados, arremolinndose en imgenes abstractas que me recordaban a las manchas de tinta que un psiquiatra podra usar en un paciente loco. Un momento despus, el hormigueo se retir, y luego jade sorprendida por las imgenes que inundaron mi mente. Mis ojos se abrieron de golpe y me encontr con Wes vindome. Sus labios estaban apretados en una lnea. Todo lo que pude hacer fue mirarlo con la mandbula floja, mientras las imgenes se reproducan una y otra vez en mi cabeza. Lo que vi era casi demasiado. Imposible, de verdad. Funcion? Te acuerdas? pregunt, aunque estaba bastante claro que l saba que lo haba hecho. Me las arregl para contestar, de todos modos. 3 1 S suspir. Los recuerdos regresaban y luego se repetan una y otra vez como un vdeo atascado en avance rpido y repetir. Poda sentir los ojos de Wes en m, asimilando mi reaccin. Quera decir algo, preguntarle qu haba hecho y cmo lo haba hecho, pero las imgenes en mi mente eran demasiado difciles de hacer a un lado. Primero, una imagen de m en la cocina. El reloj por encima de la estufa marcaba las seis-cuarenta y cinco. George estaba retrasado. No haba sorpresa

all. Luego, la repeticin de mi ltimo intento de cita con l, en Moe, mi saln de billar favorito. La discusin. l hablando por telfono a su pap o a un agente a mitad de un juego de bola nueve. La inevitable ruptura. Entonces, tom un atajo por el callejn para llegar a la parada de autobs. Dej que la imagen se desvaneciera, ya sabiendo lo que vena despus. Cmo era todo esto posible? Ms que el recuerdo de la noche era el conocimiento. De alguna manera haba sabido qu hacer, para luchar contra esa... criatura. Pero, cmo? Qu clase de persona era lo suficientemente fuerte como para luchar y ganar contra un hombre lobo? No un humano normal, eso era seguro. Y cmo podan existir hombres lobo y que nadie siquiera supiese sobre ellos? Y por qu, de todos los que podran haber quedado atrapados en algo como esto, tena que ser yo? Las preguntas continuaron llegando y llegando, finalmente teniendo que excluirlas para pensar con claridad. Slo poda esperar que Wes pudiera contestar algunas de ellas, pero sinceramente no poda ni siquiera imaginar por dnde empezar. En su lugar me concentr en lo que saba. Uno, los hombres lobos eran, de hecho, muy reales. Y dos, Wes de alguna manera haba manipulado mis recuerdos. Dos veces. 3 2 Traducido por Jimenyta Corregido por Liss.Briel Mir hacia Wes, centrndome primero en todo el asunto del borrado de memoria, ya que eso era en realidad ms fcil que discutir sobre la existencia de los hombres lobo. Me haba estado observando atentamente todo el tiempo en que las imgenes se haban reproducido en mi mente y me di cuenta que estaba esperando que dijera algo. No puedo creer que mat a algo dije, cuando finalmente hall mi voz. Los ojos de Wes se estrecharon y por primera vez, pareca sospechar. Realmente nunca antes hiciste esto? Debera haberlo hecho? Teniendo en cuenta la facilidad con la que te encargaste de Liliana, dira que s. Pero basado en tu reaccin, no estoy tan seguro. Realmente nunca hice esto antes le asegur. Sacud la cabeza . En serio esto no puede ser cierto. Quiero decir, s que lo es, pero... Guau. Hombres lobo? Est bien pero qu hay acerca de los vampiros? Y de los duendes? Y de las hadas? Son todos ellos reales tambin? Wes puso los ojos en blanco. Nop. Slo estamos nosotros, los lobos. Nosotros? repet, mis cejas levantndose. Quiso decir...? Se removi en la silla. Tuve la impresin de que no haba querido decir esa ltima parte. S. Soy un hombre lobo. Sub el edredn apretndolo ms alrededor de mi barbilla y sent mis ojos abrirse. No haba tenido la intencin de mostrar miedo pero no pude evitarlo. Haba un hombre lobo sentado a un metro de distancia. Y si mi primera impresin era indicacin de algo, un metro era peligrosamente cerca. Sin embargo, una vez que tuve un momento para pensar en ello, me di cuenta de que en realidad no tena miedo. Al menos, no como lo haba tenido anoche. Mierda, estaba hecha un desastre anoche. Un grande, gordo y tembloroso desastre especialmente cerca del final. Una pequea cantidad de vergenza se apoder de m por cun 3 3 completamente idiota haba sido. Lgicamente, saba que Wes estaba en lo cierto. Haba estado en shock mdico. Pero aun as, debo haberme una cobarde total. Adems de eso, Wes haba sido el que haba ayudado a recuperarme despus del ataque. Me haba trado y ayudado a pasar a hurtadillas a mi madre y en cuanto al asunto del borrado de memoria, tena que admitir que ciertamente haba sido necesario. No poda estar realmente enojada con l por eso. Y lo ms importante, tena respuestas, que era algo que an deseaba. As que, en lugar de

llamar la atencin hacia mi reaccin, cambi de tema. Cmo lo hiciste? Hice qu? Meterte con mi cabeza de esa manera. Cmo me hiciste olvidar todo? Pens que recordabas. Lo hago. Quiero decir, te recuerdo a ti dicindome que ibas a hacerlo y recuerdo aceptar. Cerr los ojos y un minuto los recuerdos estaban all y al siguiente minuto se haban ido. Quiero saber cmo. Se encogi de hombros. Es un don. Algunos de nosotros estamos dotados con... habilidades especiales. Alterar memorias es una de las mas. Qu, como un sper poder o algo as? O algo as. Entonces, todos los hombres lobo tienen... dones extras, o slo t? La mayora de los hombres lobo pueden manipular la memoria en algn nivel. Nos ayuda a mantener nuestro secreto. Pero, cmo lo haces? insist. No deberas estar ms preocupada por tu papel en todo esto? espet. Parpade, tratando de entender qu haba dicho para irritarlo tanto de repente. Supongo que todava no he llegado a esa parte. Extendi los brazos a los costados. Bueno, aqu estamos. 3 4 Mis ojos se estrecharon. Estaba cansada de su actitud y en lugar de sentir culpa por haberla causado de alguna forma, me estaba haciendo enojar. No, aqu estoy yo. Gracias por ayudarme anoche, pero estoy bien. No tienes que estar aqu todava. En realidad s tengo discuti. Y por qu es as? Para determinar qu tipo de amenaza eres. Amenaza? Para quin? Para los hombres lobo por supuesto. Pero ella vino detrs de m. Me estaba defendiendo. De todas, slo un Cazador habra tenido esa clase de fuerza. Lo que significa, que podra suceder de nuevo. Es slo cuestin de tiempo que lo entiendas y cuando eso pase, necesito saber del lado de quin estars. Estaba tratando de seguir lo que estaba diciendo, pero nada de eso tena sentido. Hay lados? S. No dio ms detalles. Trat de mantener la irritacin fuera de mi voz. Est bien, entonces no sabremos de qu lado estoy hasta que entienda todo esto, as que qu tal si me pones al corriente, desde el principio. Frunci el ceo y estaba segura de que se iba a negar, por lo que me sorprendi cuando empez a hablar. Liliana estaba en la ciudad por la noche y dijo que quera reunirse. Habamos estado... trabajando en algo juntos. Se me haca tarde as que ataj por el callejn, que es la nica razn por la que te encontr. Para entonces, Liliana ya estaba fuera de juego y t parecas como si estuvieras a punto de entrar en shock. No poda dejarte correr de nuevo adentro y traer humanos a esto, as que decid ayudarte. No me haba perdido la forma en que haba dudado sobre porqu se iba a reunir con Liliana. Era posible que fueran pareja? Si era as, no me extraaba 3 5 que pareciera molesto. Sin embargo, no pregunt al respecto. Algo me deca que pondra fin a la conversacin y todava haba mucho ms que quera saber. Me llamaste Cazadora. Asinti. Debes serlo. Es la nica forma posible de que tengas la fuerza suficiente

para matar a uno de nosotros. Me dio una mirada extraa antes de continuar . La cuestin es que, ni siquiera percibo una sensacin acerca de ti s pero no es como se sentira un Cazador normal. Es... no s. Lo que sin dudas no tiene sentido. Adems de eso, es obvio que tienes cero entrenamiento y armas por lo que puedes entender por qu tengo ms que un poquito de curiosidad acerca de ti. Por qu no me dijiste nada de esto anoche? Me dirigi una mirada afilada. Estabas bastante afectada. No creo que hubiese salido bien. Estoy bien ahora dije, elevando el mentn un poco. Levant una ceja. Lo ests? Est bien, como sea, me descontrol. A cualquiera le hubiese pasado en mi situacin. Pero estoy lidiando con ello ahora y no voy a perder el control. Eso no volver a suceder. S, lo har. Me interrumpi antes de que pudiera discutir. No el que pierdas el control por lo menos espero que no pero el ataque, matar a un hombre lobo. Esa parte pasar de nuevo. Si uno te encontr, tambin pueden hacerlo otros y a pesar de que no puedo sentir al cazador en ti, slo puedo suponer que Liliana lo hizo. Lo que significa que ellos lo harn tambin y atacarn tan pronto como lo sientan. Lo que sea, slo ests tratando de asustarme. No respondi, pero la mirada que me dirigi no dej duda de que hablaba en serio. Saber que tena razn causaba cosas extraas en mis entraas. Daba miedo, una vez que lo aceptabas y creas todo. Quin querra tener que mirar por encima de su hombro por hombres lobo enojados toda su vida? Pero, si esto era real y estaba comenzando lentamente a reconocer que lo era entonces 3 6 tena que estar preparada. Tena que afrontarlo. La verdad era siempre mejor que una mentira, sin importar cun terrorfica pudiera ser. De acuerdo, entonces, qu debo hacer? pregunt. Primero que nada, tenemos que averiguar si realmente eres una Cazadora. Cmo hacemos eso? La mejor forma es acercarte a otros que quizs puedan sentirte mejor. Aunque, ests segura de que te recuperaste del shock? Una imagen apareci en mi cabeza, de ver mi reflejo en el espejo del bao despus. La expresin de mi rostro haba sido de shock y por debajo de ella, terror puro. Creo que debo haber estado un poco asustada de m misma admit . Pero s, estoy bien ahora. Lo prometo. Asinti y su expresin era casi de comprensin. Me estudi por un minuto ms. Vamos dijo finalmente, levantndose de la silla de mi escritorio . Vstete. Qu? Por qu? Voy a llevarte a ver a alguien. Tratar de resolver esto. Puso la silla de nuevo bajo el escritorio y tom su posicin original, apoyado contra el marco de la puerta. No me mov de la cama. Quin? Amigos. Como dije, quizs ellos puedan descifrarte. No tena idea de qu quera decir con descifrarme , pero estaba interesada en respuestas. De todos modos, no saba dnde poda llevarme, ni a quin. Poda ser peligroso, alguna especie de trampa. No voy a hacerte dao y tampoco lo har nadie ms aadi Wes en voz baja, vindome vacilar. Promesa? Promesa. 3

7 No tena idea de por qu le estaba haciendo prometer. Todava no saba si poda confiar plenamente en l, pero justo ahora era mi nica posibilidad de descubrir la verdad. Y as como daba miedo, necesitaba conocer la verdad. Algunas cosas eran simplemente demasiado grandes como para barrerlas bajo la alfombra. Esta definitivamente era una de ellas. Tir las mantas a un lado y me levant de un salto, haciendo mi camino hacia el bao. Sent los ojos de Wes en m y mis mejillas se calentaron automticamente en respuesta. Su mirada se detuvo en mi abdomen y slo entonces record que mi camiseta era lo suficientemente corta como para revelar el extremo de los rasguos a lo largo de mis costillas. Entonces, mis mejillas se sonrojaron an ms cuando me di cuenta de que no me haba estado mirando en la forma en que haba credo. Me di vuelta, esperando que no se hubiese dado cuenta de mi vergenza, y hu hacia el bao. En el camino, estir la mano y agarr un par de vaqueros y una camiseta limpia del cesto de la ropa. Me puse la ropa y pas un cepillo por mi enredado cabello, usando el resto del tiempo para maquillarme. Oscuros crculos rodeaban mis ojos e hice mi mejor esfuerzo para cubrirlos. Medianamente satisfecha, extend la mano hacia la puerta y me detuve. Realmente no tena idea de adnde me llevaba Wes, o a quin o qu iba a ver. Quizs quienquiera que viera estara enojado porque haba matado a Liliana. Necesitaba un arma algo que pudiera ocultar en mi cuerpo pero que fuese fcilmente accesible, si era necesario. Mir alrededor en el pequeo bao. Las opciones eran limitadas. No crea que mi afeitadora fuera a servir demasiado, a no ser que mi atacante se detuviera y me demandase un corte de pelo. Pinceles y potes de base de maquillaje llenaban la encimera, junto con mi cepill o de dientes. De nuevo, nada que sirviera. Mis ojos se posaron en el destapador de inodoros escondido detrs de este. Lo agarr y tom los extremos del mango de madera con cada mano. Usando mi rodilla como abrazadera, la baj con fuerza y tuve la satisfaccin de verlo partirse en la base. Romp la madera de nuevo, as que ahora sostena una parte en cada mano y las met en mis bolsillos traseros, usando mi camiseta para cubrirlos. Tir la solapa en el gabinete para esconderlo de mi madre. Tendra que servir. 3 8 Traducido por Mais020291 Corregido por amiarivega Lista anunci, dando un paso hacia atrs en mi dormitorio Qu fue ese sonido? pregunt inmediatamente Wes. Aunque se vea ms curioso que sospechoso. No tena ninguna duda de que Wes me haba escuchado y mi respuesta fue arrogante. Ah, nada, se me cay la polvera en el lavamanos dije suavemente . Sombras de ojos por todos lados. Voy a tardar toda la vida limpiarlo. Levant una ceja y se encogi de hombros. Vamos. Pens en garabatear una nota para mi madre, pero luego decid que no lo hara. Tena mi celular si intentaba llamar y de todos modos haba planeado regresar antes que ella. Sus reglas decan que si estabas muy enferma para ir al colegio, tambin lo estabas para salir con tus amigos. Y aunque no senta que Wes era exactamente mi amigo, no crea que ella iba a ver esto a mi manera. Y tampoco estaba lista para explicrselo. Cerr la puerta detrs de m y le ech seguro. El girar la llave en la cerradura me hizo pensar en algo. Ey, cmo entraste si la puerta estaba con seguro antes ? Me qued en silencio mientras me volteaba. Wes estaba de pie en la esquina del patio, al lado de lo que poda asumir que era su auto. Supongo que no haba pensado en cmo viajaramos. Tal vez, despus de aprender sobre lo que tena de criaturas mticas, asum que

correramos o volaramos, o algo mgicamente parecido. En lugar de eso, se mantuvo sosteniendo la puerta del pasajero del automvil ms lindo y costoso que hubiera visto. Los recuerdos que haba reunido de la noche anterior no incluan esto y solamente poda asumir que haba estado muy perdida como para notarlo en ese entonces. Era plateado, elegante y gritaba velocidad. Adems de eso, no tena ni idea de qu era, pero de todos modos me qued boquiabierta. 3 9 Qu es eso? Un carro dijo, obviamente divertido. Camin hacia el carro, sin dejar de mirar las elegantes lneas. Simplemente no tenamos autos como estos en Frederick Falls. Lo s. Qu clase de carro? Aston Martin, Volante. Haba escuchado del primero, pero no del segundo. Ante su gesto me deslic en el asiento del copiloto y cerr la puerta. Inhal la esencia de auto nuevo y alcanc el cinturn de seguridad mientras l caminaba alrededor y se deslizaba en el asiento del conductor. Cuntos aos tienes? pregunt. Lo suficiente para conducir respondi, girando la llave en el encendido. El motor del vehculo ronrone con vida; incluso el sonido de este era elegante, como el ronroneo de un gato. Este es el auto de tu padre? Se vio ofendido. No, es mo. Vas al colegio por aqu? Educacin en casa. Por alguna razn, eso fue todo lo que necesitaba para alzar mis sospechas de los mitos y leyendas, y pelculas sangrientas de bajo presupuesto. Cuntos aos tienes? pregunt, mi cabeza se inclin hacia un lado. Diecinueve. Y por cunto tiempo has tenido esa edad? Me mir como si tuviera un tornillo suelto. Desde que dej de tener dieciocho? As que has estado en este planeta por diecinueve aos? Usualmente eso es lo que implica la edad. Tena su cabeza inclinada de tal manera que no poda ver su expresin, pero sonaba como si estuviese 4 0 intentando no rer. Un minuto despus agreg : Qu hay con las veinte preguntas? Me sent algo estpida por asumir realmente no quera admitir lo que acababa de estar pensando, as que dije: Es solo que nunca haba visto un auto tan lindo, especialmente conducido por alguien de mi edad. Fondo fiduciario dijo, manteniendo sus ojos en el camino. El paseo fue suave y silencioso, y me hizo sentir como si los neumticos estuviesen flotando por encima del suelo. Tal vez haba magia involucrada despus de todo. O tal vez su auto era increble. Prendi el aire caliente y luego presion otro botn pequeo cerca de mi asiento. Este es tu calentador de asiento. Puedes apagarlo si se pone muy caliente. Asent. Calentador de asiento? Caray, el Taurus de mi madre tena dos rejillas de ventilacin a cada lado del auto y yo pensaba que eso era un lujo. Condujo por mi vecindario y luego volte en la Ruta 1, lejos de la ciudad. Las luces del trfico se convirtieron en casi nada de trfico mientras nos alejbamos. Wes aument la velocidad y los otros autos se alejaron. Mientras los rboles sin hojas y escenarios del invierno amortiguado se precipitaban cada vez ms rpido, observ el medidor de velocidad y jade. Baja la velocidad!

Me mir con una sonrisa maliciosa. Asustada? No, pero vas a tener una multa si la sigues aumentando. Sacudi su cabeza. No lo creo. Cmo lo sabes? No respondi, pero vi que el medidor de velocidad disminuy un par de Km. Relaj mi agarre en el apoyabrazos por unos pocos centmetros. A dnde vamos? pregunt unos minutos despus. Habamos salido de la carretera unas millas ms atrs y habamos volteado en varios caminos. Era triste de decirlo, ya no saba dnde estbamos. 4 1 Te dije a ver un amigo. La pista secundaria que estbamos siguiendo ahora tena secciones de campos abiertos intercalados con incluso secciones ms largas de bosque por el medio. Haba pasado mucho desde que me haba dado cuenta de que este amigo no viva cerca, pero empezaba a preguntarme exactamente qu tan lejos estbamos yendo. En lugar de preguntarle de nuevo, desde que estaba casi segura que l haba dicho todo sobre nuestro destino, decid usar mi tiempo para aprender todo sobre mi nuevo yo. Mencionaste algo sobre necesitar saber en qu lado estara yo. Qu significa eso? Significa que hay una alternativa en la que yo podra terminar en el lado equivocado de su juego. Y prefiero saber eso con anticipacin, si no te importa. Mis ojos se abrieron. Crees que te matara? Sus labios se curvaron en una sonrisa irnica. Podras intentar. De nuevo, sin entrenamiento no es muy comn que llegues tan lejos. Algo en lo que debes pensar Entrenamiento? Por qu? Liliana no te estaba buscando. Ella te encontr por accidente. Es cuestin de tiempo hasta que pase de nuevo. As que piensas que debera entrenar para pelear contra ellos? No poda poner a Wes en la misma categora que Liliana . Quin me entrenara? Tus padres empez. Sacud mi cabeza. Mi madre no es una opcin. No quiero ni pensar en lo que ella dira si intento contarle una historia como esta. Entonces tu padre. Mi padre falleci cuando era un beb. Un incendio en la casa. Wes no respondi de inmediato. Pareca que estaba pensando en sus prximas palabras y me tens, esperando que me preguntara ms acerca de ello, pero no lo hizo. 4 2 Puede que conozca a alguien ms. Uh-uh y cmo exactamente alguien entrena para matar a un hombre lobo? Peleas simuladas, bastante parecidas a las que tuviste ayer por la noche. Correr. Ejercicio. Mantenerse en forma. Acondicionamiento. Se encogi de hombros . Piensa en ello como un entrenamiento de la UFC1 o algo. Genial. Suena til? Que consume tiempo. No sera capaz de explicarle algo as a la gente. Adems Mi telfono son con un nuevo mensaje. Lo abr. Era Angela, chequeando dnde estaba. Tipi una respuesta, diciendo que estaba somnolienta y noqueada por la medicina, esperando que dejara de llamar, o peor, que se apareciera en mi casa. La ltima cosa que necesitaba era que se diera cuenta que algo suceda. Presion enviar y cerr de un golpe el celular. A travs del parabrisas poda ver que nos estbamos acercando de nuevo a una seccin de bosques e intent ahogar el malestar que estaba creciendo dentro

de m. El rea era remota y desconocida para m. No quera pensar en cmo llegara a casa si tena que irme ante una emergencia. Me desplac en mi asiento, intentando aliviar la presin que se estaba volviendo dolorosa por el destapador de inodoros que estaba contra mi espalda. Sin ninguna advertencia, el pie de Wes pis fuerte el freno, lanzndome hacia adelante contra mi cinturn de seguridad. Mi cabeza se irgui para observar lo que haba hecho que se detuviera de pronto. Un masivo lobo negro estaba en medio del camino a unas cuantas yardas; incluso a esa distancia poda ver que su cabeza poda alcanzar fcilmente mis hombros, tal vez ms arriba. Nos miraba con sus ojos amarillos y sin pestaear, y no hizo ningn intento de moverse de nuestro camino mientras el auto finalmente patin hasta detenerse. Qu diablos? chill, sostenindome del tablero de instrumentos ante el impulso del auto. Wes no respondi. El lobo lo estaba mirando. Pareca que ni me notaba. Sus ojos permanecieron enganchados por un largo momento y luego, 1 Ultimate Fighting Championship: Es una empresa de artes marciales, con sede en Estados Unidos. 4 3 abruptamente, el lobo se volte y se alej hacia los rboles. Cuando se fue, Wes puso el auto en marcha de nuevo y nos movimos hacia adelante. Qu fue eso? demand. Mi corazn dio un vuelco fuerte en mi pecho y tuve que concentrarme en tomar un par de respiraciones profundas para calmar la corriente de adrenalina que flua por mis venas. Wes me observ con una mirada de preocupacin. Me hizo preguntarme cunto mostraba mi rostro. Perdn si te asust. No hay nada de qu preocuparse. l era un amigo. Lo mir boquiabierta. Eso era tu amigo? pregunt, sin poder creerlo. S. Por qu no se movi del camino? Lo podramos haber golpeado. Wes rod sus ojos. Tara, nos detuvimos con bastante antelacin. Est bien, pero ustedes ni siquiera se hablaron. Por qu huy? Me asegurar de preguntarle cuando lleguemos ah. Aqu estamos agreg, antes de que pudiera responder. 4 4 Traducido por SWEET NEMESIS Corregido por LadyPandora Giramos por un camino de grava, rodeado por frondosos rboles de abeto a ambos lados. Ms adelante, el camino se curvaba y observ cmo, gradualmente, una destartalada casa apareca ante la vista. Era de dos pisos, y probablemente estuvo pintada de azul alguna vez, aunque ahora se haba desvanecido a gris y estaba descascarada. Los postigos de las ventanas colgaban torcidos, y parecan como si slo necesitaran una ventisca para terminar de caer. Wes, directamente, aparc el coche en la parte de delante, donde el borde del csped se reuna con la grava. Guiando hasta la puerta, haban unos pequeos escalones de piedra, todos ellos resquebrajados. El csped estaba muerto y amarillento por la poca, aunque me preguntaba si la casa se vera mejor o peor con un csped frondoso y verde. Wes apag el motor y sali hasta llegar a mi puerta. Dej que abriera la puerta por m, y entonces me puse a un paso por detrs de l, no queriendo ser la primera en ir por el camino. Todo estaba muy silencioso, dndole a todo el lugar un aire misterioso, a pesar de los alegres rayos del sol. No haba timbre, solo una opaca aldaba de bronce. Wes la us para llamar dos veces, y a continuacin nos quedamos en silencio, hombro con hombro. Escuch buscando algn movimiento al otro lado de la puerta, pero no o nada. Pas un minuto. Tal vez no hay nadie en casa. Estn en casa. Dales un minuto dijo Wes, mirndome. Lo haba dicho

en voz alta? Antes de que pudiera preguntarle, o ms bien, extraarme por su rara respuesta, se oy el sonido de una cerradura siendo destrabada desde el interior, y la puerta se abri de par en par. Cerr mis manos en puos, para resistirme a la urgencia de extender la mano hacia atrs y agarrar el trozo de mango del destapador que llevaba en el bolsillo trasero. Al mismo tiempo, una extraa sensacin de hormigueo se extendi por mi espalda y mis brazos. Un hombre estaba parado en la puerta, aunque era ms grande que cualquier humano que yo hubiera visto. Me recordaba a un oso, con amplio pecho 4 5 y enormes hombros. Una espesa barba gris cubra la mayor parte de su rostro, y algunos tupidos mechones marrn grisceos cubran su cabeza. Se fij en nosotros y se qued mirndome con una amplia sonrisa. Wes, mi chico. Cmo demonios ests? Agarr a Wes en un abrazo y palme su espalda lo bastante fuerte para competir con la tcnica de Heimlich2. Wes sonrea cuando se ech hacia atrs. Supongo que podra estar peor. Y t? Solo aliviado de que seas t y no algn vecino entrometido. Hubiera odiado tener que matar a alguien tan temprano. Sonri de nuevo, y entonces sus ojos se fijaron en m . Y quin es esta? Wes dio un paso hacia atrs para estar a mi lado de nuevo. Esta es Tara Godfrey. Tara, este es Jack. Jack extendi su mano y yo la estrech automticamente, todava un poco reacia por el comentario de Jack de matar a alguien. Estaba bastante segura de que bromeaba pero, quin sabe? Un placer conocerte, Tara. Cualquier amigo de Wes es amigo mo, aun si es una Cazadora dijo con un guio . Entrad. Se ech hacia atrs, y nos dej pasar. Gracias murmur, insegura de cmo responder. Ah estaba esa palabra de nuevo. Pero como lo saba? Especialmente cuando Wes pareca tan confundido por eso. Ech un vistazo a Wes, pero tena una expresin seria y evitaba mi miraba. Por su perfil, pude ver los msculos de su mandbula flexionndose adelante y atrs. Camin ms adentro, y parpade un par de veces para dejar que mis ojos se ajustaran a la luz mucho ms tenue. Cuando la habitacin se enfoc, me sorprend de lo bonito que era. El piso era de madera, color caoba oscuro, y las paredes eran tan slo unos tonos ms claros. Las sillas y las mesas estaban terminadas en diferentes tonos de marrn, dndole al habitculo una sensacin trrea. El mayor toque de color era un silln color cereza y sillas a juego en el 2 Tcnica de Heimlich: Llamada Compresin abdominal es un procedimiento de primeros auxilios para desobstruir el conducto respiratorio, normalmente bloqueado por un trozo de alimento o cualquier otro objeto. Es una tcnica efectiva para salvar vidas en cas o de asfixia por atragantamiento. 4 6 centro de la habitacin. Las lmparas provean una suave luz y la fogata en la chimenea de piedra emita el suficiente calor para hacerlo todo acogedor. Despus del ver el spero exterior, esta era una placentera sorpresa. Al or voces susurrando, me gir. Wes y Jack estaban arrimados, junto a la puerta, con las cabezas juntas y las voces bajas. Slo pude captar unos pedazos de lo que decan. confirmado. Estaba trabajando para el otro lado deca Jack. Lo s. Te o antes dijo Wes . Saba que tena algo que ver con ella. Me ech un vistazo. Me cambi de sitio, pero ya era demasiado tarde, ambos se dieron cuenta de que les estaba prestando atencin. Jack se apart y entr a la habitacin, su expresin transformndose en cordial y falsa.

Sintate y dime de qu trata todo esto. Me hund en una de las enormes sillas frente al sof y me quit la chaqueta. Por una parte porque el cuarto estaba clido, y por otra porque as podra alcanzar ms fcilmente el destapador si haca falta. Qu haba querido decir Wes cuando dijo que haba odo a Jack ms temprano? Hubiera asumido que se refera a una llamada de telfono o que haba venido aqu antes, pero algo en la forma en que lo dijo me hizo sentir como si me estuviera perdiendo algo. Y quien estaba trabajando para el otro lado? Todava segua nerviosa, y el extrao hormigueo se haba intensificado desde que habamos entrado. Estaba comenzando a picarme y, distradamente, me frot los brazos. Wes tom un lugar en el sof y se inclin hacia adelante, vindose tenso y distrado. No respondera a mi mirada. Jack tom la otra silla, y su enorme cuerpo llen cada milmetro del asiento. As que, de qu trata esto? Es sobre Tara le dijo Wes, sealndome con la cabeza . Ella es de quin te habl anoche. Creo que podra necesitar tu ayuda. Es una Cazadora dijo, aunque la ltima parte sali ms bien como una pregunta. 4 7 Jack me mir con abierto inters y con un brillo en sus ojos. Entonces, ella es la que mat a Liliana? Su voz se redujo, y se volvi ms meditabundo. Prcticamente poda ver los engranajes girando en su mente. Slo deseaba tener alguna idea de lo que estaba pensando. Golpendola en la cabeza con un trozo de tubera de la basura dijo Wes. Maldita sea, pens. Poda ser ms contundente? Lo mir y rec porque Jack no fuera el mejor amigo de Liliana, porque si el brillo en sus ojos era un indicio de algo, definitivamente, Jack estaba interesado en esta pieza de informacin. Not que no se vea muy triste o desanimado por las noticias, aunque s le dispar una dura mirada a Wes, quien sacudi su cabeza casi imperceptiblemente, antes de girarse hacia m. De metal? pregunt Jack. Wes asinti . Impresionante. Especialmente por su edad. Dnde entrenabas? me pregunt Jack. No entreno. Jack parpade confundido. Nunca has entrenado? Negu con la cabeza. No supe lo que yo era hasta anoche, o supongo que esta maana. Tan slo pas. Jack le envi a Wes una mirada que no pude leer. Sin entrenamiento, es bastante inexperta para ser capaz de ayudar a la Causa. No sise Wes . No la traje para eso. Necesita ayuda, alguien que le explique y pens se quebr pareciendo inseguro. Estaba ansiosa por saber a que causa se refera Jack, pero no interrump. Las cejas de Jack se juntaron. Qu respuestas puedo darle que no puedas drselas t? Djame preguntarte algo. Cmo supiste que era una Cazadora cuando entramos? 4 8 Lo sent, por supuesto. Huh. Wes se ech hacia atrs en el sof, mirando un punto en el piso. Por qu preguntas? Wes se sacudi los pensamientos y mir de nuevo a Jack. Porque no puedo sentirla, al menos no como Cazadora. Jack se sent.

En absoluto? Hay algo pero no es parecido a nada que haya sentido antes. Descrbelo. Wes vacil, obviamente concentrndose en localizar lo que quera expresar. Bueno, cientficamente hablando, en vez de repelerme, es ms como una atraccin, como un imn. De veras? Jack se acarici la barba, sus ojos brillaban con fascinacin mientras miraba de uno al otro. Con la descripcin de Wes, mi corazn palpit un par de veces extras en mi pecho, pero lo ignor y me dije a m misma que no haba manera de que se refiriera a atraccin fsica. Aunque, algo en su explicacin pareca encajar con cmo me haba sentido respecto a l en ese primer momento cuando lo haba visto en mi cuarto, una parte de eso, al menos para m, definitivamente haba sido atraccin fsica. Not que los dos haban cado en una especie de comunicacin silenciosa por medio de la mirada. Y yo que crea que slo las chicas podan hacer eso. Hola Chicos, estn hablando de m como si no estuviera. Podra alguien por favor ponerme al corriente? Ambos me miraron, pero fue Jack quien habl. Tara, cmo te sientes ahora mismo? Um, bien, supongo. Confundida. 4 9 Jack sonri. Fsicamente digo. No sientes algo diferente pasando en tu cuerpo? Fro. Nada mas? La piel de gallina. Cuntame sobre eso. Levant las cejas como diciendo ests seguro? y esto es raro , todo al mismo tiempo. l solo asinti. En la piel tengo como una especie de hormigueo y un picor, todo a la vez. Como si tuviera hormigas caminando sobre m o algo as. Me encog de hombros . Me sucede a veces. Jack mir hacia Wes, quin me miraba con los ojos entrecerrados. Entonces volvi de nuevo hacia m. Y cuando comenz eso exactamente? Cundo viste a Wes? En el auto? En mi casa? Cuando entramos, creo. Jack acarici su barba. Te has sentido as antes? Lo pens. S. Anoche con Liliana. Tuve que luchar para decir su nombre en voz alta. Mas que nada porque no quera recordarle eso a Jack, hasta estar segura de que no iba a intentar atacarme como venganza. Y tal vez otras veces. Como he dicho, siempre se me pone la piel de gallina. Vi que intercambiaba otra crptica mirada con Wes . Por qu? Qu significa? Mir a Wes de nuevo, que pareca menos enojado y ms perplejo en esos momentos. Jack se aclar la garganta. 5 0 Lo que ests sintiendo ahora mismo, es algo que todos los Cazadores sienten cuando un hombre lobo est cerca. Es como una especie de sistema de alarma de tu cuerpo. Te hace saber cuando estamos cerca, as no eres atrapada con la guardia baja explic Jack . Los hombres lobos tienen la misma cosa. Entonces, ests diciendo que la piel de gallina es como un sistema de alarma contra los hombres lobo? Era una anomala que siempre haba

desestimado como un raro tic personal o algo parecido. Ahora Jack me estaba diciendo que cada que haba sentido escalofros era porque haba un Hombre lobo cerca? Sip. Jack se sent en su silla y subi sus pies a la mesita de caf, completamente satisfecho. Pareca como si acabara de llegar a su casa del trabajo y estuviera feliz de haber terminado por ahora. Pero ahora, yo tena incluso ms preguntas que cuando llegu. Mir a Wes, los engranajes girando lentamente, juntado las cosas. Y es jodido para ti, porque no puedes sentirme. Y al parecer, t tampoco puedes sentirme. Me mir y supe que estaba esperando a que lo contradijera o que al menos admitiera que tambin senta la cosa esa de la atraccin por l, pero mantuve la boca cerrada. De ninguna manera iba a admitirle en voz alta, a este chico, que me senta atrado por l, aunque creyera que era algo cientfico. Cuando no respond, se volvi de nuevo hacia Jack. Habas odo algo as antes? No admiti Jack . Aunque es interesante Enlaz sus manos detrs de su cabeza, y entonces la llev hacia atrs, mirando el techo . Especialmente considerndote a ti. Todos nos quedamos en silencio despus de eso. Miles de pensamientos, preguntas e increbles respuestas se arremolinaban en mi mente. Pareca que cuanto ms aprenda, ms preguntas se formaban. Por ahora, imagin que era seguro asumir que definitivamente era una Cazadora. Y que una Cazadora, era alguien que poda matar a un hombre lobo. Bsicamente, slo con sus manos desnudas. Mir hacia mis propias manos maravillada. Me sorprenda que en el interior de mi delgado y, bueno digamos que menos que atltico cuerpo, yaciera la fuerza de un superhumano. Y qu era eso 5 1 de Wes y yo, no pudiendo sentirnos el uno al otro? O al menos, no de la forma normal, como haba mencionado. No pareca algo importante para m hasta que Jack dijo que nunca haba odo algo as antes. Y al parecer, yo s senta a Jack. Me frot los brazos, intentando disminuir el hormigueo. Volv mi atencin de regreso a Jack y a Wes. Estaban enfrascados en una silenciosa conversacin. Wes se haba movido hasta el otro lado del sof, ambos inclinados hacia adelante, con sus cabezas apenas separadas. Estaban susurrando muy bajito, pero de vez en cuando la respuesta de Wes se volvera ms como un siseo. Me esforc por escuchar sin que fuera muy obvio que estaba prestado atencin. Puedo entrenarla dijo Jack. Cuando Wes asinti, continu : Sabes? podramos usar otra Cazadora, una joven, en nuestro lado. No espet Wes en un siseo . No quiero arrastrarla a nuestras polticas. Es demasiado joven e inexperta. Y es demasiado peligroso. Jack levant una mano. De acuerdo, clmate, solo ser entrenamiento. Su expresin se vea pensativa . Sabes tanto como yo que una vez que esta puerta se abra, no podrs cerrarla otra vez. Otros vendrn por ella. Lo s. La respuesta susurrada por Wes fue siniestra y su expresin la acompa. Algo acerca de eso provoc una sensacin de hundimiento en mi pecho, aunque una vez ms, no tena ni idea que es lo que significaba. Las cosas que s saba eran las que me preocupaban. Como el hecho de que ambos estaban convencidos de que mi encuentro con Liliana, una mujer lobo, no haba sido un incidente aislado. Adems del hecho que haba estado diecisiete aos en ciernes. Con todas las explicaciones y medias respuestas que me haban dado, senta como si estuviese llegando al borde de algo, solo que no saba de qu se trataba.

5 2 Su conversacin pareca haber terminado, as que alej mi mirada como si no los hubiera notado. Poda sentir sus ojos en m, as que mantuve mi rostro hacia abajo y distradamente jugu con un mechn de cabello, torciendo las marrones hebras en bucles sin fin. Un hbito nervioso. Tara? me llam Wes. Mir hacia arriba, manteniendo mi expresin en blanco. Qu piensas? De qu? Wes suspir. No finjas que no nos oste. Sobre entrenarte. Sera una buena idea que aprendieras a defenderte a ti misma. No lo s. Mira, necesitas prepararte por si lo que sucedi anoche vuelve a pasar. Lo har. Slo es cuestin de tiempo. As que saber como defenderte apropiadamente es una buena idea. Jack puede ayudarte. Antes de que pudiera responder, el hormigueo bajo mi piel de pronto se intensific. Me estremec y mir hacia abajo. Mi piel se haba erizado, y los vellos de mis brazos estaban levantados. Unos pasos se acercaron por detrs de m. Me gir en mi silla, sabiendo lo que esa sensacin significaba: otro hombre lobo estaba llegando. Pens en agarrar el destapador, an guardado en mi bolsillo trasero. Mi corazn golpeteaba con la repentina adrenalina y me prepar para la amenaza. Cuando la amenaza apareci, mi mandbula cay en sorpresa. Una hermosa mujer rubia estaba parada en el marco de la puerta. Llevaba una jarra y cuatro vasos en una bandeja y su cabello se balanceaba ligeramente sobre su rostro mientras se mova. Estaba vestida cmodamente con unos vaqueros y un suter blanco, pero ms que relajada, se vea preocupada, haba algo en ella que de inmediato me hizo sentir tranquila. Tara esta es mi esposa, Fee dijo Jack. Hola Tara, es un placer conocerte dijo, sonrindome en una forma que alcanz sus ojos hacindome saber que lo deca en serio. 5 3 Para m tambin. Pude sentir la adrenalina drenndose de m. Estaba realmente contenta de no haber sacado el destapador. Aunque el hormigueo persista, la sensacin de ansiedad y peligro se haban pasado tan pronto como Fee haba hablado. Obviamente, no era una amenaza y en realidad me sent culpable por lo que haba estado a punto de hacer. La observ mientras se acomodaba en el borde del sof y verta lquido en cada vaso. Sus movimientos eran fluidos y elegantes, y algo me dijo que deba ser una hermosa loba. T? pregunt ofreciendo uno a Jack. l tom el vaso y lo termin de un solo trago. Wes. Le pas uno . Me alegro de verte, como siempre. Se inclin hacia delante y bes su mejilla cuando l alcanz el vaso. Le sonri afectuosamente. Entonces, se gir hacia m . Cualquier amiga de Wes es nuestra amiga. T? pregunt, sosteniendo uno. Acept la taza que me ofreca. S, gracias. Jack dej su vaso vaco en la mesa y se lami los labios con aprecio. Tara es la Cazadora, Fee. La que Wes encontr anoche. Estbamos hablando de la posibilidad de entrenarla. Qu crees? Te apuntas? Ya ha pasado un tiempo desde que nos encargamos de un nuevo estudiante reflexion Fee. Se gir hacia m . Jack es conocido por ser una especie de maestro duro, pero creo que nos equilibramos el uno al otro. Adems, slo es una actuacin, de todas maneras. En realidad es un gran blandengue dijo con una carcajada . Oh, y ser tan divertido tener a otra chica con

nosotros. Jack acarici su barba de nuevo, o ignorando, o no contrariando la descripcin de l. Ser un montn de trabajo, claro, pero por lo que estoy escuchando, tiene suficiente talento natural que podr compensar el tiempo perdido. De acuerdo, espera. Dej mi vaso y levant una mano . Detente ah. Nunca acept ningn entrenamiento. 5 4 Jack se vea sorprendido. Asum que por eso es que Wes te trajo aqu. Podra haberlo sido, pero no he tenido un voto en ese plan dije lanzndole una mirada de advertencia a Wes . Lo que quera sobre todo eran respuestas. Las cuales an no creo haber recibido. Fee le ech a Jack una mirada de regao y se volvi hacia m. Djame adivinar, te hizo decirle todo lo que quera saber, pero no ofreci nada a cambio. Iba a hacerlo dijo Jack a la defensiva. Fee rod sus ojos hacia l, y volvi a mirarme. Ven conmigo dijo. Se levant y se alej sin esperar una respuesta. Mir a Wes y entonces tambin me levant y me apresur detrs de ella. Me condujo por un estrecho pasillo y se detuvo frente a una estriada puerta de madera, con pomo de latn. Pesc una pequea llave de su bolsillo y entonces dio un paso hacia atrs y me dej entrar. Lo hice cautelosamente, medio esperando encontrar una cmara de tortura o algo igual de horrendo, pero me detuve despus de un par de pasos, aliviada y sorprendida por lo que encontr. La habitacin era vieja y deteriorada, al igual que todo lo que haba en ella. Ola a polvo y a peridicos viejos, pero no haba rastros de violencia o tortura. A menos que contaras la lectura pesada como tortura, lo cual no me lo pareca. Las paredes estaban cubiertas de libros, interrumpidos slo por decoraciones en la pared que servan como tenue iluminacin. Sillas con aspecto antiguo estaban marcadas por los aos y el uso. El cuarto y todo en este, era encantador, era una mezcla de clsico y antiguo. Me senta como si hubiera entrado a un castillo. Detrs de m, Fee presion un interruptor, cubriendo todo con una brillante luz en el techo que le agregaba un toque moderno, y se dirigi directo a la pared posterior y sac un desgastado libro encuadernado con cuero de un cajn del medio. Lo trajo hacia la mesa, y me seal que tomara una silla. 5 5 Este libro se llama el Draven3 dijo, usando una mano para limpiar el polvo de la cubierta y despus sacudindoselo en los pantalones. Motas de polvo volaron por todas las direcciones, pequeas partculas bailaron con la luz sobre nuestras cabezas. El libro estaba unido con pesado cuero y haba un smbolo grabado que no reconoc, aun con el polvo removido. Contiene la historia de la raza Cazadora. Abri una pgina marcada, revelando una escritura en cursiva . Los cazadores comienzan a entrenar alrededor de los cinco aos, justo cuando comenzaras la escuela primaria. En ese momento casi todo es teora y la mayora viene de este libro. No te voy a aburrir yendo pgina por pgina, pero deberas leerlo en tu tiempo libre. Contestar un montn de preguntas sobre de dnde vienes. Oje un par de pginas y vi que estaba dividido por temas y categoras, e incluso tena rudimentarias imgenes que retrataban diversas armas y tcnicas de lucha. Observ las pginas durante unos minutos, asimilndolo todo. As que, si hubiera sabido que es lo que soy, hubiera cargado esta cosa en vez de mi libro de Historia Mundial? Bueno, no est exactamente. Este fue un regalo de una buena amiga, hace aos. Es una impresin original. Pocas familias de Cazadores tienen una impresin original.

Ests segura de que quieres sacarlo? pregunt preocupada. S, lo estoy. Me sonri tranquilizadoramente y fui golpeada de nuevo por lo abierta y honesta que su era expresin. Me hizo confiar en ella en un nivel que no poda explicar, pero decid seguir mis instintos, porque se senta bien confiar en alguien. Gracias dije. Entonces, el primer comentario de Fee me golpe . Cmo lo saben los padres? Me refiero a que sus hijos son cazadores. Dijiste que empezaban a entrenar a los cinco aos. Pero, cmo lo saben los padres? Fee dud, y hubo algo ilegible en su usualmente sincera mirada. 3 Draven: Derivado de la palabra draefend del ingls antiguo, tiene como significa do Cazador Oscuro. 5 6 Bueno, la respuesta a tu pregunta est en los genes. Tus dones fueron pasados a travs de la sangre, como tambin pasarn a la sangre de tus hijos. Parpade. Entonces, uno de mis padres es un Cazador. S. Me mir con una mirada de entendimiento, y entonces esper un momento para que eso se asentara. Mis pensamientos iban de aqu para all. Mi primer pensamiento fue mi madre. Ella era exactamente lo opuesto a todo lo que imaginaba que un Cazador seria. (Yo soy delgada, pero no es que ella fuera muy musculosa). Era la persona menos violenta que haba conocido, ni siquiera le gustaban las escenas de peleas en las pelculas, por el amor de Dios. Entonces pens en pap. Tal vez era l. Haba muerto cuando era muy joven, as que no haba manera de que realmente pudiera saberlo. Y qu tal si se lo haba mantenido oculto a mam. Podra no haber tenido ni idea. Lo cual significara que nunca me creera si se lo dijera. Slo lee el libro cuando tengas oportunidad, y hablaremos ms de eso despus dijo Fee finalmente. Asent, an aturdida. Fee comenz a levantarse de su silla, y eso me sac de la ensoacin. Haba mucho ms que no saba. Espera, tengo otra pregunta dije . Cul es el motivo? Es decir, por qu los Cazadores se entrenan para luchar o existen para ese fin? Cul es el propsito? Bueno, el resumen es: Los Hombres lobo y los Cazadores son enemigos, lo han sido durante siglos. Hay muchas leyendas sobre cmo todo comenz, pero nadie puede estar seguro. Lo que s sabemos es que los Cazadores estn aqu para proteger a los humanos. Muchos hombres lobos no son... amistosos con los humanos. Ah es cuando un cazador entra en accin. Entrenan para luchar desde que son muy jvenes para perfeccionar su velocidad y fuerza, porque sin entrenamiento, e incluso con los atributos fsicos agregados, es casi imposible ganarle a un lobo enojado. Quieres decir, como yo y Liliana dije. 5 7 Fee asinti. S, tienes suerte de haber sobrevivido. Es por eso por lo qu Jack y yo vamos a ayudarte. Sin entrenamiento, eres un blanco fcil. Pero nunca me haba encontrado con otros hombres lobo. Tal vez no lo haga ms. Es posible que tengas razn, pero no es probable. Lo principal que debes saber, entrenes o no, es que pueden sentirte. Y te atacarn si creen que pueden vencerte. Ahora, como Cazadora tienes fuerza y velocidad extra de tu lado, pero tambin eres susceptible a su veneno. Los hombres lobo tienen veneno? Fee asinti y su expresin se volvi seria.

No olvides eso. Es la parte ms importante. El mordisco de un Hombre lobo es venenoso para una Cazadora. Un mordisco, si no se trata, puede matarte en cuestin de horas. Qu hay de sus uas? pregunt, recordando los rasguos de debajo de mi camisa. Fee sacudi su cabeza. Te queman como nunca en el momento, pero se curan por s mismas. El veneno est en su saliva, por eso es que los mordiscos son tan peligrosos. Y para los humanos? El mordisco de un Hombre lobo no es peligroso para ellos? pregunt. No de la misma manera. Todo lo que necesitas para ser infectada es que sus dientes penetren tu piel. Un humano no se infecta de esa forma. Pero sus cuerpos son ms frgiles que los nuestros y fsicamente, no son rivales para un Hombre lobo que intenta atacarlos. Mueren por la prdida de sangre o por algn dao interno. Me estremec. Oh. Lo que intento decirte, Tara, es que si eliges no entrenar, podras estar ponindote en ms peligro. Si ellos te sienten, un Hombre lobo te atacar. Y puede que seas capaz, o no, de contraatacar. 5 8 Lo hice bien anoche dije, obstinadamente. S. Estuvo de acuerdo . Pero ests dispuesta a correr el riesgo la prxima vez? No respond. No poda. Entrenarme para luchar contra Hombres lobo? Por una antigua promesa de defender a la raza humana? Esto no estaba sucedindome a m. Era ridculo descabellado e imposible. Y an si lo crea, lo cual no quera admitir, no poda slo abandonarlo todo y entrenar durante horas cada da. No era una karateca ni nada de eso. Y mi madre y mis amigos definitivamente sabran que algo estaba sucediendo, no algo que pudiera explicarles, ni algo que pudieran creerse. E incluso ahora, haban dos pensamientos que eran claros, se haban grabado en mi mente: Uno, los Hombres Lobos existan, y dos... yo nac para matarlos. 5 9 Traducido por Clo Corregido por Liss.Briel Volv la mirada hacia Fee, en tono de disculpa. Mira, agradezco la oferta, pero necesito algo de tiempo. Todo esto es un poco demasiado, y demasiado rpido. Lo siento. Entiendo me asegur Fee. Y pude decir por la manera en que me miraba, que lo deca de corazn . Volvamos a salir, te parece? Levant el libro y lo met debajo del brazo mientras la segua al exterior. Fee volvi a cerrar con llave la habitacin y nos abrimos camino nuevamente hacia la sala de estar. Y bien? retumb Jack. Fee respondi por m. Ella necesita tiempo. Jack asinti con la cabeza, pero pude ver su decepcin. Por supuesto. Wes slo sacudi la cabeza, como si hubiera renunciado a discutir. Me envolv en mi chaqueta, preparndome para salir. An necesitaba regresar antes que mi mam. Fee me detuvo en la puerta y me apret el brazo. Tmate un poco de tiempo y deja que todo se asimile. Incluso si decides no entrenar, Jack y yo estamos aqu por si necesitas algo. Gracias dije, esbozando una sonrisa. * * * Fueron muy amables dije, cuando Wes y yo estuvimos en el coche. l no respondi, pero ignor a propsito su falta de respuesta, dicindome que era

un comportamiento normal en l y segu adelante . Sin embargo, estoy sorprendida. Fee lo hizo parecer como si todos los hombres lobos fueran asesinos sedientos de sangre y como si me fueran a atacar ni bien me vieran. Sin embargo, ustedes tres no han tratado de daarme en absoluto. Por el contrario, me han ayudado ms de lo que necesitaba. 6 0 No todos los hombres lobos son como nosotros dijo l. Una explicacin no tan detallada como la haba estado esperando pero mejor que nada. Presion. Cmo los conoces? Ellos me criaron despus de que mis padres murieron. Oh. No lo saba. Lo siento. Cmo murieron? Vacil. Hombres Lobo. Sus labios se apretaron en una lnea fina y un msculo de su mandbula se flexion. Haba malicia en esa nica palabra y asco, y finalmente entend su comentario anterior. Eso es a lo que te referas con Bandos diferentes ? S. Finalmente, estaba sintiendo como si estuviera llegando a algn lado con l. Tiene esto algo que ver con la causa que mencion Jack? Olvdate de eso, de acuerdo. No es para ti. No debera eso ser asunto mo, al igual de la eleccin de a qu bando quiero pertenecer? l me dirigi una mirada dura. No. Resopl con frustracin. El chico era una contradiccin andante. Intent otra tctica. Cul es tu color favorito? Torci la comisura de la boca. Por qu? Porque quieres que elija un bando pero todava no me has dicho lo suficiente como para hacerme decidir si puedo confiar en ti. Te he dicho un montn. Negu con la cabeza. 6 1 No, Jack y Fee me han dicho un montn. T no me has dicho nada. Vi que estaba a punto de discutir y continu . Devolverme mis recuerdos no cuenta. Estos ya eran mos. Est bien, pero cmo saber mi color favorito ayudara a que confes en m? Se puede decir mucho por el color favorito de una persona insist . Por ejemplo, el mo es el azul, porque amo el ocano y el cielo. Bien, entonces, verde. Levant una ceja . Qu deduces de eso? Bueno, podra ser por el dinero, pero no lo creo reflexion . El bosque, supongo. Tambin podra ser por la envidia, ya sabes dijo, su voz asumiendo una veta burlona que me sorprendi y confundi. Hace tan solo un momento haba estado cortante y silencioso, rayando lo mal educado. Pareces de mejor humor dije, con cuidado. Wes gir en mi barrio y se detuvo ante la seal de Pare antes de contestar. Tara, es imposible estar de mal humor a tu alrededor. Lo mir de nuevo, sorprendida, sin saber qu decir ante eso. Era por lejos lo ms lindo que me haba dicho desde que nos habamos conocido. Gracias? Torci los labios, hacindome querer saber el significado detrs de su crptico elogio . Siempre eres tan difcil de leer? le pregunt, por fin. Siempre te es tan difcil tomar cumplidos? Todava estoy tratando de averiguar si se trataba de uno. Lo fue. Algo acerca de la forma en que dijo esas dos palabras me acalor el rostro

y brazos. El aire en el coche se espes hasta algo casi tangible y record lo que l le haba dicho a Jack, sobre el imn. Sin duda estaba ocurriendo ahora, un tirn o polaridad entre nosotros. Era desconcertante y agradable al mismo tiempo, y me mov en el asiento, intentando estar cmoda en mi propia piel. Me pregunt si l tambin lo senta, pero cuando lo mir, sus cejas estaban fruncidas hacia abajo, tanto en un pensamiento profundo o con confusin. 6 2 En mucho menos tiempo de lo que le hubiera tomado a una persona normal o un coche normal estacionamos frente de mi casa, y l apag el motor. No esper a que diera la vuelta y abriera mi puerta. Necesitaba un minuto para aclarar la mente, pero la rfaga de aire fro que me recibi cuando sal, lamentablemente no fue suficiente, aunque por lo menos pude respirar con ms facilidad ah, en el fro aire abierto de la parte delantera de mi casa. Estaba bastante segura a menos que las costumbres de los hombres lobos fueran totalmente diferentes que Wes acababa de coquetear conmigo. El problema era que me haba sentido reaccionar ante ello. Mi pulso estaba acelerado y tena un raro revoloteo en el estmago. Y sent que con una mirada a mi rostro l sabra todas estas cosas. As que me asegur de quedarme por delante de l mientras me segua hasta la puerta. Busqu las llaves, de pronto ridculamente nerviosa. Wes esper pacientemente, sin hacer ningn comentario mientras finalmente deslizaba el cerrojo a un lado y forcejeaba para sacar la llave nuevamente. Cuando ya no pude evitarlo ms, me volv hacia l. Realmente no s qu decir por todo lo que has hecho, pero gracias le dije. Guau, suena como que me mandas de paseo. No! Mi respuesta sali un poco ms fuerte de lo que haba sido mi intencin y entonces, sent mi rostro sonrojarse ante el humor que not en su expresin, slo haba sido una broma . Quiero decir, no tenas que hacer todo esto, y te lo agradezco. l extendi la mano, como si estuviera a punto de tomar mi mano, y luego se detuvo. En su lugar, meti las manos en los bolsillos y mir hacia el suelo. Tara, hay algo La puerta de un coche, muy cerca, se cerr de golpe y Wes se detuvo. Ambos echamos una mirada al mismo tiempo y refunfuamos por la silueta que se acercaba rpidamente a mi puerta. A mi lado, pude sentir la tensin en Wes mientras miraba recelosamente a nuestro visitante. George dije, con falsa calma, sobre todo para que Wes se diera cuenta que no era una amenaza. Sin embargo, no lo sent relajarse realmente. Hola nena. La sonrisa de George decay al ver a Wes y estrech ligeramente los ojos. 6 3 Mir de nuevo a George, intentando desesperadamente encontrar una forma de explicar esto de una manera que no incluyera la verdad. George, Wes. Wes, George. Hice seas de ida y vuelta entre ellos y me detuve. Ninguno de los dos habl. Wes estaba observando a George con una mirada intensa. No era amenazadora, necesariamente, pero contena un desafo que no me gustaba. George le devolvi la mirada a Wes y le dirigi un hola medio gruido. Sent que mi paciencia disminua ante el espectculo de testosterona mutua . George, qu ests haciendo aqu? Finalmente apart la mirada de Wes, rompiendo cualquiera haya sido la machista mirada en la que estaban trabados y me mir nuevamente. Me imagin que dado que estabas ausente por enfermedad poda venir y ver si necesitabas algo. Tal vez cuidarte. Su expresin se endureci un poco . Pero parece que no ests enferma en absoluto. Estaba enferma, George. Quiero decir, estoy enferma. George me ignor. Sus ojos se volvieron nuevamente hacia Wes. Quin eres t, de todos modos? Me tens. Por el rabillo del ojo, pude ver a Wes inmvil como una estatua.

Soy un amigo contest Wes, finalmente. Sin embargo, su tono no fue muy amigable. Los ojos de George se redujeron an ms. Conozco a todos los amigos de Tara y no te conozco. Entonces supongo que no conoces a todos los amigos de Tara respondi Wes. Exhal audiblemente, esperando dejar de manifiesto la poca paciencia que me quedaba para todo esto. George, Wes es un amigo de otra ciudad. No saba que iba a venir. De cualquier manera, no es asunto tuyo. T y yo ya no estamos juntos. Pareci que a George le tom un minuto aceptar esto, pero eventualmente, pareci entenderlo. Meti las manos en los bolsillos y murmur algo sobre seguir preocupndose por m. Le lanz otra mirada a Wes y luego se acerc y me plant un muy deliberado beso en la mejilla. Nos estamos viendo, Tay dijo y se dirigi a su coche. Yo simplemente lo observ marcharse, preguntndome para beneficio de quin haba sido el beso. Para el mo o para el de Wes. 6 4 Esper hasta que George haba retrocedido y se haba alejado antes de girar hacia Wes. Qu fue eso? susurr. Sus ojos brillaban. Qu fue qu? T lo estabas provocando. Se encogi de hombros. No me gusta mucho. Le dirig una mirada de reproche . Tu mam va a estar pronto en casa dijo. Mierda. Me olvid de eso. Es mejor que te pongas en marcha. Vacil y luego aad : Te ver otra vez? Sac una pequea tarjeta de su bolsillo y me la entreg. Aqu, toma esto. Son mi nmero y el de Jack. Por si acaso. Gracias, creo que te ver por ah le dije, con la esperanza de sonar casual en vez de con la punzante decepcin que senta. Sus labios se curvaron en un lado. Probablemente. Luego se fue. 6 5 Traducido por LuceGrigori Corregido por SWEET NEMESIS A la maana siguiente, ngela estaba esperando por m en mi casillero. Te sientes mejor? pregunt ella. Mucho. Supongo que toda la medicina para el resfriado tuvo xito en m. De veras? apremi, elevando una oscura ceja detrs de sus gafas. Volv la mirada inexpresivamente hacia ella . Qu ocurre contigo y George? Lo vi ayer, se vea tan melanclico como un nio con un cachorro perdido. Hice una mueca y hurgu dentro de mi casillero por mi libro de ingls. Terminamos. Lo imagin. Qu sucedi? Me enderec y guard mi libro dentro de mi mochila antes de afrontarla. Quieres decir adems del hecho de que su cabeza ha crecido demasiado grande para su cuerpo? Nada. Me dio una mirada comprensiva. Estas bien? Lo estoy, en realidad. Pens que estara ms molesta, pero en su mayor parte, solo me siento mal porque se podra haber arruinado nuestra amistad, sabes? Bien, me alegro de que te ests sintiendo mejor. Estaba preocupada que estuvieras molesta sobre la ruptura. Casi voy a verte despus de la escuela. Trat de no parecer aliviada de que no lo hubiera hecho, as que me encog de hombros.

Probablemente hubiera estado dormida. 6 6 La referencia de ngela al da anterior caus cosas extraas a mi estmago, pero trat de ignorarlas y comenc a caminar junto a ella, rumbo a clases. Gast la noche entera bsicamente develada y eludiendo locos pensamientos, como visiones de entrenamientos con un Hombre Lobo para aprender cmo luchar en contra de otros Hombres lobos. O de no entrenar, y ser atacada por una jaura de ellos en un callejn en alguna parte. Y por supuesto, Wes. La forma en que l me haba mirado cuando me sal de la cama y los comentarios que podan o no haber sido evidencia de su inters en m. Y entonces estaba la extraa atraccin entre nosotros que solo pareca intensificarse cuando sus ojos mantenan los mos por un momento particularmente largo. Estaba realmente atrada a l? O todo era simplemente producto de su sensibilidad por la presencia de un animal? Mientras ms lo pensaba, ms decida que de ninguna manera l estaba coqueteando. Burlndose de m? Probablemente. Coqueteando? No tanto. Quiero decir, estaba muy segura que l estaba de alguna forma involucrado con Liliana. Lo cual por supuesto me trajo al hecho que yo haba matado a alguien. El hecho que el alguien era tambin un algo hizo un poco ms sencillo el proceso, pero parte de m se senta lo suficientemente culpable como para marchar derecho hacia la estacin de polica y ofrecer mis muecas para las esposas. Y todo esto solo se sumaba para dar una completamente, imposible y surreal, rareza. No tena idea de qu hacer con ello. Tara, escuchaste algo de lo que acabo de decir? pregunt ngela. Estbamos de pie afuera del aula de ingls ahora. Me forc a m misma a prestar atencin bajo el escrutinio de ngela. Lo siento, supongo que an estoy un poco fuera de mi. Me hubiera sentido culpable por la mentira que mantena sobre estar enferma, pero la afirmacin que acababa de hacer, era en realidad la completa verdad. Definitivamente me senta fuera de ello. Dije, Sam pregunt si queramos ir al centro comercial y conseguir vestidos para el baile de la prxima semana dijo ngela, un poco impaciente. Como si la mencin de su nombre la hubiera llamado, mi amiga Sam nos salud desde el otro lado del mar de cuerpos que abarrotaban el vestbulo y empez a tramar su camino hacia nosotras. 6 7 Hey chicas. Sin esperar por una respuesta, ella se precipit . No van a creer lo que Cindy Adams us en la escuela ayer. La primera campana son y Sam la ignor . OhDiosMo, era esta cosa hecha en casa con tela a cuadros. Di-vertidsimo. Tengo una foto en mi telfono. Mira. Nos mostr su telfono. T ni siquiera estuviste aqu ayer dijo Angela. Sam se encogi de hombros. Lo s, pero Jenny Slater estaba, y ella tiene clases con Cindy as que me la envi. Me re como por veinte minutos. No estuviste aqu, tampoco? pregunt. Sam gui el ojo. Mi noche del martes estuvo un poco fatigante. Sacud mi cabeza. Tu calendario social me cansa. Lo cual es el por qu tengo derecho a todo un da extra de recuperacin dijo ella, acomodando su cabello . Adems, en Macy s tenan eso de compra uno y llvate dos de las sombras de ojos que tanto amo. Rod mis ojos y a su solicitud, ech un vistazo a su telfono que sostena. Era bastante malo. Guau, vaya dije con una risa. A decir verdad, Cindy Adams era la cosa ms cercana que tena a un archienemigo. Cuando estbamos en sexto grado, ella y yo competimos una

contra la otra para presidente estudiantil. Ni siquiera haba querido hacerlo, pero la profesora no nos haba dado eleccin; nuestros cargos haban sido asignados a nosotras. Cindy no poda haber estado ms feliz. Ella me haba deseado suerte y entonces se lanz a si misma dentro de la campaa electoral, haciendo elaborados carteles, e incluso preparando un discurso para dar un discurso en la maana. Desafortunadamente para Cindy, en sexto grado todo se trata sobre quin conoces, y el crculo de amigos de Cindy era considerablemente ms pequeo que el mo. Cuando ella vio que todos iban a votar por m, comenz a jugar sucio, esparciendo rumores y mentiras para afirmar su oportunidad. Varios rumores diferentes volaron alrededor, los ms agradables eran que ella me haba encontrado en una posicin comprometedora con su gato, durante 6 8 la ltima fiesta de pijama que tuvimos. S, tienes que procurar ser muy retorcido para salir con las cosas que ella hizo. No hace falta decir, que fue el fin de cualquier amistad o cortesa que pudiramos haber tenido. Ella gan la eleccin, que haba estado bien por m, excepto ahora que no poda soportarla. As que, disfrutbamos de una tranquila, sin embargo viciosa, rivalidad desde entonces. Como consecuencia, verla a ella en un traje como este me alegraba el da. Dnde consigui eso y por qu piensa que es bonito? pregunt cuando Sam cerr su telfono. No lo s. Tal vez ella no tiene una amiga que le diga lo malo que es. Sam esboz una malvada sonrisa . Tal vez deberamos ser sas amigas. Tal vez deberamos estuve de acuerdo. El timbre de advertencia son, y todos nos desparramamos para llegar a clases. Encuntrame al almuerzo llam Sam, navegando por el rpidamente vaciado vestbulo, su cabello negro ondeando tras ella. 6 9 Traducido por Alyshia Cheryl y Jo Corregido por amiarivega Este vestido sera perfecto para mi cita con Ryan dijo Sam, sosteniendo un minivestido negro con lentejuelas en la cintura. Pens que el vestido que compraste en la ltima tienda era para tu cita con Ryan dijo ngela. No, ese era para m cita con Chad corrigi Sam. Angela ri. Yo no podra mantener algo como eso. Sintete libre de elegir a alguno en cualquier momento, Ang dijo Sam, sonriendo y moviendo las cejas. No, gracias. Adems, una vez que sales con estos chicos, ellos se enganchan. Te siguen a todos lados como si fueras el Pied Piper4. Lo s. Pobrecitos. Sam suspir dramticamente. ngela y yo nos limitamos a sonrer y seguir mirando ropa. Estbamos en el centro comercial en busca de un vestido para el baile en el cual estaba pensando cada vez ms y ms en no asistir. George habra insistido, por compromisos sociales, al menos. Pero en realidad yo era libre de decidir por m misma, y la idea de ir sola era simplemente inapelable. Voy a probar esto en negro dijo Sam . Tara, puedes sostener mis bolsas? Seguro. Tom sus cuatro bolsas y las puse en el suelo y me dej caer en una silla. Esto podra durar un gran rato. 4 Pied Piper: Se le llama as a una persona que induce a los dems a imitar su ejemp lo, un hombre persuasivo, un lder que hace promesas irresponsables. 7 0 Sam era una compradora excesiva, no haba nada inigualable como buscar

ropa para ella. Todo sobre Sam era de esa manera, impulsiva, indulgente y divertida siempre divertida. Ey, Ang, al final nunca me dijiste cmo te fue en tu cita con Dave le dije. Fue realmente genial dijo Angela, con su sonrisa volvindose algo soadora. Era algo divertido de ver, Angela nunca se vea fantasiosa. Vas a salir con l de nuevo? pregunt. S, me invit a ir al baile. Oh por Dios. Acabo de or que Angela, la bibliotecaria, tiene una cita? Algo como una verdadera cita con un chico de verdad? dijo Sam desde el vestuario. Ja, ja, Sam dijo Angela. Bueno, esto es malditamente bueno, que emocionante es esto! Es bueno besando? pregunt en voz demasiado alta. La cara de Angela se puso roja y ech un vistazo a la tienda, ajustando sus gafas. Puede haber alguien que hable ms fuerte que Sam? Probablemente. Se oy el ruido del pestillo abrindose y entonces sali Sam, con el pequeo vestido negro ajustndose a ella como un guante . Bueno, qu les parece? Lanc un silbido. Vaya. Angela estaba asintiendo con la cabeza. Sin duda es algo sensacional. Qu tan corta es esa cosa? Sam se gir lentamente, examinndose en el pequeo espejo a su lado. Lo suficientemente corto, dira yo. Quieres pedirlo prestado, Ang? Las mejillas de ngela se enrojecieron un poco. Estoy bien, gracias. Lo capto dijo Sam . Y qu hay de ti Tara? Ni siquiera te has probado nada. 7 1 No creo que vaya al baile. Qu? Por qu? Me di cuenta de que haba olvidado decirle. George y yo hemos roto. Se inclin y puso sus brazos alrededor de m. Lo siento mucho, Tay. Ests bien? Se incorpor y me mir con simpata. S, estoy bien, en realidad. Creo que era lo correcto. Pero l no est de acuerdo o parece no aceptarlo. Est bien, eso es todo. Tienes que conseguir algo nuevo declar Sam . Si vas a estar aburrida y no vas a conseguirte un vestido nuevo, por lo menos consguete un nuevo par de vaqueros. Ya sabes, los que aprietan el culo como un tornillo y tienes que fijar la cremallera. Alz una ceja . Eso te har sentir mejor. Me ech a rer. No quiero un par de vaqueros que me corten el aire. Y si cambio de opinin, de seguro tomar algo prestado de ti. Est bien. Pero voy a cambiarme y luego NOS vamos a encontrarte algo nuevo. Es una regla. Despus de una ruptura tienes que comprar ropa nueva. Bien acced. Nosotras esperamos mientras Sam se cambiaba, luego salimos, y nos dirigimos hacia los estantes de ropa. Tara, esto es lindo, ven a ver llam ngela un momento despus. Me acerqu para ver de cerca y me congel. Era una sudadera con capucha, con la cara de un lobo en el frente. Incluso peor, su cara se divida en dos, una mitad en cada lado de la cremallera. Trat de mantener mi expresin neutra mientras mentalmente me encoga de vergenza. Creo que voy a pasar de esta. Me mov tan rpido como pude. Qu tal este? llam ngela otra vez, levantando otra sudadera. Esta tena un sinfn de diferentes tonos de un solo color: el verde. Perfecto le dije, quitndosela de las manos. No tienes nada como eso sostuvo Sam.

Lo que significa que tendr que llevarlo argument de vuelta. Sam rod los ojos. En el momento en que llegamos al patio de comidas por hamburguesas, me di cuenta que estaba de muy buen humor y ms relajada de lo que haba estado en das. Estaba disfrutando de la normalidad, algo que seriamente haba dado por sentado hasta cuarenta y ocho horas antes. Tal vez, a pesar de todo lo ocurrido, nada cambiaria para m despus de todo. Tal vez nada como eso nunca volvera a suceder, lo que tambin significaba que probablemente nunca vera a Wes de nuevo. Y as, mi buen humor se evapor. En el camino hacia el coche vi que algunas nubes haban aparecido, haciendo el cielo de un tono invierno gris, y haba humedad en el aire, lo que haca sentir el fro mucho ms pesado. Me puse mi abrigo y mantuve la cabeza baja hasta que casi llegamos al auto cuando lo sent. Mi piel se eriz en alerta, dndome la sensacin de que algo estaba avanzando hacia m. Me estremec y me di la vuelta, esperando ver a un lobo al acecho en algn lugar entre los autos estacionados, pero cuando me volv, no haba nada all. Segu buscando, dndome una vuelta completa, mientras mis ojos buscaban cualquier movimiento, peludo o no. Nada. Pens en el mango roto de mi destapador, an bajo el lavamanos del bao donde lo haba escondido la noche anterior. Probablemente debera haberlo trado conmigo, por si acaso. Tara? Ests bien? pregunt ngela. Por el rabillo del ojo vi que ella y Sam me miraban con una expresin muy confusa, pero no les hice caso y segu inspeccionando el lote de autos. S, estoy bien... solo me pareci ver algo dije finalmente, dndome la vuelta para enfrentarlas. Cmo qu? presion ngela. La expresin en su rostro me dijo que estaba pensando que me estaba volviendo loca. Un pjaro, supongo dije, sin conviccin. Me encog de hombros y me sent en el asiento trasero. Tal vez la ruptura te afect ms de lo que pensbamos dijo Sam, mientras sacaba el auto a la carretera. 7 3 No le respond. Estaba pendiente de mis escalofriantes sensaciones. Todava estaba sintindolo. Afortunadamente la sensacin se desvaneci a medida que nos metimos dentro del trfico y suspir de alivio. O, tal vez, no ests tan recuperada como pensaba, de cualquiera sea el virus que tenas sugiri ngela. Solo estoy distrada, chicas. Tengo muchas cosas en la mente. Ves, te dije que es la ruptura dijo Sam. No es la ruptura argument. No tienes nada ms en que pensar. A menos de que... haya alguien ms. Sam me ech una mirada a travs del espejo retrovisor. Cuando no respond, sus ojos se abrieron de par en par. Oh mi Dios, hay alguien ms. Quin es l? Va a la escuela? Lo conocemos? ngela se volvi y me mir. Es verdad lo que dice Sam? Vamos, Tara, tienes que decirnos. Dud, debatiendo en cmo responder. Si no les deca, nunca me dejaran ir y, finalmente, comenzada a sospechar de la razn por la que no estaba. Por otro lado, si les deca, escogiendo las palabras cuidadosamente, no me sentira tan reservada. Y se habra sentido bien tener a mis chicas para hablar sobre eso. Al menos las partes de las que poda hablar. Bien, s, Sam tiene razn. Conoc a alguien. Algo as. Es algo complicado, sin embargo.

7 2

Sam se gir en el asiento del conductor, de alguna manera recordando mantener sus manos en el volante. Lo saba. Esto es tan emocionante. Cuntanos todo. Bien. Su nombre es Wes. Nos conocimos hace dos noches, en el saln de pool. Fue luego de que George se fuera. Hablamos y estuvimos juntos y luego me dio un aventn a casa. ngela se gir en su asiento para poder verme. 7 4 Lo vers de nuevo? Bueno vino ayer. Y? demand Sam . Qu pas? Acaso ustedes ? No tena que verla para saber que estaba moviendo sus cejas, su cdigo para sexo. No, Sam no lo hicimos. Ni siquiera nos besamos. Estaba enferma, recuerdas? Te cuid? pregunt suavemente ngela. Poda escuchar los engranajes romnticos girando dentro de su cabeza. Supongo. Hablamos y solo pasamos el rato. Pero, no s si lo ver de nuevo. Por qu no? pregunt ngela. Porque no dijo nada sobre eso. Todo lo que dice es tan enigmtico suspir . Me dio su nmero, sin embargo. No agregu que haba mirado fijamente la tarjeta tantas veces que prcticamente lo saba de memoria. Llmalo! gritaron juntas. Sonre. A pesar de los detalles vagos que haba dado, se senta realmente bien tener a alguien con quien hablar. Tal vez. Se siente raro ser la que llama. Sam sacudi su cabeza. A los chicos les gusta una chica que toma la iniciativa. Deberas llamarlo. Esta noche. ngela gir en su asiento de nuevo. Por una vez, estoy de acuerdo con Sam. Deberas dar el primer paso y llamarlo. No te habra dado su nmero si no lo quisiera. No respond. El problema era que lo haba hecho sonar como si debiera llamarlo solo si lo necesitaba. Como si se atravesaba otro hombre lobo enojado o algo. Pero no poda exactamente divulgar ese detalle. Sam llev el auto hacia mi entrada y gir. Llmalo. Estaremos esperando escuchar qu pasa as que llmanos maana. Sin excusas. 7 5 Sonre de nuevo. Bien acord, respirando profundamente . Gracias chicas. Las veo maana. * * * Adentro, intent pasar por mam con la menor cantidad de preguntas. Haba estado mirndome un poco raro desde ayer en la maana. Creo que sospechaba que algo estaba pasando cuando actu tan confundida sobre dnde haba estado la noche que pele con Liliana todava no quera decir matar, ni siquiera a m misma. As que haba estado intentando continuar derecho hasta que me convenciera de que poda actuar normal efectivamente. O hasta que se olvidara de eso. Mam, estoy en casa le grit, tirando mi chaqueta en el armario de enfrente. Estoy aqu. Su voz flot desde la parte trasera de la casa. La encontr en la terraza interior, inclinada sobre un suelo de hierbas que ella estaba plantando. Levant la vista y sonri cuando llegu y me di cuenta de una mancha de suciedad a travs de su frente. Tena las manos negras con la tierra y all haba paquetes de semillas extendidos sobre la mesa que estaba a su lado.

Te has divertido? pregunt. S, las chicas tienen sus vestidos para el baile de la semana que viene y tengo una camiseta nueva. Frunci el ceo. No compraste un vestido tambin? No creo que vaya. Tom una respiracin profunda . George y yo hemos terminado. Ella me mir con curiosidad. Eso es bueno o malo? Me re de eso. Esto es como una situacin si lo odias, lo odiar ? 7 6 Se encogi de hombros. No exactamente, pero no quiero decirte cunto lo siento si t no lo sientes. Me apoy en el marco de la puerta y luego me enderec nuevamente cuando me di cuenta quin me recordaba eso. No, no lo siento. Me siento bien al respecto. Como si quizs estuvisemos mejor como amigos. Asinti con la cabeza. Bien. Estoy de acuerdo. Levant las cejas. Lo haces? S. Veo cmo luces cuando te veo hablar acerca de eso o cuando l est alrededor. O como no luces, debera decir Y cmo luzco? Dio unos golpecitos con un dedo sucio contra su barbilla. Un cario amistoso es como lo describira yo, creo. Oh dije, mirando el suelo de tierra para las macetas y reflexionando acerca de eso. Me alegro de que me dijeras lo de George dijo, tirando de m de nuevo a la conversacin . Sabes que puedes hablar conmigo de cualquier cosa, verdad? Lo s. Gracias, mam. Empec a alejarme, pero su voz me detuvo. Lo digo en serio, Tara. Lo que sea. Siempre puedes venir hacia m. Su tono fue ms fuerte de lo que haba sido un momento atrs. Busqu en su rostro, tratando de descubrir cualquier significado oculto detrs de sus palabras. Saba algo acerca de lo que estaba pasando, despus de todo? Esta era mi oportunidad para decirle? Luego parpade y su mirada se volvi desinteresada. 7 7 De todos modos, deberas dormir un poco. Probablemente an necesitas recuperarte de ese virus que tenas ayer. S, creo que estoy bastante cansada. Levant mi bolso y comenc a desplazarme hacia la puerta, todava confundida. Te sientes mejor? pregunt, examinndome al mirarme. Mucho le asegur. Umm. Esperaba que durara mucho ms con la manera en que estabas ayer en la maana. Me encog de hombros. Sam estaba en casa con algo tambin y se senta mejor hoy, as que debe haber sido una cosa de veinticuatro horas. Segn parece estuvo de acuerdo, aunque segua vindose muy poco convencida. Bueno, buenas noches dije, volviendo a la puerta antes de que pudiera decir algo ms. Buenas noches.

* * * En mi habitacin, me sent en mi cama con la tarjeta de Wes en una mano y mi telfono celular en la otra. Mi corazn ya estaba golpeando en mis odos. Respir hondo y trat de calmar mi pulso. Esto era ridculo. Por qu estaba tan nerviosa? l era solo un chico. Y yo era una ruda asesina de hombres lobo. Esto debera ser algo muy fcil. Me repet eso una y otra vez hasta que por lo menos pude respirar normalmente de nuevo. Entonces, antes de que pudiera cambiar de opinin, o hiperventilarme, marqu su nmero y sostuve el telfono en mi oreja. Contest al primer timbrazo. Hola? Mi aliento qued atrapado en mi pecho y tuve que luchar para hacer que mi voz sonara tranquila y casual. Ey, Wes. Es Tara. 7 8 En el otro extremo se produjo una larga pausa. Luego: Est todo bien? S, todo est bien. Estaba simplemente Qu mierda, ahora qu voy a decir? A l pareca no importarle, conducindome a mi suposicin original de que solo me haba dado este nmero en caso de emergencia. Pero yo estaba en esto ahora y no haba vuelta atrs. Solo llamaba para decir hola, supongo. Y gracias de nuevo por toda tu ayuda. Est bien, me acobard. No hay problema. Has pensado en algn entrenamiento? Um, todava estoy pensando en eso. Otra pausa. Bueno, bueno, estoy en medio de algo, as que necesito colgar. Trat de no demostrar la decepcin en mi voz. Bien, lo siento. Voy a hablar contigo ms tarde. Ests de segura de estar bien? Estoy bien. Voy a hablar contigo ms tarde, entonces. Adis. Colgu y ca de espaldas sobre la cama, sintindome como una idiota. Me qued all mirando el techo, reproduciendo la conversacin un milln de veces hasta que estuve convencida de que era ms que una idiota. Era inepta. Nunca haba tenido problemas hablando con chicos antes, pero que al parecer eso solo haba sido precalentamiento. Esto eran las grandes ligas ahora y, al parecer, apestaba. Deseaba brevemente poder ser ms como Sam, con su actitud confiada y segura de s misma. En circunstancias normales probablemente no me habra sentido tan insegura de m misma, pero mi vida era apenas normal, no haba circunstancias normales, nunca ms. Todo estaba cambiando tan rpido que me mareaba. Se senta como si alguien me hubiera arrastrado sobre mis piernas hacia abajo. Ni siquiera saba si ser una Cazadora de Hombres lobos era algo que quera ser. Entonces, de nuevo, no es como si hubiera una eleccin. 7 9 Me di la vuelta y mis ojos se posaron en un destello de color rojo. Mi camisa de seda hecha jirones todava estaba en el piso debajo de m. La agarr y la lanc al basurero ms cercano. Entonces cerr los ojos y esper dormir. 8 0 Traducido por Elizzen y Emma Walker Corregido por amiarivega Esta noche probablemente estar fuera hasta tarde dijo mi mam . Hay pollo en la nevera. Todo lo que tienes que hacer es calentarlo en el microondas. Me sent a la mesa con un plato de cereal, mirndola recoger su bolso y las llaves.

Por qu tienes que quedarte hasta tarde? Hoy es domingo. Noche de inventario y ordenar te acuerdas? Te lo dije hace un par de das. Ah, claro, se me olvid le dije. La noche de inventario pasaba una vez cada tres meses, para mi sperorganizada madre. Ella y Julie, su nica empleada, se quedaran hasta tarde y revisaran todo lo que estaba en el almacn para asegurarse de que corresponda con sus muchas hojas de clculo. No poda pensar en una sola cosa ms aburrida, pero a mi mam le haca feliz comprobar las cosas en sus listas. Mam me mir. Ests bien? pareces distrada. Todava te sientes mal? Me mov bajo su mirada. Estoy bien. Solo se me olvid. Ella no pareca muy convencida. Ni siquiera has salido ayer, solo te sentaste en tu habitacin todo el da. Tal vez debera pedirte una cita con el mdico. De verdad, mam, estoy bien. Solo necesitaba descansar un poco ms. Ya sabes estar enferma siempre agota a la gente. Haba pasado todo el sbado en mi habitacin, pero no por las razones que ella pensaba. Despus de la extraa sensacin que tuve en el estacionamiento del centro comercial, haba decidido que sin duda era el momento de hacer algo. Y despus de mi llamada telefnica fallida con Wes, haba decidido que tal vez 8 1 sera mejor hacerlo por mi cuenta, por lo que haba pasado la mayor parte del sbado leyendo el libro que me haba dado Fee, El Draven. La mayor parte era una reminiscencia de mi libro de ingls del instituto, ya que era totalmente aburrido e irrelevante. Pero la seccin sobre tcnicas de combate bsicas haba sido til. Incluso haba practicado algunas de las posiciones para conseguir acostumbrarme a ellas. Y tambin haba una seccin dedicada a las armas, que me hizo sentir un poco mejor por las mas de fabricacin casera. Al parecer, el arma de eleccin de la mayora de los Cazadores era una estaca de madera. Lo de las balas de plata era todo un mito y, adems, las pistolas no pasaban la mayora de la seguridad y en realidad llamaban mucho la atencin. Por lo tanto, todava tena mi mango del destapador de inodoros en mi mochila porque, a pesar de ser rudimentario, era mejor que nada. El Draven me haba enseado otra cosa tambin. Cuanto ms lea, ms me daba cuenta de que los Cazadores eran serios sobre lo de ser nacidos y criados para matar". Me hizo comprender lo que Wes haba dicho acerca de escoger un lado, porque si yo iba a ser fiel a mi naturaleza, significara matar primero y preguntar despus. No es de extraar que necesitara saber dnde estaba. No es que pudiera levantarle o clavarle una estaca, para el caso. Todava tena nuseas cuando pensaba en lo que hice a Liliana. Pero lo que me tena molesta ms que nada, era que el libro volva a repetir que ser un Cazador era una cosa de linaje. Lo sacabas de tus padres, o d e uno de ellos, pero por lo general ambos, ya que casarse fuera de la raza al parecer estaba mal visto, y ya que mi madre todava no mostraba ningn signo de tener una identidad secreta, todava no haba decidido qu hacer al respecto. Me di cuenta de que mi mam segua mirndome de manera crtica. Mantuve mi rostro cuidadosamente en blanco y le devolv la mirada tan inocentemente como pude. Finalmente, ella asinti con la cabeza. Est bien, as que te ver ms tarde. Llmame si me necesitas. Lo har. Te quiero. Forc una sonrisa y la bes en la mejilla al salir. Termin mi cereal y dej el plato sobre la mesa antes de regresar a mi habitacin. Habra tiempo de sobra para lavar los platos despus. No es que tuviera algn plan. Sam y ngela me haban llamado ayer con una conversacin de tres exigiendo saber cmo me haba ido con la llamada telefnica a Wes. Las puse al da y not cmo ambas se quedaron calladas justo despus. Eso no me haba animado. A continuacin, ambos haban soltado los tpicos comentarios

8 2 como "lo ms probable es que estaba realmente ocupado" y "l se lo pierde". Eso no ayud tampoco. Por lo tanto, les dije que estaba ayudando a mi mam en la tienda y que les vera el lunes. No poda soportar la simpata en estos momentos. Senta lstima por m misma. En mi habitacin, me sent en mi silla del escritorio y trat de pensar en algo para pasar el da. Contempl la posibilidad de utilizar el tiempo para terminar mi trabajo de ingls que deba entregar dentro de dos semanas. Bueno, tal vez no estaba tan desesperada an. Encend mi ordenador y navegu mirando noticias en Internet, leyendo primero los titulares nacionales y luego los local es. En la parte inferior, uno en particular me llam la atencin. Ataque animal en Mountainview. Dos muertos . Hice clic en l y escudri la historia: Dos estudiantes universitarios locales fueron encontrados muertos en el bosque anoche. Sus gargantas haban sido desgarradas y sus cuerpos cubiertos de araazos de algn felino. No se han encontrado testigos y la Polica no tiene pistas sobre un sospechoso hasta el momento. Latas de cerveza vacas fueron encontradas dispersas alrededor de la escena del crimen, as como los restos de un pequeo fuego. La Polica asume que la pareja haba acampado para pasar la noche cuando fueron brutalmente atacados. Ambos eran estudiantes de Frederick Falls Community College. Sus nombres se darn a conocer despus de que las familias hayan sido debidamente notificadas. Me sent de nuevo y me qued mirando la pantalla con una sensacin de hundimiento. En base a los datos incompletos, tuve una muy buena idea de quin o qu haba causado estas muertes. Por primera vez me sent un poco menos culpable por matar a Liliana. Si su raza haca cosas como esta, tal vez se lo merecan. Veo que ya te has enterado. Gir en mi silla, reconociendo la voz incluso antes de darme la vuelta. Wes estaba en la puerta de mi dormitorio, apoyado contra el marco. Su chaqueta, vaqueros y botas eran de la misma variedad y color que siempre pareca llevar, y su cabello estaba tan elegantemente despeinado como de costumbre. Algo revolote en mi pecho y cay en el estmago. Tienes un don para las entradas inesperadas. Se encogi de hombros. 8 3 Es un don. Asinti con la cabeza a la pantalla de ordenador . Viste el artculo. Es horrible. No segu su mirada hacia el monitor. No me atreva a quitarle los ojos de encima. Le mir fijamente tratando leer sus pensamientos de alguna manera a travs de su expresin y superar con alivio y entusiasmo que en realidad estaba aqu . Pero, qu ests haciendo aqu? solt. Arque una ceja. Quiero decir, me diste a entender que solo volveras si era una emergencia y no parecas encantado de saber de m la otra noche. No pude evitar la nota de la acusacin que se desliz en mi voz. Una mirada de pena pas por encima de su cara. Lo siento. Estaba involucrado en algo que hizo... difcil hablar por telfono en ese momento. Sin embargo, me alegr de que me llamaras. Oh. Fue todo lo que dije. Sent un cosquilleo en las tripas con ese nico comentario y mi cerebro ya estaba intentando analizar lo que realmente quera decir. Vio mi expresin por un momento y luego suspir. En realidad, estoy aqu por una razn. Hay algo que tengo que decirte. De qu se trata? Ese ataque, sobre el que acabas de leer dijo lentamente . Hay algo ms que no estaba en las noticias.

Algo se retorci en mi pecho. Tena la sensacin de que no me gustara a donde iba esto. Qu? Vacil, lanzndome una mirada de preocupacin. Haba un mensaje, de alguna clase, dejado en la escena. Estaba dirigido a ti. Qu quieres decir con un mensaje? Qu deca? 8 4 Me entreg una fotografa de algunas palabras escritas en letras rojas, pintadas sobre una especie de lona negra. Una tienda de campaa, quizs? Deca: "Querida Tara, considera esto como un adelanto. Nos vemos pronto . La saqu antes de limpiarlo anoche. Esta fue su tienda de campaa. Me deshice de ella antes de que llegara la Polica explic. Y las letras rojas? Sangre. Probablemente de ellos. Tragu saliva y apart la mirada de la imagen. Poda sentir sus ojos en m, escudriando y mi temperamento se encendi. No voy a enloquecer si es lo que ests esperando espet. Bien. Su expresin se ilumin a duras penas . Mis habilidades de alterar la memoria estn ligeramente pinchadas por el momento. Estoy bien le asegur. De ninguna manera iba a dejar que me quitara mis recuerdos. Haba estado en la oscuridad el tiempo suficiente y aunque no estaba segura de en dnde me encontraba, o si realmente quera esta vida, an prefera vivir con ella, que vivir una mentira . Espera un segundo. Ayer por la noche? Asinti. As que lo sabas cuando te llam y no me lo dijiste? Es por eso que actuabas tan raro por el telfono? le pregunt. No quera asustarte o presionarte demasiado duro, demasiado rpido. El otro da, cuando vi cmo reaccionaste, saba que decrtelo solo empeorara las cosas. De todos modos sera mejor si te quedas lejos de todo esto. Mantener las cosas lejos de m, lo que estaba aprendiendo rpidamente era su enfoque elegido para m, era irritante, pero no quera terminar lo que pareca ser la conversacin ms honesta que habamos tenido hasta ahora. Trat de mantener mis emociones fuera de mi voz. Por qu? Por qu molestarse? Ni siquiera me conoces. Y t no me conoces, pero no gritas pidiendo ayuda, no importa cuntas veces aparezca en tu dormitorio, sin ser invitado. Tena razn. Eso todava no responde realmente a mi pregunta. 8 5 Cuando respondi, todos los rastros de humor o sarcasmo haban desaparecido, reemplazados por algo que se asemejaba a la compasin. Porque s lo que se siente al tratar de averiguar lo que eres, con todo cayndote de golpe. Y debido a que nadie debera tener que hacer esto solo. Gracias dije sin saber de qu otra forma poda responderle ahora que no estaba bromeando o bailando alrededor de una pregunta. Decid correr el riesgo de que mi suerte, y su estado de nimo, se mantuvieran . Por qu tuviste que hacerlo solo? No tenas a Jack y a Fee? S y ellos han sido geniales, incluso aguantarme cuando no deban hacerlo. Fui yo el que lo hizo una experiencia solitaria. Estoy segura que la prdida de tus padres lo hizo ms difcil. No me acuerdo mucho de ellos. Solo tena dos aos cuando ocurri. A pesar de sus palabras, ah haba un rastro de viejo dolor en la forma que lo dijo. Decid dejarlo pasar por el momento, sobre todo cuando saba cunto odiaba cuando la gente me preguntaba sobre mi pap. Entonces, quieres ayudarme a resolver las cosas? pregunt, cambiando de tema. Se encogi de hombros. Si puedo.

Entonces tal vez me puedas responder algunas preguntas. Asinti con la cabeza, as que me levant y fui hacia mi cama, recuperando el libro El Draven que Fee me haba dado, abrindolo en una pgina marcada. Haba un dibujo de un Hombre Lobo luchando con un Cazador; el Hombre Lobo se abalanzaba con sus garras en alto y el Cazador blanda una estaca de madera. He estado leyendo este libro y esto no tiene ningn sentido, basado en lo que he visto de ti, Jack y Fee. De todo lo que habla es como tanto los Hombres Lobo y los Cazadores se odian los unos a los otros. Wes se acerc un poco y mir la imagen por un breve momento, antes de volver a la silla del escritorio. Se instal en ella con el crujido de la rigidez del cuero. Puedes quitarte eso, sabes dije, mirando su chaqueta. l solo me mir y sent como mis mejillas se calentaban, mientras me daba cuenta que pudo haber malinterpretado mi invitacin. 8 6 Lo s dijo, sin quitarse la chaqueta. Se aclar la garganta antes de regresar a mi pregunta . As que, El Draven tiene la razn, en ese aspecto. Los Hombres Lobos y los Cazadores son enemigos mortales, es como una regla general. La mayora se ataca mutuamente en cuanto se ven, mientras otros estn dispuestos a esperar hasta que sean provocados. Pero mayormente s, se odian entre s. Entonces, lo que dice, que en los Hombres Lobo no se puede confiar y que una amistad entre un Hombre Lobo y un Cazador es bsicamente, desconocida. Eso es cierto? El Draven es viejo y fue escrito solamente desde la perspectiva del Cazador. Los tiempos han cambiado. Entonces es ms comn, ahora? pregunt confusa. No, no comn exactamente dijo. Pareci considerar sus palabras con sumo cuidado . Es complicado. Explcamelo entonces, porque no entiendo. Este libro me dice que t eres supuestamente mi enemigo y yo soy el tuyo. Te lo dije, ese libro no est actualizado. Tiene una visin limitada de las cosas. No te da la actual poltica de nuestro mundo. Mucho ha pasado entre las dos razas desde que fue escrito. Cmo qu? Se acomod en su silla, como si la historia que estaba a punto de contar fuera larga. Hasta hace unos treinta aos, las dos partes estaban separadas y eran distintas. Cada una vea a la otra como un enemigo y luchaban hasta la muerte para destruirse el uno al otro. Los Cazadores eran agresivos e implacables. Enviando equipos de bsqueda, ellos causaron una seria disminucin en la poblacin de los Hombres Lobo por un tiempo. Todo esto estoy seguro que lo has ledo. Asinti con la cabeza hacia el libro abierto en mi regazo. Pero entonces algo nuevo empez a suceder. Los Hombres Lobo empezaron a formar grupos, combinando las manadas, lo que era desconocido para nuestra especie. Antes de eso, no haban sido capaces de existir en manadas ms grandes que tres o cuatro sin luchar por el puesto alfa y destruyndose unos a otros en el proceso. En este caso, su propsito comn los uni, sin embargo, y comenzaron a buscar los asentamientos de los Cazadores, tendindoles 8 7 emboscadas. Ellos se centraron principalmente en los nios, sabiendo que disminuiran las filas crecientes y las futuras generaciones de los Cazadores. Oh, Dios mo. Eso es horrible. Nios? Asinti, severo con algn recuerdo que era demasiado joven para haber experimentado l mismo. Me hizo preguntarme qu estaba dejando sin decir. Despus de eso, los Cazadores se escondieron. Se dispersaron de los

asentamientos, compraron casas, consiguieron trabajos, pagaron impuestos. Esperaban mantenerse escondidos el tiempo suficiente para criar a sus hijos y ensearles a luchar adecuadamente antes de que las manadas pudieran encontrarlos de nuevo. Funcion? En su mayora. Eran mucho ms aislados entre s de esa manera, as que no haba ninguna forma real de saber cundo un ataque se aproximaba. Debido a eso, formaron bases, como internados, para los hijos de los Cazadores. Ofreca un refugio seguro y la ilusin de que sus nmeros realmente se haban reducido. Los nios iban a la escuela ah y aprendan a luchar de los mejores Cazadores disponibles. Por eso, la prxima generacin de Cazadores era an ms hbil y sanguinarios que los ltimos. Cambi la forma en que se libraba la guerra entre los dos. Los Cazadores continuaron enviando partidas de bsqueda, pero eran ms sigilosos, ms discretos y ms exitosos. Algunos de la nueva generacin de Cazadores comenzaron a creer que los tiempos haban cambiado lo suficiente para intentar un nuevo enfoque. Paz. Ellos formaron un grupo, llamndose La Causa, y empezaron a buscar Hombres Lobo con el nico propsito de predicarles. Peleaban solamente cuando necesitaban defenderse y evitaban matar, nada ms heran y luego se retiraban, con la esperanza de ganar otros a su lado. Qu pas? Ellos trajeron paz? Me inclin hacia adelante, completamente envuelta en su historia. No haba nada como esto en El Draven. Entre eso, y la manera ferviente en que Wes hablaba, yo saba que haba algo muy importante en este particular fragmento de la historia. l continu, sin realmente responder mi pregunta, como si hubiera contado esta historia muchas veces, sin desviarse del guin. Hubo un hombre durante ese tiempo. Su nombre era Sebastian Saint John y l era un Cazador. Se hizo amigo de una Mujer Lobo llamada Audrey y formaron una alianza. Cuando otros de su especie oyeron, estaban enojados, pero 8 8 Sebastian tena facilidad para las palabras y Audrey era gentil. Ellos hablaban de la paz a cualquiera que los escuchara. Muchos llegaron alrededor de su forma de pensar a pesar de su mensaje polmico y el consejo se form, seis Hombres Lobo y seis Cazadores, para que regularan las relaciones entre las dos razas y crear un tratado. Se levant y fue hacia la ventana, continu sin mirarme. Saba, sin ver su rostro, que l, de alguna manera, ya no estaba en la habitacin, pero s muy lejos, donde sea que estuviera Sebastian. Probablemente hubiera funcionado, pero aquellos que no lo queran no se quedaron callados y empezaron a reclutar para su lado. Al final, un grupo de treinta Hombres Lobo vino y atac el consejo en el medio de la noche. Todos los doce del consejo fueron asesinados. Las negociaciones se derrumbaron despus de eso. Los familiares y amigos de los miembros muertos del consejo se reunieron y los Hombres Lobo responsables de los asesinatos fueron perseguidos y destruidos. Ese fue el ltimo acto realizado como un esfuerzo conjunto de las dos razas. Sigui mirando por la ventana cuando haba terminado. Dese que se volteara, as podra leer su expresin; algo acerca de su tono sugera que la historia que cont era ms personal de lo que dejaba entrever. Cmo los conocas? Qu? Cmo los conocas? repet . Puedo ver que esta historia significa algo para ti, entonces, cmo conocas a las personas que murieron? Le tom mucho tiempo responder. Tanto que me pregunt si l siquiera recordaba la pregunta. Finalmente lo hizo, en una voz tan baja que casi no escuch. Supongo que no lo hice. No realmente. Esper, pero no dijo nada ms. Quera presionarlo, pero no lo hice. Saba que no era una buena idea. Haba algo ms ah, aunque no saba cmo se

relacionaba con l ahora. Pero eso hace parecer ms como que no debemos ser amigos. Sin embargo, esto explica el riesgo. Lo cual es algo que deberas considerar antes de pasar ms tiempo conmigo o Jack, o cualquiera de nosotros. Lo tomar en consideracin. 8 9 No haca falta un genio para escuchar la advertencia en sus palabras, pero era demasiado tarde. Ya estaba involucrada en este mundo, a lo grande, me gustara o no. Y, aunque yo no saba casi nada de eso, quera participar. Esta, Causa, de la que hablaba Wes, era la forma de ser quien era y aun as hacer algo bueno. Yo quera eso. Se apart de la ventana, con la irritacin destellando en sus ojos. Lo digo en serio espet . Eres un blanco caminante si ests con nosotros. Qu pas con lo de elegir un lado? respond . Lo haces sonar como si fueras t o ellos. Quieres que los elija a ellos? Sera eso ms seguro? Me observ y luego sus hombros se relajaron casi imperceptiblemente. Ests ms segura con nosotros admiti en voz baja. Adems, parece que alguien ya me puso en su radar, incluso antes de decidir si iba a usar mis poderes para el bien o para el mal. Entonces, parece q ue no tengo muchas opciones, excepto ser buena. Me encog de hombros . As que eso es para lo que es La Causa? Ellos quieren traer la paz? Cuando se volvi para enfrentarme, su expresin estaba libre de la fuerte emocin que antes haba coloreado su tono, pero no se apart de la ventana. Hay unos pocos, de ambas razas, quienes an creen en la posibilidad de ello. Se encogi de hombros, como si fuera tan simple como eso. Pero yo saba que no era tan corta y seca. Haba ms. Lo pude escuchar en su voz cuando haba contado la historia. Se haba quedado en sus ojos cuando l se haba dado la vuelta, aunque solo por un segundo. Tristeza. Y dolor. Vamos a algn lugar dije, dejando que el libro se cerrara de golpe. Hizo un ruido seco que solo el papel quebradizo seco, podra hacer. Ir a algn lugar? Salir de la casa, hacer algo divertido. No creo que sea buena idea, con lo que pas anoche. Esa nota Es vaga y sin gracia. Adems estar contigo. Entonces ahora confas en m? 9 0 Pens en su pregunta y los muchos significados que podra tener. Algo acerca de la manera intensa en que sus ojos oscuros sostuvieron los mos me dijo que escogiera mi respuesta con cuidado. Para mantenerme viva, s. Adnde quieres ir? Me encog de hombros y luego fui a mi clset a buscar mis botas. No lo s. Donde sea. Qu te gusta hacer para divertirte? Divertirme repiti la palabra sonando casi extrao y sin usar en sus labios . No lo s. No hay mucho tiempo para eso. Hay tiempo ahora seal, y de repente estaba determinada a hacer algo divertido y sin importancia con l, sin otra razn que para ver si era capaz. Qu te gusta hacer? pregunt. Me gusta el billar dije, luego me encog cuando me acord lo que haba pasado la ltima vez . Pero probablemente no es una buena idea mostrar mi cara en Moe por un tiempo aad. Conozco un lugar. 9 1 Traducido por Mais020291 y Alyshia Cheryl Corregido por manu?ma.

El saln de billar al que Wes me llev result ser un antro en medio de la nada. El cartel torcido que estaba afuera deca Lugar de Fred , en letras sucias, y solo haba dos autos en el aparcamiento de grava, adems del nuestro. Ambos eran lo suficientemente viejos para ser antigedades, y no en el sentido elegante y costoso de la palabra. Uno tena una bolsa pegada en la ventana del pasajero, en lugar de vidrio. Wes estacion el auto, y yo alc mis cejas ante l. Qu? pregunt Es seguro ste lugar? Wes ri. Te las ingeniaste para asesinar a un Hombre Lobo enojado en un callejn oscuro con apenas un rasguo, y quieres saber si los borrachos que estn dentro del local van a molestarte? No respond. l suspir . Lo suficientemente seguro respondi . Y, fuera de vista. Adems, Fred se asegurar que los regulares nos dejen en paz. De mala gana sal del coche y segu a Wes hacia la entrada. Me detuve justo adentro para dejar que mis ojos se ajustaran. La luz era sombra y brumosa con el humo tan espeso que podas degustarlos en la parte posterior de tu garganta, incluso con tu boca cerrada. A mi derecha se encontraba la barra, llena de marcas y grietas. Un hombre calvo con una camisa de franela estaba detrs de ste y asinti hacia Wes antes de regresar a lavar los platos. Dos hombres ocupaban los taburetes de la barra, sus manos sujetando protectoramente sus vasos de vidrio a medio servir. Ninguno de los dos levant la vista. Uno de ellos golpeteaba su pie contra el taburete, al ritmo de la esttica de la radio que emanaba msica country. Aparte de eso, el lugar estaba vaco de clientes, y record que era medioda del domingo. A mi izquierda, se encontraban tres mesas de billar, que abarcaba la longitud de la pequea sala de estar. Wes apunt a la mesa en la esquina ms lejana. Te encuentro ah. Voy por un par de sodas dijo, yendo hacia la barra 9 2 Fui a la mesa y empec a acomodar las bolas. Un momento despus, Wes apareci con dos bebidas. Las coloc en la mesa y me alcanz un taco de billar. T empiezas dije Las damas primero dijo, empujando el taco de nuevo hacia m. Lo tom y me inclin hacia abajo, alinendome para golpear la masa de bolas. La bola blanca golpe con un crujido satisfactorio, haciendo rodar a las bolas en cuatro direcciones. Una bola rayada se hundi en la tronera5 del fondo de la esquina izquierda y me volte hacia Wes con una sonrisa de satisfaccin. Te hice un favor dije. Me volte de espaldas a la mesa para trabajar en mi prximo lanzamiento. Wes se desliz en una silla cercana y esper. Ninguno de los dos habl mientras yo alineaba y lograba dos golpes ms. Perd el siguiente por un centmetro y di un paso hacia atrs para dejar que Wes lanzara. l dio una vuelta alrededor de la mesa, mirando la escena, y luego se inclin para alinear. Su taco rebot en el lateral de la bola blanca, mandndola en la direccin opuesta de su objetivo. Se enderez y frunci el ceo hacia la mesa, antes de regresar a su silla. As que, cmo encontraste este lugar? pregunt, inclinndome para alinear mi tiro. La bola rebot fuera de la tronera de la esquina, apenas fallando el hueco. Alguien me trajo aqu dijo finalmente Como en una cita? Sus labios se curvaron en una sonrisa irnica. No exactamente. Se levant, e hizo un tiro fallando . Me encontr con alguien aqu, por negocios de la Causa, un par de veces. l tena informacin, pero no quera ser visto dndomela a m. Mir alrededor hacia el pequeo y triste bar. Me imagino que es un buen lugar para no ser notado dije, preguntndome qu clase de misiones cubiertas se tenan que hacer por ser parte

de esta Causa. 5 Tronera: Cada uno de los seis agujeros de algunas mesas de billar, situados un o en cada esquina y dos en el centro de las bandas largas. 9 3 Tu turno dijo, interrumpiendo mis pensamientos Oh, claro dije, saliendo de mi silla. Met otra bola y fall la siguiente . Tengo otra pregunta sobre los Hombres Lobo dije, volviendo a mi silla . Cul es su comida favorita? La sombra de una sonrisa fantasme sus caractersticas. Hamburguesas de queso. Tena el presentimiento que habra alguna clase de carne. Sin embargo te gustan cocinadas, verdad? Graciosa. Se levant para hacer su prximo tiro, pero not que en realidad estaba sonriendo . Cul es la tuya? pregunt, regresando un minuto despus de fallar, de nuevo. Sushi dije Interesante. Hice mi tiro, y el siguiente, y el siguiente, finalmente terminando el juego. T ordenas las bolas dije, sentndome cuando termin. Wes cumpli, y empezamos un juego nuevo. Siguiendo con el tema de favoritos , tengo uno para ti dijo Wes. l estaba de pie en frente de la mesa, haciendo un lo con la colocacin de las bolas en el tringulo. Intent no rerme . Mes del ao? Mes del ao? Eso es un poco extrao. Utiliz mi propio argumento contra m. Puedes decir mucho sobre alguien al saber su mes favorito. Bueno, entonces tengo que decir Junio, por mi cumpleaos, y porque finalmente deja de hacer fro. El tuyo? Termin de arreglar las bolas y camin de vuelta a la silla, deslizndose en ella con el crujido del cuero. Sus ojos encontraron los mos e instantneamente, hubo una pesada corriente subterrnea de tensin entre los dos. Febrero dijo tranquilamente. 9 4 Mantuve su mirada, deseando preguntar por qu haba escogido ese mes, pero por segundos ni siquiera pude recordar la conversacin. Mi rostro empez a calentarse mientras me daba cuenta que estaba mirndolo, con mis ojos y boca abiertas, con ningn sentido real de exactamente cunto tiempo haba estado haciendo eso. Quit la mirada e intent recolectar mis pensamientos nebulosos. Feriado favorito finalmente dije Accin de Gracias. El tuyo? Ao Nuevo. En serio? Por qu? Es un comienzo nuevo, todo es posible, y todos intentan poner su mejor esfuerzo, ya sabes, con resoluciones y esas cosas. Creo que saca lo mejor de las personas. Y te gusta ms que Navidad? O tu cumpleaos? pregunt. Me encog de hombros. Esos tambin son lindos. Pero para Navidad, nosotros usualmente vamos donde mi Abuela, y solamente somos las tres, as que no es gran cosa. Ao Nuevo s lo es sin la presin de los regalos y todos son diferentes por eso, al menos por un momento. Qu? pregunt, dndome cuenta de sus cejas inclinadas y su expresin pensativa. Nada finalmente respondi. Su mirada se desvi hacia la mesa de billar detrs de nosotros . Es mi turno? No, es el mo dije. Me levant, escog mi tiro, y fall, cosa que no me identificaba. Pero los ojos de Wes tenan una manera de hacer que mis

extremidades se sintieran como gelatina. Wes tom su turno y de hecho insert una bola esta vez, solo que era ma. Regres a su asiento, sonriendo ante su propio error. Ves, as es cmo se ve la diversin dije. Al final de nuestro tercer juego, no pude pretender que no estaba pateando completamente su trasero. Has jugado billar anteriormente? pregunt, intentando no sonar como que me estaba divirtiendo mucho. Era divertido saber que era mejor que l en algo. 9 5 Soy mejor en los deportes fue su respuesta. Le di una mirada ofendida. El billar es un deporte. Como sea. Las personas hacen un montn de dinero compitiendo en billar dije, framente. Wes rod sus ojos. El potencial de hacer dinero no lo hace un deporte. Le di una sonrisa maligna. Ests siendo un mal perdedor. Salt de mi silla y di una vuelta alrededor de la mesa, midiendo mis alternativas. Escog mi ngulo y me inclin para alinear el tiro. Mientras lo hice, una sensacin punzante empez en la parte trasera de mi cuello, alzando los vellos de ah. Me sacud y enderec, ya escaneando la sala. Lo ves? pregunt Wes, ya a mi lado. No. Intent ver a travs de la neblina del aire. Los dos hombres an estaban en el bar, vindose aburridos y medio borrachos. El barman estaba limpiando vasos con una toalla, sin prestar atencin al resto de la habitacin. Descart a los tres como la fuente. Ellos haban estado ah todo el tiempo, pero la sensacin horrible acababa de empezar. Mientras escaneaba, me di cuenta que haba dos lugares que no poda ver por completo desde donde estaba. Una puerta detrs del bar, llevando a lo que debera ser una cocina y un pasillo, a mi izquierda, con una seal desgastada de servicios higinicos que colgaba en la pared. Instintivamente, tom un paso hacia el pasillo y sent la mano de Wes en mi brazo, jalndome hacia atrs. Volv para decirle que me dejara ir pero su expresin me detuvo. Su mirada tambin estaba fija en el pasillo trasero, un brillo peligroso en su ojo. Mantente detrs de m dijo. Asent, satisfecha de que no me hubiera dicho de esperar ah, e hicimos nuestro camino hacia el oscuro pasillo. El hormigueo se volvi ms fuerte mientras nos acercbamos, poniendo la piel de gallina en mis brazos y piernas. Cuando alcanzamos la abertura, una puerta se cerr de golpe en el otro extremo, volteando en la esquina. Wes fue hacia adelante y yo corr despus de l. Dobl 9 6 la esquina y sal por la puerta una fraccin de segundo detrs de Wes. Parpade ante la repentina luz deslumbrante del sol de la tarde, y mir hacia el aparcamiento de grava vaco dnde estbamos. Estaba vaco. Y la sensacin horrible se haba ido. Se ha ido dijo Wes, volvindose hacia m. Quin crees que era? No s, pero deberamos asumir que no era amistoso. Ests bien? Mir hacia m, frunciendo el ceo con preocupacin. Estoy bien. Le dije, antes de dirigirme hacia adentro. Me agarr del brazo y me detuvo. Ests segura? Quiero decir, entendera si ests conmocionada. Sus ojos parecan estar buscando algo, y me tom un minuto darme cuenta de lo que era. No voy a enloquecer dije, en una voz firme y un poco helada. Quite el codo de su agarre y me dirig hacia la puerta . Pero definitivamente estoy lista para irme. Dos salas de billar a las que ya no podra asistir. Eso apestaba.

Dame un segundo, de acuerdo? Sac su telfono, sin esperar una respuesta, y puls un botn. Me detuve y esper, golpeando mi pie contra la grava. No era porque estaba tan impaciente, sino senta que deba hacer todo lo posible para demostrar que no iba a tener otro ataque de nervios. Lo cual era, obviamente, lo que l segua esperando. Eso me irrit. Un minuto despus, o una dbil voz masculina respondiendo en el otro extremo del telfono y luego: Jack, es Wes. Escucha, necesito un favor. Hablaron durante menos de un minuto. Wes le puso al corriente de nuestro visitante no identificado y luego escuch mientras Jack responda y luego colgaba . Bueno, vamos a irnos dijo, deslizando su telfono en el bolsillo. Qu fue eso? pregunt. Jack va a venir aqu y dar un vistazo alrededor, tratar de obtener una pista, as que puedo sacarte de aqu. Pasamos de nuevo por el bar y nadie ni siquiera levant la vista. Al parecer, todo el episodio haba pasado desapercibido. Nuestros chalecos an 9 7 estaban en el gancho de la puerta, me puse el mo rpidamente y segu a Wes hasta el auto. Estbamos dando marcha atrs en el estacionamiento cuando sent un zumbido en mis vaqueros. Di un salto, estaba hormigueando de nuevo, pero de seguro era mi telfono. Lo saqu y comprob la pantalla. Era mi madre. Mierda. Hice seas para que Wes se callara con un dedo en mis labios y luego pulse el botn para hablar. Hola? Tara? La voz de mi madre era tensa. Sonaba como si estuviera a punto de llorar. La ansiedad me golpe con fuerza y presion con ms fuerza el telfono. Mam? Qu est mal? Acabo de recibir una llamada del padre de Julie. Ella estaba acampando la noche pasada. Mi madre hizo una pausa para tomar una respiracin profunda, a s misma preparndose para lo que ella estaba a punto de decirme . Ella y su novio. Fueron atacados por un animal. Ella est muerta. Su voz se quebr en la ltima palabra. Mam, lo siento mucho le dije, mis ojos borrosos por las lgrimas. El artculo, los estudiantes universitarios muertos. Esa haba sido Julie??. Ests bien? Ella solloz. Eso creo. No hay nada que hacer, en realidad. Me voy a quedar y hacer un inventario, de todos modos. Va a mantener mi mente... en cosas. Solo quera que supieras porque no han atrapado al responsable de los animales, y quiero que tengas cuidado. No entres en el bosque. Y mantn el timbre en alto, de acuerdo? Est bien acept. Ya me estaba preguntando por qu pensaba que el timbre del telfono sera de ayuda si se trataba de algn animal salvaje, supuestamente sin el chance para oponerse. Pero, no pregunt. Estaba empezando a pensar que mam saba ms de lo deca, y simplemente no poda tocar esa conversacin ahora mismo. Sobre todo, no quera sacarlo a colacin y despus descubrir que estaba equivocada. Sera difcil salirme de ese problema; un viaje de ida a la habitacin acolchada de un manicomio. 9 8 Estaba triste por Julie y su novio. Solo la haba conocido un par de veces, pero era agradable y amable, y no me haba hablado, como un adulto hara. Me trat como si furamos iguales, y apreciaba eso. Sin embargo, ella y mi madre haban pasado mucho tiempo juntas, y slo poda imaginar lo difcil que era para ella. Est bien, voy a colgar el telfono y trabajar un poco dijo . Te ver

ms tarde. Quera decir algo para hacerla sentir mejor, pero no poda pensar en nada, as que al final dije: Bueno, eh, te amo. Adis. Colgamos, y poda sentir a Wes mirndome. Met el telfono dentro de mi bolsillo y mir hacia mis vaqueros tratando de parpadear las lgrimas antes de ver sus ojos. Me sorprendi, tomando mi mano y apretndola suavemente. La conocas bien? pregunt, en voz baja. Entonces, levant la vista. Oste eso? l asinti con la cabeza. Los lobos tenemos un excelente odo. Correcto dej escapar un profundo suspiro, deseando que todo el estrs se fuera con l . Realmente no la conozco. Ella trabajaba para mi madre, en la tienda de flores. Ya veo frunci el ceo y su mirada se pos en algo ms all de m. Qu es? Bueno, quien sea que te dej nota, obviamente escogi a alguien que conoca. Crees que lo hizo a propsito? Probablemente. Cules son las probabilidades? Por lo tanto, el mensaje estara siendo una vista previa. Crees que significa que ellos van a hacerlo de nuevo, con otra persona que conozca? Su mirada se volvi hacia m, y me apret la mano otra vez. Nos aseguraremos de que no lo hagan. 9 9 Sent el aire en el coche comenzar a cambiar a medida que le devolv la mirada. Se senta clido y espeso, como un da hmedo de verano despus de la lluvia. Y a pesar de que ya estbamos tocndonos, palma con palma, de repente tuve un intenso deseo de estar ms cerca de l, apretarme contra l. Mis msculos lo ansiaban y tuve que frenarme a m misma para no deslizarme a travs del asiento, envolver mis brazos alrededor de sus hombros y enterrar mi rostro en su cuello. La imagen no se ira de mi mente y finalmente tuve que hacer un gran esfuerzo para quitar mi mirada de l, para evitar actuar en el impulso. Respiraba ms pesado, en parte debido al espesor en el aire y en parte, al querer tocarlo. Me pregunt si l tambin estaba igual de sofocado, pero no poda mirarlo de nuevo o no sera capaz de detenerme. Un segundo despus, su mano se desliz de la ma, y gir la llave en el encendido. El auto hizo zumbar al motor a la vida y Wes se ocup de comprobar el retrovisor y facilitar nuestra salida. Despus de presionar el botn de la ventana, dejando entrar una rfaga de aire fro. Por una vez, no maldije el fro, y me sent aliviada cuando la tensin comenz a disiparse. Cuando estbamos en el camino, Wes se aclar la garganta. Bueno, eso fue... Apart la cabeza de la ventana abierta y lo mir. Estaba pasndose una mano por el pelo, todava en busca de una palabra para describir lo que haba sucedido. l lo haba notado tambin. Diferente termin. l me dio una media sonrisa. S. Definitivamente lo fue. Mi telfono son de nuevo, lo saqu y me apresur para ver la pantalla. No era mi madre, pero era un texto, de George: Nena, te extrao. Llmame. Escrib una excusa y puls enviar, con la esperanza de que sera suficiente para evitar que se pasara a saludar por casa en este momento, y met el telfono en mi bolsillo. Quin era ese? pregunt Wes. George respond, despus de titubear unos pocos segundos. 1 00 Wes hizo un ruido, como si estuviera a punto de hablar, pero luego se detuvo. Lo mir. Sus labios estaban apretados en una mueca.

Qu? pregunt. Simplemente no entiendo por qu lo elegiste a l. Rompimos dije, de alguna manera estaba respondiendo a su pregunta. Lo s. Quiero decir, en un principio. Trat de pensar en una respuesta aceptable. Nunca haba tenido que ponerlo en palabras antes, sobre todo, no a otro tipo. Y no cualquier tipo, sino que mi imn humano. Bueno, nos conocemos desde hace mucho tiempo. Ms o menos nos criamos juntos, supongo, y lo conozco mejor que nadie. Eso no es una razn seal Wes. Lo s. No se trata slo de eso, aunque... Tenemos mucho en comn, y puedo contarle cualquier cosa termin. Cualquier cosa, eh? repiti Wes. Bueno, sola ser capaz de decirle cualquier cosa. Y eso es importante para ti? Mucho. Podra haber dicho ms, pero ya habamos llegado a la entrada de mi casa. Voy a estacionar en la vuelta de la esquina dijo Wes . No tiene sentido llamar la atencin. Y quien est haciendo esto podra manifestarse si piensa que ests sola. Sal, y l se alej para estacionar. 1 01 Traducido por Alyshia Cheryl. Corregido por manu?ma. Y ahora qu? le pregunt. Estbamos de vuelta en mi cuarto, despus de devorar el pollo que mi madre haba dejado en la nevera, y Jack haba llamado para decir que la bsqueda haba sido todo un callejn sin salida. No haba ni siquiera un rastro para seguir. Ahora, seguiremos buscando, y no irs sola a ninguna parte. Wes estaba sentado en su lugar habitual, en mi silla, girando de lado a lado en semicrculos con sus pies. Eso no suena como un gran plan. No tenemos idea de quin est haciendo esto. Nosotros tenemos algunas ideas que valen la pena seguir. Nosotros? El grupo. Y este grupo me incluye? O me quedo en la oscuridad acerca de todo esto? Wes dej de dar vueltas y suspir. Puede que se te incluya. Si quieres. Vas a dejarme conocerlos? le pregunt, sorprendida. Probablemente no debera admiti . Pero Jack me lo pidi. l convoc a La Causa para una reunin ms tarde, y ests invitada si quieres venir. Quieres que vaya? tuve que preguntar, porque a pesar de que me haba extendido la invitacin, su tono pareca como si estuviera esperando que dijera que no. No lo s. Dej escapar un suspiro en frustracin. 1 02 Todava no entiendo por qu ests aqu, si no quieres que sea parte de tu mundo le dije, poniendo nfasis en las dos ltimas palabras. Porque a pesar de que era obvio que nuestros mundos estaban conectados, pareca que estaba decidido a asegurarse de que permanecieran separados. Wes se levant de la silla y vino a sentarse a mi lado en la cama. Me mir a la cara con una mirada que pareca penetrar directamente a travs de m, y me encontr conteniendo la respiracin. Me intrigas. Nunca he conocido a nadie como t. Hizo una pausa, y luego aadi : Probablemente sea una muy mala idea que participes, pero no

creo tener otra opcin. Y Jack piensa que es mejor si sabes lo que est pasando. La forma en que me mir de pronto, hizo muy importante para m conocer su motivo para incluirme. As que slo me estabas invitando porque Jack te lo dijo? Su mirada se profundiz y se inclin ms cerca. Por qu sigues presionndome Tara? pregunt l, en voz baja . Estoy tratando de mantenerte a salvo. Enderec mis hombros y le di una mirada aun cuando estaba negndome a caer en el embrujo de sus ojos. Bueno, puedes dejar de hacerlo. Solo necesitaba tiempo para procesar todo. Pero no estoy asustada. Y Jack tiene razn. Tengo derecho a saber quin me est amenazando. No creo que ests asustada. Creo que no sabes en lo que te ests metiendo. Pero como he dicho, no tengo otra opcin. Si no hubiera venido, Jack lo habra hecho. La irritacin brill en m. Cada palabra que sala de la boca de Wes era como un rechazo, mientras que todo el tiempo, l me miraba como... bueno, como si quisiera mucho ms que una conversacin. O tal vez me lo estaba imaginando. Todo el asunto se estaba volviendo ms que frustrante de interpretar. Bueno, tal vez sera mejor tratar con Jack entonces. Puedes ahorrarte la molestia. Empec a levantarme, pero sus manos salieron disparadas y agarraron mis brazos, que me sostenan aun. 1 03 Su rostro se encontraba a pocos centmetros del mo ahora, y me miraba con esa misma mirada ardiente que me haca pensar que estaba sintiendo algo ms que solo la "responsabilidad de protegerme". Le devolv la mirada obstinadamente, tratando de no mostrarme afectada. No estaba funcionando. Lentamente, levant una mano desde el lugar en donde se apoy sobre mi brazo y recorri con sus dedos mi mejilla y cabello. Todo mi cuerpo reaccion volvindose agradablemente entumecido. Aspir el aroma a piel del brazo que colgaba en el aire por mi rostro, que se mezclaba con un olor a hojas secas de pino que slo poda ser Wes y me hizo pensar en el sol sobre la piel desnuda. Sus dedos se movieron de vuelta a mi rostro desde mi cabello, y ese minsculo gesto fue suficiente para despertar esa atraccin polar entre nosotros. Ni siquiera estaba segura de quin se inclin hacia el otro primero, pero cuando nuestros labios se encontraron, era completamente mutuo. Su beso fue suave al principio, pero su tacto trajo consigo un calor que nunca haba sentido antes. Se irradi y se extendi al resto de mi cuerpo, como un reguero de plvora. l saba a sidra de manzana y al bosque en verano, y en todo lo que poda pensar era que nunca haba probado algo tan delicioso. El beso dur slo unos segundos, y trat de ocultar mi decepcin cuando l se alej tan rpidamente. Mir de nuevo a m, y sus labios se curvaron en una sonrisa pequea. Esto significa que has elegido oficialmente un bando? pregunt, en voz baja. Probablemente murmur. Su sonrisa se ensanch. Ests bien? Pareces un poco distrada. No esperaba exactamente eso admit. Yo tampoco. Esto quiere decir que ests de acuerdo de venir conmigo hoy? Probablemente. Nos sentamos durante unos minutos, y esper a ver si me besaba de nuevo, pero no lo hizo. Sonri y se levant, sosteniendo su mano hacia m. Lista? 1 04 Asent con la cabeza, todava aturdida por el beso y el peso de sus ojos, y

dej que me llevara hacia la puerta. As que van a haber otros en esta reunin? Algo as como otros Hombres Lobo? S, algunos. Levant una ceja en un desafo . Pens que habas dicho que no tenas miedo. No tengo miedo, solo y si algunos de ellos no est contento conmigo por lo de Liliana? Tara, nadie est enojado contigo. Todos entienden que no fue tu culpa. No tenas eleccin. Adems, estamos bastante seguros de Liliana era un agente doble. Como que no tengo ni idea de lo que eso significa murmur. No tienes que hacer esto, ya sabes, quiero decir, involucrarte. Nosotros an te protegeremos. Su tono era suave y pretenda ser tranquilizador pero me enfad ante lo que estaba sugiriendo. De modo que, debera quedarme simplemente en casa escondida mientras alguien por ah ataca a todos los que me importa? Dejar que un montn de extraos peleen mis batallas por m? Eso no es lo que quise decir. Te dije que no enloquecera de nuevo, y lo dije en serio. Voy a hacer todo lo posible para encontrar a este tipo y detenerlo, para que deje de herir a la gente. l asinti con la cabeza, con una expresin indescifrable en sus ojos. Est bien, entonces. Me detuve en seco, lanzando una mirada a mi armario. Puedo tener unos minutos para cambiarme? Estar all abajo. Escuch el sonido de sus pasos en la escalera, ya sintindome mal por hablarle as. Odiaba mi temperamento, y odiaba cuando sacaba lo mejor de m, 1 05 an ms. Pero l lo haba empezado, con esa sugerencia de no involucrarme en el problema. Esa no era yo. Cuando estuve segura de que mi cabeza no iba a estallar, tom los pedazos de mi destapador y los saqu de mi mochila metindolos en los bolsillos traseros de mis vaqueros. Al igual que antes, saqu y baj mi camisa para ocultarlos. Entonces me puse mis botas y la camiseta, y me dirig hacia las escaleras. Wes me estaba esperando en la puerta. Voy a buscar el carro. Espera aqu dijo. Asent con la cabeza y l se desliz por el costado de la casa. Gir la llave en la cerradura de la puerta principal y luego dej caer las llaves en mi bolso. Mientras lo haca, una familiar sensacin de cosquilleo me golpe, y se arrastr a lo largo de mi piel, debajo de mi chaqueta. Mi cabeza se levant, escane mi patio, buscando la fuente de esa sensacin. Al igual que antes, no vi a nadie, pero no iba a dejarlo ir tan fcilmente esta vez. Me alej de la casa y me dirig hasta la esquina, pero cuando me asom en los alrededores estaba vaco. El ronroneo de un motor rompi el silencio, y vi que el Aston Martin venia por la calle: elegante y plateado. La sensacin de cosquilleo desapareci abruptamente. Me apresur hacia el borde de la calle. Wes se detuvo, y sub, agradecida de que l ya hubiera puesto la calefaccin. Puse mis manos en alto de los respiradores mientras l avanzaba. Cuando me recogiste hace un momento, sentiste algo? le pregunt, mientras pasbamos por el barrio. Me mir, bruscamente. No, debera haberlo sentido? No lo s. Me sent algo... Wes golpe su pie en el freno y el coche se sacudi para detenerse. Me sent a m misma impulsarme de golpe hacia adelante, y luego el cinturn de

seguridad me agarr y me abraz en su lugar. Wes desvi el coche en el arcn, y un montn de grava vol detrs de nosotros, ya que llegamos a un punto muerto. Qu sentiste? 1 06 La misma sensacin que me dio en el saln de billar. Un hombre lobo. Wes respondi presionando un pie en el acelerador y girando el volante a la izquierda. Dimos la vuelta en un cambio de sentido y fuimos de vuelta a travs de mi barrio. Un segundo ms tarde, el coche dio un vuelco a otra parada. Wes abri la puerta y entonces l estaba fuera del coche, caminando rpidamente a travs de mi jardn delantero, explorando el patio mientras se iba. De mala gana lo segu atentamente consciente de las terminaciones nerviosas de mi cuerpo, pero no haba ni rastro de hormigueo en este momento. Esper en el csped mientras Wes rodeaba la casa. Cuando volvi a m, la desaprobacin era evidente en su rostro. Deberas habrmelo dicho de inmediato dijo. Para el momento en que llegaste ya haba dije a la defensiva . Adems, pens que estaba siendo paranoica, como el otro da. Sus ojos se estrecharon de inmediato, por lo que me arrepent de esa admisin. Qu quiere decir con "como el otro da ? Tuve la misma sensacin en el estacionamiento del centro comercial el viernes por la noche. Me encog de hombros como si no fuera gran cosa . Se fue, sin embargo, y no vi nada sospechoso, as que pens que no era nada, quiz una rplica de mi encuentro con Liliana o algo as. Un msculo en su mandbula se flexion. Los Cazadores no tienen rplicas. Oh. l cerr sus ojos y pas una mano por su cara. La prxima vez, me lo dices de inmediato, de acuerdo? Est bien acced. Te das cuenta de que alguien, posiblemente est tratando de matarte, no? S dije, mi voz era helada. Me cruc de brazos. Eres imposible dijo l, lanzando los brazos hacia arriba. 1 07 Y t eres sobreprotector le respond. Wes me mir como si estuviera a punto de darme una charla adicional. En cambio, se limit a negar con su cabeza y volver a subir al coche. Y as, el sentimiento de conexin que se haba quedado desde nuestro beso se evapor. 1 08 Traducido por Clo Corregido por Isane33? La casa de Jack pareca solo un poco menos desierta esta vez, principalmente debido al brillante Lexus negro aparcado en el frente. La elegante pintura reflectaba la luz solar y contrastaba marcadamente con lo que pareca un interior de cuero marrn. Not que el motor cruja, como si an estuviera caliente. Lo mir con los mismos ojos que haba mirado el coche de Wes. De quin es ese coche? pregunt. De Miles. l es un amigo. Y un Hombre lobo? No, es un Cazador. Wes me llev hasta la puerta principal y esper mientras l llamaba. Fee abri la puerta. Antes de que pudiera siquiera hablar, mi piel zumb y hormigue y apart la sensacin lo mejor que pude, para asentir hacia ella. Ella inmediatamente rompi en una sonrisa cuando not a Wes y lo jal en un rpido abrazo antes de hacerse a un lado para dejarnos entrar.

Tara, me alegro tanto de que hayas decidido unirte a nosotros hoy dijo, apretndome la mano . Jack est en el claro, ya armando la fogata con Miles. Hoy vamos a estar cerca de tener un grupo completo. Pareca entusiasmada por la perspectiva. Mientras tanto, yo me preguntaba cuntos hombres lobos componan exactamente un grupo completo . Ir a ayudarlo, entonces dijo Wes, ya dirigindose hacia la puerta trasera antes de que yo pudiera objetar. Pasa adentro, Tara dijo Fee, abrindose camino por una puerta frente a la sala de estar. La segu y me encontr en una cocina amplia y bien iluminada que, de nuevo, contrastaba marcadamente con el exterior de la casa. Encimeras de mrmol blanco brillaban fuertemente contra la luz y se extendan por los tres lados de la sala, divididas por electrodomsticos de acero inoxidable que 1 09 brillaban como si fueran nuevos. En el centro haba un desayunador de mrmol con tres taburetes. Fee se detuvo en este y comenz a mezclar el contenido de un cuenco. La segu y me sent en uno de los taburetes mientras observaba. Qu ests haciendo? pregunt, sin estar segura de quererlo saber realmente pero tratando de hacer conversacin. Quiero decir, quin sabe lo que servan en las fiestas de Hombres Lobo? Brownies respondi . Escucha Tara, realmente me alegra mucho que hayas decidido venir hoy. Jack dijo que saba que lo haras, pero yo no estaba tan segura. Y Wes, bien, no pensaba que debieras. Pero me alegra que lo hicieras. Wes y yo diferimos en muchas cosas dije. Fee me dio una mirada de complicidad. Bien por ti. Has tenido ya la oportunidad de darle una leda al Draven? Un poco. Sobre todo la parte de los enfrentamientos. La historia es un poco pesada admit. Lo es estuvo de acuerdo . Pero podra ayudarte a entender un poco mejor lo que estamos haciendo aqu, con La Causa. Por lo que entiendo, es completamente opuesto a la actual manera de pensar, para ambas razas dije. Ella asinti. Lo es. Razn por la cual tenemos que trabajar tan duro para lograr que la gente escuche. Cmo funciona? Bueno, en cuanto a lo que ocurrir hoy, una reunin es probablemente la mejor manera de describirlo. Hoy vendrn otros Hombres lobo con los que nos hemos asociado e informarn acerca de cualquier asignacin en la que hayan estado trabajando. Cualquier problema ser discutido y se darn nuevas asignaciones. Asignaciones para qu? Para promover La Causa. Qu tipo de cosas se les asignaran? 1 10 Ella dej de revolver y parpade hacia m. Wes no te dijo mucho de nada, verdad? Pens en decirle lo que saba, pero me contuve, queriendo saber hasta qu punto su versin coincida con la que Wes me haba dado. Negu con la cabeza, y ella continu. Te voy a dar la versin corta, ya que por el momento slo tenemos tiempo para eso. Volvi a revolver mientras hablaba . La Causa est integrada por un grupo de voluntarios, una mezcla de Hombres Lobo y Cazadores que trabajan juntos en un objetivo comn. Ha funcionado durante aos, mayormente en la clandestinidad, para evitar la violencia de parte de la oposicin y debido a eso el progreso ha sido lento. Mantenemos nuestro crculo hermtico y somos muy selectivos con respecto a los nuevos como una manera de seguridad, por lo que te deberas sentir honrada de haber sido invitada a formar parte.

Entonces, cul es el objetivo comn? Unir pacficamente a los Cazadores y a los Hombres Lobo. Qu es tan difcil de eso? Nuestras razas han sido siempre enemigos, por ms tiempo del que alguien pueda recordar. La confianza no es fcil despus de tantos siglos de guerra. Adems de eso, la oposicin es grande, fuerte y rpida en acabar con nuestro mensaje. As que ha sido difcil cambiar la mentalidad de la gente, a ambos lados. Nuestro grupo se ha reducido en los ltimos aos pero esperamos que eso cambie pronto. Se detuvo, de pronto y se mordi el labio, dndome la impresin de que ella pensaba que haba dicho demasiado. Por qu ha disminuido el grupo? pregunt, extrandome por la forma en que me miraba ahora. Su expresin se suaviz, y pareci casi aliviada por mi pregunta. Supongo que nunca nos recuperamos despus de ese primer ataque. Cuando Jack y yo nos conocimos eran otros tiempos. Eran tiempos de apertura mental, para ambas razas. Nos involucramos con un grupo que pensaba que quizs la paz tena una posibilidad y perseguimos esa posibilidad. Hicimos campaas y viajamos por ah, hablando sobre ello, esperando que los dems se dieran cuenta de los beneficios de unirnos. Nuestra especie haba tenido por tanto tiempo una mentalidad muy cerrada y unidireccional acerca de ambas razas, que era difcil convencer a la gente que podra ser diferente, que podra ser mejor. 1 11 Por un tiempo, sin embargo, pareci que podra ser posible. Crecimos en nmero y todo el mundo pareca estar realmente escuchndonos. Luego, se corri la voz acerca de los matrimonios. Matrimonios? Ella me dio una sonrisa irnica. Nunca antes has visto un escndalo poltico como ese, creme. Fue incierto al principio, pero al final hizo que las personas escucharan ms atentamente y los hizo pensar. Se form el Consejo y se comenz a hablar de un tratado. Luego vinieron los bebs y cambi todo. El ataque ocurri poco despus. Fueron asesinados la mayor parte de los lderes fundadores de nuestro grupo y el resto se dispers. Todo el progreso se haba perdido. No lo entiendo. Por qu el matrimonio y los bebs hicieron que las personas se enojaran tanto? Eran matrimonios mixtos. Un Cazador y un Hombre lobo como marido y mujer. Lo que no habra sido tan malo, hasta que tuvieron hijos. Despus de eso, la gente tuvo miedo y se cerraron incluso ms que antes a la idea la paz. El miedo a lo desconocido logra eso. As que los bebs eran una raza mixta? Estaba empezando a comprender la razn de la controversia, aunque me pareca un poco imposible. S. A la gente le asustaba que no supiramos en qu se convertiran. Y a las personas no le gustan los cambios. Conocas a todos los lderes que fueron asesinados? Fee asinti y se le empaaron los ojos. Su sonrisa era triste. A algunos ms que a otros, pero s, todos ramos buenos amigos. Vacil brevemente antes de mi siguiente pregunta. Tena la sensacin de que podra delatar mi verdadero inters en preguntar, pero tuve la esperanza de que contestara de todos modos. Conocas a un hombre llamado Sebastian St. John? Fee pareci sorprendida ante eso. Wes te cont acerca de sus padres? 1 12 Su... Oh, s. Intent recuperarme rpido y no delatarme, pero mi sorpresa lo dificult. Tragu saliva . Me habl de l y de Audrey siendo parte del Consejo y que despus ocurri el ataque. Ella me mir con una expresin extraa.

No solo parte del consejo. Sebastian era el lder, bien, del lado de los Cazadores por lo menos. l comenz todo el movimiento, tambin gan muchas personas, incluso despus de su matrimonio con Audrey. Su padre era el alfa de la manada y despus de que Sebastian lo venciera, eso trajo muchos ms Hombres a su bando. S, l dijo eso murmur, con mi mente aun dando vueltas y ordenando los hechos. No era de extraar que Wes hubiera estado tan molesto por sus muertes. Recordaba algo? Era esa otra de las razones por la que se le dificultaba tanto hablarlo? Y lo ms alucinante de todo: Era Wes medio hombre lobo y medio Cazador? Volv la mirada hacia Fee y habl con cuidado . Wes no profundiz mucho en esto y me estaba preguntando: cmo es posible? Ser mitad de cada uno, quiero decir. No sabemos admiti . O por lo menos no lo sabamos en ese momento. Ninguno de nosotros imagin que fuera posible que una pareja integrada por ambas razas pudiera concebir. Pero ocurri. Cuando naci Wes, Sebastian tom sangre de Audrey y de Wes, para hacerla analizar y poder entender. La pregunta ms importante era en qu se convertira l, obviamente. Al provenir de uno de cada raza, bien, todos nos preguntbamos lo que eso significara para l. Cmo descubrieron que era un Hombre Lobo en lugar de un Cazador? Wes tena dos aos. Estaba en medio de alguna rabieta con Audrey, y simplemente cambi. Poco tiempo despus recibieron las muestras de sangre y se determin que tena ambos genes, pero por alguna razn, el gen de Hombre Lobo era el dominante de los dos. Sebastian estaba determinado a aprender todo lo que pudiera al respecto, y pas mucho tiempo investigando las muestras de sangre y al mismo Wes. Pero luego, l y Audrey fueron asesinados, junto con el resto de ellos, antes de que se pudieran descubrir ms respuestas. Es por eso que acogiste a Wes? pregunt, reviviendo la historia desde la perspectiva de Wes, tratando de imaginar cmo sera para un beb nacido con ambos linajes. 1 13 S. Sus ojos se nublaron ante algn recuerdo y una suave sonrisa curv sus labios . Audrey y yo ramos muy unidas y saba que habra sido lo que ella hubiera querido. Y ahora, no puedo imaginar amarlo ms si fuera mo. Ambas nos quedamos en silencio un minuto. No quera interrumpir cualquier recuerdo que estuviera rememorando, pero no pude contener mis preguntas por mucho tiempo. Entonces, los Hombres Lobos que estaban contra el tratado de paz saban acerca de Wes? S. Eso fue parte del problema, creo. Se desat ms controversia y debate cuando lleg la noticia de que haba un mestizo suelto por ah. As fue como lo llam la comunidad de cazadores. Los clanes de Hombres Lobo lo llamaron Sangre Sucia . Dijeron que era una vergenza para su especie. Creo que fue lo que finalmente condujo al ataque. Debe ser duro saber que eres parte de la razn para una guerra reflexion en voz baja. Fee asinti, pensativa. Pas una etapa emocional difcil por un tiempo. Jack y yo intentamos ayudar lo mejor que pudimos pero haba amargura en l, probablemente todava la haya, pero l cree en La Causa, lo que ya es algo De todos modos, escchame divagando cuando ni siquiera es mi historia para contar. Dejar el resto para l y espero no haber hablado de ms. No le asegur . La mayora de lo que me dijiste ya lo saba. Ella no necesitaba saber que, en efecto, haba sido quien me haba acomodado todas las piezas y contado el mayor secreto de todos. Fee se gir para deslizar los brownies dentro del horno. Mientras se enderezaba, la puerta trasera se abri y cerr. Se oyeron pisadas contra la dura madera, acercndose, y un hombre apareci en la puerta de la cocina. Entr a zancadas, con una amplia sonrisa dirigida a Fee. Su cabello oscuro era slo lo suficientemente largo como para ondularse en las puntas, y se funda perfectamente en su piel bronceada.

Oye Miles. Han terminado? pregunt Fee. El hombre se acerc para besar a Fee en la mejilla. Ms o menos. La gente est empezando a llegar. sta es ella? Oh, s. Miles, Tara Godfrey. Tara, Miles Ducati. 1 14 Encantada de conocerte dije, estrechando su mano extendida. Miles me sonri, luciendo encantador y diablico al mismo tiempo. Es un placer. He odo mucho sobre ti. Grandioso mascull, con mi nivel de ansiedad aumentando unos cuantos grados mientras intentaba decidir qu podra haber odo y qu tan mal me haca ver. Miles se ech a rer. Reljate. Nada muy malo. Aunque, todos tendremos que asegurarnos de no dejar ningn tubo de metal cerca de ti. Gui un ojo y me sent ruborizar, en parte por la broma y en parte porque, para ser un tipo mayor, Miles era bastante guapo, de una manera suave y demasiado encantadora. Todo en l gritaba prolijo y pulido, desde sus pantalones y chaqueta negros hasta su brillante cabello negro que no pareca necesitar ningn producto para quedar exactamente en el lugar. Me haca sentir muy consciente acerca de mi cabello suelto y probablemente rebelde, y la apariencia de mis jeans y camiseta. Miles rega Fee . Deja de burlarte de la chica antes de que cambie de opinin y se vaya a casa. Ve afuera y rene a todos. Ya te seguimos. Ya voy, ya voy dijo, saliendo a zancadas y an con una sonrisa. No te preocupes por l dijo Fee cuando se haba ido . A Miles le gusta hacerle pasar un mal rato a los nuevos. De acuerdo, mas bien le gusta hacerle pasar un mal rato a todo el mundo. Le gusta ver la reaccin, as que no le des cabida. Ests lista? Asent y me deslic fuera de mi taburete. Esper hasta que Fee estuvo delante de m, antes de deslizar mis manos hacia atrs y sentir los mangos del destapador en mis bolsillos traseros. 1 15 Traducido por Kachii Andree y Mais020291 Corregido por LadyPandora Segu a Fee por la puerta trasera y en el momento en que la puerta se abri frente a m, el sistema de advertencia de mi cuerpo dio una patada a toda marcha. El hormigueo sordo se convirti en speros pinchazos y la piel de gallina se alz tan rpido, que pareca que tuviera hormigas caminando sobre m. Involuntariamente busqu la procedencia. Mis ojos se posaron en algo inesperado. En el borde del patio, a travs de las ramas desnudas de los rboles que bordeaban la hierba muerta, una hoguera crepitante era visible. Llamas amarillas y anaranjadas suban varios metros en el aire y las ramas apiladas abajo crujan y estallaban, enviando chispas y sobras de ceniza. Pero lo que ms me llam la atencin fueron los cuerpos que la rodeaban. Media docena de formas humanas rodeaban el fuego y entre ellos al menos algunos hombres lobos, todos en forma de lobo. Dud. Tara, todos son amigos dijo Fee, tiernamente. Mir hacia abajo y encontr a Fee esperndome pacientemente en la parte inferior de las escaleras. Bien dije, con ms confianza de la que senta. Automticamente, descend al pequeo prtico y me puse a caminar junto a Fee. A medida que nos acercbamos a los rboles, mi ansiedad se duplic. Mi corazn lata con fuerza, me zumbaban los odos, y como respuesta a alguna parte instintiva de proteccin de mi cerebro, me di cuenta de que los dedos me incitaban a sacar las armas. No hice caso al principio, pero luego pasamos el pequeo claro y el grupo not que nos acercbamos. Cada par de ojos, los humanos y los de otro tipo, se giraron para mirarme. Sent que cortos suspiros iban camino hacia la hiperventilacin. Se

me puso la piel de gallina y los vellos de mi nuca se levantaron. Entonces una figura familiar se separ del grupo y se dirigi hacia m. Wes baj la cabeza y me susurr al odo: Lo ests haciendo muy bien. 1 16 Me tom del brazo y se puso a caminar a mi lado, llevndome alrededor del grupo, al lado ms alejado del fuego, con bastante espacio entre ellos y yo. Cuando nos detuvimos, me detuve en medio de Fee y Wes. No alc la mirada para comprobar si seguan mirndome. Slo miraba al fuego y trataba de mantener mi expresin en blanco, o al menos alejada de cualquier expresin que dijera: Una gran parte de m quiere matarte ahora mismo . Parece que la mayora ya est aqu, as que comencemos. Segu el sonido de la voz de Jack y mir dos veces. Su voz sonaba exactamente como siempre: ruda y resonante. Pero sala del cuerpo de un gran lobo marrn. El lobo ms grande que jams haba visto, sencillamente el ms grande de los de aqu. Su pelaje se rizaba por la ligera brisa y me pregunt si la mitad de su tamao proceda slo de este, tan espeso como se vea. Saba que lo estaba mirando abiertamente, pero no me importaba. l era magnfico y hermoso. Incluso inmvil, haba una elegancia en l que habra sido imposible de lograr en forma humana. Especialmente en la forma humana de Jack. Y en cierto modo, esta era la primera vez que realmente haba visto un lobo de cerca. Con Liliana, no haba exactamente tenido tiempo para dar un paso atrs y admirarla. As que observ con fascinacin como Jack el lobo se mova sobre sus patas, que probablemente eran dos veces el tamao de mis pies, y disparaba miradas afiladas hacia algunos que an no haba terminado sus silenciosas conversaciones. En primer lugar, seguir adelante y presentar correctamente a nuestra invitada dijo, cuando el grupo se hubo calmado . Todos, esta es Tara Godfrey, una Cazadora. Tara, este es nuestro grupo. Todos han dado su permiso para que puedas estar presente hoy, as que slo observars y escuchars. Si tienes alguna pregunta acerca de lo que escuches, estoy seguro que cualquiera de ellos sera feliz de responderlas. Nos alegramos de que ests aqu. Pude sentir que todo el mundo me miraba de nuevo, as que asent con la cabeza y mantuve mis ojos en Jack. Me las arregl para permanecer relativamente en calma esta vez, aun as, con Wes a mi lado. ltimas noticias dijo Jack, pasando sobre sus patas para mirar a alguien a travs del fuego . Derek, cmo te fue con el clan de los Outer Banks? Un lobo esculido, con pelaje y ojos color barro, tom la palabra. Su voz era ronca y sonaba joven, de mi edad, pero era imposible saberlo por su forma de lobo. 1 17 No muy bien, Jack. ltimamente han tenido un problema con los cazadores novatos. Sus ojos se posaron en m y luego de nuevo a Jack . Los cazadores atacaron sin provocacin y lograron acabar con un par del grupo, entre ellos el hijo adolescente del alfa. Las emociones estn a flor de piel y no me sorprendera que quieran tomar represalias. No hay mucha esperanza de diplomacia all, al menos no por ahora. Maldita sea. Identificaste a los Cazadores? pregunt Jack. No. Recin graduados de lo que pueden reunir. Buscadores de gloria. Vigilantes. Ya sabes cmo funciona. Los ojos de Derek volvieron a m. Est bien dijo Jack . Voy a redactar una carta para que le entregues a Gabe, su alfa. Ests preparado para un segundo viaje? Por supuesto. Derek baj la cabeza y encorv su piel, dando la extraa impresin de que estaba encogindose de hombros. Jack hizo un ruido desde el fondo de su garganta, algo entre un suspiro y un gruido, y luego sus ojos se posaron en la fila.

Cord? Qu tienes? Junto a Derek, una chica rubia se adelant. Su cabello estaba perfectamente peinado, el flequillo largo echado a un lado y cubriendo parte de su rostro. Vesta pantalones negros y botas. Pens que pareca misteriosa y hermosa, hasta que habl. Jonah sigue enviando nuevos iniciados con nada ms que una estaca y delirios de grandeza. Su voz no se pareca en nada en su aspecto. Era dura y mordaz, en todos los aspectos. Mientras hablaba, sus ojos se posaron en m, como haba hecho Derek, pero el mensaje en ellos era mucho ms frgil. Me mov y mir hacia otro lado, con la inconfundible sensacin de estar siendo escudriada. Cuntos de ellos? pregunt Jack. Cord volvi su atencin hacia l. 1 18 Tres por ahora. El siguiente grupo no se graduar hasta junio y luego tendremos probablemente diez o doce en nuestras manos. Hacia dnde se dirigan? A las montaas. Cerca de Shenandoah. Estn acampando para permanecer bajo el radar. Son todo arrogancia y prepotencia. Aunque seran fciles de encontrar, confa en m. Ella rod sus ojos. Ser mejor que los sigamos y asegurarnos de que no hagan ningn dao. La manada de Kelsey est justo al otro lado de esas montaas y recientemente han decidido aliarse con nosotros. No quiero que nada lo estropee dijo Jack. No hay problema dijo. Y supe con solo mirarla que sera as. Lleva a Miles contigo aadi Jack. La expresin de Cord se endureci ante eso, pero asinti. Bien. Jack continu por la fila, llamando a Bailey, un hombre lobo ms pequeo del color del helado de vainilla. Jack le pidi una puesta al da de un tal Xavier, pero Bailey dijo que no haba progresos, fuera lo que fuera eso. Pareca muy joven, ms joven que yo, cuando hablaba. Jack se movi de nuevo, esta vez a un Cazador llamado Jill quien inform sobre algn pedazo de tierra que haba sido enviado a revisar. La mayor parte esto estaba pasando justo por encima de mi cabeza, pero por lo que pude reunir, todas estas asignaciones eran las piezas de un rompecabezas que supervisaba Jack, una parte de un cuadro ms grande, y lo que me obtuve fue que se trataba, ante todo, de una imagen pacfica. Eso me atrajo. Estas personas no iban por ah matndose unos a otros. Encontraron una manera de defenderse a s mismos y a los dems sin violencia. Era algo a considerar. Eso culmina todas las misiones en curso que tenemos en este momento dijo Jack, luego de que Jill terminara su informe . S que hemos tenido ms trabajos que hacer de los que nos gustara, pero tenemos que ser pacientes. Estamos tratando de revertir un modo de pensar que data de cientos de aos. Hizo una pausa y luego, con voz enrgica agreg : Nuevos asuntos. Miles, qu tienes? Miles, el hombre que haba conocido en la cocina, se aclar la garganta. 1 19 Seguimos la pista de Liliana durante las ltimas cuarenta y ocho horas hasta un motel a las afueras de Warrenton. El recepcionista a record y me dijo que lleg con un chico, pero no poda describirlo. Probablemente estaba demasiado ocupado mirndola para notarlo. Pasaron la noche, y dice que ella se fue sola a la maana siguiente. Eso habra sido el mismo da que te llam. Asinti con la cabeza a Wes y sent un nudo en el estmago. Alguna pista sobre dnde se fue ese da? O sobre el chico del motel? pregunt Jack. Todava no. Estamos trabajando en ello dijo Miles. Jack neg con la cabeza.

No, necesito que vayas con Cord en caso de que alguno de esos chicos universitarios se dejen llevar. Lanz una mirada a Cord . Sin matarlos. Ella rod los ojos. Fee puede examinar la situacin mientras Liliana no est. Vera puede ayudar, lo que puede ser ms fcil que los medios habituales dijo Jack, volvindose hacia la mujer directamente a su izquierda. Era alta y delgada y aunque llevaba un traje de pantaln y zapatos de tacn bajo, no haba una autoridad real sobre ella que te hiciera detenerte y tomar nota. Haba estado echndole un vistazo desde el comienzo de la reunin, sin saber lo que alguien as estaba haciendo aqu, delante de una fogata con un grupo de lobos. Por supuesto respondi ella. Su voz era tan pulida y real como el resto de ella. Jack asinti con la cabeza y luego se dirigi al resto del grupo. Bueno, el ltimo orden de asuntos de hoy es la situacin de Tara. Al or mi nombre, todo el mundo me mir. La mujer, Vera, me mir a los ojos deb haber seguido mirndola sin darme cuenta , su mirada era aguda y penetrante y me hizo sentir como si estuviera esperando algo. Apart la vista y mir de nuevo al fuego. Por qu estaban hablando de m? Oh Dios, esto era todo. Yo iba a ser llamada por haber matado a Liliana. Tal vez incluso castigada. Tanto para ser juzgada por mis compaeros. Cuadr mis hombros y me prepar. A mi lado, mis 1 20 dedos se crisparon, listos para agarrar mis armas. No iba a dejrselos tan fcilmente. Todos sabis lo de los campistas que fueron asesinados. Estaba en el papel. Lo que no s es el mensaje que se dej en la escena. Wes, pasa esa foto a todos, puedes? Wes meti la mano en su chaqueta y sac la fotografa que me haba mostrado antes, con la inscripcin sangrienta. Lo pas a m alrededor, a Fee. Ella apenas le ech un vistazo y la pas de nuevo. Por mucho que esa foto me disgustara, en ese momento, estaba ms que aliviada de verla. Esta es la razn por la que Jack me haba trado. No porque mat a uno de los suyos. Respir lentamente y me obligu a relajarme las manos en los costados. Las palabras estn escritas con la sangre de la vctima al lado de esta tienda de campaa explic Jack, mientras la foto era pasada alrededor del crculo. Todos los humanos se aseguraron de que cualquier hombre lobo que estuviera a su lado le echara un vistazo antes de pasar la foto a la siguiente mano extendida . Wes lleg ah primero, ya que estaba de guardia esa noche. Tom esta foto antes de disponer de la evidencia. Necesitamos averiguar qu significa y quin era. Tara puede que no sea un miembro oficial de nuestro grupo, pero sigue siendo uno de nosotros y ha sido metida en esto sin ningn aviso. Necesita nuestra ayuda, as que tenemos que descifrar que ser lo siguiente. Esto ha llevado algn tiempo dijo Miles, cuando fue su turno de estudiar la foto . Tendran que cambiarse para hacer la escritura. Son pacientes. La estudi como un objeto bajo un microscopio y me pregunt cmo poda estar tan desprendido con la sangre derramada. Son enfermos, eso es lo que son dijo Cord, con obvio disgusto. De qu conocen a Tara? Por qu quieren asustarla? pregunt Bailey. No lo sabemos. Tara no tiene enemigos contest Jack. Todo el mundo tienen enemigos murmur Cord. Ella los conoca dijo Wes . La chica era una empleada en la tienda de su madre. Deberamos asumir que escogi a su vctima por su conexin con Tara. Los murmullos comenzaron alrededor del grupo y Jack los silenci con su vozarrn. 1 21 Tara no sabe nada de lo que ella es, ni de nuestro mundo ni de cmo

funciona, lo que significa que nuestro grupo tiene mejor oportunidad de encontrar quin es el responsable, sabiendo lo que sabemos. As que aqu est lo que tenemos que hacer. Inspeccionar. Usar los contactos. Averiguar si alguien nuevo ha entrado recientemente a esta rea. Especialmente hombres lobos, pero no exclusivamente. Podra ser una estructura. Cualquier cosa es posible hasta que sepamos ms. Se escucharon un par ms de susurros y luego Jack puso orden . Bueno, creo que eso es todo por hoy. Nos reuniremos de nuevo en una semana, a la misma hora, para compartir lo que hemos aprendido. Jack interrumpi Wes. Todos se detuvieron y esperaron. Yo tambin. Era la primera vez que l hablaba durante toda la reunin. Hizo una pausa, pareca que volva a pensar las palabras. Observ que Vera lo estaba mirando. Sus ojos se encontraron y ella asinti . Creo que puede ser inteligente ampliar el alcance de nuestros vigilantes para incluir una patrulla regular alrededor de Ta ra hasta que esta cosa se descubra. Jack asinti. Estoy de acuerdo. Buena idea, Wes. Tambin creo que sera inteligente mantener un vigilante cerca de ella, en persona, en todo momento. Quien sea que haya hecho esto, si vuelven a venir a por ella, no nos esperar a ninguno de nosotros. Tendremos ventaja y seremos capaces de identificarlo mejor si es uno de nosotros el que ve su rostro. Tambin estoy de acuerdo con eso. Pero es un trabajo que consume bastante tiempo. Realmente no tenemos los recursos para eso. Yo lo har dijo Wes. La emocin se expandi a travs de m. Realmente quera mirarlo, ver la expresin en su rostro, pero no poda. Si lo haca, mi propia emocin se revelara y an poda sentir que todos me estaban mirando. En lugar de eso, mantuve mi expresin tan en blanco como pude y slo mir al fuego. As que, Wes estara conmigo todo el da, cada da? Mi lado lgico saba que era estrictamente por mi seguridad, pero no poda dejar de sentir el salvaje aleteo en mi estmago. Por alguna razn, Jack no pareca sorprendido en absoluto, por el voluntariado de Wes. Entonces de acuerdo. Te sacaremos fuera del horario de patrulla todo lo que podamos. Te conseguir la lista as sabes a quin llamar por si necesitas ayuda. 1 22 Wes asinti, y Jack dio por terminada la reunin. Wes y Fee se mantuvieron cerca de m mientras todos se alejaban en diferentes direcciones. La mayora de los lobos dejaron el crculo, cruzando profundamente en el bosque en grupos de dos o tres. Todos los Cazadores se dirigieron hacia la casa. A dnde van? pregunt, sealando a los lobos. A casa dijo Wes. Por el bosque? Es menos sospechoso que aparcar cincuenta coches en el patio de Jack. As que corren explic. Qu piensas? me pregunt Fee, con una sonrisa. Ha sido um interesante dije al final. Fee sonri ampliamente. S, esa es una buena palabra para nuestro grupo. Tienes alguna pregunta al respecto? Tengo preguntas de todo admit . Realmente no entend mucho de lo que estaba pasando, pero por lo poco que entend, creo que lo que hacen aqu es grandioso. Los ojos de Fee se alzaron y Wes presion su mano en mi espalda, de repente guindome hacia un lado. Estar adentro dijo Fee, obviamente confundida pero reacia a intervenir. Trat de agitar el brazo, a modo de saludo y despus me tuve que girar para evitar tropezar contra las hojas y ramas muertas. Wes me gui de regreso al

patio y por el lado de la casa. Qu ests haciendo? demand, sacudiendo mi hombro, libre de su agarre y dando un paso hacia atrs. Salvndote. De qu? No haba ningn peligro. De ti misma. Pude ver la mirada de tus ojos cuando estabas hablando con Fee. 1 23 Qu mirada en mis ojos? Esa mirada que deca que queras escuchar ms, tal vez incluso involucrarte ms. Pero eso no va a suceder. Esto es ms peligroso que lo que parece en frente de una fogata. No es para ti. Cruc los brazos. Slo intentas asustarme. Adems, no depende de ti. Sus ojos se ampliaron y el volumen de su voz tambin. Intentando asustarte? Ests bromeando? En todo caso, no te he asustado lo suficiente. Lo he endulzado o no he sido lo suficientemente honesto. He estado intentando protegerte, mantenerte fuera de esto. Pero al parecer, eres demasiado terca para agradecerlo. Al parecer acord con los dientes apretados. Su mirada se afil y de hecho, me ense sus dientes. Pude ver su temperamento hirviendo pero ahora mismo no me importaba. Yo tambin tena mi temperamento, igual de grande, para andarme con esas, y no iba a quedarme sentada slo porque fuera un buen besador. De acuerdo, un gran besador. Bueno dijo . Entonces aqu tienes la verdad. Pasamos la mayor parte de nuestro tiempo haciendo una o dos cosas, sentarnos durante horas, clavar una estaca a un hombre lobo o a un cazador, as podemos aprender la mejor manera de matarlos, o matarlos en el momento. Es una guerra, lisa y llanamente. Una que slo has hecho que sea peor por lo que le hiciste a Liliana. Palidec. Sent que mi temperamento se calentaba, como el fuego que habamos dejado atrs. Lo que le hice? Ella me atac! grit, dejando que mi voz se alzase hasta ahogar la suya. Se cruz de brazos, aparentemente satisfecho que me haba pillado. No cambia el hecho de que tenemos que controlar los daos. Mira, entiendo que ests enfadado. Mat a tu pequea novia, amante, lo que fuera. Pero yo no lo empec. As que cualquier control de daos que hayas hecho es por ella, no por m. Probablemente cualquiera que estuviera encerrado con ella, en ese motel, es quin va ahora detrs de m. 1 24 Los ojos de Wes se ampliaron en genuina sorpresa, momentneamente disminuyendo el enojo. Liliana no era no estbamos juntos. Pero t dijiste Dije que estbamos trabajando en algo por la Causa ? Se detuvo como si estuviese esperando a que lo entendiera. Oh. Entonces me sent estpida, por no darme cuenta antes de la conexin, pero ahora estaba enojada, y no iba a dejar que me venciera . Bueno, y cmo se supone que yo iba a saber eso? No es que lo hubieses dejado claro. Como todo lo dems, slo me contaste la mitad de la historia. Me cruc de brazos. Sus ojos se estrecharon y cuando habl, su voz era ms baja. Peligrosamente baja, de hecho. Poda ver que lo haba atrapado. De qu ests hablando? De todo dije, moviendo el brazo . Cmo, para empezar, el hecho de que Sebastian St. John era tu padre. Oh. Su expresin se aclar, y de hecho pareca aliviado.

Oh? Es todo lo que tienes para decir? Solo pens... Se pas una mano por el pelo y exhal . Mira, te digo lo que tienes que saber para estar a salvo. Hay cosas que an no entiendes sobre La Causa. Entiendo que fueras arrastrada a algo como esto. Nuestro grupo, la idea de este; probablemente suene excitante y noble. Pero tambin es peligroso, sangriento y violento. Las personas no siempre quieren escuchar para razonar y para empezar, algunas ni siquiera quieren hablar. Ellos averiguan el mensaje que ests lanzando, y te atacan con doble fuerza. Eso no es excitante ni noble, y eso no es algo a lo que simplemente puedas lanzarte sin experiencia. Lo entiendo. Pero tampoco puedes seguir intentando mantenerme al margen de todo. Tambin soy parte de este mundo, al parecer. Y tengo que descubrir por m misma dnde y cmo encajo en todo esto. Y no puedo hacer eso 1 25 si una persona que ha prometido ayudarme me est ocultando secretos o siempre est mandndome. Bien. No te mandar, pero insistir, al menos por ahora, en que hagas lo que tengas que hacer para protegerte y mantenerte fuera de peligro. Lo que significa, mantenerte al margen de nuestro pequeo grupo. Lo que sea murmur, absolutamente sin ninguna intencin de prestar atencin a sus deseos. No es que ya hubiera decidido unirme ni nada de eso, pero tampoco me gustaba que me dijeran que no poda hacerlo. Y ya que no tienes la habilidad de protegerte a ti misma, insistir tambin en ser tu guardin, como discutimos en la reunin. Sus ojos brillaron, retndome a discutir con l. De pronto, la idea de tenerlo pasando cada hora despierto conmigo no sonaba tan bien. Especialmente si actuaba como si fuera mi madre todo el tiempo, ensendome y dicindome lo que poda y no poda hacer. Me las arregl muy bien con Liliana. Y qu pasar con la prxima vez? Las tuberas de metal se van a volver tu opcin de arma? Su tono era burln y pretenda hacerme sentir como una idiota, pero estaba demasiado enojada para darme por vencida. No le necesitaba. Poda cuidarme sola. Probablemente. La prxima vez estar preparada lanc de vuelta . Tengo armas. Mira. En un movimiento rpido, me estir hacia atrs y de un tirn saqu los destapadores, inclinndolos hacia la palma de mi mano, en lo que esperaba que fuera una postura que me hiciera ver preparada para una batalla. Los ojos de Wes se abrieron en sorpresa. Obtuve una cierta satisfaccin de eso. Luego sus ojos se estrecharon mientras tomaba una mirada ms cercana a mis armas improvisadas. De dnde diablos sacaste eso? Las hice. De qu? 1 26 An estaba mirando los extremos astillados, obviamente intentando descubrir lo que haba sido antes. Dud, ya arrepintindome de haberle enseado las armas. Finalmente, suspir. Un destapador de inodoros. Wes se mordi el labio. Lo mir fijamente . Bueno, tena que protegerme de alguna manera sise . Especialmente ese primer da. No tena ni idea de a dnde estabas llevndome o cmo Jack y Fee reaccionaran ante m. Saba que estaba divagando pero de todas maneras continu, esperando que el sonido de mi voz ahogase la risa que pude ver formndose en Wes. Cuando termin, empuj las piezas de madera de regreso a mis bolsillos para ocultarlas de su vista. Wes se ri y pareca como si estuviera intentando resistirse a algo ms fuerte. Intent callarse, posiblemente por la mirada asesina en mi rostro.

Est bien, as que aydame a entenderlo dijo, un poco sin aliento . Has estado cargando esto desde la semana pasada? Todos los das. Caray. De hecho eso es algo impresionante de una manera extraa, repugnante e inesperada. Lo que sea. Rete. Pero puedo protegerme a m misma. El rostro de Wes se volvi rojo por la presin de aguantar la respiracin. Finalmente, sali de l a toda prisa, mientras se desternillaba fuertemente de la risa. Lo mir durante un largo segundo, preguntndome si ahora sera un buen momento para probar la efectividad de mis destapadores, y a continuacin, di la vuelta repentinamente sobre mis talones y me alej. 1 27 Traducido por Celis y Whiteshadow Corregido por LadyPandora Al final despus de que Wes dejara de rerse , no me qued ms opcin que permitirle ser mi niero. Bien, podra haberle dicho que no, pero lo habra hecho de todos modos, y entonces parecera como si tuviera un acosador o algo as. Le costara un par de horas ayudar a Jack a cambiar el horario de patrulla, tan faltos de manos como estaban. Pero Jack dijo que haran que funcionase y Wes haba prometido que estara aqu despus de la escuela. Me gustara o no. Estaba en la cocina comiendo un pastelito mientras se calentaba el coche y se descongelaba el parabrisas. Cada maana, me haca a m misma una nota mental, salir temprano y arrancar el coche, para as tenerlo ms calentito y limpio para el momento en que tuviera que irme. Y cada maana, tan pronto como me despertaba, me olvidaba de la nota. Era un crculo vicioso, y ahora estaba llegando tarde. Por suerte, la carretera estaba despejada, sin precipitaciones que se sumaran al fro. En Frederick Falls slo nevaba unas tres o cuatro veces en invierno; normalmente la ltima buena nevada caa a finales de febrero o principios de marzo. Justo cuando pensabas que emerga la primavera, una tormenta de nieve azotaba y te aplastaba ese sueo, sepultndolo bajo diez centmetros de polvo blanco. Pens que pasara en cualquier momento, pero por ahora estaba despejado. Tom las carreteras secundarias para evitar el trfico y la polica, y aceler de camino a la escuela. Sal a toda velocidad, cerrando de golpe la puerta del coche y me apresur hacia la puerta lateral antes de que la campana final me hiciera llegar oficialmente tarde. Una vez dentro, pas de mi casillero y comenc a abrirme paso entre los cuerpos. Todava haba tiempo para evitar la ltima campana, y con suerte, a George. Me envi un mensaje anoche, ms de una vez, para recordarme que no iba a renunciar a lo nuestro. El ltimo haba llegado a la una de la maana. Y a pesar de que el sueo me eluda, no tena nada que ver con nuestra ruptura, as que no respond a ninguno de sus intentos, y tuve la sensacin de que hoy tendra aun ms. 1 28 Me senta un poco culpable por haberle dado tan poca importancia al fin de nuestra relacin. La verdad es, que realmente me preocupaba por George. Nos conocamos de toda la vida, tenamos mucha historia compartida y lo que podramos llamar dolores asociados al crecimiento, pero nada de eso compensaba su comportamiento de los ltimos meses, o la forma en la que se haba vuelto totalmente absorto en s mismo. Y nada de eso era suficiente para mantener mi atencin cuando se compar con la doble vida que ahora yo llevaba. O al beso. Recrcholis, ese haba sido un buen beso. Nunca me haba sentido as cuando George me besaba, ni una sola vez. Ni siquiera saba que exista ese tipo de calor. Ahora que s lo saba, no estaba segura de poder volver a lo cmodo y agradable . Porque lo que yo senta por Wes no poda ser descrito como cualquiera de esas cosas.

* * * Esquiv el corrillo de un grupo de chicos fuera de mi clase de ingls, esperando hasta el ltimo segundo para entrar en clase y arreglrselas para caer en sus asientos con tan slo tres segundos de margen. Me quit la chaqueta y me sacud el cabello todava hmedo. En serio? Una voz aguda lleg desde enfrente de m. Ech un vistazo por encima y a lo lejos con disgusto. Cindy murmur. Mantn tu falso cabello en tu propio espacio gru ella. Rod los ojos e hice mi mejor esfuerzo para ignorarla. Ayudaba el hecho de que ahora era consciente de que, probablemente, con un solo golpe podra meterle la nariz en el rostro unos cuantos centmetros ms. Ayudaba mucho. El Sr. Knowles entr, justo en ese momento, y comenz su clase, por lo que cualquier otro comentario se detuvo. Probablemente, eso tambin fue algo bueno. Nunca haba sido propensa a las peleas, pero cuanto ms lo pensaba en ello, y ms me fulminaba Cindy con la mirada, ms tentador era hacer que se callara de una vez por todas. La idea debi de poner una sonrisa muy satisfecha en mi rostro, porque la mirada de desprecio de Cindy se convirti en un brillo caliente. 1 29 Qu ests mirando, troll? susurr cuando el Sr. Knowles dio la espalda para escribir en la pizarra. Mi sonrisa se endureci en los bordes y ech los labios hacia atrs, dejndole al descubierto los dientes, de un modo que me recordaba a mi discusin con Wes, y la forma en que bsicamente me haba gruido. Me preguntaba si eso me haca parecer un poco lobuna como a l. Cindy, me estoy irritando a ms no poder con tus pequeos comentarios sarcsticos. Si fuera t, me callara. Ahora, antes de arruinar esa sombra de ojos de fulana y dejrtelos negros con mi puo. Cindy se qued mirando con la boca abierta durante unos segundos, claramente anonadada de que realmente le hubiera dicho eso. Hasta ahora le haba murmurado contestaciones y habamos intercambiado miradas asesinas, pero nada como esto. La vi mirando alrededor, buscando testigos, sin duda. Mucha gente nos miraba. Vale, de acuerdo, casi toda la clase estaba mirndonos, pero nadie estaba dispuesto a admitir que escuchaban, es decir, ninguno acudi en la ayuda de Cindy. Cindy mir hacia atrs a m y chasque su mandbula al cerrarla. Su mirada de odio se estabiliz en una mirada cautelosa, pero no ofreci una contestacin por s misma y al final se gir hacia el frente de la clase. Casi pude verla girando los talones, mientras pensaba en formas nuevas y retorcidas para vengarse de m por retarla. Intent prestarle atencin al Sr. Knowles, pero no poda concentrarme. Toda la clase me entr por un odo y sali por el otro. No poda creerlo. Eso fue genial. Nunca tendra que volver a lidiar con la mierda de Cindy de nuevo. Pude notar como algunos de los otros chicos miraban de vez en cuando, probablemente tan sorprendidos como Cindy por lo que haba dicho, pero los ignor y me pas el resto de la clase disfrutando del hecho de que Cindy no me mirara tanto despus de eso. Esta cosa de ser Cazadora podra tener sus ventajas. Obviamente, al final de mi siguiente clase se haba extendido la voz. Sam estaba esperndome en mi casillero, dando golpecitos con el pie impacientemente. ngela estaba de pie a su lado, mirando igual de ansiosa. 1 30 Qu demonios? exigi Sam, tan pronto como me puse lo bastante cerca en ese mar de cuerpos . He odo que mandaste a la mierda a Cindy esta maana en ingls.

Sonre. No pude evitarlo. Tal vez. Cmo es que no te han expulsado o algo as? pregunt Angela. Expulsado? Por qu? Mi sonrisa desapareci, sustituida por confusin. Le diste un puetazo en la cara, en medio de la clase dijo Sam. Qu? No. Le dije que cerrara la boca o sustituira su sombra de ojos por un ojo negro. Mierda, otra vez los malditos cotilleos de la secundaria refunfu Sam . Aunque dijo, sonriendo abiertamente . Es increblemente genial. Qu pas? Al final te metiste con su horrible corte de pelo y su ridculo sentido de la moda, o qu? Supongo que se podra decir eso. La campana son y todos se dispersaron a clase. Vislumbr a George girando la esquina ms alejada cuando me alej, as que aument el paso para impedir que me alcanzara. Realmente no tena ganas de lidiar con eso ahora mismo. Pas el resto del da esquivando a George y disfrutando de los quince minutos de fama que vinieron con lo de Cindy. Por donde sea que fuera, los chicos seguan parndome para preguntarme sobre eso. Aunque, mayormente, estaba disfrutando de este nuevo sentido de poder y confianza. Me senta como si nada ni nadie pudiera tocarme y se senta genial. Sin embargo, en la ltima clase, me mora de ganas porque sonara la campana. Wes estara esperando cuando llegara a casa y en algn momento durante mi da de conquista el mundo, haba decidido que ya era hora de hacer algo con l, y lo que fuera que no me estaba diciendo. Lo que, estaba segura, era bastante. As que, cuando son la campana final, pas de mi casillero, esta vez evitando algo ms que a George, y corr hacia el coche. Tal como esperaba, fui uno de las primeras en salir. Tir la mochila en el asiento y salt adentro, yendo 1 31 tan rpido como pude a travs de las luces parpadeantes que decan "zona escolar" y luego pisando el acelerador para llegar a casa. Justo al igual que esta maana, tom las carreteras secundarias. En realidad, para m eran ms rpidas que la ruta 1, porque a estas alturas haba memorizado tan bien las curvas que apenas tena que frenar ya que mis neumticos se enganchaban a las esquinas. Sub el volumen del equipo de msica y cant a todo pulmn una vieja cancin de Britney Spears que, con suerte, en realidad nadie saba que yo la escuchaba. Cuando estaba a mitad de camino hacia casa, dobl una curva aguda en la carretera de la iglesia Ramoth y jade. De pie, exactamente en medio de mi carril, estaba un Hombre Lobo. Pis el freno y resist el reflejo de mi cuerpo a dar un viraje. Eso es lo que mandaba a la gente hacia las barreras de proteccin. Apret el pedal del freno tanto como pude, esperando que fuera suficiente y que no me inmovilizaran a m. Los frenos chirriaron y grit mientras el coche se acercaba cada vez ms al lobo. Estaba lo bastante cerca como para ver, no slo el color de su piel, que era de un gris como el de las nubes de las tormentas, sino tambin sus ojos. Eran unas misteriosas y brillantes bolas amarillas, tan grandes como unas bolas de golf. Cuando el coche se desliz, el lobo ni se inmut siquiera. Se mantuvo firme y desnud los puntiagudos dientes en una obvia y abierta exhibicin de malicia. Apenas not el cosquilleo en la piel travs del pnico. No me detendra a tiempo. El choque fue ms que un ruido sordo haciendo eco, ya que mi parachoques entr en contacto con las carnes del lobo. El impacto fue lo suficiente para detener finalmente mis ruedas y mi coche se sacudi hasta detenerse, lanzndome hacia adelante antes de que el cinturn de seguridad me agarrara y me lanzara de nuevo hacia atrs. Mi cabeza golpe el reposacabezas con un golpe sordo. En el exterior, el lobo rebot en el parachoques y se desliz hacia arriba sobre el cap, antes de caer de nuevo.

Todo qued en silencio y de alguna manera se congel por un minuto. Me qued mirando a travs del parabrisas, que de algn modo an segua en una pieza, al montn de pelaje gris de la carretera que estaba frente a m. No se movi. Mi piel aun zumbaba, por lo que supe que no estaba muerto, pero no pareca estar en condiciones de infringir dao alguno. Apret el botn para liberar el cinturn de seguridad y sal, con los ojos todava puestos en el montn de piel. La sangre enmaraaba el pelaje en un par de sitios, y segua sin 1 32 moverse. Estuve a punto de dar un paso adelante para ver si estaba consciente, cuando levant la cabeza y dos ojos amarillos se centraron en m. Antes de que pudiera reaccionar, l estaba de pie, firmemente en sus cuatro patas, un gruido emergiendo de las profundidades de su garganta. Me lanc a la puerta abierta del coche, pero eso era ms rpido y se anticip a ese movimiento. Salt hacia adelante como un cohete, y se lanz a la puerta, cerrndola de golpe con la fuerza de su hombro. Ahora, solamente el espacio abierto nos separaba. Gru otra vez y sigui adelante. Como reflejo di un paso atrs. Esto es un regalo? No esperaba que vinieras por este camino, o que me encontraras tan pronto dijo, con una voz tan suave como la seda. Sonaba casi divertido viniendo de su forma de lobo desgastado. Casi. Porque, oculto en las palabras haba definitivamente una amenaza. Quin eres t? pregunt, aunque tena la sensacin de que ya lo saba. Este era l, el que me dej mensajes sangrientos. As es. Yo te conozco pero t a m no. Bueno, no personalmente, al menos. Mi nombre es Leonardo De'Luca. Puedes llamarme Leo. Liliana lo haca. Apret la mandbula, ms enfadada que asustada por su actitud egosta. Una parte de m saba que debera estar corriendo o pedir ayuda, pero el nuevo yo, el que le haba dicho esas cosas a Cindy, insisti en que poda manejar esto. Por otra parte, sera de ayuda si mis destapadores no estuvieran en mi mochila, la cual estaba en el coche. Y yo soy Tara, pero me puedes llamar "la chica que te noque con su coche" le dije, con mucha ms confianza de la que senta. Has visto cmo en los libros o las pelculas, el asesino siempre, siempre, deja abierto para s mismo unos segundos adicionales, dando tiempo a la herona para contraatacar. Bueno, esto no fue as en absoluto. Sin previo aviso, Leo se abalanz sobre m y lanc las manos hacia arriba, slo por instinto, como con Liliana. Me las arregl para bloquearlo y echarlo a un lado en el ltimo segundo, pero no antes de sentir sus uas rastrillar mis brazos. No hice caso del ardor que causaba y di un paso fuera de su alcance, bajando en cuclillas. Leo me alcanz de nuevo, agarrando esta vez mi manga con los dientes, y rompindola. O como la tela se rasgaba y estrell mi puo contra el lado de su cabeza. El golpe le hizo retroceder y solt su agarre. Sus dientes chasquearon de 1 33 nuevo hacia adelante y atraparon mi piel, haciendo una herida en el brazo donde las uas ya haban sacado una fina lnea de sangre. Sin querer, di un alarido ante el incendio que haba dejado atrs. Mi cuerpo pareci ir en piloto automtico despus de eso, quiz por el dolor. Ya no tena que decirle a mi cerebro qu hacer con mis extremidades, o con cualquier otra parte de mi cuerpo. Solo ya lo saba. Nos acechamos formando crculos durante un rato, despus de eso poda sentir que me cansaba. Mi cabello se haba soltado del moo en el cual lo haba enrollado alrededor de un lpiz extra en la clase de espaol. El lpiz! Extend la mano y tir de l liberndolo, tomando un mechn de cabello con las prisas. Agarr el lpiz, con la parte puntiaguda hacia arriba, y volv a caer en cuclillas. Esta vez, Leo lleg a m en un salto, con las patas y los dientes en un arco

descendente. En el ltimo segundo, gir mis hombros y mi cuerpo en un ngulo lejos del impacto y torpemente enterr el lpiz en su hombro izquierdo. Lo sent dar contra la carne y el msculo, y empuj con ms fuerza, una vez ms, antes de saltar lejos. Ca y rod de lado, levantndome rpido y luchando por mantenerme alerta en contra del dolor agudo en el sitio donde Leo me haba mordido. Leo estaba avanzando hacia m otra vez, un poco ms lento en esta ocasin. Pude ver el lpiz sobresalir por debajo de su piel y la mirada en sus ojos, cada vez que pisaba con la pata delantera, deca que no era una sensacin cmoda. Una pequea mancha roja estaba empezando a mostrarse alrededor del borde del Nmero Dos6. Leo lo ignor y se abalanz sobre m, pero fue descuidado y me las arregl para esquivarle lo bastante fcil como para dar un paso atrs. Cuando se gir, vi que sostena su pata delantera un poco elevada sobre el suelo, y se inclinaba un poco hacia la derecha, cambiando su peso. Deb haber golpeado un msculo o algo, pero a pesar del dao que le haba causado, no mostraba ningn signo de darse por vencido. 6 Nmero dos: Designacin que se le da a los lpices segn lo oscuro que sean. 1 34 Me tens, lista para otro ataque, sabiendo que estaba movindome cada vez ms despacio. Segu haciendo mi mejor esfuerzo para ignorar el ardor en el brazo, aunque la quemazn ya se haba intensificado varios grados, hacindolo cada vez ms y ms difcil de ignorar. Sabiendo que no tena mucho tiempo, me lanc contra l, amagando a la izquierda y luego yendo a la derecha. Leo logr bloquearme y volvimos a girar en crculos, acechndonos mutuamente. Eres t quien se sigue acercando dije, respirando con algo de dificultad. Solo pruebo tus reflejos. Tus instintos no son malos, para alguien tan nuevo en esto. Por qu? No te he hecho nada. Ni siquiera te conozco. He ah la tragedia. Deberas haberme conocido, aunque supongo que no es tu culpa que no lo hicieras. No obstante, no puedo permitir que te conviertas en una Cazadora. Tal vez fue porque la adrenalina comenzaba por fin a abandonar mi sistema, pero de repente, la herida dejada por los dientes de Leo se hizo notar y grit en mi cabeza. Puntos negros bailaban alrededor de los bordes de mi visin, y me balance ligeramente. Los agudos sentidos de Leo detectaron mi falla, y sus ojos se estrecharon amenazadores. As que, el veneno te afecta despus de todo dijo Leo. Entonces gru, bajo y profundo, y se agach, listo para arremeter. Me qued all, sin tener idea del significado de sus palabras, pero en realidad demasiado cansada y herida como para que me importasen. Saba que Leo estaba a punto de atacar y tambin saba que, probablemente, no tena la suficiente fuerza para detenerlo. Un aullido rompi el silencio. Vena de los bosques de detrs de nosotros, pero estaba cerca. Ninguno de los dos mir hacia el sonido, ninguno dispuesto a bajar la guardia. Me tens, lista para el golpe de Leo, incluso aceptndolo. Una parte de m le dara la bienvenida, si de esa forma poda evitar las llamas lamiendo debajo de mi piel. 1 35 El aullido se repiti y supe que el otro lobo estaba casi sobre nosotros. Casi gem. Esto iba en serio? No podra manejar otro ahora mismo. De ninguna manera iba a ser capaz de encargarme de dos a la vez, no con mi brazo ardiendo como el fuego del infierno.

Retroced y reacomod mi cuerpo, por lo que pude mantener los ojos sobre Leo, sin dejar mi espalda expuesta al nuevo lobo. Las ramas muertas y las hojas crujieron ligeramente, sealizando la aproximacin del recin llegado. Vena en camino. Al final, incapaz de evitarlo, los ojos de Leo se desviaron hacia el recin llegado. Por una fraccin de segundo me permit hacer lo mismo y vi un lobo, ms grande que Leo, con la piel rojiza corriendo a toda velocidad hacia nosotros. Ech de nuevo un vistazo a Leo, pero continuaba mirando al nuevo lobo, en vez de a m. No parecan muy contentos de verse. Observ confundida como Leo se pona tenso. Sus ojos amarillos corrieron de ida y vuelta entre el nuevo lobo y yo, antes de regresar al lobo de nuevo. Sus labios se retiraron a la parte posterior sobre los dientes, en una mueca silenciosa y entonces supe que este lobo nuevo no era amigo suyo. El lobo rojo volvi a aullar, el gemido se transform en un gruido mientras daba el salto decisivo, sorprendindome al aterrizar directamente entre Leo y yo, con los ojos fijos en Leo. No se te necesita aqu Sangre sucia gru Leo. Lo has entendido al revs. T eres el que no es necesario gru el lobo rojo. Lo reconoc tan pronto como habl. Wes. Como si hubiese dicho su nombre en voz alta, se gir. Dos segundos. Eso fue todo, pero fue suficiente para verlo totalmente, en su forma modificada. Y l era magnfico. Su piel era de un trilln de diferentes tonos de marrn y rojo, todos mezclados juntos y brillaba a la luz del sol, reluciente y elegante. Incluso los pelos que corran por su espalda parecan ms suaves y bellos, en comparacin a la capa delgada y rala de Leo. Y sus ojos. Eran del mismos marrn rojizo que siempre haban sido. Cuando me mir, la fiereza en ellos se difumin en algo ms suave, y a continuacin se tornaron de acero y poderosos cuando se volvi de nuevo hacia Leo. 1 36 Incluso en su forma de lobo, sus estados de nimo eran infinitos y siempre cambiantes. Ella se lo busc susurr Leo . Cuando decidi adentrarse en nuestro mundo. Olvdate de ella. Esto es entre t y yo. Wes se inclin hacia Leo, mostrando los dientes en un gruido gutural. Eres un traidor, una vergenza para nuestra especie. Mantente fuera de esto o habr consecuencias. Voy a hacer algo ms que tomar su vida. Creo que ya lo he dejado claro. A pesar de la amenaza, Leo retrocedi un paso. La sangre flua de su hombro, dejando un rastro de manchas en el pavimento. Wes no respondi. En su lugar, se abalanzo contra l, lanzndose en el aire y arrastrndolo contra la tierra en un borrn indistinguible de pieles y colmillos. Me qued all, un poco aturdida por la velocidad con la que Wes se haba movido. Nunca haba visto nada similar. Liliana no se haba movido de esa manera; ni tampoco Leo, para el caso. Sonaban gruidos y ms gruidos, pero no poda decir de cul de ellos provena. Entonces, Wes arroj su cabeza hacia atrs, alejndose de donde ambos continuaban enredados en el suelo y hundi sus dientes en el hombro de Leo, por debajo de donde el lpiz an sobresala. Leo dej escapar un aullido y logr liberarse, pero no hubo dado ni ms de dos pasos cuando Wes estuvo nuevamente sobre l, utilizando sus dientes para agarrar el tobillo de Leo y tirarle hacia atrs. Me qued all, paralizada a pesar del dolor, viendo cmo se heran el uno al otro. Cada terminacin nerviosa picaba por saltar, para ayudar a Wes. Era rpido, pero Leo era gil y con experiencia, y si ocurra algo? Quera hacer algo, lo que fuera, para acabar con esto. Pero ahora no poda pensar en nada ms all de la quemazn de mi brazo.

Se estaba haciendo insoportable y tuve que suprimir un gemido. Si hubiera sido capaz de hacer que mi mente y mi cuerpo funcionasen bien, me habra lanzado contra Leo, o mejor an, hubiera corrido hacia mi coche. Como estaban las cosas, tena un arduo trabajo mantenindome sobre los pies sin balancearme. 1 37 El ardor haba viajado por mi brazo, hacia mi hombro. No poda sentir los dedos en mi mano izquierda. Apret los dientes ante el dolor, pero un sonido escap de mis labios. Recordndome al gruido de un lobo. Los dos lobos miraron en mi direccin y Wes pareci darse cuenta por primera vez de que no estaba en perfectas condiciones. Leo resopl un suspiro, sonando satisfecho. Est herida le o decir. Wes slo fulmin con la mirada a Leo, a quien haba puesto contra el asfalto . Te necesita. Supongo que tendr que dejarlo para ms adelante dijo Leo. A regaadientes, Wes quit las patas del pecho de Leo y dio un paso atrs. Esto no ha terminado. Leo me mir fijamente antes de retroceder . Si insiste en vivir en nuestro mundo, no tengo ms remedio que lidiar con ella. Con los dos. Entonces los campistas fueron obra tuya. S. Y Liliana suya. Considralo un empate. Por el momento lo har. Pero no por lo que ella ser si contina. O lo que ya eres t. No puedo dejar que eso suceda. Es eso de lo que se trata? De lo que soy? exigi Wes. Lo que eres es perezoso y sin objetivos. Satisfecho de asentarte. Ninguno de los dos se merece el poder que tienen en la sangre. Qu quieres decir con nuestra sangre? Leo no respondi. Me lanz una ltima mirada y seguidamente se dio la vuelta y sali corriendo hacia los rboles. Wes lo vio alejarse hasta que desapareci y entonces se acerc a m. Me haba apoyado y ahora yaca apuntalada sobre mi auto, en un esfuerzo por mantenerme en pie. Tara? dijo, con los ojos pasando de mi rostro al caos sangriento que era mi antebrazo. 1 38 La comprensin de que Wes estaba a salvo me hizo ceder y el dolor se torn mucho ms difcil de resistir. Los puntos negros bailaban alrededor de mi visin, esta vez oscurecindola. Mi hombro izquierdo se desplom pesadamente y mis rodillas empezaron a ceder. Slo quera sentarme desesperadamente. S? logr decir. Wes no respondi. Retrocedi unos pasos y entonces el aire que nos rodeaba pareci temblar y parpade contra lo que sent como una brisa. Mi visin borrosa revel el espacio nada ms que vaco y sent que empezaba a entrar en pnico cuando me di cuenta de que Wes se haba ido. Parpade las lgrimas que quemaban en mis ojos. Cuando volv a mirar Wes estaba de pie delante de m, humano otra vez. Las ltimas de mis fuerzas parecieron escapar y mis rodillas cedieron. Wes lanz un brazo y me agarr con firmeza alrededor de la cintura, mantenindome en posicin vertical. Con la otra mano, me agarr del brazo herido, y lo sostuvo en alto para observar de cerca. Qu demonios? Te mordi. Por qu no dijiste algo? Pens que era slo un rasguo. Um, me ha mordido. Lo estoy diciendo le dije, cerca de susurrar. Me mir y me solt el brazo. Este cay sin fuerzas de nuevo a mi lado. Dame las llaves exigi. Estn puestas murmur. Sent como el calor viajaba de nuevo, esta vez a travs de mi pecho y por mi espalda. Cuando lleg a mi corazn, pude sentir el aumento de su ritmo. Me qued sin aliento . Quem... quema logr musitar.

Apret los ojos cerrados. Wes maldijo. Sin perder ms tiempo, me recogi y me llev hacia el lado del pasajero del coche. Una parte consciente de mi cerebro se percat de que estaba no llevando ninguna camiseta y presa del delirio en el que me encontraba not lo fresca que se senta su piel contra mi cuerpo ardiente. Y que la piel suave de su pecho era un marcado contraste con la capa lisa de pelo que haba llevado unos momentos antes. Apret mis manos contra su piel hasta que sent que me apartaba de l. Me puso en el asiento del pasajero y abroch mi cinturn de seguridad. 1 39 Despus, se dio la vuelta y se desliz en el asiento del conductor, encendiendo el motor del coche. Le o murmurar algo que sonaba como "pedazo de mierda" y luego corri hacia la carretera vaca. El dolor empeor mientras Wes conduca. Cada pequeo bache o agujero era como una punzada adicional. Quera gritar por eso, pero cuando lo intent mi voz slo sali en un susurro, as que me di por vencida. Vi pasar el paisaje con ojos legaosos. Me preguntaba, vagamente, adnde bamos, pero el dolor era tan grande que ni siquiera me importaba. Todo lo que poda pensar era que dondequiera que furamos, era mejor que tuvieran una manera de hacer que el dolor se detuviese. Wes detuvo el coche delante de la casa de Jack en una rfaga de polvo y rocas. Abri la puerta y vol a mi lado. En algn punto entre el coche y la puerta de entrada, me desmay. 1 40 Traducido por Isane33? y Vafitv Corregido por LadyPandora Cuando volv en m, pude or voces apagadas. Sonaban muy lejanas, casi como un sueo. Volv la cabeza hacia el sonido, y not con cierta sorpresa, que el movimiento no dola. De hecho, no poda sentir nada de nada, ni dolor ni otra cosa. Ech un vistazo a mi brazo y vi que estaba vendado. Haba una pequea marca circular en la vena del interior de mi codo. Deben de haberme drogado, estaba bastante entumecida. Era agradable, especialmente despus del calor abrasador que pareci quemarme de adentro hacia afuera. O de nuevo las voces y trat de distinguir las palabras a travs del zumbido en mis odos. La puerta de mi habitacin estaba entreabierta y la conversacin flotaba en el pasillo. Se pondr bien Wes. Ese era Jack. Reconoc su voz de bartono con facilidad. S, esta vez respondi Wes. Me qued muy sorprendida al or la desesperacin de sus palabras. Pareca... desolado. Qu quieres que haga? No puedo obligarla respondi Jack. Lo s, lo s. Pero tenemos que convencerla, de alguna manera. No podemos dejarla indefensa. Y si yo no hubiera estado all? Hubo una pausa, y luego se apresur a decir antes de que Jack pudiera responder . Yo debera haber estado all antes. No s por qu decid verla en casa, en lugar de reunirme con ella en el momento en que sali de la escuela. De nuevo, otra pausa . O llevarla a casa. Eso es lo que har a partir de ahora. La decisin debe de tomarla por ella misma dijo Jack. Wes no respondi y fcilmente pude imaginar su terca mandbula apretada mientras trataba de pensar en alguna forma de obligarme a hacer lo que l quisiera. Jack habl de nuevo y esta vez su voz era fue suave y entretenida, sin lugar a dudas . Intentar obligarla a entrenar no va a funcionar. Es tan terca como t. l no va a dejarlo pasar dijo Wes, ignorando el ltimo comentario. 1 41 La voz de Fee se uni a la conversacin. No, no lo har. La cuestin es, si est l diciendo la verdad.

Liliana formaba parte. l lo dijo dijo Wes. Tal vez estaban involucrados. Todos sabamos que Liliana estaba volvindose en nuestra contra. Fcilmente pudo haberle hablarle de ti dijo Jack. S. Lo s, pero eso no explica cmo sabe lo de Tara. Si realmente lo sabe. Podra haberlo dicho slo para meterse conmigo dijo Wes. No lo s... Voy a llamar a Vera, a ver si ella puede decirlo. Esa fue Fee. Tenemos que convencerla. Tiene que entrenarse. De lo contrario, sera lo mismo que pintarle una diana en el pecho. La desesperacin volvi a la voz de Wes. Todos intentaremos convencerla dijo Fee, con su tono conciliador . Uno de nosotros debera ir a ver como est ahora. Debera despertarse pronto, y no s si le he dado suficientes analgsicos. Yo ir dijo Wes rpidamente. O pasos y entonces la puerta se abri por completo. Wes se qued all, apoyado en el marco. Cuando su mirada se cruz con la ma y vio que estaba despierta, abandon su puesto y camin rpidamente hacia adelante. El alivio y la felicidad que me estremeci eran abrumadores y sent que una gran sonrisa estpida se extenda en mi rostro. Ests despierta dijo, tomando mi mano entre las suyas y mirndome . Cmo te encuentras? No siento nada de nada admit con voz ronca . Qu me habis dado? Morfina. Tuvimos que hacerlo. Jack tuvo que coserte la herida. Pareca afligido mientras lo deca . No lo recuerdas? No. Le ech un vistazo a mi antebrazo izquierdo, cubierto de gasas y decid que no quera mirarlo por el momento . Pero ahora me encuentro genial. Un poco chiflada. 1 42 Sonre sin poder evitarlo. Me senta como una idiota en alguna parte de mi sobrio cerebro, pero la parte drogada se encogi de hombros y sonri ms ampliamente por eso. Wes pareca inseguro de cmo reaccionar. Creo que estaba esperando tener que consolarme y tranquilizarme, como lo haba hecho la primera noche, pero yo estaba tan lejos de esa reaccin en ese momento, que era ridculo. Sin embargo, trat de mantener la concentracin ante los acontecimientos del da. Entonces, vas a decirme quin es Leo? Qu te hace pensar que s quin es? l te habl como si te conociera. Y, adems, te o hablando con Jack Oops. No tena la intencin de admitir esa parte. Caray con estos frmacos! Wes entrecerr los ojos ante la ltima parte. Cunto escuchaste? Me encog de hombros, lo que era un poco difcil de hacer teniendo en cuenta que todava estaba acostada. Contuve una risita tonta por la torpeza del movimiento. No tiene importancia. Vas a decrmelo o no? Y no digas "o no", porque Jack o Fee acabaran contndomelo de todos modos. Wes suspir. Leo es el poderoso lder de una manada que est rotundamente en contra del mensaje de La Causa. Manifiesta su oposicin cada vez que puede, pero principalmente prefiere silenciar al mensajero, si sabes lo que quiero deci r. Huh. Parece un gran tipo. Entonces, cmo es que lo conoces personalmente? Qu te hace pensar que lo conozco? Me llev las manos a la cabeza con frustracin a pesar de que era imposible sentirme realmente enojada con esta cantidad de analgsicos todava flotando en mi interior. Y dale con lo mismo! Volviendo a esquivar mis preguntas. Por qu siempre intentas ocultarme las cosas? Exig.

1 43 Se cruz de brazos y gir sobre sus talones. Y cul sera tu versin? Decirme todo lo que sabes. Cualquier cosa menos que la revelacin total podra matarme. Si hubiera sabido quin era antes de toparme con l, tal vez Me interrumpi. Qu? Habras sido capaz de matarlo ms fcilmente? No, pero no habra salido del coche, eso es seguro. Wes se qued pensativo. Estaba pensando en eso. Cmo se las arregl para sacarte? Le cont como Leo y yo habamos chocado, literalmente. Y ya que no saba quin era realmente, ni que este era el lobo feroz, sal a ver si estaba bien o no. Los ojos de Wes se haban abierto casi al principio, justo en la parte en que haba atropellado a Leo, pero cuando llegu a lo de ver si Leo estaba bien, casi se le salieron de las rbitas. Se qued mirndome durante un buen rato despus de que hubiera terminado y al final sacudi la cabeza varias veces. Esper el sermn que poda ver venir. Cuando por fin habl, sus palabras me sorprendieron. Tienes razn. Debera haberte dicho todo lo que saba. Y lo har. Pero tienes que hacer algo por m. Cmo un acuerdo? le pregunt, escptica. Trat de arquear las cejas pero estaban entumecidas y no estaba segura de si funcion o si me vea ridcula. Exactamente. l sonaba demasiado alegre . Un acuerdo. De qu se trata? Te dir todo lo que s de Leo, de aqu en adelante, si me prometes que permitirs que Jack te entrene. Puse los ojos en blanco. Tena la sensacin de que ah es adonde esto se haba estado dirigiendo. Por otra parte, despus de la lucha de hoy, no poda negar que necesitaba ayuda. Adems, todava tena que encontrar una mejor arma para llevar. Y una mejor forma de llevarla. Aun as, estaba el asunto de 1 44 ocultrselo a mam y a mis amigos. Pero al menos, de esta manera, Wes poda pensar que era su idea. No lo s dije, sin querer parecer demasiado ansiosa. Tara, lo apualaste con un lpiz dijo, alzando una mano . Necesitas un poco de ayuda, admtelo. Resopl, tentada a defenderme de esa jugada. Entonces me acord de lo bien que me haba ido con la conversacin sobre el mango del destapador, y decid dejarlo pasar. Adems, mi cerebro confuso no tena oportunidad de ganar una discusin en estos momentos. Y no quera estar enojada con l, despus de casi bueno, salir as de herida. Est bien, pero slo hasta que este asunto con Leo haya terminado. Despus de eso, el trato es anulado. Puedo continuar con mi entrenamiento o no. Es mi eleccin. Me parece bien. Los ojos de Wes brillaban por su victoria y una media sonrisa se form en sus labios. En algn momento de la negociacin, l se haba se acercado ms, y poda sentir su aliento en mi rostro. Se mezclaba con su olor, un olor a almizcle terr oso que revolva mis pensamientos hasta que lo nico coherente en mi mente era l. Todos los pensamientos sobre el entrenamiento y la sangre desaparecieron. Me encontr mirando sus labios y deseando que estuvieran sobre los mos. Suspir. Te pones muy guapo cuando te sales con la tuya.

Intento protegerte. No, esa es tu versin de protegerme.

Ups!, otra cosa que no haba querido decir en voz alta. Simplemente las palabras seguan saliendo. Los labios de Wes se curvaron divertidos, pero sus ojos estaban serios e intensos. No ests tan mal. Estar drogada y enmaraada te queda muy bien. Acerc su mano y apart un mechn de cabello de mi cara. La diversin desapareci mientras un pensamiento le pasaba por la cabeza, y su expresin se volvi triste .Vaya guardaespaldas he resultado ser susurr . Si tu no hubieras estado tan bien 1 45 No termin la frase cuando me di cuenta de que alguna parte, en lo ms profundo de m, se mora por saber cules eran exactamente esas palabras no pronunciadas. El problema de preguntrselo era tratar de juntar las palabras que en ese momento se me hacan difciles. En su lugar, extend la mano, agarr su camisa y tir de sus labios hacia los mos. Sent su sorpresa durante un breve instante, y entonces se relaj, hundindose ms cerca y dejando que sus dedos se enredaran en mi cabello. Tena mis manos entrelazadas alrededor de su cuello, y nuestros labios firmemente trabados, cuando son mi telfono. Wes fue el primero en retirarse. Vas a contestar? pregunt, con voz ronca. Tengo que hacerlo? murmur. Se ech a rer. El mvil dej de sonar y me encog de hombros. Demasiado tarde, se fue al buzn de voz. Trat de levantar mi cabeza de modo que pudiera alcanzar sus labios otra vez. l se movi un poco hacia atrs. Estas drogada, Tara dijo, regandome con la mirada. Y? Suspir. Y que no voy a aprovecharme de ti de esta forma. Pens que era al revs murmur, mientras volva a sentarse. Me sonri abiertamente. Suspir con fuerza . De acuerdo me quej. Mi decepcin pareci divertirlo. Mir airadamente su risa torcida y levant los codos. Agarr el telfono y de mala gana marqu mi correo de voz. Marqu el nmero de mi contrasea y esper. A medida que escuchaba, toda la diversin y la risa se desvanecieron, reemplazado por el pnico y el horror. Antes de que el mensaje hubiera terminado, yo ya estaba luchando por ponerme de pie, con Wes mantenindome en mi lugar con su brazo en cada hombro. Qu pasa? pregunt Wes, tan pronto como colgu. 1 46 Han atacado a George dije en voz baja. Levant la vista hacia l . Era su madre. Est en el hospital. Maldita sea. Tengo que ir a verlo. Trat de pasar de nuevo por encima de l, pero me sostuvo firmemente en el lugar. Ests bajo los efectos de los analgsicos y herida. Tengo que ir a verlo repet con mi voz ganando volumen. No hasta que el efecto del medicamento haya pasado. La firmeza en su tono de voz no dejaba lugar a discusin . Qu deca el mensaje? Que algn perro callejero le haba atacado sin motivo cuando sali de su auto, despus de la escuela. Tuvo que ser Leo. Debe haber ido all justo despus de que nos dejara. Tengo que hacer algo, Wes. Tuve problemas para levantarme de nuevo. Esta vez no hizo falta que Wes pusiera una mano sobre m para enviarme cayendo de vuelta a la almohada. Wes frunci el ceo. Yo ir. Me levant esta vez, un poco aliviada por la sugerencia. No

pareca muy contento con la idea, pero me hizo sentir mejor y le sonre, agradecida . Me asegurar de que est bien y te llamar desde el hospital. Qudate aqu y haz lo que te diga Fee. Todava no ests fura de peligro en cuanto al veneno, as que tmatelo con calma, de acuerdo? De acuerdo. Y, Tara? lo siento por lo que dije el otro da. Sobre que era tu culpa, por haber matado a Liliana. No es tu culpa. Nada de eso lo es. Lo s dije. Cualquier clera persistente sobre nuestra discusin se haba ido y estaba demasiado ida como para estar de cualquier modo excepto afectada por su disculpa . Pero gracias La oscuridad de sus ojos se ilumin, haciendo las motas de oro ms pronunciadas. Se puso de pie y me mir, todava frunciendo el ceo. Le dir a Fee que venga a sentarse contigo hasta que vuelva. 1 47 Intent hacerme la ofendida. No confas en m. Ni siquiera un poco. Sali de la habitacin y le o llamar a Fee. Los susurros siguieron, demasiado lejos para escucharlos esta vez. Esper con impaciencia, hasta que o el ruido sordo de la puerta principal haciendo clic al cerrarse. Fuera de mi ventana, escuch el sonido caracterstico de un motor acelerando y luego desapareciendo. Fee lleg un minuto despus. Wes me cont lo de George. Jack se ha ido con l a ver si pueden recoger un rastro dijo. Asent, me consol un poco que se lo estuvieran tomando tan en serio, pero todava me distraa con los pensamientos de George. Slo poda esperar que estuviera bien. Separados o no, no crea que pudiera manejarlo si fuera la responsable de que algo malo le ocurriera. Eso es lo que Leo quiso decir cuando dijo que poda hacer algo ms que matarme? si era as, Quin sera el siguiente? Tara me llam Fee suavemente, leyendo el pnico en mi expresin . Va a estar bien. Wes y Jack pueden manejar esto. Vamos a encontrarlo y a detenerlo. Asent, deseando poder sentirme tan segura como ella lo estaba. Cmo est el brazo? Te duele? No, estoy bastante ida. Debiste haberme dado un montn de medicamentos para el dolor. Te he dado una dosis doble de morfina admiti . Tenas mucho dolor cuando llegaste aqu. El veneno estuvo en tu sistema bastante rato y ya haba hecho su camino hacia tu pecho. No estaba segura de poder expulsarlo e intentarlo sera muy doloroso para ti. A qu te refieres con expulsarlo? Bueno, por lo general slo podemos ponerte una inyeccin del antdoto, cerca del lugar de la mordedura. En tu caso, eso no fue suficiente, as que us mi don para expulsarlo. Puedes hacer eso? 1 48 No es fcil y es bastante doloroso para el paciente, pero s. Entonces, tienes un don para la sanacin Algo si como Wes y lo que puede hacer con la memoria? Fee me dirigi una mirada divertida, y luego asinti. No todos tienen habilidades extra pero para los que las tenemos, resultan muy til. Es algo que puedes utilizar en George? Probablemente no. Los seres humanos no se infectan con el veneno como nosotros. Las heridas en George seran en los tejidos y lesiones en los rganos y mis dones no pueden reparar eso. Lo siento aadi, cuando mi rostro cay. Est bien. Gracias por haberme curado le dije sin querer sonar desagradecida. Entonces algo ms se me ocurri . No ir convertirse, verdad?

Quiero decir, puede la mordedura de un Hombre Lobo hacer eso? Sonri No. Un ser humano no puede ser convertido. Los Hombres Lobos nacen. Est en la sangre, como en los Cazadores. Oh. Me sent aliviada . Casi se me olvida. Si la oferta sigue en pie, me gustara entrenar contigo y con Jack. Wes me lo dijo. Por supuesto que lo haremos, Tara. Estamos encantados de poder hacerlo. Slo descansa un poco para que ests lista. Jack no te lo pondr fcil advirti. No iba a discrepar con ella, porque a pesar de que Jack era el blando que ella reivindicaba que era, todava era una masa descomunal de piel, en su forma un lobo. Pude notar como iba quedndome dormida, justo ante la mencin de la palabra descanso , pero haba algo ms que todava no entenda. Fee, qu quera decir Leo cuando dijo que Wes y yo no merecamos el poder de nuestra sangre? Fee dud y alguna parte de mi confuso cerebro saba que esto era importante. Bueno no estamos seguros exactamente, pero suena como si Leo creyese que t eres muy poderosa. 1 49 Ms poderosa que otros Cazadores? Por qu pensara eso? No se ni cmo clavar una estaca correctamente dije. No lo s. Pero lo averiguaremos dijo, acariciando mi mano. Su explicacin pareca un poco simple y vaga, pero mis pensamientos estaban nebulosos con la morfina y ya ni siquiera poda ver claramente a travs de mis parpados cados. Me limit a asentir mi cabeza pesada contra la almohada. Fee vio esto y me dijo que me vera ms tarde, antes de deslizarse silenciosamente hacia afuera. Con nada ms que el silencio para distraerme, me di por vencida y me dorm. 1 50 Traducido por Elizzen Corregido por SWEET NEMESIS Me despert en mi cama, lo que era un poco inquietante, ya que lo ltimo que recordaba era quedarme dormida en la habitacin de invitados de Fee. El dolor sordo en el brazo vendado era la prueba de que la morfina finalmente haba terminado de hacer efecto. Mir a m alrededor, tratando de averiguar cunto tiempo haba estado fuera o cmo haba llegado hasta all. Estaba oscuro afuera de mi ventana y el reloj de mi mesita de noche marcaba 9:18. Antes de que pudiera decidir qu hacer a continuacin, la puerta se abri y mi madre asom la cabeza dentro. Ests despierta. Hola mam le dije vacilante . Cundo llegaste a casa? Hace una hora. No quera despertarte. Su expresin pareca preocupada . Te ests sintiendo mal otra vez? Normalmente no te vas a la cama tan temprano. No, supongo que no dorm mucho anoche. Me di cuenta de su preocupacin no pareci apaciguarse por la explicacin . Estoy bien mam aad con voz firme. No pareca convencida, pero lo dej pasar. Bueno est bien, voy a estar abajo en la terraza interior, si me necesitas. De acuerdo. Tan pronto como la puerta se cerr, mi puerta del bao se abri y sali Wes. Qu demonios? Me has dado un susto de muerte le susurr, mirando el lugar donde acaba de estar mi madre y respirando profundamente para calmar mi pulso acelerado. Lo siento. Cmo te sientes?

Mi cabeza est bien, pero mi brazo duele un poco. Cmo llegu aqu? 1 51 Se sent suavemente en el borde de mi cama y me mir con preocupacin grabada en su rostro. Te he trado. En el momento en que regres del hospital se estaba haciendo muy tarde. No quera que tu madre se preocupara, as que te traje a casa. No lo recuerdo le dije distrada. Poda oler de nuevo y estaba teniendo problemas para mantener mis pensamientos organizados, incluso sin la morfina. Estabas durmiendo admiti. El hospital le dije, recordando de pronto. Ech un vistazo a la puerta cerrada y baj la voz . Cmo est George? l est bien. Algunos cortes y rasguos, pero nada grave. Fue capaz de escapar de regreso a su coche dijo, dndome una mirada mordaz. Ignor eso. Bien. Has encontrado una pista? No. Eso desapareci en el otro lado de los rboles que bordean su vecindario. Probablemente tena un coche esperando y cambi de nuevo, as que no pudimos seguirle. Me sent de nuevo y suspir. Para su crdito, Wes pareca tan tenso y frustrado como yo. Sin embargo, Leo estaba all y cualquiera que me importase podra ser su prximo objetivo. Quiero entrenar. Tan pronto como sea posible. Wes asinti con la cabeza. Ya he hablado con Jack. Empiezas maana. Asent con la cabeza y me permit relajarme. Trat de reconfortarme en el hecho de que pronto no tendra que depender de Wes y Jack para proteger a mis seres queridos. Ests segura de que te sientes bien? pregunt Wes. Pequeas lneas de preocupacin arrugaron su frente, justo encima de sus cejas. Estoy bien dije distrada. Los detalles se iban asimilando lentamente . Cuntame ms sobre Leo. 1 52 No s mucho ms de lo que te dije antes. l es el lder reconocido de la oposicin. Odia la idea de hombres lobos y cazadores trabajando juntos. Siempre lo ha hecho. De acuerdo con Fee y Jack, ha estado luchando contra la causa desde que sta se inici. Y al parecer, te percibe como una amenaza. Nunca ha sido capturado? No. siempre ha logrado escabullirse. Creo que tiene un don para eso. Y la mayora de las veces, ni siquiera en la escena de todos modos. Le gusta sentarse y dirigir la accin. Cmo podemos detenerlo? Cerr mis ojos . No puedo dejar que ataque a alguien ms. Tenemos que encontrarlo primero. Ese siempre ha sido nuestro problema. Averiguamos el sitio donde est escondido pero cuando llegamos all, l se escabulle. Tenemos que encontrarlo. Antes de que le haga dao a alguien ms. Lo s. Los dos nos quedamos en silencio por un momento y me di cuenta de que Wes sus pensamientos se haban perdido en cazar a Leo y encontrarlo. La niebla de la morfina se haba disipado y record mi conversacin con Fee. A qu se refera Leo con el poder en nuestra sangre? Le pregunt a Fee, pero ella no me respondi realmente. No lo s dijo rpidamente. Demasiado rpido. Su mirada pas por la habitacin. Por todas partes menos por en m . Probablemente slo estaba jugando con nosotros. No pareca eso. Estaba convencido de que t y yo ramos diferentes, ms poderosos que otros de nuestra especie.

Bueno, no lo somos. Como lo demuestra el hecho de que casi te mat dijo. Su tono fue un poco afilado y me puso rgida, lista para tomar un poco de rplica. Wes suspir larga y fuertemente y luego dijo : Lo siento. No era mi intencin... Lo hiciste muy bien. Tan slo estoy cabreado conmigo mismo por permitir que sucediera. No es tu culpa le dije, pero me di cuenta que se senta responsable. 1 53 En realidad lo es. Si te hubiera encontrado en la escuela, en lugar de esperarte en casa, no habra ocurrido. No habra atacado. Eso no lo sabes. Est bien, pero si no te hubieras hecho dao, hay una posibilidad de que pudiera haber acabado con l. Abr mi boca para discutir, pero l sigui adelante : Por lo general, la edad y la experiencia son lo que inclinan la balanza en una lucha entre nuestra especie. Pero yo soy ms rpido y muy fuerte. Tengo una ventaja. Puedo pelear mejor que la mayora de los hombres lobo doble de mi edad. Es por eso que sali corriendo en vez de quedarse a acabar conmigo? S. Obviamente, l slo inicia peleas que puede ganar fcilmente. Esboz una sonrisa forzada . Yo no era tan fcil de superar. Si hubiera sido cualquier otra persona, hubiera sonado como si alardeara. Pero con Wes, saba que l estaba exponiendo un hecho. Uno del que poda dar fe personalmente, despus de verlo en accin. Tu sangre mestiza es ventaja, Verdad? Su mirada se afil pero l no pareca tan cabreado como haba esperado. Cmo sabes eso? En realidad, se vea como en el borde. Dud, sin saber cunto reconocer que saba. Pero al final, la expresin de su rostro lo decidido. Estaba tenso, y obviamente nerviosa por mi reaccin. Fee me dijo. En la reunin de la Causa el otro da. Ella no saba que era un secreto, as que no te enfades. Qu te dijo? Lo de tus padres. Quienes, y qu eran. Que eres una mezcla de ellos. Esper, para ver su reaccin. Pareca aliviado. Y por qu te habra dicho Fee todo eso? pregunt. Puede que le haya dejado a pensar que yo ya lo saba le dije, con cuidado. l se ech a rer. Ni siquiera debera estar sorprendido. 1 54 Una idea le hizo cosquillas en la parte posterior de la cabeza. Algo sobre esta conversacin y la que Wes tuvo con Leo. Ella dijo que los Hombres Lobos te llamaban Sangre Sucia dije lentamente, dejando que se unieran todas las piezas . Es eso lo que Leo quiso decir antes? Mi mandbula cay abierta, ya que todo encaj en su sitio . l no cree que yo... verdad? Cmo yo? No dijo, con voz firme, absoluta , como dije, estaba tratando de meterse con nosotros, despistarnos, para que no nos centrramos en su bsqueda o terminar esto. Guau, s supongo que funcion por un segundo. Sin embargo, eso sera una locura, no? S. Es loco estuvo de acuerdo . Bueno, me voy a ir. Te dejar descansar un poco. Voy a estar cerca, aunque, manteniendo los ojos abiertos. Llmame si necesitas algo. Lo har le promet. Esper medio esperanzada a que fuera a besarme de nuevo, pero no lo hizo. En cambio, me mir por un breve momento, su mirada sin poder leerse y despus se levant para irse. Empec a preguntarle cmo saldra sin ver a mi mam. Antes de que yo pudiera, l estaba en la ventana, tirando de ella para abrirla. Qu ests ..?

Cierra esto detrs de m de acuerdo? Sin esperar respuesta, la abri y desapareci por la abertura. Di un grito ahogado y corr, mirando hacia la oscuridad de mi patio. En el suelo, justo debajo de m, estaba Wes. Me mir y luego corri hacia los rboles, las sombras tragndole. Cerr y trab la ventana y regres al calor de mi cama con toda la intencin de ir a dormir. En cambio, me qued all durante horas, bien despierta. Que mi cuerpo estuviera lo suficientemente cansado para dormir no importaba, mi cerebro no se apagaba. Tuve que luchar contra la abrumadora preocupacin y la necesidad de entrar en pnico, cada vez que pensaba en Leo y lo que haba intentado hacer a George. No poda evitar la sensacin de que alguien ms que me importaba sera el prximo, lo que me llev al pnico porque me senta 1 55 impotente para detenerlo. As que, para evitar espantarme, pens en la nica cosa que poda realmente mantener mi atencin. Wes. Qu estaba pasando con l? No poda imaginrmelo. En un minuto l se comportaba preocupado y atento y al siguiente era fro y distante. Luego estaban sus verdades a medias; siempre ocultando algo. Y justo cuando pensaba que lo haba entendido, su estado de nimo cambiaba. No estaba segura de cunto ms lo podra soportar. Por otra parte, no haba duda de que me haba enamorado de l. En serio. As que, qu otra opcin tena? 1 56 Traducido por Jimenyta Corregido por SWEET NEMESIS Me las arregl para estar arriba y lista para la escuela temprano a la maana siguiente, lo que sin dudas fue la primera vez. Pero pensndolo bien, no sola dormir siesta dos veces en un da, por lo que probablemente eso ayudaba. En el camino hacia afuera de mi habitacin, mis botas golpearon algo y un plstico cruji. Mir hacia abajo y vi una bolsa de plstico que asomaba por debajo del borde de mi cama. La sudadera con capucha de color verde que haba comprado en el centro comercial la semana pasada. Me haba olvidado completamente de ella. Sonriendo para mis adentros, me la puse encima de mi camiseta y sub la cremallera antes de bajar por la escalera. Le la nota que mi madre haba dejado en la encimera, dicindome que llegara a tarde a casa, al terminar el inventario. Me record a Julie y a George, y quienquiera que pudiera ser el siguiente. Imgenes dolorosas de ngela o Sam, su piel estropeada por marcas de dientes, me distrajeron mientras me diriga a la puerta y echaba el cerrojo detrs de m. Un destello de plata llam mi atencin y me volv. Un Aston Martin estacionado en la acera. Wes parado frente a l, apoyado contra la puerta del pasajero. El sol brillaba en su cabello, hacindolo verse ms de un color bronce bruido y arrojando un resplandor dorado alrededor de su rostro. No era necesaria ninguna fuerza magntica; el deseo de ir hacia l y envolver mis brazos alrededor suyo era pura atraccin fsica. Met las manos en los bolsillos de la chaqueta y me acerqu. Qu ests haciendo aqu? pregunt Llevarte a la escuela. Se volvi y abri la puerta del pasajero para m . Considralo deber de perro guardin aadi, con una media sonrisa. Me deslic adentro y encontr que mi asiento ya estaba calentito, como lo estaba el resto del coche. Wes dio la vuelta y entr, poniendo en marcha el potente motor y hacindonos avanzar. Cmo te ests sintiendo? pregunt, mientas se diriga hacia la calle. 1 57 Mucho mejor. Mi brazo ya casi no duele y creo que he dormido lo suficiente como para que me dure tres das. No ests tan segura. Empiezas el entrenamiento hoy y Jack no va

despacio, creme. S, la idea de tener que luchar contra l es un poco intimidante admit. No va a luchar contigo hoy. Empezar con lo bsico. Bueno, cundo llegaremos a la parte de los combates? No tengo precisamente tiempo para empezar despacio. No es como si pudieras aprender estas cosas de la noche a la maana, Tara. Va a tomar tiempo. Bueno, yo no tengo tiempo. No pueden ustedes chicos darme la versin acelerada o algo as? Tengo que ser capaz de defenderme y, ms importante, a todos los dems. Leo podra intentarlo de nuevo en cualquier momento. Tengo que estar preparada. Si tratas de ir demasiado rpido podras salir lastimada. Tus msculos no estn acostumbrados a la lucha todava. Tienes que prepararlos despacio o no estarn listos, y podras herirte seriamente a ti misma. Entonces no sers capaz de proteger a nadie. Saba que l tena razn, pero estaba demasiado impaciente como para querer escucharlo. Cmo sabes cmo van a reaccionar mis msculos? Estoy segura de que no es exactamente lo mismo que para los hombres lobo. No, no lo es. Pero yo no soy slo un hombre lobo, recuerdas? Cierto, Sangre Sucia dije. l me dirigi una mirada dura . Lo siento, ese trmino te molesta? Te molestara basura blanca ? Buen punto. As que as es como conoces las habilidades fsicas de un cazador. Tengo una idea, s. Y es por eso que te puedes mover de esa manera? Porque eres ambas cosas? 1 58 Pareci considerar mi pregunta. Creemos que s dijo, despacio . No hay precedente o informacin para comparar, pero creemos que es porque consegu los mejores atributos de cada raza por lo que mi fuerza y velocidad son el doble. Por qu no me lo dijiste antes? Mantuvo los ojos en la carretera y, por primera vez, me pareci ver un toque de color rojo en sus mejillas. Es complicado. Esper, pero no dijo nada ms. Quizs era porque l siempre pareca tan seguro de s mismo pero me llev un momento darme cuenta de que de hecho estaba avergonzado. Realmente no es gran cosa dije con un encogimiento de hombros, esperando aliviar su incomodidad. Esta vez s se volvi para mirarme, y sus ojos brillaron. En realidad, s es gran cosa. Los Hombres Lobo no lo toman demasiado bien. Es una vergenza para nuestro linaje. Y los Cazadores, bueno, en realidad no saben qu hacer conmigo. Es una especie de lo. El nico grupo que alguna vez realmente lo acept es La Causa. Por otra parte, ellos lo ven como la ltima herramienta pacificadora. Bueno, si lo piensas bien, es una buena manera de acercar posiciones. Quiero decir, probablemente no hay muchos de ustedes all afuera, pero Ninguno dijo, interrumpindome con voz sombra . Soy el nico. Es por eso que Leo te odia tanto? Asinti, su boca era una lnea dura. Probablemente. Para l, he traicionado a nuestra raza dos veces. Una vez slo por el hecho de haber nacido y otra vez por unirme a La Causa. Camos en silencio durante unos minutos. Ya no estaba muy segura de qu decir. Estaba empezando a darme cuenta de por qu sus genes mixtos eran una cosa tan importante. Evidentemente le molestaba, e incluso avergonzaba, tener que decrmelo. Pero tambin sent que haba mucho acerca de eso que yo

todava no entenda. Lo mir por el rabillo del ojo. Un msculo pequeo en su mandbula se retorca con la tensin. Nuevas preguntas seguan apareciendo en 1 59 mi cabeza, pero me mord la lengua. Decid que probablemente era mejor dejarlo ir por ahora. De todos modos, estbamos casi en la escuela. Nos quedamos atrapados en el trfico, la larga fila de coches esperando para estacionarse en el aparcamiento de estudiantes, estaba causando un atasco de trfico en la entrada. As que tuvimos que detenernos por un rato y esperar por un lugar para entrar al carril para descenso de estudiantes. Mientras el coc he estaba detenido, un rostro familiar apareci junto a nosotros. Cindy Adams, en el Taurus de su familia, miraba claramente embobada a la pintura plata brillante y lneas elegantes del Aston Martin. Sus ojos se posaron en las ventanas polarizadas y pude verla esforzndose para ver dentro. Cuando me di cuenta de que no poda, sent una sonrisa cruzar por mi cara y antes de que pudiera evitarlo, estaba presionando el botn de la ventana automtica, dejando que el vidrio bajara unos cuantos centmetros. Qu ests haciendo? pregunt Wes, mirando al descendente vidrio. Saba que no era una fantica del fro. Est un poco caluroso aqu le dije, sin dejar de mirar a Cindy. Sus ojos estaban casi salindose de su cabeza, tratando de ver por encima del pequeo espacio de la ventana. Saba que tena que estar murindose por saber quin estaba adentro. No veamos gran cantidad de vehculos llamativos en nuestra escuela. La mayora de los chicos que podan manejar usaban autos heredados de sus padres as que ninguno era ltimo modelo, mucho menos de lujo. Presion el control de la ventana de nuevo, dejndola deslizarse hacia abajo un par de centmetros. Yo puedo bajar la temperatura dijo Wes. Est bien as, quiero aire fresco ment. Por ltimo, no pude evitarlo por ms tiempo, presion el botn y baj la ventana hasta abajo, revelando mi rostro. La expresin de Cindy mostr sorpresa y luego abiertamente envidia mientras sus ojos iban de m hacia el coche y luego finalmente hacia Wes. Lo mir fijamente por treinta segundos completos con marcado asombro antes de darse cuenta de que todava la estaba mirando. Sonre con taimada satisfaccin mientras ella trataba y fallaba de disimular con una mirada perdida. El trfico se movi, y avanzamos pasndola. Sub la ventana, todava sonriendo para mis adentros. Quin era esa? pregunt Wes. 1 60 Slo una chica que conozco le dije. Frente a su mirada severa agregu: Su nombre es Cindy Adams, y bsicamente ha sido la presidente del club de Nosotros-Odiamos-A-Tara desde sexto grado. Sus ojos se estrecharon un poco, como si todava estuviera tratando de entender qu era tan genial para dejar que me viera en el coche. Acaso no tena un espejo? En el momento en que se detuvo junto a la acera, agarr mi mochila y salt fuera antes de que pudiera hacerme ms preguntas. Dos y media? pregunt. Dos y media confirm . Nos vemos entonces. Cerr la puerta y me apresur hacia la entrada. Dios mio... Mir hacia arriba para encontrarme a Sam bloqueando mi camino hacia las escaleras, pero ella no estaba mirndome. Estaba mirando la parte trasera del Aston Martin mientras desapareca en la esquina. Me detuve y esper a que volviera su atencin a m. Cuando lo hizo, fue con ambas cejas levantadas. Era ese el chico? pregunt. S dije, vacilando. Ella dej escapar un silbido y un par de chicos de segundo ao se

detuvieron y sonrieron a Sam con rostros ansiosos que ella ignor. Gu-au dijo, empezando a caminar detrs de m . l es hermoso y delicioso adems, Tay. Pens que habas dicho que la llamada telefnica fue un fracaso. Bueno, lo fue. Al principio, de todos modos. Pero l pas ayer y pasamos un rato juntos y... dej la oracin en el aire. Aparte de la cuestin de los Cazadores, no tena idea de lo que estaba pasando entre Wes y yo, si es que algo estaba pasando. Pasar un rato es bueno dijo Sam, aceptando fcilmente mi explicacin. Pero pensndolo bien, para Sam, pasar un rato era lo ms serio que poda llegar a estar con un chico . George lo sabe? Ellos se han conocido dije, con cuidado. 1 61 Ella solt una risita. Y cmo sali eso? Alguna violencia? Fue un hola y adis. Dej escapar un suspiro de frustracin .En serio. Sin embargo, George no tiene nada que decir. No tiene que ponerse furioso ni opinar en absoluto. Ya no estamos juntos. S, buena suerte dicindole eso. Lo s. La primera campana son entonces, indicando que slo tenamos unos pocos minutos ms para llegar a clase y Sam y yo nos separamos. 1 62 Traducido por Jhosel Corregido por amiarivega Cuando llegamos a lo de Jack despus de la escuela, haba otro coche ms en el camino de entrada. Antes de que pudiera preguntarle a Wes al respecto, Jack y Fee rodearon la esquina de la casa, acompaados por la aristocrtica mujer que haba visto en la reunin de La Causa. Ellos estaban hablando y riendo, aunque la resonante voz de Jack ahog la de las mujeres. Wes me dio un codazo, virando hacia la casa. Oh, hola ustedes dos llam Fee, viniendo hacia nosotros. Wes hizo una mueca, pero su expresin se aclar antes de voltear su rostro hacia ellos. Qu pasa? Oh, nada, Vera solo estaba reforzando los guardas dijo Fee. Est todo bien? pregunt Wes. Todo est bien le asegur Vera . Solo una comprobacin de rutina. Me sonri . Tara, no creo que hayamos sido oficialmente presentadas. Fee le sonrii disculpndose y luego gesticul hacia m. S, casi lo olvido. Tara, esta es Vera Gallagher. Ella es un miembro de La Causa. Vera, Tara Godfrey. Ella sonri, un gesto que no alcanz sus ojos, y extendi su mano. Un placer conocerte, Tara. He escuchado mucho sobre ti. Tom su mano, sacudindola un poco, tratando de descifrar la extraa expresin que haba usado hace un momento. Mucho gusto repliqu. Jack y Fee me dijeron que eres nueva en todo esto. Sin entrenamiento del todo, a pesar de eso te las arreglaste para acabar con un Hombre Lobo todo por ti misma. Impresionante dijo. 1 63 Gracias murmur, preguntndome por qu lo senta como un insulto cuando sus palabras estaban destinas a ser un cumplido . Buenos reflejos supongo. Hmm. Frunci el ceo . Has sido capaz de determinar algo ms de tu herencia de Cazador? pregunt, con sus ojos afilados mientras buscaban mi rostro. U,, no, no realmente. Estaba comenzando a sentirme un poco incmoda, como si estuviera buscando algo que no le haba permitido ver. Los otros finalmente parecieron darse cuenta del escrutinio de Vera sobre

m. Wes me mir y despus a Vera, bruscamente. Fee y Jack parecan ms tranquilos con eso, pero miraron expectantemente a Vera. El momento incmodo pas. Bueno dijo Vera , djanos saber si podemos ayudarte de alguna manera. La tensin en el aire pareci esfumarse y todo el mundo exhal. Asent. No estaba segura de qu haba ocurrido, pero me alegr que terminara. Vera es una Cazadora, Tara. Si necesitas algo, ella est aqu para ayudar tambin dijo Fee. Gracias murmur, casi segura de que no recurrira a ella por ningn motivo. Los tres se alejaron hacia el auto de Vera y Wes me llev dentro. Qu fue todo eso? pregunt cuando estbamos solos en la casa. l no contest, solo se mantuvo caminando, dentro de la sala de estar, y lo segu . Wes? Se detuvo frente al estante, con las manos metidas en los bolsillos y se volte hacia m. Pareca tan confundido como yo y perdido en sus pensamientos. Honestamente, no lo s. Pero tienes una idea. 1 64 Vera es muy intuitiva. Es una especie de don que tiene. A veces, solo sabe cosas y otras veces, recoge un parpadeo o una idea de algo, sin datos reale s de la imagen completa. Eso es lo que ocurri conmigo? Tal vez. Pareca reservado. Y bien? No puedes responder? Neg con la cabeza. Vera tambin es muy tradicional. No comparte nada de lo que ve con nadie adems de Jack y Fee. Entonces, ellos deciden juntos si debera ser compartido con el resto de nosotros. Y si es sobre m, creo que tengo derecho a saberlo. Vera no necesariamente tiene que verlo de esa manera. Estaba de espaldas hacia m as que no poda ver su rostro, pero su voz fue dura, y de nuevo sent como si hubiera chocado contra una pared de informacin que estaba reteniendo. Suspir, sabiendo que no conseguira ms, incluso si lo presionaba. Por qu Jack y Fee? Ellos son los lderes de La Causa y representan la mitad de los Hombres Lobo de nuestro grupo. Vera representa el lado de los Cazadores. Entonces ellos son como la junta de administracin o algo as? Ms o menos. La puerta principal se abri y se cerr, y Jack apareci en la entrada. Hora del entrenamiento. Ests lista? pregunt mirndome. Lista dije, mirando a Wes una ltima vez antes de seguir a Jack hacia afuera. 1 65 Traducido por LuceGrigori Corregido por SWEET NEMESIS El regreso a casa desde lo de Jack fue incmodo. Wes no dijo mucho ms y mantuvo sus ojos pegados al camino. Al principio, apenas lo advert, estaba muy preocupada con el grito de mis msculos en mi cuerpo. Vagamente recordaba a alguien dicindome que Jack era un profesor duro, pero no les haba credo realmente. Quiero decir, seguro, Jack se vea muy intimidante, pero una vez que lo empec a conocer, me di cuenta que l era solo uno de esos enormes ositos de felpa. O tal vez cachorro era la palabra correcta. Pero al momento que el reloj empez para nuestra sesin de entrenamiento, fue como si se convirtiera en una persona completamente diferente. l fue estricto y directo y definitivamente me empuj muy fuera de los

lmites que pensaba podra manejar. En las dos horas que habamos pasado juntos, creo que haba hecho ms flexiones de brazos y abdominales que los que jams haba hecho en mi vida entera, combinados. Tambin corr por un ridculamente largo tiempo. Corrimos por un sendero a travs del bosque, as que no poda estar segura de la distancia, pero en cualquier momento que me detena o incluso desaceleraba mi paso, Jack estaba detrs de m, ladrando una orden para que siguiera movindome. Estaba exhausta y sudorosa y desesperadamente queriendo una ducha y mi cama no necesariamente en ese orden especfico. As que, no fue hasta que estuvimos a una distancia aceptable lejos de casa que me percat del silencio de Wes y antes de que finalmente sintiera como estaba respirando lo suficientemente normal para mantener una conversacin. Qu hiciste t mientras yo estaba con Jack? pregunt. Asuntos de la Causa. Algo interesante? Me dio un vistazo rpidamente y luego volvi la vista al camino de nuevo. Vera me necesitaba, as poda terminar de reforzar las guardas. 1 66 Qu son las guardas? Supongo que podas llamarlas un sistema de seguridad. Vera tram algunos conjuros que abarcan los bordes de la propiedad de Fee y Jack. Mantiene a los invitados no deseados fuera, y deja a Jack y Fee saber cundo alguien o algo lo cruza. Supongo que no deba sorprenderme que Vera pudiera hacer magia. Y de cierta manera, no lo haca. Ella era exactamente el tipo de bruja moderna que podra haber imaginado, pero el hecho que la magia existiera, en ese nivel, nunca cesaba de asombrarme. As que, por qu te necesitaba all? El hechizo puede ser programado para dejar pasar a ciertos individuos, pero tienes que presentrteles, correctamente. Ella estaba registrndome, as no ser azuzado con unos mil voltios de electricidad la prxima vez que venga. Buena idea. As que, qu hay con el resto de los miembros de La Causa? Cmo conseguirn ellos pasar? Vera se quedar al final del camino, para esperarlos, y registrarlos, mientras vayan llegando. Entonces, no tendrn ningn problema en entrar y salir cuando quieran. Cunto tiempo durar? Un par de meses. Probablemente durarn mas que eso, pero con todo lo que est ocurriendo no nos arriesgaremos En algn punto de nuestra charla sobre magia, sus hombros se relajaron, y su tono haba pasado a ser menos tenso, sus palabras no tan cortantes que como cuando dejamos la casa. Le preguntaste a Vera si vio algo sobre m? Inmediatamente, la tensin regres. No. Lo olvid. Estaba mintiendo. Y pobremente, adems. Usualmente cuando l no me deca algo, haca un mejor trabajo ocultndolo, as que solo lo sospechaba, sin ninguna prueba real. Pero esta vez era obvio. Sus ojos haban cambiado y todava no me miraba. Me pregunta que habra visto Vera. Estaba algo mal? Daara Leo daando a otra persona? O a m? l pensaba que no poda manejarlo? 1 67 Cre que tenamos un trato dije . Entrenamiento a cambio de total sinceridad. l sacudi su cabeza y mantuvo sus ojos en el camino. Promet compartir todo lo que saba sobre Leo. Y lo hago. Hay algo que no me ests diciendo. Pero no es sobre Leo dijo, como si eso lo hiciera correcto.

Apret con fuerza los dientes y luego los afloje. Hubieras sido un fantstico abogado. l sonri burlonamente, como si hubiera sido un cumplido. Sacud mi cabeza . Lo descubrir, lo sabes. Lo que sea que ests ocultndome. Mantuvo sus ojos en el camino, as que continu : La verdad siempre sale. Y si algo ocurre, o si alguien sale herido, y pudiera haber sido evitado si tan solo hubieras sido honesto conmigo... Eso va a ser difcil de perdonar. Y qu si al decirte hiciera dao a alguien? Podra haber discutido que la verdad siempre era mejor, y los secretos siempre tenan una manera de volverse en tu contra, pero la sinceridad y la silenciosa desesperacin en su tono me detuvo. Lo que sea que estuviera escondiendo, lo carcoma. Por una fraccin de segundo, me sent mal por l, pero luego me di cuenta cun mudo estaba. Si l solo me lo dijera, podramos enfrentarlo juntos, y no tendra que sentirse todo el peso del mundo sobre sus hombros. Por otra parte, todo eso de la sper-proteccin me estaba recordando a mi madre. Suspir. An tengo derecho a saber. Incluso si daa dije. Lo tendr en cuenta. 1 68 Traducido por Vafitv Corregido por SWEET NEMESIS No, no apuntes con tus dedos del pie, a no ser que los quieras rotos. Mantn tu pie de lado, la pierna recta. Eso es dijo Jack. Aspir, asegurndome en equilibrarme correctamente, y luego pate con fuerza contra la almohadilla que estaba en la mano de Jack. Su mueca apenas se movi con el golpe, aunque yo pude sentir el impacto vibrando todo el camino hasta mi rodilla. Mejor dijo l. Solt un suspiro. Lo que sea me quej. Me senta frustrada por mi falta de progreso. Jack no me escuch, o ms bien, fingi no hacerlo. Otra vez. Levant mi frente. En serio? Otra vez repiti Jack con firmeza. Jack, estoy acabada. Me he quedado sin aliento, sin energa y nuestro tiempo ya se pas. Jack no se molest en mirar su reloj. Tenemos cinco minutos ms. Y yo estoy al mando, no t. As que yo digo cuando has terminado. Adems, crees que tu enemigo simplemente va a dejar de atacarte para que puedas recuperar el aliento? Golpalo. Una vez ms. Lo fulmin con la mirada, pero ca en la postura de combate de todos modos. Me equilibr y luego pate, casi sin darle a la almohadilla en absoluto esta vez. Jack me mir con reproche. Sabes que maana voy a comenzar a luchar y defenderme, esta es la parte fcil. Coopera dijo bruscamente. Abr mi boca para protestar, pero me interrumpi con un gruido. Antes de que pudiera reaccionar, su mano enguantada subi y golpe mi mejilla. Mi 1 69 cabeza se sacudi a un lado y me congel all con la sorpresa. Lentamente, me volv hacia l, mirndolo. Qu demonios fue eso? Sonri. Motivacin. Una vez ms. Con energa renovada, di una patada e hice contacto, encantada de ver que le hice retroceder un paso en esta ocasin. Bueno, era mas como un cuarto de paso, pero aceptara lo que podra conseguir. Jack era como una pared. Pate de nuevo, y de nuevo, cada vez con la misma determinada energa y enojada como antes.

Despus de la cuarta patada consecutiva, justo cuando mis movimientos estaban entrando en ritmo, Jack se enderez bruscamente y dej las almohadillas. Bueno, est bien, eso es todo por hoy. Me qued mirndolo. Qu? Pero estaba en una inspirada. Se acab el tiempo, como dijiste indic. Puse mis manos sobre mis caderas. Y qu? Continuemos. Me siento mejor ahora. No. No? repet l se acerc y se inclin hacia abajo a mi rostro. Todo rastro de sonrisas y bromas haba desaparecido. Tienes que aprender a luchar igual de bien cuando no ests furiosa. Entonces se gir y se dirigi hacia la casa. Lo observ irse, demasiada atnita por su respuesta para seguir discutiendo. La puerta trasera se cerr detrs de l y me sequ el sudor de la frente con el dorso de mi mano. Mis msculos del brazo protestaron contra el movimiento, todo se senta como gelatina. Por otra parte, se estaba convirtiendo en una rutina para mi cuerpo. Haba estado entrenando con Jack durante cuatro das y mi cuerpo todava no haba hecho el ajuste. Estaba adolorida y rgida; y debido a eso, tena miedo de que fuera intil en una pelea real si sucediera ahora mismo. Lo que probablemente era parte de 1 70 la razn por la que me enojaba tan fcilmente con los mtodos de enseanza de Jack y mi propia falta de progreso. Recog las almohadillas de donde Jack las haba tirado en el csped de su jardn, y los devolv todo al contenedor marcado como Almohadillas . Jack tena un espacio lleno de contenedores similares, todo marcado con etiquetas diferentes. Me haba dado cuenta de las etiqueta Armas el da anterior, cuando l me haba pedido que acomodara uno de estos. Estaba impaciente por llegar a esos, pero Jack segua aplazndolo. Hasta ahora, solo nos centramos en el combate mano a mano. Jack insisti que esto era ms importante; un arma no siempre era garanta. l es duro, pero es bueno dijo una voz detrs de m. Me di vuelta. Un hombre alto, de cabello oscuro estaba apoyado contra un rbol cercano. l me resultaba familiar, pero de todos modos me tens. Perdona si te he asustado. Miles Ducati. Nos conocimos en la reunin de la semana pasada. Oh, est bien. Pens que ibas a salir de la ciudad o algo as. Lo hice, pero ya estoy de vuelta. Solamente esperaba que Jack terminara para que pudiramos hablar de negocios. Oh. Realmente no saba qu ms que decir. Algo acerca de este tipo Miles me pona al borde, como si nunca sabra si estaba jugando conmigo o hablando en serio. Deambul hacia donde haba puesto mi botella de agua y beb un sorbo para llenar el silencio. Poda sentir los ojos de Miles sobre m y era una sensacin extraa. Si l hubiera sido diez aos ms joven, habra dicho que me estaba inspeccionando; tal vez lo estaba haciendo. Pero haba algo ms detrs de su sonrisa, algo calculado. Empec a recoger mis cosas, esperando que el dijera algo ms, pero no lo hizo. Bueno, ser mejor que entre. Fue agradable volver a verte vocifer. Y a ti dijo mientras me alejaba. Encontr que Jack que me esperaba en la puerta de atrs, con una sonrisa que cosquilleaba los bordes de su boca. 1 71 Todava enojada? Mi provocacin anterior regres con eso aunque no tan fuerte. No ment. l se ri con buen humor, el sonido saliendo de lo profundo

de su pecho. A la misma hora maana? pregunt saliendo completamente de su papel de entrenador y regresando al de amigo . S, a la misma hora murmur. Dile a Wes que consiga una almohadilla trmica para tus hombros, dijo Jack. Qu te hace pensar que necesito una almohadilla trmica? Jack se ech a rer. Debido a que ests caminando como si tuvieras extremidades de madera. La alternacin de caliente y fro ayudara a aflojar tus msculos antes de que comencemos el entrenamiento de combate. Se lo dir le dije, aunque no estaba segura si realmente lo hara. Las cosas haban estado incmodas entre Wes y yo los ltimos das. Y aun cuando l todava me llevaba a la escuela por las maanas, y me recoga cada tarde, no nos habamos dicho mucho, y ni siquiera estaba segura de cmo arreglarlo. Y solo empeoraba porque Wes actuaba como si nada sucediera. Sus respuestas eran amables e indiferentes; pero haba una distancia en l que no poda derribar y entender. Termin de ayudar a Jack a guardar las cajas de entrenamiento y luego lo dej clasificando a travs de los contenedores en su estudio- convertido en la habitacin de almacenaje. Encontr a Wes en la sala de estar, encerrado en concentracin y mirando fijamente un tablero de ajedrez posicionado entre l y Fee. Ella pareca mucho ms relajada de lo que l lo haca, y tena una sonrisa de satisfaccin en su rostro para probarlo. Te lo dije, jaque mate dijo alegremente ella. No lo es. No puede ser. Dame un minuto mas se quej el. Ella se ech a rer. 1 72 Toma todo el tiempo que necesites, pero no te har ningn bien. Tu nica esperanza contra m es en luna llena. l la mir furioso y luego me vio en la puerta, su rostro pasando cuidadosamente al blanco. Fee se dio vuelta y me sonri . Tara, cmo va el entrenamiento? Bien, supongo. Me encog de hombros y lament el movimiento al instante. Lo est haciendo muy bien dijo Jack, que vena detrs de m y puso una mano sobre mi hombro. El usa esa palabra ligeramente, creo dije, tratando de no hacer una mueca ante el dolor que el peso de su mano provoc . Por otra parte, no hemos tratado de matarnos el uno al otro an. Fee ri Bueno, eso es algo. Eres demasiado dura contigo misma dijo Jack, acomodndose en su silla de siempre y apoyando los pies sobre la mesa de caf . T tienes dos semanas en algo que la mayora de los cazadores habran estado aprendiendo desde bebs. Fee asinti. Exacto Jack, tienes que recordar que eres nueva en todo esto. Muy bien, as que soy como un nio lento, que se qued retenida en el jardn de nios refunfu. Mir el sof, desgarrada entre el deseo de descansar mis pies y el no estar segura si podra volver a levantarme de nuevo sin ayuda. En cambio me inclin ms contra la puerta. Creo que lo ests haciendo un poco mejor que eso dijo Fee. En mi sarcasmo, los labios de Wes se movieron poco a poco subiendo en las esquinas, emitiendo el fantasma de una sonrisa, y a pesar del agotamiento de mi cuerpo, mi estmago revolote. Lo apart, negndome a darme cuenta. Los ltimos das con Wes haban estado ms all de la frustracin. Esto haba empezado el primer da de mi entrenamiento con Jack. l haba estado callado, distante y cerrado desde entonces y todava no haba llegado a una buena teora del por qu. Cada vez que le preguntaba sobre ello u otra cosa , su respuesta era la misma. Negocios de la Causa .

Incluso haba intentado sacar a relucir el beso que habamos compartido cuando haba estado drogada con morfina, pensando que con ello al menos lo 1 73 desconcertara lo suficiente para llegar a un verdadera reaccin, y por una fraccin de segundo, sus ojos haban brillando con distraccin, y el muro haba cado. Luego, con la misma rapidez, volvi, y su expresin se volvi cuidadosamente inexpresiva, y se invent una excusa para salir o hacer una llamada telefnica. Una parte de mi quera dejarlo ir y renunciar a todo lo que haba comenzado entre nosotros; pero la parte que aun revoloteaba cuando l sonrea saba que era imposible siquiera intentarlo. Ests lista? pregunt Wes, sacndome de mis pensamientos. S, claro. Nos vemos maana, Tara dijo Jack. No puedo esperar murmur. La ltima cosa que o antes de que se cerrara la puerta fue la risa en aumento de Jack. 1 74 Traducido por Jimenyta y Isane33 Corregido por Mishy Wes me dej en la puerta de mi casa y fue a estacionar a la vuelta de la esquina. Abr la puerta y puse el cdigo para la alarma. El pitido se volvi estridente y toda la cosa empez a volverse loca. Murmur algo que me hizo alegrarme de que no hubiera nadie cerca para escucharlo y luego marqu otro conjunto de nmeros diferentes. Pit una vez ms y luego qued en silencio. Mi madre haba restablecido la contrasea despus de que Julie... en fin, segua olvidndolo y activando la alarma. Me fui directamente al cuarto de bao y abr la ducha. Puse el agua lo ms caliente que pude soportar y luego inclin la cabeza contra la baldosa fra, mientras el vapor me envolva. Lentamente, sent que mis msculos comenzaban a relajarse y aflojarse bajo el chorro constante del agua. Disfrutaba las ventaj as de un cuerpo que sanaba rpido en das como este. Por desgracia, aparentemente estaba tan fuera de forma que cada nueva sesin de entrenamiento me dejaba tan adolorida como la ltima y mis msculos ya no podan mantener este ritmo. Sin embargo, el dolor se desvaneca ms rpido de lo que debera. La nica herida que pareca estar curndose al ritmo de un ser humano normal era la mordida en el brazo. Tena cuidado de mantener ese brazo fuera del chorro de agua. Los puntos se arruinaran si se mojaban. Al menos el sangrado se haba detenido, gracias al extrao ungento casero que Jack me haba dado. Y ya no dola tanto. Fee haba dicho que tena que seguir aplicando el medicamento y una vez que los puntos se cayeran, la curacin se acelerara y cerrara la herida, al igual que cualquier otro araazo en mi cuerpo. Mientras tanto, era cuidadosa de usar mangas largas. Cuando el agua caliente comenz a enfriarse, finalmente cerr la perilla y sal. Me puse pantalones de chndal y una camisa pijama manga larga de El Gato con Sombrero7. Abr la puerta del bao para eliminar el vapor del espejo y pas 7 El Gato con Sombrero: Personaje del libro para nios de Dr. Seuss en base al cua l se hizo la pelcula El Gato, protagonizada por Mike Myers. Se trata de un gato humano ide con corbatn rojo y un gran sombrero con rayas rojas y blancas. 1 75 un peine por mi cabello. Cuando termin, escuch la silla de mi escritorio crujir. Sal y encontr a Wes con la computadora, jugando al solitario. Hola le dije, yendo hacia mi cama y hundindome en ella con cuidado. Mis msculos no estaban gritando tan fuerte ahora, pero hubo una exhalacin a

travs de mi cuerpo mientras me hunda en el suave colchn. Hey. Me ech una mirada y luego volvi a su juego. Me qued all sentada por un minuto, sintindome incmoda con el silencio. Saqu mi telfono y me desplac a travs de los nombres. Estaba luchando con la necesidad de hablar con alguien. Todava me debata sobre acercarme a mi madre, sabiendo que posiblemente podra causar mucho ms dao que bien. Ella finalmente me haba acorralado temprano esta maana y haba exigido saber qu estaba pasando conmigo. Haba usado palabras como distrada, ausente y preocupada. De alguna forma yo haba logrado disminuir sus preocupaciones dicindole que estaba estresada por cosas como mi ruptura y las universidades, y dilemas normales de adolescentes. Creo que se lo crey. Por ahora. Y decirle a Sam o incluso a ngela sobre esto tampoco era una opcin. Sobre todo, no quera causar este tipo de estrs a la gente que me importaba. No era justo para ellos. Pero la nica persona con la que quera hablar, la nica persona que entenda todo lo que estaba pasando, no tena inters en hablar conmigo al parecer. Por lo menos no sobre algo que importara. Mi telfono son en mi mano. George. Todava no lo haba visto ni hablado con l desde su ataque y mi preocupacin gan. Decid responderle. Hola? Tay, qu tal? Sonaba como l mismo, tal vez un poco cansado. Cmo ests? Tu mam me llam contndome lo que pas. Sent los ojos de Wes en m, pero me qued mirando el suelo y concentrndome en la respuesta de George. Estoy bien. No fue tan malo como ella, estoy seguro, lo hizo sonar dijo. En el fondo, escuch a su madre decir: Dieciocho puntos no es malo? George, esos son un montn de puntos le dije . Ests seguro de que te encuentras bien? 1 76 Estoy bien. Solo lo he estado tomando despacio. Sin embargo, mam dijo que poda volver a la escuela maana. Hubo una pausa y luego dijo : Qu has estado haciendo t? No mucho, eh, he estado ocupada... ayudando a mi mam en la tienda. Una punzada de culpa me atraves por la mentira. En parte porque era George, y hubo un tiempo, no hace tanto, en que nunca haba tenido que mentirle, y en parte simplemente porque realmente quera hablar con alguien en este momento. No me presion por ms detalles, lo que quera decir que me crea. Se aclar la garganta, y sent que vena un cambio en la conversacin. As que, vas a ir al baile esta noche? No creo. Lo haba olvidado. Quieres ir? Quiero decir, tendras que pasarme a buscar, pero podramos ir juntos. Slo como amigos agreg antes de que pudiera contestar. George... Podemos ser amigos, Tay. Lo s. Es slo que estoy pasando por muchas cosas ahora mismo, en casa. Las cosas estn... estresantes le dije. Wes me estaba mirando de nuevo, lo poda sentir. Quieres hablar de ello? pregunt George con voz suave. Dud. Alguna vez sientes que has estado esperando toda tu vida por un momento especfico en el que todo tendr sentido? No contest . O como si estuvieras justo a punto de encontrarle todo el sentido, pero sabes que todava no tienes todas las piezas. La mirada de Wes era como flechas puntiagudas. Poda sentirlo. Tara, qu es lo que est pasando? pregunt. Su tono de voz se volvi preocupado. Suspir. Esto no iba a funcionar. De ninguna manera poda decirle. Ni

siquiera me creera si lo hiciera. 1 77 Nada, no te preocupes murmur . Mira, me tengo que ir. Me alegro de que ests bien. Te ver en la escuela. Ech una mirada y vi que Wes haba vuelto a su juego en la computadora. Obviamente, lo nico que le importaba era asegurarse de que mantendra el secreto. Colgu antes de que George pudiera discutir y me qued mirando hacia abajo al telfono. Segu desplazndome a travs de la lista de contactos, sabiendo que nadie de esa lista era una opcin realista. Suspir y tir el telfono a un lado, rodando sobre mi estmago para mirar por la ventana. Podemos hablar? le pregunt, tmidamente, unos minutos despus. Wes se volvi hacia m. Me dio una mirada que deca que preferira que no, pero esper sin protestar . Mira, no s qu pas el otro da, o por qu dejaste de hablarme, pero esto se est poniendo pesado. Bien. Se encogi de hombros. Bien? Eso es todo. No vas a ofrecer ningn tipo de explicacin? No. Me mord el labio, tratando de aplastar mi irritacin. Mira, slo quiero asegurarme de que estamos bien. No quiero estar peleando contigo, cuando deberamos estar peleando con Leo. Algo en sus ojos parpade cuando mencion el nombre y su expresin se suaviz. Lo s dijo . Mira, no estamos peleando. Slo tengo un montn de cosas en mi cabeza ahora y creo que es mejor si mantenemos las cosas... profesionalmente. Profesionalmente repet, levantando las cejas. l asinti. Mis ojos se estrecharon, y aunque estaba tratando de mantenerme calmada, pude sentir mi temperamento sacando lo mejor de m. As que as es cmo vas a jugar? Tenemos que actuar profesionalmente? No crees que es un poco tarde para eso? Quiero decir, no s qu hice para que 1 78 cambiaras de idea, pero por lo menos no actes como si nunca hubiera pasado nada. Mi voz se haba elevado unas cuantas octavas en la ltima parte, pero no me importaba. Toda la situacin me irritaba, y estaba harta de tratar siempre de limar las asperezas o de descifrar su misterio. l me devolvi la mirada, pero no respondi, lo que slo me hizo frustrarme ms. Para mi horror, se me llenaron los ojos de lgrimas, y las parpade hacia dentro, esperando que no lo notara. Saba que eran lgrimas de rabia, pero igual... Parpade ms fuerte, pero mis ojos slo se volvieron ms acuosos, hasta que su rostro qued fuera de foco. Me di vuelta, dejndome caer sobre mi cama otra vez, esperando que lo tomara como mal humor y simplemente volviera a su juego en la computadora. Tara. La voz de Wes haba bajado y me di cuenta con una sensacin de abatimiento que debi haber notado las lgrimas. Ya he terminado le dije, con tono aburrido, cuidando de mantener todo tipo de emocin fuera de mi voz. Escuch el crujido de la silla y luego el colchn se hundi un poco detrs de m cuando l se sent. Tara, lo siento. No quise ofenderte dijo. Para. No hagas eso. Que no haga qu? Pareca genuinamente confundido, lo que en realidad lo haca peor. Ser agradable. Siempre haces eso cuando finalmente me harto y pierdo el control contigo por ser fro o distante o porque me doy cuenta de que ests ocultndome algo. Entre tus cambios de nimo y esta estpida cuestin magntica entre nosotros, no puedo seguir. He terminado.

Tara, lo siento Parpade un par de veces ms, finalmente aclarando mi vista y dndome la vuelta para enfrentarlo. Dije, que haba terminado. No tienes que pedir disculpas. Solo tienes que dejarme en paz. Puedes conseguir a alguien ms para que me proteja, o puedo manejarlo por mi cuenta. Pero contigo, con esto, he terminado. Por favor. Vete. Salt de mi cama sin esperar una respuesta, sal de la habitacin y baj las escaleras. Encontr mi bolso cerca de la puerta, saqu El Draven y lo llev a la 1 79 sala de estar, abrindolo en una pgina al azar e instalndome en el sof con l. Me qued mirando las palabras, pero no tena idea de en qu pgina estaba, o siquiera en qu captulo. Mi pecho se senta pesado y oprimido, decir las palabras, decirle que se fuera, en realidad haba sido doloroso. La idea de sacarlo de mi vida me dejaba sin aliento con un pnico que superaba cualquier cosa que Leo pudiera hacerme. Pero yo, simplemente, ya no poda seguir con las vueltas. O las respuestas crpticas o las mentiras. De todos modos l, obviamente, no se senta de la misma manera acerca de m, basndome en su fra y clida, ltimamente, sobre todo fra, actitud hacia m. Luego estaba toda la cuestin magntica, qu si esa era la nica razn por la que senta algo por l? Qu si era la ciencia o algo as, si ni siquiera era real? Pensar en ello slo me hizo enojar otra vez. Estar enojad a era ms fcil, disminua el dolor en mi pecho. Esper, pero no escuch ningn ruido del piso de arriba. Pasaron varios minutos y aun as, solo silencio. La curiosidad me super, y dej el libro a un lado y fui sigilosamente de vuelta a la puerta de entrada, mirando hacia la escalera. Nada. Sub suavemente las escaleras y me asom en mi habitacin. All estaba Wes, jugando al solitario en la computadora. La ira me atraves. No poda creer que simplemente hubiera vuelto a su juego, como si nada hubiese pasado, como si no le hubiese acabado de decir que se fuera de mi casa. l no quera irse? Estaba bien. Yo lo hara. Me acerqu de nuevo a la primera planta. Fui directamente a la lavandera y cerr la puerta. Me tom un minuto, pero me las arregl para encontrar mi falda negra, todava estaba en la pila de-ropa-para-ser-lavada, y me la acerqu a la cara. No ola horrible, servira. Encontr una blusa que dejaba los hombros descubiertos para acompaarla, por suerte estaba limpia, y me cambie rpidamente. Los nicos zapatos que haba abajo eran mis bailarinas as que me las puse y despus us mis dedos para tratar de arreglar mi cabello con algo parecido a peinarse en el espejo del bao. Durante todo el tiempo, no dejaba de mirar hacia las escaleras o hacia al techo, pero todava no haba odo un slo ruido, y cada minuto que pasaba me haca estar ms decidida a salir de aqu. Agarr mi bolso y el abrigo y sal por la puerta de la terraza interior. No habra manera de cerrar con llave de esta manera, pero no estaba preocupada por eso. El tipo de gente que quisiera entrar no sera disuadida por una cerradura, de todos modos. Wes era prueba de ello. 1 80 Tena miedo de que el sonido del motor de mi auto alertara a Wes por lo que la nica ventaja que tena era el tiempo. Si lograba salir del vecindario antes de que l se llegara a su auto, tena la oportunidad de escapar antes de que viera en qu direccin iba. As que suspir y gir la llave en el encendido, pisando el acelerador y lo puse en reversa a la vez. El auto se sacudi hacia atrs, lanzndome ligeramente hacia adelante, y luego hacia atrs otra vez mientras frenaba. Tir del cambio, pis el acelerador y me fui. No mir hacia atrs para ver si Wes ya haba salido. En su lugar, me concentr en salir del vecindario y de la carretera secundaria lo ms rpido posible. Me senta como un conductor escapando de algn delito, por la forma en que zigzagueaba al tomar una curva y giraba de esa manera y, bajaba a toda velocidad por carreteras y caminos secundarios tratando de perder al que me

siguiera. De alguna manera, sin embargo, esto debe haber funcionado, porque nunca vi el Aston Martin en mi retrovisor. Cerca de veinte minutos en mi laberinto de giros al azar, termin delante de mi escuela secundaria. Los coches llenaban las plazas de estacionamiento en el aparcamiento de los estudiantes y record el baile. Mir el reloj. Era muy temprano todava. Tal vez podra encontrar a Sam o ngela y pasar el rato con ellas. Adems ir sin una pareja no era la peor cosa en el mundo. Dud brevemente mientras me daba cuenta de que George probablemente estara all tambin, listo para abalanzarse sobre m, el momento en que entrara. Pero, ahora mismo, no creo que me importara mucho. Me sentira normal y en este momento, lo normal sera agradable. Adems, esta parte de mi vida de alguna manera pareca estar desvanecindose mientras mi nueva vida de Cazador tomaba el mando, y estaba dispuesta a lidiar con George si eso significaba recuperar mi antigua vida, de alguna pequea manera. Aparqu mi coche en un espacio libre cerca de la parte trasera, esperando que se mezclara entre los otros, si de alguna manera Wes tena la idea de buscarme aqu. Lo cual, con suerte, no hara. Utilic mi kit de maquillaje de emergencia que guardaba en la guantera para cubrir un poco el enrojecimiento de mis mejillas, que eran el residuo de enojo y el aire fro, y de nuevo hice lo que pude para alisar mi cabello casi seco para que luciera como si en realidad l o hubiera cepillado. Entonces, me dirig al interior. Como cualquier otro baile de secundaria, el tema era "papel crep en el gimnasio", as que era difcil estar impresionada. El olor a sudor y a suela de goma, dejado ese da ms temprano, an flotaba en el aire. Pero estaba oscuro y alguien haba colgado faroles LED de colores en un par de paredes, as que todo brillaba un poco, lo que al menos hizo ms difcil notar el piso sucio. Sobre la 1 81 pista de baile, las parejas se balanceaban con la versin de Love Song de Taylor Swift interpretada por una banda de covers. Reconoc a Sam primero, ya que su vestido era por mucho el ms corto del lugar, y estaba rodeada por al menos tres chicos que parecan estar a la espera de cada palabra suya. Me frot los brazos por un pequeo escalofro y me dirig hacia all. Tara grit ella, cuando me vio . Viniste. Su sonrisa vacil un poco cuando vio mi falda negra lisa y mi blusa retro estilo de los ochenta, pero se apart de su grupo de seguidores para hablar conmigo. Pens que no ibas a venir. Me encog de hombros. Los planes cambiaron. Sus ojos se estrecharon. Pas algo entre t y ese chico que luce delicioso? Ahora lo odiamos? No, no pas nada dije, poniendo nfasis en la parte nada. Sam me dirigi una mirada de comprensin, todava con el ceo fruncido. Bueno, l es un idiota. Quieres que le diga a Eddie que le haga una visita? pregunt ella, sealando al ms corpulento de los chicos que seguan esperando su regreso. No, estoy bien dije, sonriendo un poco . Has visto a ngela? Ella estaba bailando con cul-era-su-nombre antes, pero no la he vuelto a ver desde entonces. Bueno, me voy a pasear por los alrededores y tratar de encontrarla. Te dejar regresar. Hice un gesto hacia sus groupies8 y sonre. El deber me llama. Me abr paso entre la multitud rondando cerca de las mesas de comida y decid quedarme cerca de la pared, para recorrer con la mirada el lugar ms fcilmente. Llegu la hasta la mitad del gimnasio sin ver a ngela y me sent en 8 Groupies: Trmino que se aplica a jvenes admiradores de un determinado cantante o grupo musical, a los que sigue incondicionalmente. Este concepto est relacionado con el de fan.

1 82 el borde de las gradas para esperar, tratando de decidir si debera irme. Haba visto a varios de mis compaeros de clase, pero nadie pareca interesado en detenerse a charlar. Quizs venir sola me haca lucir pattica. Todo el mundo me sonrea cortsmente y segua caminando. Una risita aguda flot mi lado y me volv hacia ella con disgusto. Reconocera esa risa en cualquier lugar y no estaba de humor hoy. Esperaba encontrar a Cindy parada all, pero cuando mir, el espacio a mi lado estaba vaco. La risa lleg de nuevo y me di cuenta de que deba venir de las gradas detrs de m. Cindy tena que estar all atrs con alguien a quien no le importaba la amenaza de las queridas ETS9. Asqueroso. Me puse de pie para marcharme, pero el sonido de otra risa me detuvo. sta era ms profunda, definitivamente masculina, y demasiado familiar. Me qued inmvil y luego me gir lentamente hacia el sonido. Tena que agacharme para echar un vistazo a travs de los listones en las gradas para verlos y estaba ms oscuro y era ms difcil distinguir los rostros totalmente contra la pared del fondo, pero all estaban. Cindy Adams sellando los labios, y otras partes del cuerpo, con George. Al parecer, sus heridas estaban sanando bien, gracias a toda la atencin que las manos de Cindy le estaban dando a su cuerpo, en este momento. Los mir en estado de shock, disgustada, pero no poda mirar hacia otro lado ya que no poda creer lo que estaba viendo. Cindy estaba de espaldas a m, y sus labios estaban pegados a los de George con tanta fuerza, que pareca que podra succionarle la vida. Ella se apart, sonriendo y riendo un poco. Fue entonces cuando George me not. Sus ojos se abrieron y l empuj los hombros de Cindy, tratando de obtener una mejor visin de m. Me sorprendi la cantidad de dolor que sent, mientras su expresin congelada se transform al instante en una de arrepentimiento. Durante estas ltimas semanas, haba extraado nuestra amistad, pero aparte de eso, senta como si mis sentimientos por l se hubieron desvanecido. En ese momento, me di cuenta, que aunque podan estar desvanecidos, no se haban ido. El dolor desgarrador de la traicin me invadi y deb haberlo reflejado en mi rostro, porque la expresin de George se suaviz y junto a l, los 9 ETD: Enfermedades de transmisin sexual. 1 83 ojos de Cindy brillaron con una malvada satisfaccin cuando finalmente se dio cuenta de lo que estaba sucediendo. Eso era todo. Era hora de salir de aqu. Mantuve mis ojos hacia abajo, esquivando los zapatos de vestir y lneas de dobladillos como una forma de escapar. Escuch a George gritar mi nombre una vez, pero fue muy dbil y no volvi a hacerlo. Llegu al estacionamiento sin empujar a nadie y luego corr hacia el coche. Las lgrimas no comenzaron hasta que estuve a salvo en el interior, pero tan pronto como cerr la puerta, brotaron y se desbordaron sobre mis mejillas y lo nico que pude hacer fue dejarlas salir. 1 84 Traducido por ValentinaW33 Corregido por Mishy Cuando lo peor haba terminado, y mi vista mejor lo suficiente como para manejar, sal de ah. Ni siquiera estaba segura sobre adnde ir, pero supe que si me quedaba aqu lo suficiente, alguien me encontrara. Si no era George, seran Sam o ngela, y sinceramente no quera ver a ninguna de ellas. Ms temprano le haba enviado un mensaje de texto a mi madre, diciendo que despus de todo, haba decidido ir al baile y ella contest que me divirtiera y que me vera en casa. Probablemente ya estaba en casa, y eso significaba que Wes se haba ido, finalmente. Pero tampoco quera que mi mam me viera as. Conduje por algunas calles por un rato, an sin poder decidir un destino.

Llegu a la interseccin que bien me llevara a casa o de vuelta a mi enredo de calles. En la seal de alto, pas una mano por mi mejilla y solloc, tratando de escoger una direccin. Escuch el sonido de un motor corriendo cerca y mir hacia el retrovisor. Un auto vena hacia m a exceso de velocidad, y escuch el chillido que hizo al frenar a dos pulgadas de mi parachoques. Mir mientras la puerta del conductor se abra, y una figura sali. No pude verlo hasta que se par en el brillo de las luces de los automviles, aunque ya saba quin era. Wes se acerc a mi ventana y toc con un lado de su puo. Sus ojos eran salvajes y su expresin feroz. Vacil, preguntndome qu tan lejos llegara si tratara de presionar el acelerador. No muy lejos, estaba segura. Suspir y abr la puerta. Antes de que pudiera siquiera tomar la manija, Wes arranc la puerta, la abri y me llev a ponerme de pie. Qu diablos estabas pensando? Dnde estabas? exigi, mientras sus manos apretaban mis hombros . Tienes alguna idea de qu tan estpido fue eso? Cualquier cosa pudo sucederte. Qu si yo no te hubiera encontrado primero? Sus preguntas eran retricas, creo, pero trat de responder de todos modos. 1 85 Fui al baile dije, tratando de sonar enojada y segura de mi misma . Ya te lo dije, ya termin con esto. Bueno, no me importa si ya terminaste con esto o lo que sea. Tengo un trabajo que hacer, y t lo ests haciendo imposible! Bueno, que tal si lo hago ms fcil para ti? Estas despedido. Trabajo finalizado. D-ja-me-So-la. Mi voz se quebr un poco al final, pero l no pareci notarlo. Sus ojos an eran salvajes y un poco desenfocados, aunque estaba a unas pocas pulgadas de m, no creo que realmente me estuviera viendo. Mis palabras parecieron hacerlo enojar cada vez ms. Deja de decir eso. Sus dedos incrementaron la presin en mis hombros, y yo hice una mueca. Probablemente no me hubiera dolido, si mis msculos no estuvieran adoloridos y rgidos por el entrenamiento, pero slo un poco de presin era suficiente para causarme un pequeo disparo de dolor. Mi reaccin por fin pareci llegar hacia l porque instantneamente solt mis bazos y dio un paso hacia atrs. Parpade unas pocas veces, y pareca estar viendo realmente por primera vez. Perdn, no era mi intencin lastimarte, yo Ests bien? Estoy bien murmur, tratando de encontrar una forma de terminar con la conversacin para poder irme de ah. l debi finalmente haber notado cun agitada me vea, porque se acerc a m de nuevo, y esta vez con preocupacin dijo: Algo pas. Qu es? Me gustara ir casa ahora dije manteniendo mi vista hacia abajo. Su cuerpo entero se hundi y la energa pareci salir completamente de l de una sola vez, como un globo desinflado. Muy justo, pero tenemos que hablar. Mir hacia l con cautela. Sobre qu? Todo lo que dijiste. Y otras cosas. Qu cosas? 1 86 Preferira hablar de ello en casa. Bueno, Yo no. Yo Me detuve a la mitad de la frase, de pronto abrumada por el hormigueo que corra por mi espina dorsal, que de pronto se derram en mis brazos y piernas . Hombre Lobo susurr, pero Wes ya estaba buscando en la oscuridad por movimiento. Entra al auto Tara dijo Wes. Dio un paso frente a m, bloquendome del peligro que vena. l continu mirando hacia la oscuridad de los rboles que

estaban al lado de la carretera. No, me voy a quedar aqu afuera, te ayudar discut. No nos quedaremos. Ahora entra al auto. Comenc a moverme hacia mi auto. No. Mi coche dijo No puedo slo dejarlo aqu. S, s puedes. Volveremos por l despus. Un susurro de hojas son de algn lugar en el bosque, aumentando rpidamente. Maldicin Wes murmur . T manejas. Yo? Por qu? Deja de preguntar y solo ve. Yo ir justo detrs de ti. No tuve tiempo para preguntarle ms pues, al siguiente segundo, un lobo gris oscuro salt de los rboles, directamente hacia m. Wes salt hacia l, cambiando a lobo en medio del aire. Residuos de tela cayeron en el aire como lluvia, pero casi ni los not. Me qued viendo el lobo en el que se haba convertido Wes, mientras l empujaba al otro, se volvieron con tumbos una maraa de dientes y pelo. Wes era fcilmente el doble de tamao que el otro lobo, y su pelaje cafrojizo destellaba a la luz de la luna. Fcilmente derrib al otro y clav sus garras en l. Luego mir hacia m y sus ojos parpadearon. Ve dijo . Las llaves estn en el encendido. No vayas a casa. Sigue el GPS. 1 87 Asent mecnicamente y despus corr hacia su auto. Mir el sistema GPS brillar en el tablero, dicindome que tena que ir a la izquierda. Por el parabrisas pude ver los dientes afilados de Wes mientras chasque la garganta del otro lobo. El otro lobo logr girar lejos y liberarse, para despegar en direccin del coche. Wes estuvo sobre l en medio segundo, y lo condujo de vuelta, fuera de mi camino. Gruidos venan de la ventana abierta del auto, ponindome los pelos de punta. Cada parte de mi picaba por meterse en la pelea. Puse el auto en reversa y lo hice hacia atrs lo suficiente como para maniobrar el Aston Martin entre mi auto y los dos lobos peleando al otro lado de la calle. Vacil por slo un segundo, odiando el pensamiento de dejar Wes ah, pero despus apret el acelerador. Mientras pasaba, el lobo atacante gir su cabeza y mir hacia m. Sangres Sucias escupi. Despus los dientes de Wes hicieron contacto con su garganta, y mir lejos mientras aceleraba. No tena idea adnde me llevaba el GPS pero lo segu de todos modos, sabiendo que era el nico lugar donde Wes podra encontrarme. Y no importaba qu tan enojada pudiera estar, tena que saber si l estaba bien. Las direcciones que daba me llevaron a un rea residencial no muy lejos de mi casa, detrs del centro comercial. Eran ms que nada casas y edificios pequeos de apartamentos. La voz computarizada me gui a un pequeo apartamento a un lado del camino que terminaba en el estacionamiento. Poda escuchar el sonido de la carretera al otro lado de los rboles que lo bordeaban. No estaba segura si entrar o quin ms me estaba esperando ah, as que me estacion y puse el seguro en todas las puertas, encorvndome en mi asiento dispuesta a esperar. 1 88 Traduccin por Clo y SWEET NEMESIS Corregido por Mishy Los minutos pasaban. Se estaba haciendo tarde. Pronto mi mam se comenzara a preguntar por m. Pero todava tena que saber si Wes estaba bien. Ante un golpeteo en la ventanilla, me sobresalt y reprim un grito. Wes estaba parado afuera. Tena el cabello desaliado y no en la manera cuidadosamente estilizada que siempre haba visto en l. Vesta holgados pantalones vaqueros, zapatillas deportivas y una campera rompe-vientos con la cremallera a medio

subir. Luca descuidado, en comparacin con su look habitual. Odiaba encontrarlo totalmente sexy. Abr la puerta del coche y sal. Qu pas? No aqu. Vamos. Se dio la vuelta y se dirigi al edificio de apartamentos, evitando la entrada principal y girando en la esquina que conduca a la parte trasera. Una acera estrecha proporcionaba un camino y me las arregl para mantener el ritmo. Mientras lo segua alrededor del edificio busqu alguna seal de dao en l. Sin embargo, no pude encontrar ninguna, y sus movimientos eran seguros. Empec a relajarme un poco. En la parte trasera haba una escalera de madera que conduca a la entrada del segundo piso. Cruji bajo nuestro peso. Wes sac una llave de su bolsillo y abri la puerta, entr y la mantuvo abierta para que entrara yo. Lo hice, vacilante. Wes cerr la puerta con llave y accion un interruptor. La luz del techo se encendi inundando el espacio, y vi que se trataba de un apartamento estilo loft. El comedor y cocina eran abiertos y se extendan entre s, y el escaso mobiliario los haca parecer ms espaciosos y amplios de lo que en realidad eran. En el extremo izquierdo haba un par de puertas francesas y escondida en la esquina derecha haba una arcada que dejaba ver un dormitorio detrs. Wes se quit los zapatos junto a la puerta y se dirigi a la nevera. Sac una botella de agua y comenz a engullirla. Debajo de la campera rompe-vientos 1 89 su pecho estaba al desnudo, y me acord de las piezas de ropa que haban sido arrancadas cuando se haba transformado. De dnde sacaste la ropa? pregunt, todava parada cerca de la puerta principal. Guardo un conjunto de repuesto en el bosque, cerca de tu casa. Me detuve a cambiarme. Lamento que haya tomado tanto tiempo. El lobo est ? l est vivo. Pero no regresar por algn tiempo. Creo que romp su pierna. Y probablemente tenga la trquea desgarrada. T ests bien? Estoy bien me asegur, antes de engullir ms agua. Camin hacia l y hacia la barra que separaba el espacio del comedor de la cocina. Dnde estamos? pregunt finalmente. Mi apartamento. Se me aceler un poco el pulso y me qued sin aliento. Por un momento, olvid el hecho de que Wes acababa de luchar contra otro Hombre Lobo por m, y de que estaba enojada con l, y de que haba atrapado a George besuquendose con mi enemiga mortal en el gimnasio de mi escuela secundaria. Todo en lo que poda pensar era que este era el apartamento de Wes, su espacio privado, y que estbamos solos. Me di cuenta que Wes me estaba dirigiendo una mirada extraa, por lo que lo mejor que pude para suavizar mi expresin. Y ahora qu? En lugar de contestar, Wes apoy su agua embotellada en el mostrador y dio la vuelta para pararse delante de m. Baj la mirada hacia m por un largo rato y luego, poco a poco, me envolvi con sus brazos de manera que sus manos quedaron enredadas en mi cabello. Baj el rostro hasta que estuvo a pocos centmetros del mo y luego se detuvo, observndome con una pregunta en sus ojos. Contuve la respiracin y esper. Como no lo apart ni lo detuve, cerr la distancia y presion sus labios contra los mos. 1 90 El calor me recorri, y sent que mis msculos se suavizaban deliciosamente. Wes apret los brazos a mi alrededor y acarici mi cabello,

profundizando el beso. Poda sentir que su cuerpo se relajaba contra el mo. Era satisfactorio saber que l tambin estaba afectado, y sent mis brazos subir y rodear su cuello, acercndolo, sin estar segura de cunto durara y no queriendo que terminara. Poda olerlo otra vez, bosque y viento. Su aliento saba picante, y todava haba una pizca animal en l que era tan excitante como aterradora. Eventualmente, se apart, pero mantuvo las manos sobre mi cabello y rostro. Baj la mirada hacia m con una intensidad que me dej sin aliento. No sabes cunto tiempo he estado queriendo hacer eso dijo, con voz ronca. Cundo podemos hacerlo de nuevo? Ante eso, sonri, pero fue una sonrisa triste. Pronto, espero. Quiero decir, si todava lo deseas. Primero hay algunas cosas que debera decirte. Tom mi mano y me llev hasta el sof, sentndome a su lado. Cuando se gir para mirarme de nuevo, la sonrisa haba desaparecido pero la tristeza an perduraba. Qu es? pregunt, con una pesadez formndose en mi estmago. Wes inspir profundo y yo me prepar, sabiendo que sea lo que fuera, no seran buenas noticias. Cuando te fuiste, intent seguirte, pero para cuando llegu al coche ya te habas ido. Llam a Jack y a Fee y los hice buscar por un rato tambin. Principalmente porque ellos pueden sentirte y yo no. De todos modos, segu dando vueltas, buscando tu coche en estacionamientos y estaciones de servicio, pero, por supuesto, nada. Todo en lo que poda pensar era que algo horrible te estaba pasando... l cerr los ojos para apartar cualquier imagen mental que an lo atormentaba . De todos modos, luego llam Vera. Dijo que ella haba visto algo. Slo un destello, pero que no era bueno. Qu fue? Eras t dijo con voz sombra . Yaciendo en medio de esa interseccin, con ese Hombre Lobo de ms temprano de pie junto a ti. Tu sangre estaba por todas partes. T no te movas. 1 91 Oh dije, permitindome asimilarlo. Entend la razn por la que Wes me haba hecho marchar sin l. Ni siquiera saba si iba a llegar a tiempo dijo en voz baja. Ninguno de los dos dijo nada por un minuto. Todava pareca dolido, y me di cuenta que se estaba reprendiendo por todo el asunto. Lo siento dije. l pareci sorprendido. Por qu? Si yo no hubiera salido a hurtadillas, esto no hubiera ocurrido nunca. Cierto. Bueno, no esta noche, de todos modos. Pero eventualmente s, habra ocurrido. Y volver a pasar. Esa es la otra cosa que tengo que decirte. Est bien dije, tratando de leer la extraa mirada que tena. Vera vio... algo ms. A estas alturas lo ha estado viendo por algn tiempo. Se trata de ti. Se detuvo. Como aquel da en lo de Jack? La visin de la que no me quisiste hablar. l asinti con la cabeza. Comenz como una simple sensacin, supongo. La sensacin de que se avecinaba alguien nuevo. Y luego comenz a ver imgenes. Al principio eran borrosas pero se hicieron ms claras a medida que el momento se acercaba. Dijo que no saba cundo, pero que una chica iba a venir, y que sera parte de nuestro grupo. Una parte importante. Una lder que finalmente traera la paz. Dijo que la chica sera una Cazadora , pero que no se parecera a nada de lo que hayamos visto antes. El problema era que ella no saba quin era la chica o cundo llegara. Por lo que todos, en cierta manera, olvidamos el asunto. Pero el otro da, cuando te conoci en la reunin de La Causa te reconoci. Como la chica de su visin termin por l, aunque mi voz tena ms que un poco de escepticismo. S.

Negu con la cabeza. Creo que me ha confundido con alguien ms. 1 92 Tambin pens lo mismo, al principio. O por lo menos, quise pensarlo. Pero entonces vi el rostro en las visiones de vera. Las vistes? Cmo? Wes inspir profundo, sostuvo el aliento, y luego liber en un torrente de palabras. Lo le, en su mente. Soy capaz de leer las mentes. Puedes leer las mentes repet, llena de incredulidad. Por otra parte, por qu no debera creerlo, despus de todo lo dems que haba visto? l asinti con la cabeza. Me tom un minuto entender a donde se diriga todo esto. Te refieres a la mente de cualquiera? Solo durante la luna llena, pero s, la mente de cualquiera. No s por qu. Siempre ha sido as. La admisin trajo toda una nueva lista de preguntas, pero intent mantenerme en el tema que nos ocupaba. De acuerdo, entonces viste las visiones en su mente, y me reconociste? S. Y se supone que soy esta gran y mala lder. Algo as. Huh. Qu siquiera significa eso? Es por eso que ellos siguen mirndome como si esperaran que convierta el vino en agua? No respondi . Es esto lo que me has estado ocultando todo este tiempo? S. Vera dijo que te espantaras si te contaba todo. As que insisti en que necesitabas meterte en esto naturalmente. Por lo que prometimos no decirte. Lo siento. Yo quera solo no saba cmo. Es fcil, solo lo decas dije, espetando las palabras. No es fcil, especialmente cuando se te ha ordenado quedarte callado. Jack es el alfa de nuestra manada, y cuando l nos da una orden, no la desobedeces. 1 93 Pero lo hiciste. Ahora mismo. No me senta tan molesta como indignada. Me lo podra haber dicho en cualquier momento. Por el contrario, se lo haba mantenido para s mismo y me haba hecho ver como una idiota. Y me podran sacar de la Causa por eso, tambin dijo . Es algo serio desobedecer la orden del alfa. No dije nada. No se me ocurra nada que decir. De todas las cosas que podra haber admitido, esto no era lo que esperaba. Wes alcanz mi mano, pero la mov. Necesitaba tiempo para pensar, para procesar lo que estaba diciendo, y no podra hacer eso si me tocaba. Me levant y vagu por el cuarto, no realmente pensando, sino por ser incapaz de quedarme quieta. Me detuve frente la enorme estantera contra la pared. Esta contena una mezcla de libros y de msica, y revis los ttulos en los lomos, distrada. Haba una gran variedad, desde novelas, hasta documentales. Incluso haba de Mark Twain. Hay ms dijo. Por supuesto que lo haba. Qu es? El comentario que Leo hizo sobre nuestra sangre y su poder, creo que supones correctamente. Creo que es posible que puedas ser Se detuvo, y su voz cay en un susurro .Como yo. Me volv, con los ojos amplios, para enfrentarlo. Quieres decir un sangre su... Me detuve sabiendo que no le gustaba ese trmino . Uno de cada uno. Sacud mi cabeza . Pero dijiste que estaba jugando con nosotros. Que no debamos confiar en nada que l dijera. No usualmente, pero Mir hacia otro lado, fijndose en el mismo

punto en la pared, y la sensacin de miedo en la boca de mi estmago se intensific. Pero? l quiere hacerte dao, de mala manera. No tiene sentido. Quiero decir, eres nueva y ni siquiera ests segura de qu tan involucrada quieres estar en este mundo. Pero l est convencido que t eres la prioridad alta y que debes ser removida. Frunc el ceo . Lo siento, pero simplemente no entiendo por qu otro motivo l estara tras de ti. O cmo te encontr en primer lugar. 1 94 As que si Leo me quiere muerta, entonces Vera tiene razn y soy una especie de Cazadora lder que viene al rescate de todos? Wes suspir. Entiendo que es mucho para asimilar, pero tambin pens en que era momento de ser honesto contigo. Ms temprano cuando estabas hablando con George yo simplemente no quera seguir mintindote. Quera que fuera conmigo con quien hablaras de estas cosas. Yo tambin dije. Di un paso hacia l. Su expresin se nubl de la forma en que lo haca cuando se guardaba algo. Me detuve . Hay ms. No respondi y se rehus a encontrar mi mirada . Ms visiones de muerte? O algn importante destino? Mir hacia el piso. Destino. Esa fue la palabra que ella us tambin. Quin? Levant la mirada. Vera. Ella dijo que t eras mi destino. Qu quieres decir? pregunt, intentando ignorar el golpeteo en mi pecho que sus palabras causaron. Algo invisible cobrando vida, llenando el aire, y hacindolo ms denso. Se me haca difcil respirar. Me dijo, que continuaba vindonos a ti y a m juntos, liderando la Causa, y finalmente uniendo las razas. Como una pareja? pregunt. Sin quererlo, sostuve mi aliento mientras esperaba que respondiera. Me senta fra y caliente, y emocionada y aterrorizada. S. Oh. Intent mantener mi voz casual, y resistir la urgencia de ponerme a saltar de arriba hacia abajo o algo igual de vergonzoso. De pronto, la visin de Vera, no sonaba tan mal. Entonces me di cuenta de que Wes no se vea ni de cerca tan dichoso como yo me senta. No quieres eso? 1 95 No es eso. Sonri . Lo quiero mucho agreg en voz baja. El alivio me inund tan fuertemente que me sent mareada. Como para probar sus palabras, Wes se levant y camin hacia m. Desenroll mis manos de donde yo las tena clavadas alrededor de mis brazos, y me tir hacia l, envolviendo sus brazos a m alrededor, acariciando mi cabello. Sin embargo, te debo una disculpa dijo con sus labios tan cerca de mi odo, que poda sentir su respiracin en mi cuello . Estaba irritado por tener mi futuro decidido por medio de alguna visin. Yo estaba reacio y poco dispuesto a admitir que estaba enamorado de ti, aun cuando en realidad saba que lo estaba. Segu intentando alejarte, junto con mis sentimientos hacia ti. No funcion obviamente, pero lo siento porque termin lastimndote. Me alej y levant mi cabeza para mirarlo. Esa es la razn de todos tus cambio de humor? Las visiones de Vera? S, lo siento. Quera dejarlo pasar, de verdad quera, pero an estaba molesta por que

me haba ocultado algo tan importante. An si crea en las visiones de Vera o no, eso haca que todas las piezas encajaran, al menos a parte del comportamiento de Wes las ltimas semanas. Deberas habrmelo dicho Lo s. Vera no puede esta atraccin que tenemos el uno por el otro. Ella hizo eso? No neg con la cabeza . No puede hacer cosas como esas. Esta atraccin es real. Y si tengo razn sobre ti, probablemente tenga que ver con el hecho de ser mestizos. Como el que nuestros censores corporales no sientan el peligro cuando estamos alrededor el uno del otro. Algo as. Pens en eso. Sera lindo creer que esto era todo sobre ciencias. Entonces tal vez, no tendra que sentir como que esta era una especie de confusa y 1 96 fabricada atraccin. Volv a mirar a Wes. Sus ojos iluminados de nuevo, pero sus cejas arrugadas con preocupacin. Entonces record la disculpa que me haba ofrecido. An no haba aceptado. Te perdono. Sonri y sus facciones se suavizaron con alivio. Pareces estar tomndote lo de las visiones bastante bien. Me encog de hombros. No era que no me molestara, era que estaba demasiado ocupada disfrutando del extra, la parte donde Wes era mi destino. Realmente no quera pensar en el resto, O en si lo crea o no. Supongo que me alegro de finalmente saber qu es lo que todos me han estado ocultando. No que en realidad crea lo que Vera vio, pero si lo hiciera bueno no se puede jugar con el destino dije. Supongo que no estuvo de acuerdo, llevando su mano hacia mi rostro para acomodar un mechn de mi cabello. Su mirada sostuvo la ma, quemando con intensidad. El cuarto pareci desenfocase y desaparecer hasta que todo lo que qued fue l, su olor, sus brazos alrededor mo, su cincelada mandbula. Y esos ojos. Se haban puesto oscuros de nuevo, de un encantador tono de marrn oscuro. Tara te amo dijo. Yo tambin te amo susurr sin aliento. Entonces, hice a un lado las visiones y la paz y la guerra y presion mis labios contra los suyos. Sus besos eran gentiles al principio, como si nuestras bocas estuvieran conocindose la una a la otra, y el calor comenz, abrindose camino en mi interior. Me apret ms contra l, necesitando sentir ms de l. En donde nuestros cuerpos se tocaran haba calor. l profundiz el beso, deslizando su lengua en mi boca. Decid entonces que no importara lo que Vera hubiera visto. Siempre y cuando, tuviera que estar con Wes de esta forma. Apenas sent mis pies tocando el duro piso, o moverme para lo que importaba, pero de alguna manera termin contra del sof. Sus besos eran rpidos ahora, y desenfrenados, recordndome al animal que viva en su interior. Mi respiracin se aceler, apenas inhalando aire entre la presin de sus labios en los mos. Sus manos dejaron mi cabello, y viajaron hacia abajo, para descansar en mis caderas. Senta que poda explotar. 1 97 En ese momento, de pronto se tranquiliz. Sus labios dejaron los mos, y se alej, sacando sus manos de mis caderas y llevndolas a mi rostro. Su expresin era oscura e intensa: nunca se haba visto tan precioso como en este momento. Tara dijo simplemente. Suspir, porque con esa simple palabra, la realidad me golpe. Mi mam estar preocupada dije. Asinti y a regaadientes, comenz a desenmaraar nuestros brazos y a

levantarse del sof. Tan pronto me di cuenta de lo que estaba haciendo, lo agarr y tir de l hacia abajo. Su cuerpo cay sobre el mo, y lo sostuve por su camiseta para evitar que volviera a intentarlo. Yo no tena intenciones de irme. Tara, tu mam advirti, pero no hizo el movimiento de pararse de nuevo. No podemos tener slo una noche, sin nadie ms imponiendo nuestro destino? Sonri y agarr mi telfono. Le envi un rpido mensaje a mi mam, hacindole saber que pasara la noche con ngela y rpidamente lo apagu para que no pudiera discutir. Saba que era arriesgado, pero justo ahora, no me importaba. Estaba aqu, con Wes, a solas, y l me amaba. 1 98 Traducido por rihano Corregido por Mishy Pasar la noche con Wes fue casi suficiente para hacerme olvidar la otra mitad de las visiones de Vera o las sospechas de Wes acerca de mi sangre mestiza. Casi. Mi mente se mantuvo vagando de nuevo hacia esto, pero incluso antes de que tuviera la oportunidad de expresar mis preocupaciones, senta los ojos de Wes en m otra vez, llenos de seguridad y amor, y mis temores se desvaneceran. Lamentablemente, la maana lleg demasiado pronto, y saba que tena que llegar a casa. Encend mi telfono y me alegr de ver que slo haba un mensaje perdido. Era un texto de mi madre; una respuesta a la coartada que yo le haba dado. Lo revis con un sentimiento de hundimiento. Deca: Vuelve a casa inmediatamente. Lo extrao era que la hora marcada deca que haba sido enviado en medio de la noche. Qu es? pregunt Wes, al ver mi expresin. No s, pero creo que es mejor que vuelva a casa. Dame un minuto dijo l, antes de desaparecer en el cuarto de bao. Escuch agua corriendo en el lavabo y trat de averiguar qu era tan importante para que mi madre hubiera estado levantada en medio de la noche, envindome mensajes de texto para que fuera a casa. Sobre todo cuando ella no haba dejado ningn otro mensaje. Si de alguna manera haba descubierto que yo no estaba con ngela, se habra asustado y definitivamente habra hecho ms de un intento para ponerse en contacto conmigo. Como llamar a la polica. Y una cacera a lo ancho del condado. Me vest rpidamente, quitndome la camisa extra grande que me haba dado Wes para dormir, y regresando a la ropa que haba usado la noche anterior. Me hubiera gustado tener algo ms para usar, pero al menos mi madre no me haba visto salir con ellas ayer, as que esperaba que no supiera que estaba haciendo una especie de caminata de la vergenza, no que algo hubiera pasado. Haba habido un momento en que pens que podra pasar. 1 99 Fue despus de que haba enviado un mensaje de texto a mi madre. Habamos estado besndonos y la mano de Wes haba encontrado su camino hacia mi cadera de nuevo, apretndome all. Mi respiracin haba quedado un poco entrecortada y esper, pero poco a poco su mano haba regresado a mi rostro y a mi pelo y, despus de unos minutos, l se alej para recuperar el aliento, murmurando algo acerca de "proteger mi virtud, as como mi vida . Me haba redo de eso hasta que me di cuenta de que estaba totalmente serio. No estaba segura de si lo encontraba totalmente obsoleto y ridculo o entraable. Tal vez un poco de ambas cosas. Crees que ella sabe que le ment? le pregunt, preocupada, cuando estbamos en el coche. Wes estaba llevndome para recoger mi auto de donde lo habamos dejado la noche anterior. No lo s. Crees que algo est mal? Qu pasa si Leo ?

No es posible dijo l, sacudiendo la cabeza . El programa de patrullaje incluye tu casa. Le dije a Jack que te haba encontrado, pero no le dije que no ibas a casa, as habra estado alguien cerca toda la noche. Est bien, bueno. Solt un suspiro, tratando de sentirme tranquilizada por su explicacin. Pero cuanto ms nos acercbamos, peor me senta. Para el momento en que llegamos a mi coche, yo estaba temblorosa y toda nerviosa. Puedes venir conmigo? le pregunt. Por supuesto. Te seguir de vuelta y estar cerca. Slo llmame cuando hayas terminado. Est bien estuve de acuerdo. Sal y camin hacia mi coche, buscando mis llaves. Poda oir a Wes siguindome. Abr mi puerta y me dije que no era gran cosa, slo mi madre siendo normal, el desorden obsesivo compulsivo mismo. Wes puso una mano en mi brazo, y me volv de nuevo hacia l. Sin decir una palabra, envolvi sus brazos alrededor mo y apret sus labios contra mi frente, sostenindome de esa forma hasta que me relaj. Por ltimo, se apart para mirarme. Te veo en un rato. 2 00 Asent con la cabeza y entr. Wes me sigui a casa, y me sent mejor, viendo su coche en mi retrovisor todo el camino. El mensaje probablemente no sea la gran cosa, me dije. Mi mam probablemente no poda dormir y haba visto cmo mi habitacin estaba sucia y consigui indignarse conmigo. O tal vez no haba visto mi mensaje antes de dormirse y se despert preguntndose dnde estaba yo. Fuera lo que fuese, era fcilmente explicable, y me sent mejor sabiendo que incluso si ella estaba enojada conmigo, estaba a salvo. Di vuelta hacia mi calle, separando caminos con Wes mientras l continuaba hasta ms adelante para aparcar su coche en su habitual lugar de escondite. Casi haba llegado a mi camino de entrada cuando me di cuenta de que un Mercedes negro estaba aparcado junto a la acera justo delante de mi casa. Pareca extraamente familiar. Probablemente algn amigo de un vecino o algo as. Mam? le grit, cerrando la puerta detrs de m y dejando caer mi bolso en la entrada . Estoy en casa. No hubo respuesta y vagu a travs de las habitaciones vacas, buscando. La voz apagada de mi madre vino del despacho, y me apresur hacia el sonido. ... aun as no significa que tus visiones sean ciertas estaba ella diciendo con voz dura. Me detuve de pronto en la puerta, viendo a mi madre, y sintiendo el impacto de sus palabras, al mismo tiempo. En la silla frente a ella se sentaba Vera. Sorpresa, pavor y pnico todo me recorri a la vez, mientras ambas se levantaban frente a m. Tara, ven aqu, por favor. Tenemos que hablar. Los ojos de mi madre estaban hinchados y vidriosos. Toda la sangre se dren de mi rostro y me volv para mirar a Vera. No poda creer esto. Pensaba que sus visiones de m le daban el derecho de venir aqu y solo volcar todo sobre mi mam, esperando que ella lo aceptara, solo as? Obviamente, mi mam era... bueno, no saba decir qu era mi mam... Qu ests haciendo aqu? exig, con las manos cerradas en puos a mis costados. Tara dijo mi madre. 2 01 Yo no le hice caso y me qued mirando a Vera. No tienes derecho a venir aqu le dije con los dientes apretados . O decirle de esta manera. Mir de nuevo a mi madre otra vez . Mam, lo que sea que ella te dijo, puedo explicarlo. Es Tara, yo la llam dijo mi madre.

Qu? Di un paso atrs y, por primera vez, desde que haba entrado, realmente vi a mi madre. Ella me contemplaba con una expresin tensa; sus brazos estaban cruzados delante de ella, con las manos ahuecadas alrededor de cada hombro, sus nudillos blancos por la tensin. Necesitas venir aqu y sentarte dijo. Yo obedec, principalmente porque estaba completamente perdida ahora, y tratando de entender lo que realmente estaba pasando. Vera an no haba dicho nada, pero volvi a sentarse cuando yo lo hice. Mi madre se qued de pie, mirndome con el ceo apretado. Yo estaba ordenando anoche, despus de que recibiera tu mensaje. Hizo una pausa y su expresin se hizo ms oscura . Pero vamos a volver a eso en un minuto. De todos modos, estaba limpiando y guardando las cosas, y supongo que olvidaste ocultarlo de nuevo antes de salir porque encontr esto. Hizo un gesto hacia la mesa de caf enfrente de m y yo mir hacia abajo. El Draven asentado en la parte superior de la pila de revistas que mi mam suele mantener all. Bueno, mierda. Lo haba dejado fuera? No poda recordar en estos momentos. Dnde lo encontraste? solt, sin pensar. Los ojos de mi madre se abrieron como platos. Esa es tu respuesta? Ninguna explicacin, solo preguntarme cmo lo encontr? Oh mi Dios, no puedo hacer esto. Ella levant las manos y avanz a unos pasos de distancia, presionando sus dedos en su frente. Vera se aclar la garganta. Elizabeth, puedo? Mi madre hizo un gesto con la mano, sin volverse, un gesto de que siguiera adelante. Vera se volvi hacia m y endurec a propsito mi expresin, an sin estar convencida de que ella no tuviera la culpa de todo esto. 2 02 Tara, tu madre encontr el Draven por accidente. No estaba fisgoneando, de lo que entiendo, si eso hace alguna diferencia. Y cuando se dio cuenta de lo que era, me llam. Ella te llam? repet, escptica. Vera asinti. Ella y yo nos conocamos, la una a la otra, desde hace muchos aos. Yo ni siquiera saba que ella viva aqu hasta ayer por la noche, cuando me llam. Puedes imaginar mi sorpresa cuando not las fotos tuyas colgadas en las paredes. Entonces una vez ms, por fin esto tena sentido, cuando me di cuenta de que eras... Su voz se desvaneci, perdida en sus propios pensamientos y me puse tensa, segura de que iba a entrar en algo acerca de una visin del destino. No poda soportar eso ahora mismo. Despus de unos pocos segundos, ella parpade y lanz una sonrisa forzada . Pero estoy adelantndome. El punto es, que tu madre me llam. No al revs, y ella ya tena una muy buena idea de lo que estaba pasando antes de yo llegara aqu. En realidad fui capaz de asegurarle que no estabas sola en todo esto y que de hecho, estas a salvo. La Causa no es segura, Vera dijo mi madre, secamente. Ella todava estaba de pie al otro lado de la habitacin, con los brazos cruzados, viendo mi expresin con fijeza. La cuestin era que ella estaba calmada. En cualquier otra situacin, mi madre habra estado movindose nerviosamente; caminando por la casa, tragando caf, limpiando armarios, gritando. Pero no, con esto, ella simplemente se qued all, como si fueran noticias inconvenientes, pero no inesperadas, de proporciones picas. Esa fue mi primera pista. Est bien, espera un minuto dije, levantando una mano cuando Vera trat de continuar. Me volv hacia mi madre . Quieres decirme, que t sabas que yo era un Cazador? Mi madre y Vera se miraron, y entonces mi madre vag de nuevo hacia donde yo estaba sentada con una mirada de resignacin. Se detuvo justo detrs de la silla vaca al otro lado de donde yo estaba sentada, y me mir directamente, con la mandbula apretada.

S. Yo saba. Y me lo escondiste, todo este tiempo? Ella suspir profundamente, pero su mirada no vacil. 2 03 S. Negu con la cabeza. No puedo creer esto dije, para nadie en particular. En parte porque no poda creer que hubiera estado escondindolo de m y en parte porque me senta como si debera haberlo visto. Se senta tan obvio ahora, en este momento, con Vera sentada a su lado, y la tranquilidad con la que ella lo admiti. Imgenes destellaron en mi mente, pedazos y piezas realmente, pero todas ellas hicieron clic en su lugar para m; piezas del rompecabezas. Su incesante preocupacin y molesta sobreproteccin, las elaboradas cerraduras y sistemas de seguridad... Incluso sus hbitos de limpieza del desorden obsesivo compulsivo tenan sentido; un producto de la tensin de vivir a la carrera. Me senta como una idiota. Lo que me haca enojar conmigo misma, lo cual, a su vez, me hizo enojar con ella. Creo que merezco una explicacin le dije. Ella le lanz a Vera una mirada. Vera asinti con la cabeza, y los hombros de mi madre se inclinaron ligeramente. Me dio la impresin de que ella tena la esperanza de una salida para no decirme la verdad, de nuevo. Se dio la vuelta y se sent en el borde de la silla, la espalda tiesa, los dedos jugueteando con cada uno. Est bien, Tara. T mereces la verdad, as que aqu est. Observ en un silencio sepulcral mientras se alisaba una arruga invisible en sus pantalones . Deberas saber que mi vida era muy diferente antes de que t llegaras. Yo era joven, no mucho mayor que t, en realidad, e idealista y lo creas o no, yo era una activista para La Causa. T trabajaste por La Causa? le pregunt, con las cejas levantadas. De alguna manera, simplemente no poda imaginar a mi asustadiza madre como un poltico atrevido. Asinti. Era algo en lo que yo crea muy fuertemente. Y no tena miedo de hablar sobre ello. Pero entonces, algunas cosas pasaron, justo despus de que t nacieras. Se volvi ms y ms peligroso para tu padre y yo Espera, as que pap saba? Eso quiere decir que l era un Cazador? 2 04 S, tu padre lo saba, pero, Tara, yo soy el Cazador dijo ella, dndome una mirada significativa. En sus palabras, sent el primer ramalazo de inquietud sobre los pensamientos que yo haba estado alejando desde anoche. Entonces pap era humano? No me respondi realmente, sino que continu con la historia. Me record a cuando Wes me haba hablado de sus padres y el guin que l pareca tener que seguir, solo para pronunciar las palabras. Cuando conoc a tu padre, ya estaba involucrado con La Causa. Su misin y el peligro eran emocionantes para m, y me involucr. Trat de imaginar a mi madre siendo del tipo de darle la bienvenida al peligro, a correrlo. La imagen no vena. Segu escuchando. No fue sino hasta despus de que nacieras continu , que el peligro se hizo real para m. Sobre todo despus de que se supo acerca de ti. Ella se llen de lgrimas, y poda verla luchando para mantenerse serena, pero me negu a darle un respiro, necesitaba escuchar lo prximo que segua demasiado para dejarla escapar todava. Qu quieres decir con sobre todo despus de que se supo sobre m? Significa eso que pap saba lo que eras? Lo que yo era? Ella asinti con la cabeza. Sus ojos estaban llorosos y amenazaba con extenderse.

Lo saba porque l era parte de ese mundo, tambin. l era un Hombre Lobo, Tay. 2 05 Traducido por SWEET NEMESIS y Alyshia Cheryl Corregido por LipiJ La mir, ms sorprendida de lo que debera haber estado luego de lo que Wes haba dicho, y Leo antes de l. De cierta forma lo haba visto venir, pero simplemente lo haba ignorado. Pens en lo que Wes haba dicho sobre las visiones de Vera. Una Cazadora, pero distinta a cualquier otra que hayamos conocido antes. Mir a mi madre justo cuando las lgrimas finalmente comenzaron a deslizarse sobre sus mejillas. Gimote una vez e impacientemente se limpi. Lo siento, nunca debera haber dicho todo esto en voz alta. A pesar de mi enojo, sent una punzada de compasin. Aun estaba enojada. Definitivamente enojada pero obviamente ella lo haba hecho para protegerme. Y lo haba sacrificado todo, incluso a su propia familia, para hacerlo. Estuviera o no de acuerdo con sus decisiones, saba que su corazn haba estado en el lugar correcto. Intent verlo desde su perspectiva, y me di cuenta que no poda imaginar la clase de dolor que haba tenido que atravesar para poder tomar esa decisin. Haba perdido a su marido y toda sensacin de seguridad, haciendo lo nico que crey que podra hacer, para proteger a la nica cosa que le quedaba. Lo entiendo dije finalmente. Mi madre levant la vista, sus enrojecidos ojos abiertos en sorpresa. Lo haces? S. Quiero decir, hiciste lo que creste que era lo mejor. Y me mantuviste a salvo. As que lo comprendo. No quiere decir que me guste. Su expresin se alivi. He estado preocupada por como te sentiras por ocultarte esto. Entonces, cuando Julie fue asesinada Sabas que fue un Hombre Lobo dije. La record dicindome que me quedara en casa, y ella cambiando los cdigos de la alarma cada vez ms seguido ltimamente. 2 06 S. Alcanz un pauelo de la caja en la mesa, y los frot alrededor de sus ojos. Vera, quien haba permanecido en silencio durante todo el intercambio, estaba sentada como una piedra escuchando todo. Mis dedos jugaban ausentemente con un hilo suelto en el dobladillo de mi falda. Ninguna dijo nada. Se senta incmodo. Mi madre termin de recomponerse y dej su pauelo en el brazo de la silla. Se levant, y vag hacia el espacio vaco de la alfombra para caminar. Obviamente tena los nervios de punta. Era frustrante ni siquiera saber cmo sentirme ahora mismo. Poda estar enojada. Eso era fcil. Y tena un buen motivo. Me haba mentido sobre esto, durante toda mi vida. Pero tambin me senta mal por ella, en cierta forma. Lo que fuera por lo que tuvo que pasar, la haba cambiado totalmente. Era una persona totalmente distinta a la que mi padre haba conocido. Entonces, ahora qu? pregunt, rompiendo el silencio. Ella continuaba yendo y viniendo en el lugar, sin siquiera levantar la mirada mientras hablaba. Ahora debemos resolver qu hacer. Quiero decir, obviamente debes romper lazos con la Causa, y entonces quizs hasta debamos mud La interrump. Espera, qu? Se detuvo y me mir. Tara la Causa es peligrosa en si misma. Sumado a eso, lo que Vera me dijo sobre Leo No podemos quedarnos aqu. S, s podemos. Jack tiene a un grupo vigilando la casa para mantenernos

a salvo hasta que encontremos a Leo y podamos lidiar con l. Poda sentir mi cabeza sacudindose con ansiedad. Ella se congel en su lugar, y estrech sus ojos hacia m. Acabas de decir lidiar con l ? No se puede lidiar con l. Es Leo. l matar a todos los que conoces o alguna vez has saludado en el pasillo de la escuela. Entonces, y solo entonces, vendr por ti. Es fuerte y poderoso, y paciente. Sin mencionar que est completamente loco. No puedes lidiar con l. Tenemos que irnos. 2 07 Para cuando termin, sus manos haban cado a sus lados y estaban convertidas en puos. Suena como si lo conocieras. Demasiado bien afirm. Comenz a pasearse de nuevo, y esper que dijera ms, pero no lo hizo. Sent un furioso calor levantarse por mi nuca y dispersarse hacia mis mejillas. Me estaba tratando como si an fuera un beb indefenso, incapaz de protegerme a m misma con la que tiene que huir. Y bueno? demand . Me vas a decir cmo lo conoces? O solo vas a seguir mintindome? Me mir, y entonces algo en mi expresin la hizo detenerse, Sus hombros se hundieron. l es tu to Tara. As es cmo lo conozco. Me qued mirndola boquiabierta. Esa no era la respuesta que estaba esperando. Continu : Es el hermano de tu padre. Cuando escap contigo, cambi nuestros apellidos. Incluso consegu nuevos documentos. Tu abuela nos ayud con eso. Nuestro verdadero apellido, el apellido de tu padres es De Luca. As que s, conozco a Leo. Y aparentemente sabe de ti tambin. No podemos correr, no si ya nos ha encontrado. De acuerdo, entonces estamos emparentados? S que la familia puede ser molesta, pero usualmente no intentan asesinarse los unos a los otros. A mi madre no le caus gracia. Ha estado buscando Tara. No lo ves? Obviamente nos ha estado buscando todos estos aos, y ahora que nos ha encontrado Esto no es una broma. Te crees que no s eso? He estado lidiando con esto las ltimas semanas. No t. As que no me hables como si no conociera las circunstancias madre. Eso cambiar. Yo me encargar de esto. Por qu? Por qu crees que puedes hacer un mejor trabajo lidiando con esto que yo? 2 08 Hay mucho que no entiendes, Tara. Y no tengo tiempo para explicrtelo ahora mismo tampoco. Hay mucho por hacer, y no tenemos mucho tiempo. Ni siquiera me dio la oportunidad para responder. Por el contrario se volvi hacia Vera . Pens en lo que dijiste. Haz la llamada. No tengo tiempo para nada ms en este momento. Llamar de inmediato dijo Vera, levantndose de su silla, y sacando un pequeo telfono de su bolsillo. Se encamin hacia el pasillo mientras lo sostena contra su odo. Qu llamada? pregunt. Jack y Fee. Vera sugiri que los conociera y dejarlos que sigan protegiendo la casa. Con mi consentimiento esta vez agreg. Entonces, no nos vamos? Suspir. No hay tiempo. Pero llamar a tu abuela para pensar en algo, a largo plazo. Cundo fue a ltima vez que viste a Leo? Me senta mareada por el alivio. No nos iramos corriendo hacia alguna ciudad lejana para ocultarnos, sin la Causa y sin Wes. Nos quedaramos,

lucharamos. Sin embargo, no estaba segura si la ltima parte entraba en los planes de mi madre o no. El lunes, de regreso de la escuela, como que corr hacia l. No haca falta preocuparla con los detalles, como que casi muero por su mordida. Asinti ausentemente, sus ojos mirando para todos lados, sin detenerse en un lugar, mientras sus pensamientos volaban. Vera dijo algo sobre eso. Dijo que l te dijo que no merecas el poder de tu sangre dijo. Hablaba sobre m siendo una Sangre Sucia verdad? Su mandbula se tens. Dnde oste esa palabra? Me encog de hombros. 2 09 Un amigo me la dijo. Fue honesto conmigo sobre mi historia dije, mi voz tomando el mismo borde que la de ella. Poda tomarme el lujo de estar enojada de nuevo, ahora que saba que nos quedbamos. Su boca se apret. Uh, uh, y este amigo tiene nombre? O algo que ver con las razones por las que salieras todas las noches? Abr mi boca para discutir, pero ella levant una mano para detenerme . Y no digas ngela, porque s que no es ella. Ella llam justo despus de que encontrara el Draven. Le dijiste algo a ella? Por supuesto que no. Mi madre me mir con reproche . Dame algo de crdito Tara. He estado haciendo esto por mucho ms tiempo que t. Cierto. Le estuviste mintiendo a tu propia hija. ngela debe haber sido pan comido murmur. Esper alguna reaccin pero no lleg. Mi madre continu parada, inexpresiva, obviamente esperando que respondiera su pregunta. Pens en mentirle, pero saba que Vera me delatara de inmediato. Apenas poda escucharla hablando desde el pasillo. No se ira dentro de poco. Su nombre es Wes, es parte de la Causa. Entonces me di cuenta de algo . De hecho puede que hayas conocido a sus padres. Estaban en la Causa tambin. Sebastin and Audrey St. John Mi madre palideci y pareci dejar de respirar. Wesley St. John? Lo has visto? Me mir como si nunca me hubiera visto antes, y entonces sacudi su cabeza . l nico otro con sangre mestiza en toda la tierra y de alguna manera te lo encontraste. Genial. Me mord la lengua para evitar murmurar alguna desagradable respuesta sobre cmo no lo encontr, sino ms bien l me salv en ms de una ocasin, lo cual es ms de lo que poda decir de ella. Lo tomar como que los conoces. S. Ellos fueron asesinados a misma noche que tu padre. Me tens. Pero dijiste que muri en un incendio. 2 10 No fue una mentira. Por completo. Hubo un incendio la noche del ataque. Ellos usaron lanzallamas para romper la ventana y dirigirlos al interior . Entonces mentiste, de nuevo. Mis dedos dejaron ir el hilo suelto que haba estado enrollando, y mis manos se cerraron en puos. Estaba perdiendo mi temperamento. Ella segua lanzndome bombas, y al agregar a mi pap a la lista de mentiras me empujaba al borde. Me pareca una falta de respeto a su memoria, que yo hubiera credo que muri en un normal de acuerdo, normal comparado con la verdad incendio. Cmo se supona que podra confiar de nuevo en ella? Como dije, hay mucho que no entiendes de esto. Tienes que decirme exactamente qu sucedi cuando viste a Leo. Todo lo que dijo e hizo. Cruc los brazos sobre mi pecho. No.

Parpade. Qu? Por qu debera? No me has dicho ni un poco de verdad durante toda mi vida, hasta ahora, y pareces creer que solo puedes sentarme aqu y ofrecer una excusa o dos, y simplemente te perdonar. Bueno, no va ser tan sencillo. Me puse de pie, y me dirig hacia la puerta. No eres competencia para l Tara llam mi madre. Cuando no me detuve agreg : Es responsable de atacar y asesinar a tu padre. Eso consigui mi atencin. Me volv para mirarla, demasiado enojada como para sentir sorpresa por su admisin. Le sostuve la mirada por largo tiempo antes de decir: Sabes? Creo que me gustara descubrirlo por mi misma. Necesitas mi ayuda. Nunca has sido entrenada para luchar. Y de quien es la culpa? espet. March por el pasillo directo hacia la puerta, aporrendola para conseguir el efecto. Estaba segura que no le haba cerrado la puerta as como desde que tena once, pero pareca la cosa correcta para hacer ahora. 2 11 Camin por la acera de piedra hacia la calle, y entonces me detuve al ver a Wes viniendo hacia m desde el patio continuo. l vio mi rostro, y aument su velocidad. Qu tienes? Mi madre. Me detuve, sin saber cmo explicarlo, ni por dnde empezar. Poda sentir lgrimas de frustracin formndose en las esquinas de mis ojos y las parpadee alejndolas. Saba que no estabas con ngela? pregunt l, tratando de averiguar la razn de mi angustia. S, para empezar murmur. Detrs de m, la puerta principal se abri. No me di la vuelta. Tara, tenemos que acabar con esto dijo mi madre. Ella estaba tratando de ocultar la ira en su voz, probablemente con la esperanza de que me tambaleara con su amabilidad. No estaba funcionando. Gir sobre mis talones y me dirig de nuevo hacia ella, se haba detenido en el umbral. No mir hacia atrs para ver si Wes estaba siguindome. Y cmo sugieres que hagamos eso? exig. Mi madre suspir. Por un lado, puedes calmarte para que podamos hablar de esto. Su mirada se desliz de izquierda a derecha y luego de vuelta a m . Y sera mejor si lo hiciramos all adentro. Te importa lo que van pensar los vecinos? En serio? Y lo que yo pienso? O no te importa en absoluto? dije, mi voz aumentando. Saba que probablemente estaba haciendo una escena, pero estaba demasiado enojada como para tener cuidado. Cada vez que la miraba me senta traicionada. Mi mam pareci darse cuenta de que no haba esperanza de calmarme con el camino estaba tomando esta conversacin, por lo que cambi de tctica. Soy Elizabeth, la madre de Tara. Debes ser Wesley dijo ella, extendindole su mano. Wes le estrech la mano, luciendo totalmente confundido, pero sin hacer preguntas. S, seora. Encantado de conocerla finalmente. 2 12 Tara me ha dicho que has estado ayudndole a averiguar algunas cosas. Gracias. De nada dijo en voz baja. Pero no puedes ser un problema por ms tiempo. Te pido que te vayas de aqu. Qu? exig. Tara, La Causa es peligrosa, y esto incluye a cualquiera de sus miembros. No lo puedo permitir dijo mi madre . Sera arriesgar todo lo que hemos hecho

durante todos estos aos. No, sera arriesgar todo por lo t has trabajado. Yo no tengo nada que ver en esto, recuerdas? Tara, no voy a discutir contigo. Esto tiene que ser as. Pero te reuniste con Jack y Fee. Dijiste que dejaras que ellos ayudaran. Y lo har. Sin embargo, t tienes que mantenerte alejada As que, simplemente pretendo que soy humana? No, pero te voy a educar acerca de lo que significa ser un Cazador. Bueno, si no soy simplemente una Cazadora, ahora lo soy? Mi madre parpade momentneamente ante la prdida de palabras. A mi lado, Wes aclar su garganta, y me congel. Casi me haba olvidado de que estaba all de pie y, demasiado tarde, me di cuenta de que esto probablemente no era la mejor manera de decirle que sus sospechas haban sido correctas. Se haba pasado toda su vida defendiendo a su sangre mestiza, y su propia vida, a causa de ello. l no lo vea como algo bueno. No estaba segura de cmo l se sentira sabiendo que yo tambin lo era. Tara? pregunt Wes en voz baja. Me qued mirando hacia el suelo, algo de la ira sali fuera de m. Mi mam me ha dicho que ella es una Cazadora y mi padre era un Hombre Lobo. Qu? pregunt, aunque estaba segura de que me haba escuchado. Soy una Sangre suci 2 13 No digas esa palabra susurr mi madre. Wes no dijo nada y, finalmente, me obligu a mirarlo. Su expresin era ilegible. Esto es algo bueno le susurr . T ya no eres el nico. Podemos ayudarnos el uno al otro. Tom su mano. Por un momento su expresin se suaviz y pens que esto iba a estar bien. Pero entonces, mi madre intervino: Tara, no voy a insistirte ms. A casa ahora. Adis, Wes. Podra haberle discutido, pero Wes me detuvo. Est bien. Ve. Hablaremos ms tarde dijo, en voz baja. A regaadientes, l solt mi mano. Detrs de m, o a mi madre dando golpecitos con el pie al escaln del porche. Te llamo le dije. l se limit a asentir. Cuando se fue, me volv para encontrar a mi mam todava de pie en los escalones. Tena los brazos cruzados y estaba frotndoselos distradamente por el fro. Ella estaba mirndome con una mezcla de alivio y determinacin. Lo siento empez a decir cuando me acerqu. Realmente no quiero hablar de eso dije . O cualquier otra cosa. Camin junto a ella, dentro de la casa y nos dirigimos hacia las escaleras. Estar en mi habitacin. Mientras estaba en el segundo piso, fuera de vista, me detuve y me apoy contra la pared, escuchando. No estaba segura de si realmente mi mama iba dejarme en paz, y quera llamar a Wes. Un segundo ms tarde, o el chasquido puerta principal cerrndose y los pasos de mi madre desaparecieron por el pasillo. Me hund en mi cama y saqu mi telfono, emocionada de ver un mensaje de texto ya a la espera. Lo abr y sent la decepcin deslizndose a travs de m. Era de George, disculpndose una y otra vez por lo que haba visto entre l y Cindy. Dej escapar un suspiro de frustracin, sin molestarme en responder. Con todo lo que haba sucedido en las ltimas horas, me haba olvidado de la escena en el baile. No tena energa para responderlo. 2 14 Marqu el nmero de Wes y esper. Desde abajo, la voz de mi madre vino hacia m. Su tono de voz son spero, pero fue demasiado bajo para m como para entender lo que estaba diciendo.

Hola? Hey dije . Lo siento por eso. Qu pas exactamente? Mi mam encontr el Draven y conoce a Vera. Al parecer, desde hace mucho. Vera se acerc y vio mis fotos en todas partes y le confes todo a mi mam. Me estaban esperando cuando llegu aqu. Qu te dijo ella? Todo. Suspir y me tumb en la cama, mirando hacia el techo . La versin corta? Mi padre era un hombre lobo, estaban en el consejo, se enamoraron, y fui concebida. As que realmente eres... Uno de cada uno? S. Silencio . Ests bien? dije. No es genial. Quiero decir, eso te pone en ms peligro. No slo de Leo, pero en general, para siempre. Siempre sers un blanco. Lo s. Ella sabe de Leo. Cmo? Tom una respiracin profunda. l es el responsable del ataque en el consejo. Cuando l no respondi de inmediato, presion, con ganas de sacarlo todo fuera . Y es mi to. El hermano de mi padre. Se sinti extrao decirlo en voz alta. Hubo una larga pausa y luego. Quieres que vaya? Los pasos de mi madre resonaron de las escaleras. La maldije silenciosamente. Tena muchas ganas de hablar de esto, de asegurarme de que estaba bien. Sus padres haban muerto a causa de Leo, al igual que mi padre. Uh, tal vez ms tarde. Me tengo que ir. Apagu mi celular al mismo tiempo que mi puerta se abra. 2 15 Mi madre se qued all, mirndome. Con quin estabas hablando? Wes. Entr en la habitacin y me estir su mano. Dame el telfono. Por qu? Porque no quiero que hables con l. Pens que lo haba dejado claro ya. Lo mencionaste. No estoy de acuerdo. Y yo estoy a cargo. Entrgalo. Le pas el telfono. No tiene importancia. Es la visin de Vera. Est mal. Adems, se podra pensar que l siente algo por ti, pero es solo porque Vera afirm que lo hara. Pensamiento sugerente. Y tomando en cuenta tus sentimientos hacia l probablemente no ayuda, tampoco. No le dije acerca de mis sentimientos por l hasta ayer argument. No tenas por qu decirle, Tara. Obviamente, l lo ley en tu mente. Abr mi boca y la volv a cerrar. Me acord de Wes contndome acerca de eso, en su apartamento, pero las discusiones sobre las visiones y el destino me haba distrado de ella. Solamente puede hacerlo durante la luna llena dije, recordando sus palabras. Tara, revisa el calendario. De lo que dijo Vera, ya ha pasado una luna llena desde que los dos se conocieron. Ella guard el telfono y sali. Fui a mi escritorio, por curiosidad ms que por otra cosa, y saqu mi agenda. Los ciclos de la luna estaban marcados claramente y di la vuelta de nuevo a febrero, en busca de la ltima fase de la luna llena. Cuando lo encontr, mir fijamente, repitiendo el da una y otra vez. 2 16 Traducido por Kachii Andree Corregido por LipiJ

Fue el da que Wes haba venido a mi casa. El da despus de que yo haba matado a Liliana. Entonces un nuevo pensamiento me golpe, fue el da en que me haba dado cuenta de lo hermoso que era. Haba sido capaz de escuchar cada pensamiento en mi cabeza. Y l no se haba molestado en decrmelo. Camin por la habitacin mientras pedacitos de ese da volvan. En particular, record el momento en que haba estado de pie frente a la casa de Jack, y la respuesta extraamente precisa de Wes de esperar un minuto, y ellos haban contestado. Haba olvidado todo al respecto en medio del caos y lo dems. Ahora, tena sentido. l haba odo mis pensamientos. Era un poco vergonzoso saber que haba odo todo. Bueno, muy vergonzoso. Pero sobre todo, me molestaba. Tal vez porque yo ya estaba enojada con mi madre, con Vera, y con lo que las circunstancias de mi vida de alguna manera se haba convertido. Sin embargo, era la invasin para la que no me haban preparado, a partir de la nica persona que confiaba, y quera desesperadamente poder enfrentarlo al respecto. Esper hasta la noche, despus de que mi madre finalmente se fue a dormir, lo cual sucedi una hora despus de que yo comenzara a pretender que lo estaba. Me acerqu al pasillo y me detuve frente a su puerta, escuchando su respiracin que sealaba que dorma. Luego baj las escaleras, tom el telfono inalmbrico de la cocina, y me deslic hasta el piso en el oscuro cuarto de lavado. Marqu el nmero de Wes y esper. Hola? Su voz estaba apagada por el sueo. Soy yo. Te he despertado? Se puso en alerta al instante. Est bien. Qu hay de nuevo? Est todo bien? Todo est bien. Tengo que preguntarte algo. Qu es? 2 17 Se trata de la cosa de tu lectura de la mente. Puedes, uhm, apagarla? No. Por qu? Porque yo estaba mirando el calendario y me di cuenta de la fecha de la ltima luna llena. Hubo una pausa. Entonces: Ah, s. Con esa palabra, mi temperamento se encendi. Ah, s? Eso es todo? Todava no vas a admitir que has odo cada pensamiento en mi cabeza desde el primer da? Wes suspir profundamente, como si hubiera sabido que esto vendra. La mayora de los lobos pueden hacer manipulacin de memoria en algn momento. Es lo que ayuda a mantenerlos en secreto de los seres humanos, y por lo general la habilidad solo funciona con los seres humanos. En luna llena, la capacidad es ms fuerte siempre. Por alguna razn, eso significa que puedo leer la mente: a seres humanos, Hombres Lobo, Cazadores, no importa. Yo no tengo eleccin y no puedo apagarlo. As que escuchaste todo lo que yo estaba pensando ese da? No todo. De alguna manera se perdi el mbolo ya que decidiste controlarlo. No es gracioso. Y ya que estamos en el tema, s que te lo preguntaras, y s, te estaba mirando. No tena nada que ver con los rasguos. Su voz sonaba ronca por ser despertado. Eso, combinado con su ltima confesin, me haca ms difcil estar enojada en estos momentos. Lo echaba de menos. Por qu no me lo dijiste? Es difcil de explicar. Intenta. Vera no quera que lo hiciera. Ella pens que sera mejor no asustarte, al igual que con las visiones. Y honestamente, yo no quera asustarte por mis 2

18 propias razones. Razones egostas. Me gustaba estar cerca de ti, y no quera que te sintieras ofendida por mi escucha. Otra pausa, y luego : Ests enojada? Por qu iba a estar enojada? Es solo una cosa ms que debo aadir a la lista de cosas que me ocultan. l se qued callado por un momento, probablemente tratando de encontrar la manera ocuparse de m sin hacerlo peor. No es que quisiera escucharte. No tena otra opcin. He odo a todos. Sabes lo molesto que es ser capaz de or un milln de voces a la vez? Tengo suerte de que sea solo un da al mes. Es suficiente para darme un dolor de cabeza durante tres das despus. Me mantuve obstinadamente en silencio . Te o antes. Una vez. Hizo una pausa, esperando una reaccin. Cundo? Ha sido un par de meses atrs. En Moe s. Yo estaba en la parte de atrs, rezando para que el lugar se quedara vaco, y mantener el volumen en mi cabeza a un mnimo. Entraste con Sam y se quedaron en una mesa junto a la puerta. Casi me voy despus de eso, despus de escuchar los pensamientos de Sam. Los suyos son el tipo que trato de evitar. Pero los tuyos eran diferentes. Amables, sin se r una presa fcil, divertidos y sin ser superficiales. Y sorprendentemente profundos. Era fascinante, la forma en que interactuaban con Sam, a pesar de ser totalmente opuestas, y el afecto que tenas por ella. Saba de cual da hablaba, porque fue uno de los pocos que ngela se haba perdido. Era el da de chicas. ngela tuvo que quedarse en casa y cuidar a su hermana le dije. Pens en ir a hablar contigo incluso con el dilema de ser capaz de escuchar con claridad los pensamientos de todo el mundo gritando dentro de mi cabeza. Por qu no lo hiciste? Por tu seguridad dijo en voz baja. Su respuesta debera haberme consolado, o por lo menos tena sentido. En cambio, toda la historia solo me rompi el corazn, y ni siquiera estaba segura de por qu. No le dije . No hagas eso. Siempre ests haciendo eso. 2 19 Haciendo qu? Mantenerte a salvo? S. Es irritante, molesto y ridculo... y al igual que lo hizo mi madre. Mi voz se levant en la ltima parte y me apresur a bajarla de nuevo . Mi madre piensa que no verte es la mejor manera de mantenerme a salvo. Me quit mi telfono. No respondi por un largo tiempo. Ests ah? Estoy aqu. No puedo ir en contra de tu madre, Tara. Qu? Estaba casi segura de que no le haba odo bien. Yo esperaba que no le hubiera escuchado bien. Jack se acerc despus de que sali de tu casa para darme un discurso sobre el tema. He estado pensando en ello desde que se fue, y no puedo. Qu pasa si te escapas para verme y algo pasa? Entonces estaras all para impedirlo. Ella me culpara. Y no sera un error. Esta vez fui yo quien no respondi . Sin embargo, es ms que eso. Jack me orden que me mantuviera alejado a menos que tu madre cambie de opinin. Qu quieres decir con orden ? l es el alfa, y... yo realmente no tengo otra opcin. No puedo creer que Jack hubiese hecho algo como eso dije sacudiendo la cabeza. Creo que fue idea de Vera. Pero Vera fue una de los que dijo Lo s, pero ella tambin quiere darle tiempo a tu mam para que entre

en razn a todo. Ella se imagina algo ms que nosotros como pareja, ya sabes. Me acord de la otra cara de lo que Vera haba visto. Yo, un lder, trayendo paz a las dos razas. Colocando fin a la guerra. Me sacud, no poda pensar en eso ahora. No me importa lo que Jack, o Vera, o mi madre piensen, dije tercamente. 2 20 No puedo ir en contra de una orden alfa. No otra vez. Me qued callada y me mord el labio . Tara, no te enojes susurr. No estoy enojada, estoy... estoy harta de ser tratada como una enferma. Nadie me da una voz en lo que me hara ms seguro. Ni siquiera t. Y no puedo vivir as. No, no puedo protegerte, Tara. Entonces, qu ests diciendo? Estoy diciendo que debemos tomarnos un tiempo. Al menos hasta que tratemos con Leo. Entonces, tal vez tu mam cambie de opinin. Ests rompiendo conmigo? Mis ojos se llenaron de lgrimas. Se extendieron sobre mis mejillas antes de que pudiera intentar volver a parpadear. Debera haberlo sabido, despus de la noche que habamos pasado juntos, que l estara fro otra vez. Tara, no es as. Entonces, cmo es? Las luces de la cocina se encendieron, y contuve la respiracin. Pisadas suaves se acercaban, y abrieron un armario. La luz del lavabo se encendi. Lo siento, Tara. Voy a hablar contigo ms tarde, de acuerdo? dijo Wes, con voz tensa. Antes de que pudiera contestar, colg con un clic que hizo eco hasta lo profundo de mis huesos. Me sent all, entumecida por dentro y por fuera, mucho despus de que la luz de la cocina se hubiera apagado y mi madre hubiera vuelto a la cama. 2 21 Traducido por Rockwood Corregido por LipiJ El paseo en coche estuvo sumido en un tenso silencio el lunes cuando bamos a la escuela. Mi madre insisti en llevarme, parte de la iniciativa protegerme ella misma . Haba pasado todo el domingo ya sea discutiendo con ella sobre el nuevo horario que pareca decidida a aplicar o saliendo ilegalmente intentando llamar a Wes de nuevo. No haba contestado, sin embargo, y en el ltimo intento, la voz grabada me haba informado que su buzn estaba lleno. No quera creer que deca en serio lo que dijo en nuestra ltima llamada telefnica, pero despus de dos das sin ningn contacto, supe que era de verdad. Habamos terminado y no haba nada que pudiera hacer al respecto porque mi madre me haba, bsicamente, puesto bajo arresto domiciliario hasta nuevo aviso. Haba sido informada de que iba a ser llevada y recogida de la escuela por ella, y que pasara mis tardes con ella en la tienda de flores, haciendo la tarea escolar o aprendiendo sobre la historia de los Cazadores, tambin enseada por ella. No habra ms contacto con nadie relacionado con La Causa, y hasta que sintiera que poda confiar en m, tena prohibido incluso de salir con mis amigos humanos. Discutir no haba servido de nada, as como tampoco lo haban hecho las amenazas. Ella incluso haba llamado a una empresa de seguridad para actualizar el sistema de alarma, por lo que sera alertada si trataba de salir sin permiso. Estaba previsto que vinieran maana. Mientras tanto, me hubiese alejado con mucho gusto por unas horas, pero slo haba una persona con la que quera escabullirme, y l no me hablaba. As que, sin ms remedio, la dej llevarme a la escuela, y trat de fingir

que no todo apestaba. Mir por la ventana, sintindome ms sola de lo que jams lo haba estado. Cmo est ngela? No la he visto ni a ella ni a Sam ltimamente. Mi madre trat de mantener su voz casual, y yo sospechaba que estaba desesperada 2 22 por una forma de aliviar la tensin entre nosotras, pero no estaba preparada para eso. Me qued en silencio y me remov en el asiento, hacindole saber con mi lenguaje corporal que no tena intencin de responder. Ella capt la indirecta y no volvi a hablar. Mi mam me dej en la acera y me alej antes de que nadie pudiera notar que estaba siendo dejada por mi madre. Adems de eso, le daba la bienvenida a la escuela si con ello lograba alejarme de ella durante algunas horas. Pero ese pensamiento fue seguido por un grande y gordo No importa . Tan pronto como llegu la puerta, George estaba corriendo hacia m. Contuve un gemido y trat de seguir caminando, pero era demasiado rpido. Tay, estoy tan contento de haberte encontrado. Te envi mensajes de texto todo el fin de semana. Se pas una mano por el cabello rubio, luciendo nervioso. La primera visin que yo haba tenido del viejo George en mucho tiempo . Mira, lo siento mucho, Tay. Cindy me dijo que quera hablar conmigo, y que saba algo acerca de ti. No debera haberle credo, pero sonabas tan molesta por telfono, y te echo de menos, y yo solo quera creerle, supongo... Se call esperando a que dijera algo, que lo redimiera. No lo hice. S que odias a Cindy prosigui , y ni siquiera me gusta mucho ella, tampoco. Yo solo, no lo s. Ella me bes y no lo vi venir. Yo ya estaba empujndola lejos cuando nos viste. Lo siento. Me encog de hombros, apenas afectada por su mirada suplicante. Agradezco la disculpa, George, pero no es la gran cosa. No estamos juntos, y tu eres libre para ver a quien quieras. Pero no quiero ser libre, quiero estar contigo argument. Luch contra el impulso de sonrer ante la forma en que sus palabras haban salido. Su expresin se ilumin, sin embargo, as que debo haber delatado mis sentimientos. S que met la pata. Mucho. Pero lo voy a arreglar, y no me importa el tiempo que haga falta. As que acostmbrate porque te voy a recuperar, con el tiempo. George No digas nada. No en este momento. Solo piensa sobre ello. Pareca completamente determinado. 2 23 Suspir, no dispuesta a discutir con otra persona ms hoy. Est bien. Pero me tengo que ir. Como si fuera una seal, la primera campana son. Te veo ms tarde, Tay dijo, con los ojos iluminados. No contest, y l desapareci en la avalancha de personas luchando para llegar a clase. Tuve que correr el ltimo tramo, pero me las arregl para llegar justo cuando la ltima campana sonaba. Dej mis libros sobre la mesa y me dej caer en el asiento. Una risita aguda flotaba, y sent algo dentro de m luchando contra la correa de mi temperamento. Ech un vistazo y encontr a Cindy mirndome radiantemente a travs de una capa demasiado gruesa de rmel. Tara, me alegra tanto que ests aqu! He querido preguntarte, George siempre habla en sueos, o solo a veces? Tena curiosidad, ya sabes, de una novia a otra. Oh, me refiero de su ex novia a novia. Missy, la morena frente a ella ri y eso fue lo ltimo que escuch. Sin siquiera darse cuenta de que lo estaba haciendo, mi brazo se levant y mi puo hizo contacto con la cara de Cindy. Su cabeza cay hacia un lado por el impacto y el resto de la habitacin se qued completamente inmvil. Cuando Cindy

finalmente volvi de nuevo hacia m, vi que un bulto rojo hinchado ya estaba formndose en su mejilla. T, pequea puta espet ella, luchando por ponerse de pie en el pasillo entre nosotros. Al parecer, la haba golpeado con la fuerza suficiente para hacerla enojar regiamente. Salt de la silla, tambin, con mis pies firmemente plantados en el suelo de linleo. Vagamente o voces diciendo nuestros nombres, pero no los registr realmente. Todo lo que quera era poner a Cindy en el piso y callarla. Una parte de m saba que todo esto era un producto de lo que pasaba en mi cabeza, de mis propios problemas, pero yo no poda parar. La presa se haba roto. Me tom el tiempo para amartillar el brazo hacia atrs, poniendo impulso detrs del golpe. Esta vez, cuando la golpe, su cuerpo fue impulsado hacia un lado por mi puo. Ella se tambale hacia atrs, mitad sentada y mitad acostada en el asiento del escritorio. 2 24 Su cabello cubri su rostro, pero a travs de claros de luz, pude ver el lquido rojo que manaba de su nariz. La sangre goteaba sobre su suter de cachemira. Una mano me agarr del brazo y me dio la vuelta, librndome rpidamente. Tuve que contenerme para no actuar en contra de mi atacante y me alegr de haberlo hecho. El Sr. Knowles me devolvi la mirada, cauteloso pero decidido a mantenerse firme. Seorita Godfrey, absolutamente no se pelea en mi aula. Oficina del director. Ahora. dijo con autoridad, pero no hizo ningn movimiento para agarrarme de nuevo. Sin decir una palabra, tom mi bolso y me deslic por delante de l en mi camino hacia la puerta. No fue hasta que estaba a medio camino por el pasillo desierto que la realidad se impuso y me di cuenta de lo que haba hecho. Me detuve y me apoy contra la pared, ya temiendo cmo iba a terminar. El director llamara a mi madre, por supuesto. Y ella tendra que buscarme temprano. Lo que quera decir, que pasara ms tiempo en la tienda de flores, con ella. Y si me suspendan? Nunca haba estado en problemas por pelearme antes, pero yo saba que era un procedimiento de la escuela. Eso significaba pasar das seguidos, sin descanso, con mi madre. Me apart de la pared y cambi de direccin, regresando por donde vine. Pase por debajo de la ventana de la sala de clase del Sr. Knowles para que no me viera, y apret el paso. Las puertas dobles al final del pasillo conducan a un pequeo patio donde a los ltimos cursos se les permita comer el almuerzo. Con suerte, nadie estara por ah tan temprano. Escaparme era otra cosa que nunca haba hecho antes; ya que tena la oportunidad bien poda romper varias reglas a la vez. Abr la puerta y entr en el patio de muros bajos, haciendo mi camino alrededor de las mesas y sillas de plstico. Por suerte, no haba nadie all todava, as que me apresur a la pared de cemento que bordeaba la zona y salt. Eran de solo un metro y veinte ms o menos, y en el otro lado haba una pequea zona cubierta de hierba que conduca a un bosque. Si lograba llegar all, sin ser vista desde una ventana, estara fuera de peligro. Tir el bolso sobre mi hombro para sujetarlo y me dirig a los rboles. 2 25 Llegu a la entrada del bosque sin detenerme y me agach junto a un viejo roble para recuperar el aliento, no tena idea de que el absentismo escolar fuera tan estresante. Vi un par de sillas de jardn de plstico de aspecto triste, probablemente arrastradas aqu por una pareja que quera estar sola, y me hund en una de ellas mientras consideraba mis opciones. Fue entonces cuando sent el hormigueo. 2

26 Traducido por Helen1 Corregido por LipiJ Comenz en la parte trasera de mi cuello y recorri los brazos y las piernas dndome la sensacin de hormigas caminando sobre m. Mi cabeza se ech hacia atrs y hacia adelante, buscando entre las sombras de los rboles. A lo lejos, detrs de m, una bocina de coche pit y salt. Mi cabeza se sacudi hacia el sonido. Me pate mentalmente por bajar la guardia, y me volv. Por el rabillo del ojo, algo se movi. El hormigueo aument a un desagradable zumbido dentro de mi piel. Mis msculos se tensaron contra la picazn y mi mente se qued en blanco de todos los pensamientos excepto de este: encontrar la fuente y hacer que se detenga. Un gruido bajo eman de algn lugar cercano, pero el sonido hizo eco, expulsado por el espacio abierto detrs de mi. Una mancha de gris pas volando, y levant la vista justo a tiempo para rodar fuera de la silla, apenas consiguiend o un vistazo de los afilados dientes cayendo desde arriba sobre m. Di la vuelta a mis rodillas y luego mis pies, esquivando los dientes, ya que lleg a m de nuevo. Leo le dije, a travs de una mezcla de miedo y rabia. Una pequea, y racional voz en el fondo de mi mente susurraba que nunca debera haber abandonado la escuela y salir sola. Pero el lado Cazador, la parte de m cuyos msculos se tensaban y se extendan durante una pelea esta pelea lo ignor. En lugar de atacar inmediatamente, Leo dio un paso atrs y empez a dar crculos a m alrededor, lentamente. Veo que tu compaero no est contigo hoy. Sent una pequea punzada ante la mencin de Wes, pero lo apart y mantuve mi tono ligero. Debera estar aqu en cualquier momento ment, sin dejar de dar vueltas en busca de una apertura. Yo no estaba tan confiada como lo haba estado la ltima vez que nos habamos encontrado, pero estaba ms segura de mis movimientos, y tena dos objetivos: matar a Leo y permanecer lejos de esos dientes. Y si Leo pensaba que la ayuda estaba en camino, tanto mejor. Bueno, entonces mejor que sea rpido murmur. Nos abalanzamos al mismo tiempo. Yo inclin mis hombros y el cuello para que permanecer fuera del rango de mordedura y conect un duro golpe a sus 2 27 costillas. Se tambale hacia atrs pero aterriz firmemente sobre sus pies y no perd tiempo para un segundo swing. ste se perdi, y me hizo perder el equilibrio por lo que tuve que torcer mi parte superior del cuerpo duramente para evitar los dientes. Mis msculos protestaron contra esa maniobra en particular, pero en cuanto me enderec, desapareci el malestar. Leo se abalanz sobre m otra vez y lo esquiv en el ltimo segundo. Pude ver que l estaba en ms de un apuro esta vez, no queriendo prolongar la lucha ms de lo necesario. Me pregunt dnde podra estar Wes en ese momento y luego lo desestim. Tena que mantener la concentracin. Esta podra ser mi nica oportunidad para poner fin a esto. Busqu a m alrededor cualquier cosa que pudiera usar como arma. No haba mucho por aqu, el suelo estaba lleno de hojas muertas, junto con unas pocas ramas pequeas ninguna de ellas suficientemente grande o lo suficientemente gruesa para penetrar la carne de un lobo y las sillas de jardn. Dej que Leo se me acercara y manteniendo mis ojos en l, agarr una silla y la dej caer duro por encima de mi rodilla. Hubo un crujido mientras el plstico barato ceda y se parta en dos. Leo se abalanz de nuevo y us la pieza en la mano derecha para bloquearlo mientras empujaba la otra pieza en su boca abierta. Retrocedi, retorcindose para aflojar el plstico que se haba metido en su colmillo izquierdo. Con Leo distrado, tir de las patas de la silla, separndolas. Cuando las hube liberado, sostuve una en cada mano y me apresur hacia a Leo, con los brazos en alto. El plstico todava estaba atascado en sus dientes, pero a mi ataque, dej de empujar en l con sus patas y levant una para golpear fuerte en

m, con las garras extendidas. Lo golpe a un lado con una mano y llev el final irregular de la pata de la silla hacia abajo con la otra. Le pegu detrs de su hombro y me di cuenta rpidamente que el arma era demasiado gruesa para penetrar. En su lugar, rasg a travs de su espalda y luego bail fuera del camino. Un segundo despus, una delgada lnea roja apareci. A la vista de su sangre, el zumbido bajo mi piel se intensific y mis msculos se tensaron en anticipacin. Incapaz de controlar mi necesidad de luchar, salt hacia adelante, olvidando mantenerme alejada de las garras que llegaban a mi encuentro. Las garras pasaron por mi brazo desde el codo hasta la mueca y dej dos delgadas lneas rojas a su paso que arda donde la piel se rompi. Me maldije por ser descuidada y ca hacia atrs. Di la vuelta despacio, cautelosa pero decidida. Leo termin liberando el plstico de su colmillo y lo arroj a un lado con la boca. Sus ojos se cerraron a ranuras y retrajo los labios 2 28 hacia atrs sobre sus dientes. Se agach y pude sentirlo a punto de saltar cuando, detrs de m, una voz familiar llam. Hola, Leo. Iniciando la fiesta sin m? A pesar del hecho de que estaba en modo completo de Cazador, y a pesar del hecho de que todo mi cerebro consciente quera matar a este hombre lobo, mi corazn se aceler al or esa voz. Me obligu a no ir hacia l. Te tom ms tiempo de lo que pensaba dijo Leo. Wes se acerc a mi lado y apoy la palma de la mano suavemente sobre mi espalda. Eso me sorprendi. Supuse que estara en forma de lobo ya. Tara, vuelve adentro, dijo en voz baja. De ninguna manera, podemos derribarlo juntos. Ahora es nuestra oportunidad le susurr. Tara, ve adentro repiti con un filo en su voz. El temperamento herva dentro de m. Mantuve mis pies firmemente plantados. Haba estado miserable sin l el ltimo par de das, queriendo nada ms que verle la cara, sentir su tacto. Ahora que he podido, era ms de lo mismo. l todava est ordenndome y decidiendo qu era lo mejor para m, sin consultarme. No le dije. Tara empez a discutir. Si ests aqu, entonces debe ser para observar. Esta es mi lucha y no me voy adentro. Hay un asiento por all le dije, asintiendo a la silla de jardn restante. A mi lado, la mandbula de Wes se apret lo suficiente para poder orle rechinar los dientes. Saba que probablemente l me quisiera agarrar y llevar de vuelta a la escuela, pero los dos sabamos que no debamos dejar de prestar atencin a Leo. Leo mir nuestro intercambio con diversin. Dale a la chica lo que ella quiere, Wes. Estbamos empezando a divertirnos. Un movimiento detrs de Leo me llam la atencin. Un lobo se mova directamente hacia nosotros a travs de los rboles. No lo reconoc, pero eso no significaba nada. Luego, otro qued a la vista, a varios metros de distancia del primero. Entonces, otro. Leo no se volvi, pero sus orejas se estaban agitando, notando el suave crujido de las hojas a medida que se acercaban. Cuando levant la vista de nuevo, haba un total de seis lobos que nos enfrentaban. La mano de Wes en mi espalda se presion ms fuerte, y sent como el resto de l 2 29 se pona rgido. Supe entonces, que estos lobos no eran amables y que Wes estaba debatiendo seriamente cmo manejar las cosas. Sent el cambio de Leo antes de que Wes lo hiciera, sin embargo, y me mov, dejando que la mano de Wes en mi espalda se alejara. Toda esta indecisin. Tal vez yo pueda ayudar dijo Leo. Y con eso, l se abalanz, apuntando directamente hacia m. Detrs de l, los lobos se abalanzaron sobre nosotros. Me prepar, pero Leo no lleg tan lejos. Wes dio un salto y se transform en el aire. Los trozos de

tela que solan ser sus ropas cayeron a m alrededor. Un gruido eman de su garganta, un sonido amenazador, que pareca rasgar a travs de m y hacia el otro lado. Entones, los otros lobos ya estaban sobre m. Entraron, dos a la vez. Me las arregl para golpearlos lejos con las piezas de plstico dentado en mis manos, pero eso fue todo. No pude conseguir hacer ningn dao. Y poda sentir a dos de ellos dando vueltas alrededor de mi espalda. Saba que no tena mucho tiempo. A mi izquierda, un aullido quejumbroso cort a travs del rugido y de los gruidos de la pelea. Antes de que se hubiera extinguido, dos lobos ms irrumpieron a travs de la espesa maleza y se lanzaron hacia los dos detrs de m. Uno de ellos vol directamente por encima de mi cabeza, y el otro pas junto a m, su gruesa cola rozando mi cadera a su paso. Lo reconoc en base a su tamao: Jack. Los dos lobos en frente de m se precipitaron hacia adelante, probablemente a sabiendas de que tenan muy poco tiempo para hacer su presa. Yo les golpe de nuevo, logrando extraer sangre en una de sus narices con mi arma de plstico. Grit y salt lejos pero el otro volvi. Sus garras pasaron sobre el mismo punto en el brazo que Leo haba araado hacindome saltar hacia atrs; sujet mi brazo e hice una mueca de dolor. El lobo se agach y supe que iba a arremeter de nuevo, pero entonces una figura, un humano, apareci a nuestro lado. Cord ni siquiera me mir. Ella se qued mirando al lobo con una expresin de concentracin y determinacin, y mont su estaca, hundindola en el corazn del lobo con un sonido repugnante. El lobo se calm y comenz a convulsionar. Cord desliz su estaca liberndola y dio un paso atrs justo antes de que el lobo diera un vuelco a la tierra. Ella me mir brevemente, con una mirada de disgusto, y luego corri hacia el prximo lobo interceptndolo antes de que pudiera dar un paso en mi 2 30 direccin. Su estaca goteaba sangre y la punta brillaba con lo que pareca ser metal. Busqu a Wes y lo encontr dndole vueltas a Leo gruendo. Vi una fina lnea de color rojo, justo por encima de los ojos de Wes y luego se movi de nuevo, demasiado rpido poderlo ver claramente. Los dos gruidos se mezclaban mientras rodaban y se mordan el uno al otro. Un segundo despus, o un grito y luego Leo qued atrapado debajo de las enormes patas de Wes. Wes gru y chasque los dientes en la garganta de Leo, pero Leo fue rpido y us sus patas traseras para rastrillar sus garras en la parte inferior de Wes. Wes se estremeci y eso fue todo el tiempo necesario para que Leo se zafara. Rod hacia un lado y luego se retir a un lugar seguro. Pude ver una pequea herida roja en su garganta. No era profundo. Sent un movimiento a mi lado y me gir, dispuesta a defenderme contra un atacante, pero era Jack. Respiraba pesadamente pero pareca ileso. Ests bien? pregunt. Si. Solo araada, pero voy a estar bien. Gracias. l inclin la cabeza, en un gesto de asentimiento, los ojos fijos en Wes y Leo . Cmo me encontraste? le pregunt. Patrullamos los jardines mientras ests en la escuela dijo . No s cmo logr pasar. Me acord de mi madre diciendo algo acerca de trabajar con Jack. Es esa Fee la que vi? Est bien? Ella est bien. Rob toda mi accin. Me encantara entrar y ayudar a Wes, pero Leo es rpido, y no quiero herirlo en el transcurso dijo. Fee se acerc a m, su cola silbante a lo largo de mi brazo. Deberas entrar dijo ella. Todava no. Sacud mi cabeza . No hasta que... Ninguno de ellos argument. Se quedaron a mi lado mientras veamos. Leo apret sus garras en el costado de Wes, hacindole soltar su agarre. Se separaron y dieron vueltas otra vez y Leo finalmente se dio cuenta de que su banda de seguidores ya no estaba

proporcionndole seguridad. Saba que estaba a punto de escapar. En otra oportunidad entonces dijo Leo. 2 31 No hay tiempo como el presente, dijo Wes, acechando hacia Leo. Me di cuenta que no iba a dejarlo ir tan fcilmente esta vez. No mereces tus fuerzas. Solo hay uno que lo hace dijo, un gruido spero enlazando sus palabras. Y luego sali corriendo, en direccin a los rboles. Tan pronto como se fue, Jack y Fee corrieron tras l. El cosquilleo debajo de mi piel retrocedi y luego desapareci. Vi a Cord, de pie junto a los lobos muertos y hablando por su telfono. Ella me vio mirndola y me dio la espalda. Observ hacia los rboles hasta que Leo desapareci y entonces me volv a Wes, sorprendida de que se hubiera quedado atrs. Todava estaba en su forma de lobo y estaba de pie rgidamente inmvil, mirando a los rboles donde Leo, Jack y Fee haban ido. Lo contempl con curiosidad. La nica vez que lo haba visto como un lobo haba sido un poco borroso para m. Era extrao verlo as, pero no en el mal sentido. Y fue agradable ser capaz de mirarlo, de esta forma, sin la sensacin espeluznante desagradable bajo mi piel. Me acord de que an sostena las piezas de plstico y las dej caer en el suelo, a mi lado. No se volvi al or el ruido. Wes finalmente llam. De mala gana, al parecer, se volvi hacia m. Di un paso hacia l sin dejar de mirarlo. Incluso en esa forma, haba algo autoritario en l . Se ha ido le dije. Lo s. Puedes cambiar de nuevo si quieres. aad. Voy a ayudar a Cord a limpiar. Debes ir a clase. As es. Sus palabras me devolvieron a la realidad y me di cuenta de que casi haba olvidado que yo estaba en la escuela. Trat de pensar en algo que decir, el silencio de repente se sinta incmodo. Te he llamado. Lo s. Por qu no me respondiste? No haba nada ms que decir. Hay mucho que decir. 2 32 Cmo qu? Como, cmo pudiste alejarte de esa manera? No me estoy yendo. Es solo un descanso, Tara. Sonaba cansado. No seas ridculo. l no respondi y comenc a entrar en pnico . Qu pasa con las visiones de Vera? Sobre el futuro, y t y yo juntos como lderes? Ests renunciando a eso tambin? O no fue as desde el principio? Es tan cierto como puede ser, pero es algo que no ha sucedido todava. Por ahora, estar separados es lo mejor para ti. En serio? Despus de lo que pas hoy, con Leo atacndome, de verdad lo crees? Me senta un poco baja por usar a Leo como una razn para que Wes no me dejara, pero estaba desesperada. No voy a estar lejos, por lo menos no hasta que Leo sea neutralizado. Pero no podemos estar juntos. Simplemente vamos a crear ms problemas y no es justo para ti. Correcto, nada de eso es justo o seguro o correcto. Dios no quiera que deba tener algo que decir en mi propia vida le espet. l mir hacia otro lado. Adis, Tara dijo, su voz tensa. Abr la boca para discutir, pero dio media vuelta y ech a correr antes de que pudiera hacerlo. Me qued all por un tiempo, hueca y entumecida. Cord todava estaba de espaldas a m, aunque saba que ella haba odo todo. Por ltimo, regres hacia la escuela. 2 33

Traducido por LuceGrigori y Whiteshadow Corregido por LipiJ Escap a travs de las puertas y baj al vestbulo sin pasar a nadie que conociera. Todos estaban an en clases. No saba en cul, sin embargo. Senta como si hubieran pasado horas. En mi casillero, me detuve y apoy mi frente contra la puerta de metal, apretando mis ojos cerrados y tratando de despejar mi mente de la imagen de Wes dejndome dos veces. An tena que ir a la oficina del Director por golpear a Cindy y negociar con mi madre cuando se enterase de ello. Tara? Gir y encontr a George de pie all. Hey, George mascull. Su curiosa expresin se nubl con preocupacin al segundo que nuestros ojos se encontraron. Ests bien? Lgrimas picaron y amenazaron con derramarse. Asent, no confiando en mi voz . Qu est mal? Yo solo La mirada en su rostro tir de m. Lgrimas pasaron por encima de mis mejillas. George se apresur hacia delante y puso sus brazos alrededor de m, tirndome cerca. Est bien, Tay. Estoy aqu murmur. No me hizo ms preguntas, solo me sujet y me dej llorar. Cuando la tela de su camisa estuvo empapada, y mis sorbidos se haban apaciguado un poco, me alej dndome cuenta que probablemente no era una buena idea dejar que George pusiera sus brazos alrededor de m. De pie as de cerca, reconoc el perfume de su colonia que se aferraba a l como una segunda piel. Era pesada y almizclada y tan completamente George que llenaba mi mente con demasiados recuerdos de ser sostenida por l, exactamente de esta manera. Lo siento mascull, limpiando mis mejillas con mi manga . Ha sido un da difcil. Puedes contar conmigo, Tay. Sabes eso, cierto? 2 34 Justo la otra noche cuando le habl por telfono, pens sobre ello. Se sentira tan bien descargarme en alguien, y hubo un tiempo que haba sido capaz de decirle a George cualquier cosa. Era tentador. Pero saba que era mejor no hacerlo. Estar bien. Tengo que llegar a la oficina del Director antes que el Sr. Knowles se d cuenta que estoy escondindome en los pasillos. Oficina del Director? Por qu? En cierto modo golpe a Cindy. En la cara. Dos veces. Los ojos de George se ampliaron y sus cejas se alzaron, desapareciendo dentro de su cabello color arena. En serio? Asent . Guau, Tay, Eso es impresionante. Una amplia sonrisa tir de los bordes de su boca. Creo que ha sido un da difcil. Su sonrisa desapareci, y de pronto pareca nervioso. Es esto sobre lo que pas? Quiero decir, no irs a darme un puetazo? No, creo que termin de dar puetazos a la gente por hoy le asegur. Bien. As que, te ver ms tarde dije. S, es mejor que te pongas en marcha dijo l . Buena suerte. Me mov para dar la vuelta pero l alarg una mano para detenerme. Cuando levant la vista a l, lo encontr mirando fijamente mi brazo, con una extraa expresin. Qu es eso sobre tu camisa? Es eso . sangre sobre tu brazo? Mir hacia abajo y me di cuenta que me haba olvidado completamente respecto a los araazos que me haba dejado Leo. La manga de mi camisa estaba arrancada donde sus zarpas haban rastrillado mi piel, revelando los elevados, ensangrentados cortes debajo. Coen el recordatorio, me di cuenta que senta una torpe picazn desde la herida.

Oh fue todo lo que dije en voz alta. Estaba tratando de entender cmo explicar esto cuando George interrumpi. 2 35 Cindy te hizo esto a ti? pregunt, furiosamente. Uh, s, supongo ment . Realmente no lo advert antes. Deberas hacer una parada en la enfermera y hacer que te examinen. Lo har. Quieres que te acompae hasta all? Vacil. Su preocupacin por m era dulce y me recordaba al George del que me haba enamorado. Me hizo querer hacer cualquier cosa que pudiera por mantener esta versin alrededor, pero realmente no tena ninguna intencin de darle permiso a la enfermera de ver mi herida o a cualquier otro, para el caso. No, estoy bien dije . Gracias, George. S, bien. Bueno, llmame si necesitas cualquier cosa. Sabes que estoy aqu para ti dijo, su voz pesada con intencin. Asent, y le di una sonrisa tensa y me alej. Tan pronto como estuve fuera de la vista, me met en el cuarto de bao y limpi mi brazo lo mejor que pude. Tena un cambio de ropa en mi armario en el gimnasio, pero mi madre lo notara y preguntara, as que me puse mi sudadera con capucha en su lugar, para cubrir los daos en mi manga de la camisa. La herida arda un poco, pero se trataba ms que nada de un latido molesto. Al menos poda manejarlo por mi cuenta. Inevitablemente, el limpiar la sangre me hizo pensar en la lucha y Wes. Una punzada de dolor sordo se haba acomodado en mi pecho y cuanto ms pensaba en l, ms ntida y dolorosa se tornaba. Trat de pensar en otra cosa para distraerme. No poda realmente aceptar que todo haba terminado. Si lo haca, tena miedo de desmoronarme en pedazos, y hasta que no lidiara con Leo, no poda dejar que eso sucediera. Las personas que amaba dependan de m, sin importar si lo saban o no. Presentarme en la oficina del director no fue tan malo como pens que sera. Probablemente porque no era una reincidente. El chico que iba delante de m lo era; lo conoca de un par de clases, siempre encorvado en el fondo de la sala. El Director Sellers elev la voz para ser odo hasta en la sala de espera mientras el chico estaba all. 2 36 As, cuando el Director Sellers sali, me hizo seas de que era mi turno para entrar. Me arrastr lentamente a su oficina, sintindome como una criminal. Me sent en una de las sillas con respaldo frente a su escritorio y esper. Mis dedos jugueteaban nerviosamente con la correa de mi bolsa. Mir hacia abajo a una mancha marrn en la alfombra. El Director Sellers rode el escritorio y se me qued mirando por sobre el lo de vasos de caf de papel y gruesos archivos retenidos por lo que parecan pisapapeles hechos en casa. l acariciaba su barbilla sin afeitar. Seorita Godfrey, estoy sorprendido de verla aqu, sobre todo por la razn que la trajo. Quiere decirme qu pas? Contuve un suspiro. Qu quiere saber? pregunt con cansancio. Realmente lo nico que quera era terminar esto y llegar a la parte realmente tenebrosa: mi madre. Quiero saber por qu le dio un puetazo. dijo. Si se lo digo, va a cambiar de opinin acerca de llamar a mi madre? No. Bueno, de acuerdo, entonces prefiero no entrar en detalles. Y por qu es eso? Porque no es como si mi motivo sonara lo suficientemente bueno para justificar el golpearla. Por lo tanto, en realidad no importa el por qu, verdad? Ella hizo un comentario estpido, como siempre hace, y la golpe. Eso es todo? pregunt, claramente escptico de que no quisiera decir

ms o tratara de contar mi versin de los hechos. Eso es todo le asegur. Me mir por un momento, probablemente a la espera de ver si haba terminado realmente. Lo haba hecho. No tena ganas de dar excusas, no a l. No iba a cambiar la situacin, y no ayudara a solucionar ninguno de mis problemas reales. No es que darle un puetazo a Cindy no fuera un problema real, quiero decir que me senta mal, o algo as. Pero cuando se lo comparaba con Leo o mi madre o Wes... 2 37 De acuerdo, bien. El Director Sellers se aclar la garganta y se puso de pie . Su madre debera estar aqu pronto. l debi de percatarse de mi mueca porque, aadi : Ya la habamos llamado antes de que llegara aqu. Puede ir a esperarla en la oficina principal. Ser suspendida de la escuela los prximos tres das, es la poltica para una primera ofensa. La Sra. Fletcher le dar el papeleo. Asent con la cabeza y lo segu hacia la puerta . Espero que este sea un incidente aislado, seorita Godfrey dijo, al pasar junto a l en mi camino de salida. Yo tambin murmur. La seora Fletcher, la asistente de oficina de cabello gris, me entreg unos papeles al pasar por su escritorio. Intent darme una mirada de desaprobacin junto con ellos, pero no le hice caso y encontr una silla vaca en la cual esperar. 2 38 Traducido por Vettina, Whiteshadow y Clo. Corregido por manu?ma. Una hora pas, y poda sentir como mis msculos comenzaban a doler y a ponerse rgidos. El algodn de la chaqueta rozaba contra los rasguos en mi brazo, y la Sra. Fletcher me daba una desagradable mirada cada vez que me remova en la silla. Por ltimo, Stacey una de las amigas de Julie, y la nueva empleada de mi madre apareci a buscarme. Ella tena su cabello rubio brillante recogido en una rgida cola de caballo y tena los ojos enrojecidos. Hey dijo, dndome una plida sonrisa. Hola le dije. Stacey estaba a mitad de su tercer ao de universidad, as que en cierto modo, me senta como si ella estuviera ms a mi edad que a la de un adulto. Y aunque no la conoca realmente la haba visto un par de veces cuando haba pasado por la tienda a ver a Julie , el hecho de que no me diera la misma mirada fulminante que un adulto me hubiera dado, me hizo instantneamente feliz que fuera ella en su lugar. Dnde est mi mam? pregunt, recogiendo mis cosas y siguindola fuera de la oficina. Dijo que iba a cerrar y te vera en casa ms tarde respondi ella, manteniendo la puerta abierta para m y luego caminando junto a m. Oh, est bien dije, un poco sorprendida que mi madre hubiera optado por el trabajo en lugar de velar por m como un prisionero en arresto domiciliario. Queras que fuera ella quien te buscara? pregunt Stacey, dndome una mirada de reojo con las cejas levantadas. No, est bien dije, rpidamente. Stacey sonri con complicidad y dirigi el camino a su Mazda de segunda mano aparcado junto a la acera. Tan pronto como estbamos en camino, esper a que empezara a interrogarme sobre lo que pas, pero se qued callada. Tal vez 2 39 era mi preocupacin por mis propios problemas, pero me tom un minuto darme cuenta que Stacey estaba igual de distrada. Todo bien? pregunt, vacilante. Saba que lo que le pas a Julie tena que ser duro, pero no estaba segura de que yo fuera la mejor persona para tranquilizarla.

Humm? S, slo pensando en algo que sucedi en la tienda antes dijo . En realidad, tal vez t puedes ayudar. Vino un tipo, ms o menos de la edad de tu madre, y pidi verla. No quiso dar su nombre, solo dijo que era un viejo amigo. Pero cuando ella lo vio, su expresin se volvi toda extraa. Quin era? No lo s. Me pidi que viniera por ti y bsicamente, me pate fuera de la puerta. De qu hablaron? pregunt, sintindome incmoda aunque no estaba muy segura de por qu. No lo hicieron. Al menos no delante de m. Fue un incmodo y tenso silencio dijo con un encogimiento de hombros. Sobre qu crees que era? No tengo idea. Cerr con llave detrs de m, tambin. Ella nunca ha cerrado la tienda en el medio del da as. Extrao Verdad? Extrao estuve de acuerdo. Tienes alguna idea de quin podra ser el hombre? pregunt. Cmo se vea? Cuarenta y tantos, pelo castao y barba con vetas de color gris... entrecerr los ojos en concentracin . Eso es todo lo que recuerdo. No lo s le dije, sacudiendo la cabeza . No suena familiar. Trat de pensar de la gente que mi madre conoca que podra encajar en esa descripcin, pero la lista era corta. No tena realmente muchos amigos y los que ella tena eran vecinos de media edad, todas mujeres, que solan mantener un ojo en m, cuando yo estaba sola en casa. Brevemente me pregunt si podra haber sido otro cazador o un miembro de La Causa, pero lo rechac. A la nica que me dijo que conoca de toda la zona era Vera, e incluso esa conexin se hizo 2 40 recientemente. Adems, la descripcin de Stacey no sonaba como alguien del grupo que hubiera conocido. Bueno, al menos te libras del castigo por un rato mas dijo ella, interrumpiendo mis pensamientos. S, gracias por eso estuve de acuerdo. Mi estmago gru suficientemente alto como para que Stacey echara un vistazo. Tienes hambre? Puedo ir por el auto servicio, si quieres. Eso sera genial. Probablemente no hay mucho en casa le dije. Adems, quera prolongar el viaje, lo ms que fuera posible. El resto de la tarde se extenda frente a m, vaca y sola, en mi casa, no sonaba divertido. Llegamos a McDonald s y luego de vuelta al camino a casa. Lo siento mucho por lo de Julie le dije, mirndola primero a ella y luego apartando la mirada. No quera molestarla de nuevo. Gracias. Su funeral fue el viernes. Tu mam dijo un montn de cosas muy bonitas. Stacey se detuvo detrs de mi auto, y reun mis cosas, tratando de alcanzar la manija de la puerta . Hey, buena suerte mas tarde dijo ella, con una sonrisa simptica. Le di las gracias y sal, lentamente haciendo mi camino hacia la puerta principal, buscando mi llave de la casa, mientras agarraba la bolsa de papel que contena mi almuerzo. El sonido del motor gimiendo de Stacey desapareci detrs de m. Sent mis dedos cerrarse alrededor de mi llavero, en algn lugar de las profundidades de mi bolso. Me acerqu a la puerta principal y fui golpeada por una slida sensacin de hormigueo. Esta recorri mis brazos y baj por mi espalda, ponindome la piel de gallina a su paso. Cada msculo de mi cuerpo se tens y forc mis odos contra el silencio en mi soleado patio. Una astilla de pnico apuntal mi columna al darme cuenta que la puerta del frente ya estaba abierta. Extend la mano y la empuj ms abierta, quedndome donde estaba en el escaln de la entrada mientras escaneaba la entrada por seales de movimiento. La rojiza luz del sol se filtraba por detrs de m, el contraste dndole de alguna manera un aire siniestro a todo el lugar. El vestbulo estaba vaco y intacto, pero ms all de eso, pude ver muebles volcados en el estudio. Dud solo un segundo

antes de dispararme a travs de los escombros y empujar hacia adelante dentro de la casa, dejando caer mis bolsos mientras me alejaba. 2 41 No haba ventanas en el estudio y las sombras eran ms pesadas aqu pero no me molest en encender el interruptor. Era una apuesta segura nada iba a pasar, ya que poda ver los fragmentos que sobresalan de la lmpara donde se haba roto la bombilla. Me qued esperando a alguien o algo saltara sobre m, pero la habitacin estaba vaca. La puerta de acceso al garaje estaba abierta, me asom y me congel. El auto de mi madre estaba estacionado en el interior. El motor segua crujiendo con calor, no haba estado aqu mucho tiempo. El pnico se levant y de repente no me importaba quin o qu me escuchara. Mam! grit, dando vueltas y corriendo por el pasillo que conduca al resto de la casa. La sala y la cocina estaban ambos destrozados. Todos los muebles haban sido volcados y cualquier cosa frgil se haba hecho aicos. Segu adelante, ni siquiera frenando a tomar nota de los daos que haban sido una vez mi televisor o la mesa del comedor que estaba dividida en dos. Un pensamiento dominaba cualquier temor que pudiera haber sentido y ahog todo pensamiento racional cuando gir por la esquina y corr hacia las escaleras. Mam! grit. Aun, sin respuesta. Mis pisadas contra las escaleras resonaban en las paredes. En la parte superior, me detuve justo dentro de mi habitacin y me qued mirando. Ropa cubra el suelo y mi ordenador haba sido arrancado de la pared y lanzado a travs de la habitacin. Mi colchn haba sido rajado y mi edredn estaba destrozado. Detuve mi inspeccin cuando me di cuenta que la habitacin estaba vaca y segu a la habitacin de mi madre. Abr la puerta y me detuve. Esta habitacin tambin estaba vaca y destrozada, pero algo llam mi atencin. Al otro lado de la habitacin, un trozo de papel estaba clavado a la pared. Tragu un nudo en mi garganta y desaceler mi paso al caminar a travs de ella, temiendo su mensaje. Estaba escrita a mano en elegante letra cursiva y dirigida a m. Deca: "Estoy dispuesto a negociar. Estar en contacto . Me qued mirndolo, un puo apretado empezando a enrollarse alrededor de mi corazn. Abajo, la puerta corrediza de cristal se cerr de golpe y salt, ponindome en movimiento. Corr escaleras abajo y hacia la puerta, tirando para abrirla y entrando en el patio, buscando movimiento. No haba nada. Un motor de auto aceler, y sal corriendo a la parte delantera. No me molest con la puerta cerrada con llave. Solo utilic el impulso de mi cuerpo y me balance 2 42 justo encima de la valla sin detenerme. Aterric con las rodillas dobladas en el jardn delantero y corr hacia la acera. Luces rojas traseras eran visibles en la distancia y luego desaparecieron por una esquina, llevndose la sensacin de hormigueo consigo. Mis rodillas amenazaron con doblarse, y por un instante tuve la tentacin de ceder a la desesperacin y el miedo que se apoderaba de m, apretando cada vez ms fuerte dentro de mi pecho. Casi no poda respirar debido a la presin y me dobl, tratando de obtener suficiente aire. Tena que pensar. Tena que aclarar mis pensamientos lo suficiente para saber qu hacer. La respuesta era fcil. Wes. Era el nico pensamiento coherente que pude formar. Me enderec y toqu mis bolsillos en busca de mi telfono. Estaban vacos. Entonces me acord: mi madre tena mi telfono. Corr de vuelta a travs de la puerta principal y dentro de la cocina, abriendo el cajn de basura al lado del fregadero, donde mi madre pensaba que yo no saba que ocultaba las cosas. Pilas y linternas cayeron mientras revolva bruscamente a travs del contenido del cajn, hasta que mis dedos se cerraron sobre mi telfono. Lo agarr poniendo mis nudillos blancos, como si fuera un salvavidas, y me

equivoqu dos veces antes de encontrar los botones correctos para marcar a Wes. Son cuatro veces, lo que se sinti como cuatrocientas, y luego su correo de voz se encendi. No fue hasta que escuch el mensaje grabado que record que no estaba tomando mis llamadas. El pnico se apoder de m ms fuertemente, y no poda pensar. Aspir una bocanada de aire y empuj el pnico lo mejor que pude, finalmente recordando que haba alguien ms quin poda llamar. l contest al segundo timbrazo. Hey, Tara. Qu hay de nuevo? Jack, necesito que vengas a buscarme. Ahora mismo. Todava me senta sin aliento y hablar lo hizo peor as que mi voz sali susurrante y dbil. Debe haber sido suficiente para llamar la atencin de Jack, sin embargo. Qu pas? l estuvo aqu. Se la llev. Le oa llamar a Fee en el fondo y luego su voz se oy de nuevo. Dnde ests? 2 43 Mi casa. Maldita sea, ella debe haber llegado a casa temprano, por lo que ninguno de nosotros estbamos all. Su voz se senta ahogada y asum que estaba hablando con Fee. Luego se acerc de nuevo . Muy bien Quin estaba all? Leo? S. Lo has visto? No. A quin se llev? Mi mam. Mierda. En el telfono al fondo, una puerta de coche se cerr de golpe. Luego otra. Luego, un motor acelerando y le o murmurar cosas a Fee de nuevo . Est bien, estamos en nuestro camino. Tienes que estar en algn lugar seguro hasta que lleguemos all. Puedes hacer eso? Um... El bosque o decir a Fee . Dile que vaya al bosque detrs de la casa y se quede ah hasta que lleguemos all. Has odo eso? pregunt Jack. S dije, apretando mis ojos en un vano intento de bloquear el pnico y el miedo . S, est bien, har eso. Bueno, tengo que hacer algunas llamadas as que tengo que colgar ahora, pero voy a estar all en unos minutos. Vas a estar bien? pregunt Jack. S dije, mi voz casi un susurro de nuevo. Jack vacil y supe que no estaba convencido, pero no tena eleccin. Est bien, nos vemos en un rato dijo, por fin. Nos desconectamos pero mantuve mi telfono en mis manos y me puse en marcha, en direccin a la puerta trasera y al bosque ms all. Me las arregl para encontrar un lugar decente donde sentarme usando la vieja cepa del rbol como silla y me dej caer pesadamente. El problema con la espera, sin embargo, es que te da un montn de tiempo para pensar en cosas que no deberas; cosas que solo empeoran el pnico y el miedo. En este 2 44 caso, era la culpa, por la forma en que haba tratado a mi madre en los ltimos das y todas las cosas horribles que le haba dicho sobre que todo era culpa suya. Me haba comportado como una nia que lanza una rabieta cuando en realidad haba estado protegindome, de la mejor manera que saba hacerlo. Y ahora, haba sido raptada por mi culpa. Gruesas lgrimas llenaron mis ojos y no perd tiempo limpindolas de mis mejillas. La visin borrosa y los sollozos arremetieron contra mis hombros de tal manera que estoy bastante segura de que no hubiera sido capaz de sentir a un hombre lobo, aunque este hubiese caminado directo hacia m. Mayormente, las lgrimas eran el resultado del miedo por mi madre, pero algunas tambin eran

por Wes. l ni siquiera haba respondido el telfono. Cuando ms lo necesitaba, l no se haba molestado. Eso me hizo enojar, y doli, lo que incluso me hizo enojar aun ms. Llor mucho. No estoy segura de cunto tiempo estuve as, pero me las arregl para recomponerme cuando Jack me encontr. Llorando y cayendo a pedazos no ayudara a mi madre a regresar, como tampoco lo hara estar enojada con Wes. Tena que hacer algo, tomar medidas, y no podra hacer eso si era un desastre. As que hice mi mejor esfuerzo para hacer a un lado la preocupacin angustiosa y sequ las lgrimas de mi rostro con la manga, decidida a hacer lo que fuera necesario para rescatar a mi madre. Cuando Jack lleg, el hormigueo lo hizo primero, as que me puse tensa, por un momento, preocupada porque un hombre lobo enemigo me hubiera encontrado, pero cuando o el crujido extra pesado de hojas bajo los pies humanos, me di cuenta de quin era y me puse de pie cuando Jack entr en mi campo visual. Se dirigi hacia m, escrutando mi rostro mientras se acercaba. Corr hacia l y me sorprendi al llegar y tirar de m hacia l en un abrazo asfixiante. El abrazo dur slo un segundo, lo cual fue bueno, porque no poda respirar en absoluto en esa posicin, y entonces me solt, luciendo un poco incmodo al respecto. Vamos. La camioneta est esperando en el frente dijo. Me puse a caminar a su lado, lo cual era difcil, ya que tuve que dar dos pasos por cada uno de los suyos. Dnde est Fee? pregunt. En la casa, dando un vistazo y empacando algunas cosas para ti. 2 45 Qu cosas? Ropa, y lo que sea que vayas a necesitar. No te quedaras aqu hasta que lidiemos con Leo. No tenemos el personal para luchar contra l y proteger tu casa. Y crees que lidiar con Leo llevar un tiempo? pregunt, temiendo su respuesta, y lo que esto significara para mi madre. No lo s, pero tenemos que estar preparados. Fee ya estaba en la camioneta cuando rodeamos el lado de la casa. Se colg el bolso de lona azul en la espalda y luego se volvi para envolver sus brazos alrededor de m. Ests bien? pregunt. S, creo que s. Ella me dio un rpido apretn y luego me liber, dndome un empujoncito hacia la puerta abierta de la camioneta. Entra, tenemos que regresar rpidamente a encontrarnos con los dems. Me met entre Jack y Fee y nos fuimos. No puedo decir que estuviramos necesariamente excediendo los lmites de velocidad, porque no estaba segura de que la camioneta fuera capaz de hacerlo, pero definitivamente Jack no fren en las esquinas o seales de alto, as que fue un viaje discordante. Con quin nos reuniremos? pregunt, cuando ya habamos salido de mi vecindario y nos encontramos en la carretera principal sin incidentes. Miles, Cord, Bailey y Derek. Vera se encuentra ms lejos por lo que le llevara un poco ms. El resto estn todos en alguna misin por lo que no podrn llegar a tiempo, pero les hemos informado y van a estar aqu maana, si los necesitamos dijo Fee. Qu hay de has llamado a Wes? pregunt, odiando an querer saber en estos momentos. Jack y Fee intercambiaron una mirada. l est limpiando el desastre de antes. Quieres que lo hagamos? pregunt ella, con suavidad. No lo s. Supongo que no dije. 2 46

Nadie dijo nada despus de eso. Tena que concentrarme en mantenerme erguida en el asiento, mientras Jack corra por los caminos y las curvas como si estuviera en una pista de carreras. Haba un par de autos en el frente cuando llegamos a casa de Jack. Me hizo sentir un poco mejor, el saber que tendramos ayuda. Saba que lo estaban haciendo por Jack y Fee, no por m, pero no me importaba. Lo que fuera necesario con tal de tener a mi madre de regreso. Derek nos recibi en la puerta. Dnde estn los otros? pregunt Jack. En la cocina. Bailey ya est cabreado porque sabe que lo van a dejar de lado. Jack gru. ?Qu ms hay de nuevo? Derek me mir mientras pasaba junto a l, pero no dijo nada mientras cerraba la puerta detrs de m y me segua por el pasillo. Jack esper hasta que estuvimos todos juntos en la cocina, y luego se volvi hacia m. Cuntanos Qu pas? No le respond de inmediato, la brusquedad de la pregunta me confundi, junto a los ojos de todos girando hacia m. l se la llev dije. Cmo lo sabes? Llegu de la escuela, la casa estaba destrozada y sent a un Hombre Lobo. No estaba muy preocupada hasta que encontr el coche de mi madre en el garaje, lo que significaba que ya haba llegado. Corr por toda la casa, en busca de ella, pero lo nico que encontr fue una nota en su habitacin. O la puerta cerrarse y baj corriendo, pero l ya se haba ido. Qu nota? pregunt Jack. Estaba en la pared de la habitacin de mi madre. Supongo que olvid decirte al respecto respond Aqu, la recog dijo Fee, sosteniendo un pedazo de papel. Ella se la entreg a Jack. S, obviamente fue Leo continu, mientras que Jack lea . Le encanta dejarme enigmticas notas. 2 47 Jack me mir, frunciendo las cejas en confusin. No se trata de Leo. De qu ests hablando? Esta nota es de tu madre dijo. Qu? No, es de Leo. Dice algo sobre intercambiarla por m le dije. Esa es diferente. La encontr en tu habitacin cuando estaba empacando algunas cosas dijo Fee . No te la ense porque supuse que ya la habas visto. Necesitas leer esto Jack me entreg la carta. Tom el papel arrugado y lo desplegu. Deca: Tara, no tengo mucho tiempo, pero quiero que sepas que te quiero y todo lo que he hecho ha sido para protegerte. S que no lo entiendes, pero esta es mi eleccin. He ido con Leo voluntariamente. Estuvo de acuerdo en dejarte en paz si lo hago. Por favor, no vengas tras de m, esta es mi decisin. Encuentra a Vera. Llama a la abuela. Ellas te ayudarn a mantenerte segura. Te amo, por siempre. Mam. Cuando termin, mis manos cayeron inertes a los costados y mir a Jack, sin realmente verlo. Vagamente sent el papel que se escapaba de mis dedos mientras los dems se lo pasaban entre s. Tara? llam Fee, con suavidad, despus de un momento de silencio. Negu con la cabeza, con fuerza, de lado a lado. No lo entiendo. Cmo pudo simplemente...? Fee inclin la cabeza hacia un lado en una expresin simptica y me sac de la habitacin por el codo. Me condujo por las escaleras a la misma habitacin de invitados donde haba despertado de la morfina. Ella asinti con la cabeza a mi bolsa de lona que estaba apoyada en la cama. Deberas asearte. Tmate unos minutos para ti misma dijo. Eso me sac de mi bruma. No, estoy bien argument . Tenemos que trazar un plan, hacer que

ella regrese. Y lo haremos, pero hay que tomar unas cuantas respiraciones profundas primero. No vas a hacerle ningn bien a tu madre, o a nosotros, si te caes a 2 48 pedazos en medio de la misin. Adems, todava estamos esperando a que Cord llegue aqu. As que toma una ducha. Te sentirs mejor. Algo en su tono me hizo mirar hacia abajo y mir con sorpresa. Mi camisa estaba desgarrada a lo largo de mi caja torcica, y mis pantalones vaqueros tenan suciedad y manchas de hierba en las rodillas. Slo poda imaginar lo que mi cabello pareca. Salt la valla le expliqu. Los labios de Fee se curvaron. No lo dudo. Nos vemos abajo. Despus de que se cerrara la puerta, fui a mi bolso y lo abr, con curiosidad de saber lo que Fee haba logrado tomar para m, ya mi dormitorio, y su contenido, por lo que haba visto haba estado bastante destruido. No haba mucho en el bolso, un par de pantalones grises de chndal que haba olvidado que tena, una camiseta trmica rosa, y un par de calzas negras que haba tomado de Sam y nunca haba devuelto. Me duch rpidamente, todava ansiosa por ponerme en marcha y buscar a mi madre, pero en el fondo sabiendo que Fee tena razn. Si iba a desmoronarme, era mejor recuperarme ahora, o por lo menos asegurarme de que no fuera a suceder ms tarde. Solo que no poda creer que mi madre se hubiera ido por su propia voluntad. Pens en la posibilidad de que Leo la hubiera hecho escribir la nota, pero no estaba tan segura. Haba una pequea parte de m que se enojaba al pensar en lo que haba escrito acerca de hacer esto para protegerme. Pareca que todo el mundo saba mejor que yo, acerca de lo que era mejor para mi seguridad, incluso si significaba ponerse a ellos mismos en un peligro mayor. Lo que solo me hizo pensar de nuevo en Wes, y en que no haba contestado su telfono. Mientras cerraba el agua caliente y sala de la ducha, mi enojo se convirti en una tristeza que me produjo un dolor fsico en el pecho. Mi mam estaba all afuera en alguna parte, prisionera, todo por mi culpa. Me sequ el cabello con la toalla y me puse la camiseta trmica y los pantalones deportivos. Me pas un cepillo por el enmaraado cabello hmedo y luego lo ech hacia atrs en una coleta suelta mientras me apresuraba a bajar las escaleras. Cuando llegu all, todos los dems ya estaban reunidos en la sala de estar. Miles sentado detrs de Jack, en la silla junto a la ventana. Me record a m y a Wes sentados all, jugando al ajedrez con Fee. Apart la imagen. Bailey 2 49 sentado en la silla junto a l, luciendo malhumorado. Derek estaba en la silla en la que me haba sentado yo cuando haba llegado el primer da. Estaba de espaldas a m. Cuando entr, me mir una vez, y luego se volvi nuevamente hacia Jack. Fee estaba en el sof, retorcindose las manos, y luciendo tan estresada como yo. Cord entr detrs de m, con sus pesadas botas sonando ruidosamente sobre el suelo, y se apoy en la barandilla, cerca de las escaleras. Jack estaba en su silla de siempre, junto al fuego. En lugar de su pose habitual , que inclua los pies apoyados en la mesa de caf, estaba inclinado sobre el borde del cojn con los codos apoyados en las rodillas. Lneas de preocupacin arrugaban su frente y estaba mirando fijamente las llamas. Un golpe severo en la puerta cort el silencio y me volte para abrirla. Cord pas rpido junto a m, mirando con desaprobacin, y abri la puerta. All estaba Vera, luciendo elegante en un traje y pantaln negro de negocios. Pas a zancadas junto a m y Cord, sin decir palabra, y se dirigi directamente hacia donde estaba sentada Fee en el sof. Fee se levant para saludarla, con una expresin de alivio, y tom la mano de Vera en las suyas. Alguna visin? pregunt Fee rpidamente.

Vera neg con la cabeza. Todava no, pero tena que bloquearlas mientras conduca. Hagmoslo juntas, para mantener la atencin en lo que estamos buscando. Fee asinti y se hundieron juntas en los cojines, con las manos an unidas. Inclinaron las cabezas y los labios de Vera comenzaron a moverse en una especie de cntico silencioso. Ech un vistazo alrededor del cuarto en busca de alguna pista de lo que estaban haciendo, pero todo el mundo solo se sent y las observ, expectante. Qu estn haciendo? le pregunt a Cord. Vacil incluso de preguntrselo, considerando la manera en que siempre me miraba, como si tuviera alguna enfermedad infecciosa de comunicacin con la que estuviera intentando infectarla, pero era la nica a quien tena lo suficientemente cerca como para susurrarle. Estn tratando de ver a tu mam dijo ella, hacindome notar con su tono que la respuesta debera haber sido obvia. Intent ser paciente mientras esperaba a que Vera terminara lo que sea que estuviera haciendo, pero no poda dejar de mover mi peso de un pie al otro, mi cuerpo se mora de ganas de moverse, de adoptar medidas concretas en la 2 50 bsqueda de mi madre. Inevitablemente, mi mente vag hacia ella, donde estaba, si estaba bien, si alguna vez la encontrara. Desde all, mi mente se dirigi a las imgenes: su sonrisa, el color de su pelo, su perfume. Mi culpa. La mente me segua enviando all. Esto era mi culpa. Tanto si estaba o no de acuerdo con su torcido y defectuoso razonamiento sobre lo que haba que hacer para protegerme la verdad era que segua siendo mi culpa. La familiar punzada en mi pecho se profundiz y me remov de nuevo, necesitando movimiento. Finalmente ambas mujeres levantaron la vista y abrieron los ojos, centrndose inmediatamente en m. No puedo ver dnde est dijo Vera, sonando frustrada . No completamente. Algo me est bloqueando. Pero por lo menos est viva y sin dao alguno. No tena ni idea de cmo lo saba, pero mi corazn se elev con la noticia. Detect un sistema cerrado continu . Quizs bajo tierra. Pero eso es todo lo que pude obtener. Frunci el ceo y mir hacia otro lado, obviamente descontenta con lo que estaba impidindole ver ms all. Qu quiere decir con que detectaste ? le pregunt. A veces las visiones de Vera pueden enfocarse en una persona o evento especfico explic Fee . Es impredecible, en el mejor de los casos, y no siempre funciona, incluso con una gran cantidad de energa concentrada. Entonces Qu se supone que debemos hacer? Podra estar en cualquier parte interrumpi Derek. Usaremos nuestros contactos dijo Jack . Alguien tiene que haber odo algo. Est bien, puedo preguntar por ah dijo lentamente Derek, obviamente poco convencido. Ninguno de ellos se movi de sus lugares, y quise gritarles que se pusieran en marcha ya. Puede ser un proceso lento, pero es todo lo que tenemos por ahora dijo Jack, dndose cuenta de la duda de todos. 2 51 Mientras tanto, voy a seguir tratando de obtener una mejor lectura de ella aadi Vera. Bien, entonces, pongmonos en marcha espet Cord. Por una vez, no me import su impaciencia. Tenemos que permanecer en parejas dijo Jack . Cord, t y Miles. Ir con Tara interrumpi Miles, levantndose de su silla junto a la ventana. Casi me haba olvidado de que estaba all, haba estado tan silencioso.

Est bien dijo Jack, asintiendo una vez. A mi lado, Cord resopl. Miles se gir hacia m y me remov bajo su indescifrable mirada. Quise discutir, pero Jack continu : Cord y Derek, ustedes dos mantnganse juntos. Yo ir con Fee, y Bailey S, s. Yo me quedar aqu para sostener la fortaleza, bla, bla, bla dijo Bailey. Derek sonri. La boca de Jack se tens. Necesito que te quedes con Vera por si obtiene alguna informacin ms de Elizabeth. Si lo hace, puedes llevarla adonde conduce la visin. Bailey lanz un puo al aire con una sonrisa extendindose por su rostro. Pero no te olvides de llamarnos para que podamos reunirnos con ustedes aadi Jack con severidad. Jack crees que es una buena idea dejarlo ayudar de esa manera? pregunt Fee, dndole a Bailey un gesto maternal. La sonrisa de Bailey desapareci y se le cay la expresin. No. Pero estamos cortos de gente. No tengo otra opcin. Fee suspir y asinti con la cabeza, y la sonrisa de Bailey reapareci, un poco ms pequea. Miles se levant y pas por encima de los pies tendidos de Derek, hasta llegar a estar delante de m. Lista, entonces? 2 52 Asent y me apart del marco de la puerta donde haba tenido apoyado el hombro, no contenta con estar emparejada con Miles, pero dispuesta a conformarme si eso significaba entrar en accin. Entonces, todos se pusieron de pie y comenzaron a alistarse para partir. Cord y Derek se apiaron en la entrada, haciendo planes silenciosos acerca de dnde iran primero y qu coche llevaran. Jack y Fee desaparecieron en la sala de armas en la parte posterior de la casa, y Vera se levant, diciendo algo sobre hacer t y dirigindose hacia la cocina. Podemos tomar mi coche dijo Miles, colocando su mano en mi espalda y guindonos hacia la puerta. No tenemos que esperar a que Jack y Fee nos den armas? pregunt, hacindome a un lado para liberarme de su mano. Tengo reservas en mi bal. Tenemos que empezar a movernos. Tengo un informante en Lake Anna que podra ser capaz de decirnos algo. Me mov para seguirlo y l abri la puerta, listo para seguirme al exterior. Di un paso y luego me detuve en seco, dndome cuenta de que alguien estaba bloqueando mi salida. Cuando vi quien era se me aceler el pulso. 2 53 Traducido por Jhosel Corregido por yuya Qu demonios est pasando aqu? demand Wes, desplazando su mirada de m a Miles. Qu ests haciendo aqu? le pregunt. Parpade mirndome y despus al resto de los rostros. Pas junto a m y se acerc a Miles. Qu crees que ests haciendo? Leo se llev a la madre de Tara. Estoy ayudando a Tara a encontrarla respondi Miles, de manera uniforme. Ella no va contigo dijo Wes. Sin esperar una respuesta, se volvi hacia Derek y Cord . Dnde est Jack? En el cuarto de armas respondi Derek, mirando a Wes con cautela. Cord solo se vea aburrida. Wes sali en busca de Jack y me qued en el umbral, mirndolo, tratando de imaginar que sera lo siguiente. Cord y Derek me lanzaron una mirada y continuaron con sus planes. Miles segua sosteniendo la puerta abierta, mirndome con expectacin. Se oyeron

gritos procedentes del cuarto de armas. Um, supongo que deberamos esperar dije, dando un paso atrs en la entrada. Miles asinti y cerr la puerta, inclinndose hacia abajo, para que su boca estuviera ms cerca de mi odo de lo necesario. Estar en la cocina. Tan pronto como desapareci por la esquina, la puerta al final del pasillo se abri y Wes sali, su rostro severa pero decidido. Se detuvo frente a m, su mirada busc mi rostro, y su expresin se suaviz un poco. Ests bien? pregunt susurrando. 2 54 Supongo respond. Se volvi hacia Jack, quien se haba acercado por detrs, y comenz a hablar sobre estrategias y armas, y mi cabeza se aclar lo suficiente para recordar por qu estbamos ah y por qu Wes no estaba hasta haca unos momentos. as necesitar una manera para protegerse a s misma estaba diciendo Wes. Lo s, no tuve tiempo para entrenarla sobre las pas de metal dijo Jack. Bueno, consguele algo dijo Wes, impacientemente . Tenemos que seguir adelante. Espera un minuto interrump . Piensas que voy a ir contigo? Detrs de nosotros, el resto del grupo cay en silencio, observando nuestra conversacin. Por supuesto dijo. Negu con la cabeza. Increble. Por supuesto que s. Bueno, lamento decepcionarte, pero te perdiste el emparejamiento, y voy con Miles. Miles, quien haba vagado de regreso de la cocina al sonido de nuestras voces, elev sus cejas, pero no me contradijo. Wes mir hacia m, obviamente sorprendido de que rechazara su oferta. Tara... No dije con la voz ms fra posible y lo mir durante tanto tiempo como pude, sin dejar de contenerme. Me gir hacia Jack . Miles tiene armas escondidas en su maletero. Nos vamos, pero confirmaremos cada poco tiempo. Jack asinti lentamente. Bien, pero Miles, no la he entrenado con las pas de plata todava, as que no le des esas. Eso es todo lo que tengo admiti Miles. 2 55 Tengo algo ms. Jack cruz hasta la estantera y presion un pequeo botn negro que nunca antes haba notado. Cuando lo hizo, la estantera se desliz a un lado provocando un crujido de la madera, revelando lo que pareca un gran pasillo en el armario. Gir un interruptor e ilumin el espacio. Filas de armas se alineaban en la pared, cubriendo cada centmetro de espacio. Grandes estacas de madera, con relucientes puntas de metal, y ballestas se mezclaban con rifles y pistolas de todas las formas y tamaos. Jack cogi un pequeo revlver y dos estacas planas y speras, y me las entreg . Toma esto. Tom las estacas y las met dentro de mis botas, como haba visto que haca Cord. Jack asinti, con aprobacin. Dud sobre el arma. No s nada sobre eso. Tmala dijo firmemente . Probablemente no sea suficiente para matarlo, pero definitivamente va a ralentizarlo lo suficiente para conseguir que lo estaques en el lugar correcto. Mir hacia Miles, aun no convencida. Nunca haba empuado un arma antes y mucho menos disparado. Miles asinti con la cabeza, animndome.

Te ensear como usarla. De mala gana, tom la pistola de la mano extendida de Jack. La sent ms ligera de lo que esperaba y como fro hielo contra mi mano sudada. La sujet con torpeza, con cuidado de mantener mis dedos lejos del gatillo. Tiene el seguro puesto dijo Jack . Tomad, cargadores extras . Se los entreg a Miles, quien los desliz dentro de su bolsillo. Lista entonces? me pregunt Miles. Asent y me gir para irme, evitando la ardiente mirada de Wes. Reprtense cada una hora agreg Jack. Tara comenz Wes, dando un paso hacia delante . Lo siento. Slo quera ayudar. Sintete libre dije, sin dejar de avanzar hacia la puerta . Llama si descubres algo. Tara, solo escucha comenz a decir. 2 56 No, escucha t dije, volvindome hacia l enfadada . Trat de llamarte. Antes, cuando ocurri por primera vez. T fuiste la primera persona en quien pens. As que te llam, enloquecida. Pero no contestaste. Porque pensabas que era mejor para m si te mantenas alejado. Y no digas que estabas protegindome, porque estoy harta de que todo el mundo diga eso, sin tener en cuenta lo que yo quiero Entonces desplac mi mirada enojada para incluir brevemente a Jack, por su parte . As que, hasta que consiga lo mismo, mantente alejado de m. No necesito tu idea de proteccin. Miles no tendr ningn problema. Wes escuch con un silencio sepulcral, sin mostrar ninguna reaccin hasta que mencion a Miles. Entonces su expresin se oscureci y algo brill en sus ojos. No te vayas con l dijo en voz baja. Me sent vacilar. Quit mi mirada de la suya, antes de que cambiase de opinin. Vamos, Miles dije. 2 57 Traducido por Mais020291, Emma Walker, Jhosel Corregido por Fher_n_n A dnde estamos yendo exactamente? pregunt, mientras subamos al auto de Miles. Lago Ana. Un informante de La Causa vive ah. Puede que haya escuchado algo. Miles encendi el motor y puso el coche en marcha, hacindonos avanzar. Una mano se estrell sobre el cap del auto y Miles pis el freno. Wes se mantuvo en el camino, su dura expresin iluminada por las luces del auto, haciendo que se viera incluso ms peligroso. Lentamente, se acerc por mi lado y abri la puerta del asiento trasero. Se desliz dentro y cerr la puerta de nuevo. Nmero impar. Jack dijo que poda acompaarlos chicos dijo l. Pens que me haba dejado entender dije, voltendome en mi asiento. Quieres discutir, hazlo con Jack, pero estamos perdiendo tiempo. Me volte hacia Miles, esperando que le dijera a Wes que saliera del auto, pero se limit a asentir hacia Wes, y se volte a la pista, encendiendo el motor de nuevo. No vas a decir nada? le pregunt Tiene razn, no deberamos de perder tiempo. Adems, necesitamos trabajar juntos si quieres a tu madre de regreso. Me hund en mi asiento, mis brazos cruzados, mordindome el labio. Miles tena razn. Mi vida amorosa no era una prioridad ahora mismo. Mi madre s lo era. Tena que poner de lado mis sentimientos, hasta que esto se terminara. Tierra y grava volaron se levantaron detrs de nosotros mientras Miles aceleraba por la va. En la interseccin a la ruta principal, los neumticos rodaron mientras dbamos vuelta en el asfalto.

Cul es tu primera parada? pregunt Wes Los ojos de Miles se dirigieron a Wes, a travs del retrovisor. Nuestro informante en el Lago Ana respondi, despus de un momento. 2 58 Fleck? l nos traicion dijo Wes. Jur lealtad de nuevo. Claro, como lo hizo las ltimas tres veces. Su informacin no es remotamente creble. La expresin de Miles se endureci. Qu sugieres? Donovan Harding. Crees que sepa algo? Es un mejor riesgo que Fleck. No por mucho aadi Miles . l es muy nuevo. Pero l no estuvo de su lado, ni siquiera antes. Siempre ha sido neutral. Ese es mi punto. Cmo sabr algo de Leo? Conoce a Benny. Miles consider eso. Est bien finalmente estuvo de acuerdo . Probaremos con l primero. Dobl a la izquierda, ponindonos en la Ruta 1, regresando a la ciudad. Quin es Donovan Harding? pregunt, dirigiendo mi atencin hacia Miles Wes respondi antes de Miles. Una reciente adicin a La Causa. Aunque ha tomado aos de persuasin lograr que se comprometa. Siempre se ha proclamado como neutral, diciendo que l no quiere poner a su familia en peligro al elegir oficialmente un lado. Entonces, qu es lo que te hace pensar que delatara a Leo? Acaso no pondra eso tambin a su familia en peligro, si Leo se entera? Exacto dijo Miles, mirando a Wes de nuevo por el espejo. l no respondi. Conducimos en silencio por un rato. Sent la mirada de Miles recorrerme un par de veces, lo sent la misma sensacin espeluznante que haba sentido el 2 59 da que lo conoc en el patio trasero de Jack, como si me estuviera evaluando o algo as. Pero no iba a hacer un gran alboroto, dado que eso llevara a que me quedara con Wes, y estaba decidida a no ceder en mi postura al respecto. Las cosas tenan que cambiar si l esperaba que lo perdonara. Por esas razones, el aire en el interior del coche se senta denso. Presion el botn automtico de la ventana y la baj. Recost mi cabeza en mis brazos y cerr mis ojos contra la fuerte brisa que golpeaba mi rostro. Me di cuenta que el sol se haba trasladado al otro lado del cielo y mir hacia el reloj. Ya era media tarde. El tiempo se estaba pasando y tena que pelear contra la urgencia de entrar en pnico con cada minuto que pasaba sin saber noticias de mi madre. Casi estamos ah dijo Miles, unos minutos despus. l pas con la luz amarilla para poder doblar y entrar al vecindario. Se detuvo tan bruscamente en la acera que me empuj contra el cinturn de seguridad antes de golpearme de nuevo. Al otro lado de la calle haba una pequea casa con una minivan negra estacionada en la pista, y me di cuenta que reconoca la casa. Esta es? pregunt, incrdula. S, por qu? pregunt Miles. Conozco al chico que vive ah. Va a mi colegio. Mason Harding termin Wes por m . Lo s. Donovan es su padre. Son Hombres Lobos me di cuenta . Vaya. Sacud mi cabeza. Probablemente haban otros chicos en el colegio que fueran parte de este mundo, viviendo una mentira, justo como yo. Extrao que nunca antes lo haba sentido. O tal vez s, considerando a los cosquilleos como si tuviera fro o algo. T o yo? le pregunt Miles a Wes.

Ambos. Ser ms intimidante, si lo hacemos as dijo Wes. Miles asinti al entender y me mir. Volveremos en un minuto. Qu? No, voy a ir con ustedes dije, desabrochndome mi cinturn. No es una buena idea dijo Miles. No puedes dijo Wes, al mismo tiempo. 2 60 Por qu no? demand. Wes corri una mano por su cabello, haciendo que se levante en forma dispersa, arruinando el cuidadosamente peinado que siempre llevaba. Mira, la prioridad de Donovan es proteger a su familia. Informacin es una cosa. Venir a la casa de tu enemigo nmero uno, es otra cosa. Si te muestras en su puerta, eso puede que lo asuste lo suficiente para que deje de hablarnos. Mir a Miles, pero l asinti en concordancia. Suspir. Bien. Miles sali y camin alrededor hurgando en el maletero, por un arma, asum. Wes se desliz fuera y cerr su puerta. Se volte, inclinndose en mi ventana abierta. Gentilmente, alz su mano y roz mi mejilla con sus dedos. Sus ojos quemaron los mos y mi pulso se aceler. Tara, crees que quiero dejarte sola ahora mismo? Incluso por un segundo? No quiero. Dejarte fuera de mi vista va a ser tan difcil para m como lo ser para ti. Por qu crees que vine contigo, sabiendo lo mucho que queras que no estuviera? Si pudiera llevarte dentro ahora mismo, lo hara, pero no va a funcionar. No si quieres encontrar a tu mam. As que dame cinco minutos, est bien? Puedes hacer eso? Est bien susurr. No poda argumentar con l despus de eso. Djame ver la pistola. Alcanc el bolsillo de mi chaqueta y se la di. l la sostuvo y la apunt hacia el parabrisas. En un movimiento experto, jal la cmara y la inspeccion, y luego la cerr de nuevo . De acuerdo, est cargada. Toma, esto es la seguridad. Est puesta ahora, as que si intentas disparar nada va a suceder. Si necesitas usarla, presiona este botn primero. Luego, apunta y jala el gatillo, de acuerdo? Me la devolvi y me ense el pequeo botn negro al que se estaba refiriendo. De acuerdo acept de mala gana. Tom el arma y la sostuve cautelosamente, cuidadosa de apuntar hacia otro lado. An se senta incmoda en mis manos. Estar de vuelta enseguida me prometi, antes de enderezarse y situarse al lado de Miles, y dirigirse hacia la residencia Harding. 2 61 Miles toc el timbre y un momento despus un hombre respondi. Era alto y ancho de hombros, e inmediatamente me record de una versin mayor de Mason. Su expresin, al ver a Wes, no fue de agrado. Ellos intercambiaron unas pocas palabras, y luego el hombre retrocedi y Wes y Miles desaparecieron dentro. Mir de nuevo hacia adelante y escane la calle vaca, enfocndome en el movimiento en lugar de los detalles. No vi nada pero mi respiracin se aceler y mi mente estaba en alerta por cualquier sensacin de hormigueo. Pasaron varios minutos. Un bozinazo rompi el silencio, me sobresalt y agarr el mango de la pistola. Me obligu a relajarme y busqu mi telfono con mi mano libre. Un mensaje de texto del celular de mi madre apareci en la pantalla y se me atasc el aliento. Abr el mensaje con dedos temblorosos y le el mensaje. No es divertido sin ti. Deseara que estuvieras aqu. Con amor, Leo Me qued mirando la pantalla hasta que la luz se desvaneci a la negrura y las palabras desaparecieron. Un dolor estaba creciendo en mi sien. Saba que Leo solo estaba intentando asustarme, con mensajes vagos y siniestros. El problema era que estaba funcionando. La mano que estaba sosteniendo la pistola apret

ms fuerte el mango, ante el temor y la impaciencia. Con mi otra mano, ilumin una vez ms la pantalla para verificar el tiempo. Le quedaban treinta segundos a Wes o iba a entrar. Parte de m esperaba que no saliera a tiempo as poda ir a buscar pelea. El enojo se estaba mezclando con la ansiedad que estaba cubriendo mis pensamientos, y mis msculos estaban con ganas de moverse, preferible con una fuerza por detrs. Justo cuando estaba por ir a echar un vistazo, la puerta de entrada se abri y apareci Wes, con Miles detrs. Trs de ellos, Donovan estaba en la puerta, con un profundo ceo fruncido en su rostro. Mirndolo, sent el cabello detrs de m nuca erizarse. Wes abri su coche y se desliz dentro. Con una rfaga de aire fro vino el hormigueo, y mantuve mis ojos enfocados en el hombre en la puerta. l no se movi hacia nosotros, solo nos mir con el ceo fruncido, mientras Miles entraba y encenda el coche. Cuando finalmente nos alejamos, el hombre cerr la puerta. A travs del espejo, observ la casa volverse cada vez ms y ms pequea detrs de nosotros. Mis msculos solo se relajaron cuando finalmente desapareci. Cmo les fue? pregunt. Tenemos que ir a ver a alguien ms dijo Wes. 2 62 No respond y Miles me mir, su frente arrugndose ligeramente ante mi expresin. Todo bien? pregunt. Recib otro mensaje de Leo. Su mirada se volte de a ruta hacia mi rostro. Qu clase de mensaje? De texto. En el celular de mi mam. Qu dijo? pregunt Wes, su tono afilado. Se movi en su asiento y se inclin hacia adelante. Apret el botn para iluminar la pantalla en mi celular as l poda leerlo por encima de mi hombro. No es divertido sin ti. Deseara que estuvieras aqu recit, para que Miles oyera tambin. Intent decirlo con un poco de sarcasmo, pero no pude evitar sentir tambin la amenaza. No tena duda que esto era un juego; uno donde Leo haca las reglas y todos los movimientos, hasta ahora. Est jugando con tu cabeza dijo Miles . Solo recuerda lo que dijo Vera. Ella no est herida. Al menos sabemos eso. Sabemos ms que eso dije, deliberadamente . No puedo creer que ella creyese que l me dejara tranquila si haca esto. De qu ests hablando? pregunt Wes, an suspendido detrs de m. Estaba lo suficiente cerca para sentirlo, y a propsito mantuve mi cabeza hacia adelante, mirando el camino. Mi madre dej una nota. Fee la encontr en mi habitacin cuando llegaron por m. Ella dice que fue con Leo para protegerme. Que l prometi dejarme en paz si ella iba de buena gana. Sacud mi cabeza . Y ella le crey. Estoy seguro que tena sus razones dijo Wes. Cmo cul? No lo s, pero creo que al menos deberas darle la oportunidad de explicar. 2 63 Cierto, me olvid que estabas de su lado solt. No respondi . Y t? dije, mirando a Miles . Crees que debera sacrificarse por m, sin mi permiso? Eso depende dijo cuidadosamente. De qu? demand. De si realmente funcionara. Y sin tu permiso, obviamente no ha funcionado. Pero t te sacrificaras por ella? En un segundo. Es el mismo concepto dijo l.

Detrs de m, Wes resopl. Lo ignor. Adnde estamos yendo? Miles lanz una mirada por el espejo retrovisor, aparentemente dndose cuenta por la que fuera la expresin de Wes, de que no iba a responder. Un chico que conocemos. No exactamente de la sociedad elite, y un Hombre Lobo, as que esto debera ser interesante. Intentar atacar? pregunt. Esta vez, Wes s respondi. Sentir curiosidad por ti, pero no es del tipo violento, as que solo mantente cerca e intentar no hablar mucho. En este vecindario, no podemos dejarte en el auto. No pregunt el por qu, a decir verdad, esta vez estaba contenta de formar parte de la accin. Para entonces, nos habamos movido por toda la ciudad y habamos salido por el otro lado. Esta parte no era tan genial. A un lado del camino, edificios de tres pisos deteriorados se erigan, con calles oscuras, mezcladas entre ellos, y al otro lado estaba el ro. A travs de mi ventana abierta, poda escuchar el correr del agua sobre las piedras. El olor de la basura se colgaba en el aire. Miles gir a un lado de las calles y estacion en la curva, detrs de un oxidado Nissan. Era de lejos, el mejor carro que se vea en la cuadra. Ms all, en la esquina, un grupo de chicos con camisetas holgadas estaban acurrucados en un grupo, tomando de las botellas. Sirenas sonaron a la distancia y luego se desvanecieron. 2 64 Baj mi brazo y cog de nuevo la pistola, esta vez sin ningn estmulo por parte de Wes. Empec a buscar la manija de la puerta pero la voz de Wes me detuvo. Mantente cerca de m y no hables con nadie, incluso si ellos lo hacen. Y tira de tu capucha hacia arriba. Por qu? Solo hazlo. Pon la pistola en tu bolsillo pero mantn ah tu mano. Lista? Solt mi cabello de un tirn de la cola de caballo, as mi capucha se mantendra en su lugar y ajust mi agarre en la pistola. Lo deslic en mi bolsillo izquierdo y sal. Encontr a Wes mirndome. Algo en su expresin inst el enojo en mi mente y me escuch a m misma decir: Lista. Vamos. Segu a Wes desde el coche y mantuve el paso entre l y Miles en la vereda a travs de la calle. Siguiendo el paso de Wes, mantuve mi cabeza gacha mientras pasbamos el grupo de chicos en la esquina opuesta. Estos se rean a carcajadas por algo que uno de ellos haba dicho. Pude saber el momento en que ellos nos vieron. La risa muri y sus voces se alzaron. Ey llam uno de ellos , ese de ah es Miguel? Qu hay Miguel? No es Miguel dijo otro . l est sirviendo sus ltimos tres das esta semana. Entonces quin es, JR? dijo un tercero. Sigue caminando susurr Wes . No alces la mirada. Miles disminuy el paso y se qued atrs, caminando detrs de nosotros. Hice lo que me dijo Wes y mantuve mi cabeza gacha, mirando de reojo por las esquinas de mi capucha al grupo de chicos mientras los pasbamos. Ey, te estoy hablando grit el primero que nos haba hablado, con una voz ms seria esta vez. Wes aceler el ritmo, nos metimos por la esquina de un edificio y salimos de la vista. Respir con alivio mientras nos apresurbamos lejos de las voces. Saba que no haba razn para estar asustada ya fcilmente poda hacerme cargo 2 65 sola del grupo entero. Pero eso tampoco significaba que me iba a sentir mejor por ello. Ya estbamos en el callejn y la luz era ms tenue aqu. El sol estaba

bloqueado por las paredes; o eso o simplemente se rehusaba a brillar en un barrio como este. Una gruesa capa de suciedad cubra las paredes de ladrillos de los edificios de alrededor, rayados por grafitis que los decoraba, en rojos y verdes brillantes. La mayora de ellos eran insultos. Otros estaban mal escritos. No haba ventanas hasta el segundo piso y esas estaban tapadas. Las que estaban por encima estaban amarillentas y borrosas por los aos. Alcanzamos el final y Wes se detuvo. Miles segua detrs de nosotros, y lo vi dar un vistazo hacia atrs por el callejn antes de voltear y mirar a Wes. Nos estn siguiendo dijo Miles. Lo s dijo Wes. Wes se dirigi a la entrada. Miles y yo lo seguimos. Adentro, el camino se divida en dos. Un pasillo estrecho iluminado por una sola bombilla colgada que corra del lado izquierdo del edificio y A mi derecha, un conjunto de escaleras desgastadas se elevaban fuera de la vista, Wes camin hacia una deteriorada puerta a mitad del pasillo y toc. Me un a l y esperamos en silencio. Un minuto despus, se abri un poco, tirando fuerte de la cadena que an estaba atada alrededor. Inmediatamente, mi piel hormigue y mi ansiedad se dispar. Un par de ojos verdes, obviamente femeninos, mir hacia nosotros. Tena el rostro moreno ya fuera por un bronceado o por nacimiento, no poda decir de qu, y pude ver mechones de cabello negro azabache sobresaliendo de la gorra de esqu azul que llevaba. Sent la piel de gallina reptar por mis brazos. Qu? espet. Necesito ver a Benny dijo Wes, despreocupado con su fra bienvenida. Quin eres? Dile que Wes est aqu. Quin es ella? pregunt la chica, mirndome. Ella est conmigo. La voz de Wes tom un borde de impaciencia. Ella frunci el ceo y cerr la puerta con un golpe seco. Una vez que la puerta se cerr, el hormigueo se desvaneci un poco, pero no de todo. Tena la 2 66 sensacin de que no se ira a menos que me fuera o pusiera fin a su fuente. Wes intercambi una rpida mirada con Miles, quien se haba quedado fuera de la vista durante el intercambio, y luego Miles se desliz silenciosamente hacia el exterior. Ella es un lobo susurr. Lo s. Sus palabras fueron como si fuera algo obvio, pero su tono era justo lo contrario. Poda or el estrs que le estaba causando traerme aqu. Por un segundo pens en tomar su mano o hacer algn pequeo gesto tranquilizador, pero una voz dentro de mi cabeza respondi con un resonante mala idea, Tara , y me detuve. Tena que ser todo o nada, y no poda dejar a Wes pensar que me conformara por cualquier otra cosa. La cadena detrs de la puerta rasp contra la madera, y se abri. Esta vez, un hombre estaba para all. Tena el cabello rubio tan sucio que pareca que no hubiera visto una botella de shampoo desde los noventas, una manchada camisa que deca Virginia es para los amantes , y un par de jeans desteidos que colgaban demasiado bajo en sus caderas, teniendo en cuenta que llevaba los calzoncillos demasiado sueltos en su cintura. Sonrea de oreja a oreja. Wes, ven aqu idiota dijo, invitndonos a entrar con un gesto de su brazo . Qu demonios ests haciendo aqu a estas horas de la noche? No sabes qu le podra suceder a tu pequeo lindo carro por aqu? Wes dio un paso al frente. Benny, los dos sabemos que mi coche est bien donde lo estacion a menos que tu digas que no lo est. Benny se ri entre dientes, y sus ojos se posaron en mi. Se detuvo y se qued mirando. Qu es esto? pregunt, aunque su tono era mas de curiosidad que de enojo. Wes dio un paso al lado, bloquendome de Benny, su lenguaje corporal enviando un mensaje.

Esta es Tara. Est conmigo. Benny nos mir a los dos con inters. Luego sonri, y el hormigueo a lo largo de mi brazo se increment al ver esa sonrisa, no era una desagradable, pero definitivamente era una en la que no confiaba. 2 67 Interesante. Entonces ests intentando de reiniciar el consejo de tu padre o simplemente no podas conseguir una cita con alguien de tu propia especie? Se ri de su propia broma y luego sigui adelante al ver la expresin de Wes oscurecerse . Bueno, de cualquier manera, entra. Ha pasado bastante tiempo. Podemos ponernos al da. Nos llev a la sala de estar, que consista en un sof y dos sillones, todos hundidos en el centro, y todos de un agradable color marrn sucio. Al menos esperaba que sucio fuera el color y no la condicin de los muebles. Me pos suavemente sobre el colchn y me acomod lentamente; tena la alta sospecha que una nube de polvo podra elevarse a mi alrededor si me sentaba demasiado duro. Wes se sent junto a m, y tuve cuidado de no tocarlo. Benny poda estar rindose, pero debajo de esa curiosidad haba desaprobacin cuando me haba mirado, y no poda darme el lujo de arruinar esta pista antes de ver donde nos llevaba. Benny se hundi en uno de los sillones, que pareca hundirse un poco ms que el otro, y se inclin para agarrar un vaso de la sucia mesa de caf entre nosotros. Tom un generoso sorbo de lo que fuera ese lquido color miel que estaba en su interior y luego lo extendi hacia nosotros. Quieres? No respondi Wes. Negu con mi cabeza y luego mir a m alrededor. No haba seal de la chica de cabello oscuro que haba abierto la puerta, lo cual me puso al borde ya que no haba muchos lugares en los cuales ella podra estar en este pequeo apartamento. Mi conjetura era que se encontraba detrs de una de las puertas que se alineaban el pequeo pasillo, justo al lado de la sala de estar; ambas estaban cerradas y ningn sonido sala de ellas. Entonces, no vas a contarme sobre tu cita aqu? pregunt Benny, haciendo un gesto hacia m con su taza. Bebi otro trago del lquido. Esta es Tara. Estoy seguro que has escuchado el nombre respondi Wes. Su tono era casual, pero aun poda escuchar el borde detrs de l. Debera? Benny tom otro trago. Depende de con quin pases el rato en estos das. 2 68 No salgo con nadie. Todos son tan aburridos. Ya a nadie le gusta ir de fiesta. La voz de Benny fue casi un quejido . Pero, bueno aadi, animndose , nadie poda salir de fiesta como t. Cerr mi boca, as no colgara abierta en shock o peor, hablar en voz alta. Wes, un fiestero? De ninguna manera. Benny, no vine aqu a salir de fiesta. Necesito un poco de informacin dijo Wes. Cmo qu? Benny se recost y vaci el resto del contenido de la taza. Como el secuestro de una mujer humana temprano esta noche. Por qu sabra algo sobre eso? O qu me importara? La mandbula de Wes se tens. No juegues conmigo Benny. No estoy de buen humor. Cundo andas de buen humor en estos das? Solas estar de buen humor todo el tiempo, cuando salamos juntos. Lo digo enserio. Dime lo que sabes. Los ojos de Benny estaban abiertos con fingida inocencia, y vidriosos por el alcohol. No s nada al respecto. Es curioso, o otra cosa. De quin? Benny se inclin hacia adelante, poniendo el vaso sobre la

mesa con un golpe fuerte. No importa. Wes neg con la cabeza . Habra venido a ti de todos modos. Los dos sabemos que si es sucio o torcido, tienes tu nariz metido en ello . Benny intent una sonrisa y movi sus cejas. Tienes razn. Entre ms sucio, mejor. Solo pregntale a Benny. Wes le lanz una mirada de advertencia. Los hombros de Benny de hundieron y por un momento pens que se iba a rendir. Luego se volvi y me mir. 2 69 Qu tiene que ver ella con esto? Sacudi un pulgar en mi direccin. No te preocupes por ello. Quin llev a cabo el secuestro? No lo s. Su tono era ligero, como el de un nio testarudo. Wes no respondi, excepto para mirar framente hacia Benny . Mira, no s qu es lo que has escuchado, pero ellos mintieron. Me veo como alguien que tiene conexiones? concluy sealando el apartamento alrededor de l. Wes solt un bufido. Siempre te has visto as, y siempre has tenido conexiones, entonces no trates de engaarme. Solo dime quin hizo el secuestro. ltima oportunidad. Benny no respondi. Desde donde estaba sentada poda sentir los msculos preparndose y tensndose en los brazos y piernas de Wes. Sin embargo, l espero. Benny se removi en su silla y despus de intentar, y fallando, resistirse ante la fuerte mirada de Wes, su sonrisa se desvaneci, y su voz de convirti en un gemido bajo. Vamos Wes, no puedo decirte lo que no s. Mira, por qu no nos tomamos todos una copa y ? Wes no lo dej terminar. En un parpadeo, l estaba sobre la mesa de caf y encima de Benny. Agarr a Benny por la camisa y lo arrastr fuera de la silla, lanzndolo contra la pared. El sonido de la cabeza de Benny agrietando el yeso hizo un ruido sordo. Pequeos pedazos del panel de yeso aterrizaron sobre la alfombra. Vi el polvo y los escombros deslizarse por el suelo, aturdidos por lo rpido que se haba movido Wes. Dime lo que sabes gru Wes, su rostro a pulgadas del de Benny. Todo sucedi muy rpido despus de eso. Los hombros de Wes empezaron a temblar y el rostro de Benny se transform de una mirada de sorpresa a una mueca violenta. Me agach y cog una de las estacas de madera en mi bota en el momento que la chica de cabello oscuro apreci en el pasillo. Vi su expresin cambiar de confusin a rabia mientras observaba la escena. Ella se volvi hacia m con sus labios curvados en un gruido sin palabras y corri hacia m. Dio tres pasos y se lanz sobre los muebles, transformndose en un lobo negro brillante, en el aire. Kat! grit Benny. 2 70 La esquiv en el ltimo segundo, y apenas me salv de sus garras extendidas. Por el contrario, estas se clavaron en la alfombra, dejando agujeros e hilos expuestos donde agarraron. Su cabeza gir y cuando sus ojos encontraron los mos, sus labios se curvaron hacia atrs, revelando unos relucientes colmillos. Retroced un par de pasos, hacia la cocina, con la esperanza de encontrar un espacio ms abierto. Por el rabillo del ojo, Wes y Benny estaban apenas colgando en sus formas humanas. Wes an tena a Benny contra la pared y los dos temblaban y se estremecan con el esfuerzo de permanecer humanos. relucientes No hay suficiente espacio Benny relucientes advirti Wes. Entonces Kat vino hacia m otra vez. Agarr la estaca en la mano y ca en cuclillas, eludindole otra vez, en busca de una apertura. Ella dirigi sus ataques con sus dientes, y no haba espacio para maniobrar alrededor de ellos, as que me vi obligada a esquivar o retirarme. El problema era que tampoco haba espacio para eso. Como unos tres segundos despus, mi espalda choc contra la

nevera y me di cuenta que no tena dnde ir. Apenas estaba logrando mantener sus rechinantes colmillos lejos de mi cara, agarrado puados de su pelaje. Sus ojos verdes se clavaron en los mos con malicia y su aliento rancio golpe mi cara en bocanadas furiosas. Poda sentir mis manos resbalando y saba que cuando la soltara, probablemente no me podra mover lo suficientemente rpido para salir de su camino antes de que me mordiera. Despus de eso, no podra ser parte de la misin de rescate. No poda dejar que eso sucediera. Reuniendo todas mis fuerzas, empuj tan duro como pude, con una sola mano, contra su peso, concentrndome principalmente en mantener sus dientes fuera de mi carne. Con la otra mano, la met en mi bolsillo buscando el arma y pase mis dedos por l. Sent un pequeo clic contra el metal y rec que fuera el de seguridad. Luego, curv la mano alrededor del metal frio y lo saqu. Lo empuj con fuerza contra su hombro y apret el gatillo. El impulso del disparo me empuj con ms fuerza contra la nevera, y el mango se clav en mi espalda, hice una mueca de dolor. Un zumbido empez en mis odos, haciendo eco de la explosin, como un estampido snico. No es de extraar que no hubiera convertido en un hbito disparar estas cosas. En realidad no era una experiencia divertida. Kat retrocedi tambalendose y empez a balancearse, su expresin estaba llena de incredulidad. Me disparaste logr decir ella, aunque su voz estaba mezclada con un gemido. Ella se tambale de nuevo y casi se cae, pero se las arregl para 2 71 agarrarse de la pared. Se apoy en ella y se desliz hacia abajo, jadeando y mirndome. No le respond de inmediato; estaba sorprendida de ver el miedo en su expresin y vacil, una idea formndose. Me volv hacia Wes. No haba manera en que pudiera expresar lo que estaba pensando, entonces solo poda esperar que se diera cuenta. Me volv hacia Kat con una mirada ms feroz que fui capaz de reunir y mir hacia abajo. Duele, no es as? dije, con lo que esperaba fuera una gruesa capa de malicia en mi voz. Luego me volv y mir a los ojos de Benny . Djalo cambiar Wes dije con una voz suave, casi bromeando. Le tom un minuto a Benny responder. No dejaba de mirar de m hacia Kat y luego de nuevo hacia m, su cuerpo an congelado. Me qued mirndolo mientras el observaba la escena y me asegur de mantener mi expresin dura y mi respiracin uniforme mientras observaba su mirada viajar del ella hacia mi otra vez. Le disparaste relucientes dijo finalmente Benny. Quieres que lo deje cambiar? pregunt Wes, la evidente duda en su voz. No tena ni idea si Wes poda ver el engao por el que iba, pero no importaba. Si no lo haca y Benny cambiaba, seguira adelante. La sensacin de la pistola en mi mano me dada la suficiente confianza, dadas las circunstancias. S respond, volviendo mi voz un gemido y haciendo todo lo posible para lograr un puchero . Kat ya no quiere jugar. Para mostrar mi punto, ni me molest en mirarla cuando dije su nombre. Mantuve mis ojos en Benny y le sonre . Quieres jugar Benny? Qu demonios ?dijo Benny. Si eso es lo que quieres dijo Wes. Abruptamente, solt la camisa de Benny y dio un paso atrs . Qu vas a hacer Benny? Puedes decirme lo que quiero saber o puedes ir a jugar con Tara. Benny nos miraba a los dos, claramente tratando de decidir si Wes hablaba en serio. Luego su mirada se fue hacia Kat, quien yaca encogida en un rincn, gimiendo. Sangre flua fuera de su hombro y sobre la alfombra, dejando una mancha de color rojo brillante. 2 72 Qu eres? pregunto l, volvindose hacia m.

Inclin mi cabeza hacia un lado, an en el papel, pero por dentro estaba confundida. Haba casi una nota de temor en su voz. Creo que sabes que soy un Cazador dije. Las cejas de Benny se fruncieron en confusin. No como cualquiera que he visto. Te sientes diferente. Me encog de hombros. Simplemente soy mejor. Benny mir a Wes de nuevo, como para su confirmacin. Al igual que yo, Wes se encogi de hombros. Un segundo despus, los hombros de Benny se hundieron y supe que todo haba terminado. Est bien, esto es lo que s comenz . Hay un tipo, se llama De Luca ha estado viniendo, preguntando si te conozco. Asinti con la cabeza hacia Wes . Preguntndome hace cunto te conozco y si he conocido a tu pequea novia por aqu. Solo quera informacin sobre ti. No saba mucho, quiero decir hace mucho que no hemos vuelto a salir juntos. Pero l paga bien y es uno de nosotros. Dijo que solo quera saber un poco de ti, entonces le dije un poco. Mir nerviosamente a Wes otra vez . Solo cosas del pasado, nada reciente o personal ni nada aadi. Luego qu? pregunt Wes. l sigui viniendo, y una noche trajo a Kat con l. Dijo que ella era nueva por aqu y que poda ser un amigo para ella. Me dijo que todo lo que tena que hacer era encontrarle un lugar vaco cercano, un lugar imposible de rastrear donde no podra ser molestado. As que lo hice. Pero no saba nada acerca de un secuestro, de acuerdo. Te lo juro. Eso es todo lo que s. Dnde est el lugar? pregunt Wes. Benny vacil . Benny ?le pidi Wes. Me dijo que nos matara si le deca a alguien se quej Benny. Y si no nos lo dices Wes dio una mirada significativa hacia donde yo estaba. Bien suspir Benny . Es un almacn. 700 Gordon Road. 2 73 Wes sac su celular y marc un nmero. Jack. Necesito que Fee cuide a Uh-huh. Estoy en la casa de Benny Est bien. Esperaremos l dio nuestra direccin y termin la llamada. Luego se volvi hacia Kat, mirando su herida . Quieres un poco de ayuda con eso? Kat gimi. Wes dio un paso a ella. La fulmin con la mirada y me qued donde estaba; esta vez mi desconfianza no tena nada que ver con el papel que estaba jugando. Por qu no cambia? me quej. Sanar ms rpido de esta manera dijo Wes, mirando a Kat. Cuando ella no se movi el dio un suspiro exasperado. Ven aqu y djame sacarlo. Wes se acerc al lugar en el que ella se haba acurrucado contra la pared, an en su forma de lobo. l se agach y tom suavemente su pata en su mano, mantenindola inmvil. Kat grit y se apart. Un rpido golpe son en la puerta de entrada, y sent que me sobresalt un poco. Lanc una mirada a Benny, esperando que l no lo hubiera notado, pero pareca ms asustado que yo. No se movi para responder y estaba observando a Wes y a m como un ciervo en los faros. Wes solt la pata de Kat y se levant. Es Jack? pregunt, caminando hacia ella. No, es demasiado pronto. Primero ivan a recoger a Vera. Me acerqu y presion mi rostro en la agujero y exhal. Miles dije. Desabroch el cerrojo de la cadena y tir de la puerta para abrirla, dejando que l entrara. Cmo les fue? pregunt, mirando la escena rpidamente. Cmo nos fue? Qu demonios? Se supona que ibas a estar justo afuera dijo Wes. Yo estaba afuera dijo Miles, su tono sereno.

Y vas a decirme, que no pudiste escuchar el ruido que ella estaba haciendo tratando de llegar a Tara? demand Wes, sealando a Kat. 2 74 Por supuesto que poda. Yo acab teniendo que lidiar con nuestros amigos en la esquina dijo Miles. Eso debi haber tomado como treinta segundos respondi Wes. Eran luchadores. Wes solo lo mir y luego, finalmente, sacudi la cabeza y volvi hacia Kat. Tara, mantn un ojo en Benny mientras saco esta bala, quieres? pidi Wes, alcanzando la pata de Kat otra vez. Claro dije, posando mis ojos de regreso en Benny, quien se hundi en su silla y estaba acurrucado, mirndonos nerviosamente. Miles se acerc dnde estaba de pie en la cocina y se detuvo frente a m. Mire hacia l y luego de regreso a Benny. Qu? pregunt. Puedes poner el seguro de regreso, ahora dijo. Mire abajo y vi, con horror, que mis dedos an estaban enroscados ligeramente alrededor del gatillo. Inmediatamente, lo solt y chasque el seguro de nuevo. Luego, la deslic dentro de mi bolsillo y dej que mis manos cayeran a mi lado. Inclin la parte posterior de mi cabeza contra la nevera, mientras mantena la vista sobre Benny. Nos dio una pista? pregunt Miles. Una direccin le dije . Esperaremos a Jack y los otros antes de ir a corroborarla. Desde su lugar contra la pared, Kat aull. Mir por encima para ver a Wes sosteniendo una bala entre sus dedos ensangrentados. El aullido de Kat muri y cay dentro de un gemido. Me atrap mirndola y trat de mirar hacia m, pero pude ver el alivio en ella. Cambia de nuevo para que pueda vendarte le dijo Wes. Dio un paso atrs para darle un poco de espacio. Despus de un segundo de indecisin, sus hombros se estremecieron y el contorno de su piel se volvi borrosa y luego ella era una chica otra vez. Wes fue al del dormitorio y regres con una manta. La envolvi alrededor de ella, metindola debajo de sus brazos para mantener su hombro herido expuesto. 2 75 Benny, tienes algn vendaje? pregunt Wes. En el bao la respuesta de Benny fue quejumbrosa. Miles, consguelo y trelo aqu dijo Wes, arrodillndose para inspeccionar la versin humana herida de Kat. Miles cumpli, sin ninguna palabra. Desapareci dentro del bao y pude orlo hurgando a travs de gavetas. Un minuto despus, regres con una gasa y un tubo de pomada antibitica. Los puso en el suelo junto a Wes y regres a su lugar junto a m, contra la pared. Tara, necesito que me ayudes a sostenerla demand Wes. Qu hay sobre Benny? pregunt. Miles no va a dejar que seamos atacados con nosotros de espaldas, cierto Miles? Miles rod sus ojos y luego asinti hacia m para ir a ayudar a Wes. Esterilizarlo no va a sentirse bien le dijo Wes a Kat . Y no quiero puetazos sorpresa hacia el rostro. Tan pronto como me acerqu, la cabeza de Kat se levant, y me mir, mostrando sus dientes en una mueca amenazadora. Tratas de matarme y luego te ofreces para ayudar a enmendarlo? siseo. T lo comenzaste le respond. Puedes dejarla que te ayude o puedes desangrarte dijo Wes categricamente . Agarra sus brazos me dijo, sin esperar por su respuesta. Me acerqu y sujet sus brazos detrs de su espalda, estilo polica.

Probablemente lastimara su herida peor de esa manera, pero no quera correr ningn riesgo de tener sus dientes cerca de mi rostro. Incluso en su forma humana, tena la impresin de que realmente le encantara tomar un mordisco de m. Wes verti alcohol sobre el agujero y los brazos de Kat tiraron contra mi agarre. Ella hizo un sonido como si estuviera reprimiendo un grito, y luego se acab. Solt sus brazos y Wes la vend lo mejor que pudo con la gasa. Tomar un da o dos, pero estars bien le dijo Wes. 2 76 Ella me mir. Bien, entonces t y yo podremos tener una pequea revancha dijo con una voz rencorosa. Abr la boca para responder, pero Wes me sobrepas en ello. Su mano se dispar y envolvi su garganta como un tornillo, fijndola contra la pared. Llev su cabeza a escasos centmetros de la de ella y se inclin, sus labios a su odo. Tcala, y har que desees estar muerta. Y eso solo en los primeros minutos. El rostro de Kat cambi de rojo a prpura antes de que Wes finalmente la dejara ir. Cuando lo hizo, se atragant y tosi y jade por aire, acaricindose la garganta. Benny no haba hablado durante el intercambio, aunque haba estado observando cuidadosamente todo el tiempo. Su cuerpo se estremeci en los bordes, cuando Wes haba agarrado a Kat. Aun as, no hizo ningn movimiento para intervenir. Llamaron a la puerta, y Wes fue para ver quin era. Jack y Fee entraron con Vera justo detrs de ellos. Un Bailey mirando emocionado se arrastr despus de ella. Detrs de ellos, Cord y Dereck se apiaron dentro, y cerraron la puerta. El pequeo apartamento rpidamente fue del tamao de una caja de zapatos y todo el mundo pareca incmodo con los cuartos cerrados. El hormigueo en mi piel se dispar y mis msculos dolieron por estar tan cercana a tantos hombres lobos a la vez, amigos o no. Pero de pronto, los cuerpos se desplazaron, mientras Bailey y Cord ayudaron a Kat a meterse en el dormitorio, y tuve que parar y simplemente mirar a Vera. Mi sorpresa debi mostrarse en mi rostro porque ella camin hacia m con una mirada divertida. Su cabello estaba atado en su usual trenza plateada pero haba cambiado su traje de negocios por pantalones de cuero y botas altas hasta la rodilla arreglndoselas para parecer elegante y peligrosa al mismo tiempo. Lo que ella vesta como un top estaba cubierto por un abrigo de lana. Ella sonri al ver mi expresin y se volte abruptamente. Benny, nos encontramos otra vez. Benny se desplaz hacia los bordes de la silla, como si quisiera levantarse, y luego cambi de opinin. Vera dijo, en voz baja. Vera chasque la lengua, regandolo. 2 77 Te dije que sera un problema para ti si tena que encontrarte como ahora, otra vez. Yo no quiero decir le dije a ellos lo que queran saber tartamude Benny. l estaba al borde, y sus ojos parpadeando de rostro a rostro. Mir el intercambio, genuinamente impresionada y sorprendida. Quiero decir, Benny no haba sido exactamente un tipo duro con Wes y conmigo, tampoco pero no haba sido un ttere. Qu haba ocurrido exactamente la ltima vez que se reuni con Vera? Benny, Benny, Benny dijo Vera, caminando por la alfombra frente a Benny . Esto no es bueno para ti. No del todo. Si su informacin es buena, l est aprobado. Te doy mi palabra dijo Wes. Vera frunci el ceo. Pareca estar debatiendo si deba salvar a Benny. Bien. De acuerdo. Llmanos cuando lo sepas.

Wes se acerc y se detuvo frente a m, oscureciendo mi vista de Benny. Ey dijo, en voz baja . Cmo ests? Con su frente arrugada cuando estudi mi cara, y not que era la primera vez que me miraba directamente desde que llegamos. Estoy bien. En realidad solo quiero ir adonde que Benny nos dijo. Ese fue un eufemismo. Me mora de ganas de estar en camino desde el segundo en que Benny haba pronunciado las palabras. Wes asinti, en comprensin. Iremos ahora. Solo quiero asegurarme de que aguantars. Baj su voz a solo por encima de un susurro . Estuviste bien con Kat, sin embargo, tambin casi tuve un ataque al corazn cuando me di cuenta que no poda ayudarte sin correr el riesgo que Benny cambiara, tambin. Y luego con Benny estuviste brillante. Mi corazn se calent con el cumplido. As que te gust mi gran actuacin de la Cazadora Mala ? me burl. Sus labios se curvaron en las esquinas. 2 78 Te queda bien. Algo acerca de la manera en que sus ojos se clavaron en los mos cort mi respuesta. Su expresin tena una mezcla de afecto, alivio, y hambre. Me sorprendi un estremecimiento. Wes llam Jack . Ests listo? Wes se alej de mala gana, y sent mis hombros hundirse cuando la tensin en mis msculos se relaj al apartar su mirada. Los otros estaban hablando y planeando, pero apenas poda centrarme. Todava estaba tratando de calmar mi pulso acelerado. Esto era ridculo. Aqu estaba, en la mitad de una crisis, acababa de ponerle una bala en una mujer lobo llamada Kat, y todo en lo que poda pensar era sobre la manera en que los ojos de Wes ardan cuando me mir hacia y como hizo que mis rodillas se sintieran como gelatina. Adems de eso. Se supona que estaba molesta con l. Un hecho que fcilmente olvidaba y estaba luchando, incluso ahora, para recordar. Me sacud y sintonic la conversacin que me estaba perdiendo, determinada a enfocarme. Wes y Jack estaban apiados en un rincn de la sala de estar, pero el apartamento era demasiado pequeo para que sus voces no llegaran. Si nos dividimos, tenemos una mejor oportunidad de sorprenderlos estaba diciendo Wes. No quiero dejar a nadie expuesto, aunque Leo tambin es inteligente para no vernos venir. Tenemos que ser cuidadosos dijo Jack. Eso no importa. Tenemos que hacerlo dijo Wes. Tiene razn dijo Benny, sonando ms como l mismo de nuevo . De Luca es inteligente. Tal vez ms inteligente que ustedes chicos. Cul es el gran trato sobre una mujer humana de todos modos? Wes le lanz una mirada, que l ignor. Entonces Vera aclar la garganta y levant la ceja y l se call. Deberamos resolver esto afuera dijo Wes. Jack asinti y despus de una rpido adis, todos salimos por la puerta principal, hacia la parcela de csped muerto que serva como patio. Fee y Vera permanecieron detrs para vigilar a Benny y a Kat. Jack les dio instrucciones de que si no escuchaban de nosotros cada hora, salieran de all y fueran a la casa. Llegu a las escaleras de enfrente cuando escuch mi nombre. 2 79 Tara llam Vera. Gir y di un paso atrs dentro del oscuro pasillo. Vera estaba esperando en la puerta del apartamento, sus brazos cruzados a la ligera frente a ella. Fui golpeada otra vez por como de peligrosa pareca comparada con nuestros encuentros previos. Nuestras miradas se trabaron y ella pareca a punto de hablar. Luego su mirada parpade a algo detrs de m y suspir. Se cuidadosa. Asent, confusa . Eso es todo.

Ella regres dentro y cerr la puerta con un suave chasquido y me reun con el grupo afuera. Qu fue todo eso? me pregunt Bailey, cuando alcanc el borde de nuestro amplio crculo. Me encog de hombros. No lo s. Ella me asusta admit. Bailey sonri. A m tambin. Est bien, as que tenemos una direccin. Estos es lo que va a pasar dijo Jack, su voz baja pero llena de autoridad . Est en la mitad de un rea industrial as que nosotros, los Hombres Lobo, no podemos cambiar hasta que estemos cerca. Realmente cerca. Quiero decir, los Cazadores van de primero. Aun as, esperaremos hasta la noche. Wes comenz a argumentar pero Jack lo cort con una mirada . Los cazadores pueden explorar el rea y dejarnos saber cundo est limpia. Entonces podemos reunirnos, y transformarnos antes de ir. Trabajaremos en parejas, as que sabemos que todo el mundo cuenta para ello. Ir con Tara dijo Wes, rpidamente. No puedes dijo Jack . Los Cazadores van en primer lugar. Ella puede ir con Miles. Miles? Hablas en serio? l casi consigue que Benny la mate sise Wes. Jack le envi una mirada a Miles. Escucha. l y yo hablaremos despus. Mientras tanto, vamos a comprometemos. Tara, iras con Cord. Miles puede permanecer con Wes. 2 80 ?Bien por m dijo Wes, acaloradamente. Cord mir a Jack, pero ella no discuti. Ir con Derek continu Jack. Qu hay sobre m? pregunt Bailey. Jack parpade hacia l, como si lo notara por primera vez. Baile S, s, te quedaras aqu dijo Bailey, rodando sus ojos. En realidad, te puedes quedar en el auto dijo Jack. La misma cosa murmur Bailey. No, no lo es dijo Jack firmemente . Uno de nosotros podra necesitar atencin mdica y si nadie ms puede traerlo de regreso, estars ah para hacer la diferencia. La mirada de Jack encendida hacia m y Bailey debe haberla atrapado porque no discuti ms . De acuerdo, as que no sabremos cuntos de ellos estn ah hasta que lleguemos all. Tampoco conozco la delineacin por lo que nos guiaremos por el odo, una vez estemos ah. Jack dej salir un pesado suspiro. Deseara saber lo que nos espera aqu. Lo que sea, tenemos esto. Podemos solo movernos? Cord golpe su bota contra el asfalto y por segunda vez hoy, estuve de acuerdo con ella. Al menos sobre querer moverse. Vamos a dar un paseo por l, advertiremos qu podemos ver dijo Jack . Pero no iremos dentro hasta que oscurezca. Wes murmur algo que no pude entender. Jack le lanz una mirada, pero no dijo nada, y todos nos dirigimos de nuevo dentro del callejn, hacia la calle. Wes permaneci delante, cerca de Jack, hablando en voz baja. Miles los sigui detrs, pareciendo despreocupado. Derek y Cord caminaban lado a lado, a unos pocos metros delante de m. Me encontr mantenindome atrs, dndoles espacio, y Bailey igual su paso al mo. As que, escuche que cogiste a Kat por ti misma susurr . Impresionante. 2 81 Am, gracias dije. No, ella le disparo a Kat. No es lo mismo que cogerla dijo Cord.

An as la detuvo discuti Bailey. Un verdadero Cazador no necesita armas. Dale un respiro, Cord, an es nueva dijo Bailey. Le sonre a Bailey. Apreciaba que saliera a mi defensa, especialmente desde que no estaba del todo segura de que poda decir sin hacer a Cord odiarme incluso ms, si eso era posible. Rodeamos el edificio, y vi el SUV de Derek estacionado en la acera. Derek presion el botn de desbloqueo en su llavero y las cerraduras sonaron al abrirse. Jack fue al lado del pasajero y Bailey y Cord siguieron, en la parte trasera. Nos reuniremos en la casa dijo Jack. Wes asinti y se reunin conmigo en la acera. Vamos a seguir adelante dijo Miles. Ninguno habl en el camino y me encontr jugueteando con mi telfono, en realidad esperando por otro mensaje de Leo; algo que podra darnos alguna pista sobre qu esperar. Ninguna llamada, y Miles desaceler ya que llegamos sobre Gordon. Encabezando, la SUV de Derek se deslizo a lo largo, abrazando el canto a paso de tortuga. Los grandes edificios de acero se alineaban a la carretera, muchos de ellos con vallas de tela metlica encerrando un lado. Incluso a travs de las ventanas del coche cerradas, poda or el zumbido de las maquinarias. Busqu las cartas que marcaron las direcciones, y cont. Llegamos al setecientos en el mismo tiempo el camino terminaba. Pintado letras blancas anuncia el edificio como Red Shipping Co. El lote era de grava, y vaco de vehculos. rboles alineados en la parte posterior, y la valla de tela metlica se inclinaba peligrosamente hacia la calle. Una ventana del segundo piso estaba rota, y entablada. La entrada delantera estaba compuesta de un gran puerta de garaje que pareca oxidado permanentemente cerradas, y otra pequea puerta, junto a ella, con los cristales sucios. No las luces estaban encendidas. Todo en l pareca vaco. Estaba mi madre ah dentro? Justo delante de nosotros, Derek curv alrededor, tirando de un amplio cambio de sentido antes de regresar finalmente el camino por donde habamos 2 82 venido. Miles lo sigui y me tens en contra. No debamos estar saliendo. Ella podra estar ah. Wes pareci entender mi impaciencia. ?Nuestras oportunidades son mejores si esperamos a que oscurezca ?dijo. No respond. 2 83 Traducido por Clo Corregido por Fher_n_n De regreso en lo de Jack, todo el mundo pareci correr simultneamente a ponerse en accin, dirigindose en varias direcciones, con tareas o trabajos bien definidos. Me encontr sola antes de haber incluso alcanzado la puerta principal. Arrastr los pies, sintindome intil, y odiando la idea de sentarme aqu, sin nada que hacer, hasta el anochecer. Recin estaba atardeciendo y el sol todava era visible a travs de las copas de los rboles que bordeaban la casa. Termin en la parte trasera, bajando la mirada hacia los restos de la fogata de la reunin de la semana pasada. Sedienta? pregunt una voz. Me sobresalt y luego me obligu a relajarme. Hola, Miles. Me tendi una botella de agua . Gracias. La engull, principalmente porque era algo que hacer. Estaba lo bastante nerviosa sin Miles parado cerca de m. Quieres hablar al respecto? pregunt. Cambi de postura, sin saber qu responder. No en realidad. Lo mir, luego apart la mirada, suspirando con frustracin . Quiero hacer algo. No puedo soportar sentarme por ah.

S lo que quieres decir. Pero Jack tiene razn. Tenemos mejores posibilidades si esperamos. Lo s. Tengo algo para ti dijo. Esper hasta que volviera a mirarlo, y luego hizo un gesto para que lo siguiera. Me llev hasta la parte delantera de la casa, hasta su coche, y abri el maletero con el clic de un botn. Qu es? pregunt. Un segundo ms tarde, se incorpor y me entreg una estaca. La punta era de metal. No le digas a Jack dijo con un guio. 2 84 Mir hacia atrs, casi esperando ver a Wes abalanzndose, pero el patio estaba vaco. Met la estaca en mi bota. Gracias. Solo ten cuidado al usarla. El metal o el acero contra un hombre lobo son bastante poderosos. Puede afectarte mucho si no tienes cuidado. Qu quieres decir? pregunt. Su respuesta fue interrumpida. Tara. Cord estaba viniendo hacia nosotros, y Miles cerr el maletero con prisa. Cord mir, pero no ms de lo habitual . Necesito hablar contigo dijo ella, mirndome. Est bien. Te ver ms tarde le dije a Miles. Luego me apresur a alcanzar a Cord, quien ya estaba desapareciendo por el costado de la casa . Qu pasa? pregunt. Ella lleg hasta el borde del patio y se detuvo, girando hacia m. Su cabello rubio brillaba con la luz que se filtraba, y su expresin era la de un ngel asesino. Mira, no quiero ser tu compaera. Ni siquiera estara haciendo esta estpida misin por ti, salvo que espero llegar a matar a algunos Hombres Lobo. As que este es el trato. Qudate detrs de m, permanece en silencio, y mantente viva. Entendido? Parpade hacia ella, y asent. Entendido. Resopl y comenz a alejarse . Cul es tu problema conmigo, de todos modos? Qu te hice? le pregunt. March de nuevo hacia donde yo estaba parada, con sus manos en las caderas. Todos creen que vas a llevarlos a la paz. Piensan que eres diferente y especial solo porque eres mestiza. Yo creo que eres una mocosa malcriada que tuvo una vida fcil. Demasiado fcil. Sobre todo si quieres sobrevivir en este mundo. Eres ingenua y eres un estorbo. Es una prdida de tiempo. Crees que ped esto? Todo esto? Poda sentir que me empezaba a poner nerviosa antes su pomposa actitud. 2 85 No lo s. Realmente no me importa. Solo, haz lo que yo diga esta noche. Con eso, se alej. La dej marcharse, an intentando comprenderla. 2 86 Traducido por Isane33? Corregido por Alina Eugenia Pareca como si el sol se tomara tiempo extra para desaparecer. Cuando los ltimos rayos se desvanecieron, yo estaba los estaba contemplando tensa y lista, desde las escaleras de atrs. Por ltimo, la luz rosa se volvi gris y las sombras se alargaron lo suficiente para considerar que haba anochecido. Di media vuelta y entr rpidamente. Toda la casa tena un intenso olor a chocolate. Lo segu y encontr a Fee en la cocina. Tena harina hasta en los codos y cubrindole el rostro. No estabas en lo de Benny? pregunt.

Vera se qued. Ella puede manejarlo. Adems, necesitamos cifras. Asent. En la ltima hora, una docena de coches se haban detenido en la entrada. No haba prestado mucha atencin a los recin llegados y ellos no me haban molestado tampoco. La mayora se quedaron apiados en el interior de la casa, mientras Jack los pona al corriente del plan. Estaba agradecida por su ayuda y, al mismo tiempo, esperaba que no la necesitramos. Es hora? le pregunt. Fee levant la vista del reloj del horno y se limpi las manos en el delantal. Casi. Qu ests haciendo? Brownies. Me dio una sonrisa forzada y se encogi de hombros . Cuando estoy estresada, horneo. Voy a ir a buscar a Jack. Para ver si est listo le dije. Tara, espera dijo. Me detuve y me gir, impaciente . Solamente quera que supieras que llam tu abuela. 2 87 Por qu? La carta de tu madre hizo parecer como si hubiera querido que ella supiera. Vera dijo que sera una buena idea por si las cosas bueno, si las cosas no salen como queremos. Me tragu un nudo en la garganta del tamao de un meln. Qu te dijo? Ya estaba en camino. Dijo que iba a estar aqu esperndonos cuando regresramos, si segua lo previsto. Ella ya estaba viniendo? le pregunt. Al parecer, tu madre la llam justo antes de que, bueno, antes de que Leo se la llevara. Tu abuela trat de disuadirla, pero no quiso escucharla, as que ella ya haba subido a un avin. Vaya! El hecho de saberlo me hizo sentir mejor. La abuela sabra qu hacer. Pero Fee dijo que no estara aqu hasta despus de la pelea . Gracias, Fee. Te lo agradezco. Ve a buscar a Jack dijo, se despidi de m y dej correr agua del fregadero sobre sus polvorientas manos blancas . Voy a guardar algo de comida para llevarnos. Para mi alivio, Jack y los dems ya estaban en la entrada, cargando varios coches con montones de armas. La SUV de Derek estaba abierta y l y Wes estaban empujando cajas de suministros mdicos en el rea de carga. Bailey estaba all, observando, con una hosca mirada en su rostro. Dejados atrs otra vez? le pregunt, acercndome a su lado. Como siempre. Lo cual es tonto. He ido a misiones antes. Jack simplemente est siendo... Sobreprotector? conclu. l suspir. S. Lo s. Odio cuando hacen eso. Sin embargo, por lo menos consegu permanecer en el coche en vez de vagar por aqu dijo, aunque no pareca que eso lo animara mucho. 2 88 Cierto estuve de acuerdo. Jack cerr de golpe la cajuela por ltima vez y se volvi hacia el desordenado grupo. Me pregunt si esta era la parte en la que nos daba un discurso inspirador sobre mantenernos unidos, o estar seguros, o ser valientes, o lo que sea, pero lo nico que dijo fue: Vamos. Funcion para m. Todo el mundo se dividi en grupos y se deslizaron en varios coches. Dud, sin saber a dnde ir. Wes trot hacia m. Vienes conmigo? me pregunt.

Mir a mi alrededor buscando a Miles; no estaba segura si mis nervios podan manejar un paseo en auto, sola, con Wes en estos momentos. No despus de todo lo dems. Pero Miles no estaba por ningn lado y su auto estaba vaco, as que asent con la cabeza y luego le sonre en despedida a Bailey. Nos vemos despus dije. Me abroch el cinturn de seguridad y puse las manos en las rejillas de ventilacin, dicindome a m misma que la razn por la que haba accedido a ir con Wes era por el bendito asiento caliente del auto que en este momento estaba calentando mi parte inferior. Tienes tus estacas, no? me pregunt y condujo el auto siguiendo la caravana delante de nosotros. En mis botas. Y el arma? En mi bolsillo. Bien. l estaba tenso. Pude orlo en esa nica palabra y verlo en su mandbula apretada . Tara, siento mucho que pensaras que termin contigo. En realidad no es as. No puedo hablar de esto ahora mismo le dije . No con lo que vamos a hacer. Entiendo. 2 89 Nos quedamos en silencio y no volvi a hablar hasta que aparcamos el coche, a pocas cuadras del almacn. Wes tom la manija de la puerta, con los ojos fijos en los mos. Va a salir bien, verdad? le pregunt. Se acerc y tom mi mano entre las suyas. Va a salir bien dijo, sonando mucho ms convencido de lo que yo estaba. 2 90 Traducido por Alexiacullen y SWEET NEMESIS Corregido por Isane33? Para el momento en que llegamos a las dos cuadras que formaban el distrito industrial, estaba totalmente oscuro, la mano de Wes envolva firmemente la ma. Encontramos a los otros y nos apiamos en la acera. De acuerdo, entonces dijo Jack , todo el mundo sabe lo que tiene que hacer. Si algo va mal Vacil y pude ver a todo el mundo deslizando sus miradas hacia m y luego apartndolas otra vez. Nada saldr mal dijo Wes. Lo entendemos, Tara es la prioridad aqu dijo Cord, impacientemente . Podemos ir a patear algunos traseros traidores ahora? Jack asinti con la cabeza y nos separamos con nuestra pareja. Cord pareca tan infeliz como yo lo estaba, pero caminamos juntas de todas maneras. Wes y Miles caminaron con nosotras hasta la esquina ms cercana y luego separamos los caminos. Wes me mir, a regaadientes, pero no dijo nada y luego desaparecieron de la vista. Cord me guiaba, llevndonos a travs del callejn que separaba este almacn del siguiente. Cuando alcanzamos el final, Cord se detuvo y se asom por la esquina que nos llevara a la maltratada puerta lateral que haba visto antes desde la calle. Estuve atenta a otros ruidos, de dentro o de fuera, pero solamente haba silencio. Cord busc en el interior de su bolsillo y me tendi algo. Aqu dijo bruscamente, metiendo una llave en mi mano. Qu es esto? Una llave adicional del coche de Derek. Si encuentras a tu madre y puedes escapar, entonces ve. No esperes por el resto de nosotros; solo llvala de regreso con Jack. Entiendes? No me ir sin ustedes argument. 2

91 Como sea. Si puedes escapar y estamos ocupados, entonces vete. Son rdenes de Jack. Su tono dejaba claro que no le importaba si yo obedeca, pero al menos ella haba hecho su parte. Cog la llave y la introduje en mi bolsillo . Vamos dijo. Met la mano dentro de mi bota y saqu una sencilla estaca de madera antes de seguir a Cord mientras doblaba la esquina. Dej la estaca con punta de metal que Miles me haba dado dentro de mi otra bota. No estaba segura qu pasaba con el metal, pero pens que la usara como ltimo recurso. Nos acercamos ms, permaneciendo en las sombras, buscando movimiento. Sin farolas que brillaran y tampoco ninguna luz desde el interior del almacn. El silencio era inquietante y atenuado. Incluso nuestros pasos amortiguados parecan demasiado altos. Cuando llegamos al final del edificio, Cord se detuvo. Solo unos pasos del espacio abierto nos separaban de nuestro destino. Cord y yo esperamos, mirando y escuchando. Finalmente, convencidas de que no haba moros en la costa, Cord sac su telfono y escribi un mensaje de texto a Jack y a los otros, avisndole que se nos unieran. Puls enviar y meti el telfono en la parte delantera de sus vaqueros, entonces me hizo un gesto con la mano para seguir adelante. Me llev a la entrada lateral, a la izquierda de la gran puerta del almacn. Cautelosamente puso su mano en el pomo. La puerta cedi fcilmente, abrindose con un crujido que pareci resonar por todo el vecindario. Intercambiamos una mirada inquieta y luego entramos. De nuevo, esper unos cuantos segundos, para permitirle a mi vista ajustarse y atenuar las imgenes borrosas finalmente enfocadas. Con las formas, vino una sensacin de hormigueo tan fuerte que me sacud y choqu con Cord. Ella me mir fijamente con una mirada dura, pero pude ver que entenda lo que estaba pasando. Cada pelo de mi cuerpo se eriz y el cosquilleo comenz a pincharme con tanta fuerza que casi dola. Delante de m, algunos mechones sueltos del cabello rubio, largo y suelto de Cord se separaron y volaron detrs de ella, dando la ilusin de electricidad esttica. Saba que la nica razn para este tipo de reaccin eran Hombres Lobo, montones de Hombres Lobo. Cord hizo un gesto para que me girara, por lo que mi espalda qued contra la pared, y pude ver todos los lados del garaje a la vez. El interior era enorme y por lo que poda ver estaba vaco. Al otro lado de la habitacin, las escaleras metlicas llevaban a una pasarela que rodeaba la parte posterior y los lados del edificio, extendindose ms all en la oscuridad de lo que poda ver. 2 92 Cord tom unos cuantos pasos al lado y me gesticul para que la siguiera. Cuando habamos llegado a mitad de la habitacin, una puerta se cerr de golpe en alguna parte del segundo piso y nos congelamos. El silencio sigui y despus de bastantes segundos de silencio, y casi sin respirar, comenzamos de nuevo a caminar hacia adelante. Fue entonces cuando comenzaron los aullidos. Eran apagados al principio, y venan de todas las direcciones, resonando mucho, por lo que incluso no saba adnde mirar, mientras mova rpidamente mi cabeza de un lado a otro para buscar el origen del ruido. Luego vino el sonido de las puertas siendo abiertas de un tirn y los aullidos se transformaron en rugidos y gruidos amenazadores, mientras una docena de lobos salan de las puertas abiertas de la pasarela en direccin a las escaleras. Cada par de ojos brillantes estaban centrados en nosotras, mientras corran por la primera planta. Cord ni siquiera dud; corri hacia el centro de la habitacin y se plant all, surtindose con una estaca con punta de metal en una mano y la otra doblndola en un puo. Me tom un poco ms, ya que no poda apartar la vista de la gran cantidad de lobos corriendo. Luego, mis msculos se pusieron firmes y tensos mientras el Cazador en mi interior tomaba el control y se preparaba para la lucha que vena. Reposicion la estaca en mi mano y di un

paso al lado de Cord. Los primeros lobos alcanzaron el pie de la escalera justo cuando la puerta se detrs de m se estrell contra la pared. Jack y Derek entraron como una tromba. Ni siquiera tuve tiempo para volverme y mirar a Wes antes de que el primer lobo estuviera sobre m. Lleg rpido por todo el impulso que llevaba por correr para alcanzarme, y salt sobre m, tirndome al suelo. Sus garras se clavaron en mis hombros mientras presionaba su peso hasta el fondo, dejndome sin aire. Sin embargo, me las arregl para aferrar mi estaca y la introduje en el costado del lobo justo antes de que se lanzara a mi cuello con sus dientes. Se sacudi de dolor cuando la madera penetr a en su carne. Saqu mi estaca y la introduje en el fuerte lobo a mi izquierda, envindole a rodar lejos. En menos de un segundo, l se haba enderezado y quedado en cuclillas. Desnud los dientes, dispuesto a venir a por m de nuevo. Otro que estaba en frente de m, tambin se agach listo para saltar. Di un automtico paso hacia atrs intentando mantenerlos a ambos en mi vista. Se apresuraron hacia m al mismo tiempo y todo lo que pude hacer fue dar un paso fuera del camino en el ltimo segundo. Cuando lo hice, los lobos apenas evitaron chocar entre s, lo que probablemente hubiera sido divertido si otros dos lobos no hubieran surgido a mi izquierda y dieran ya vueltas alrededor de m. Di 2 93 otro paso y me gir, en un intento de mantenerles a todos ellos en la vista. Fuera del rabillo de mi ojo, vi a dos figuras corriendo por la puerta, un humano y un lobo. Miles y Wes? Estaba demasiado oscuro para decirlo. Se lanzaron a la lucha, sin dudar. Por ahora, Larry y Moe se haba recuperado de la casi colisin de Los Tres Chiflados10 y se haban dado cuenta que eran una parte de un ataque de cuatro lobos ahora, en lugar de dos. Todos ellos avanzaron hacia m, con confianza y determinacin. Larry o Moe, no estaba segura de quin era quin, lleg a m primero, tratando de sujetarme bajo sus patas como lo haba hecho la primera vez. Sus patas enormes me cogieron por los hombros y sent el escozor de las garras rastrillando mis brazos, pero me las arregl para mantenerme en pie y empujarlo hacia atrs. Al mismo tiempo, uno de los otros se abalanz hacia mi caja torcica, y yo no tena ninguna mano libre para detenerlo, por lo que los tres camos. Poda or los sonidos de los dientes rechinando y me prepar para el dolor candente de los colmillos hundindose en mi carne. De alguna manera, tal vez porque no conseguan salir el uno del camino del otro, me las arregl para mantener sus dientes fuera de m, y me retorc y gir contra su peso, tratando de deslizarme de debajo de su pelo de perro. En algn lugar de la habitacin a oscuras, o un chasquido distinto, y una tenue luz parpade en lo alto. Ni siquiera dej a mis msculos detenerse mientras mi visin se ajustaba. Di un puetazo en la cara del lobo ms cercano, justo entre los ojos, y todo su cuerpo se afloj por un segundo, un pequeo gemido escapando de su garganta. Lo empuj fuera del camino y estrell mi estaca contra el vientre del otro lobo, que estaba tratando de sujetarme sentndose sobre m. Se sacudi sorprendido y se apresur lejos, as que tir para sacar la estaca y le mir retirarse. Aprovech la oportunidad para mirar hacia arriba y ver como lo estaban haciendo los dems. Cord estaba an en el centro del cuarto; una mancha de cabellera rubia, envolviendo su cuerpo en posiciones imposibles, mientras de alguna manera se las arreglaba para mantenerse de pie, y estacar a algn hombre lobo con cada giro de su torso. Detrs de ella, Derek el lobo, se encargaba de cubrir cualquier vaco que ella pasara por alto, y hunda sus dientes en cualquier lobo que se hubiera 10 Los tres chiflados: The Three Stooges en ingls, fue un grupo cmico estadouniden se, activo entre 1922 y 1970 famosos por sus cortometrajes. 2 94

acercado demasiado a ella, pero que no hubiera conocido la punta de la estaca de Cord. Aun as el nmero de hombres lobos, era desalentador. Por cada uno que caa, dos ms aparecan en su lugar. Esto es una locura! Nos estaban esperando grit Derek. Jack le grit algo en respuesta que no pude or, y entonces estrell su cabeza contra un inminente lobo. Una mancha de pelaje pas zumbando frente a m, entonces, sacando mi atencin del campo de batalla. Wes se abalanz plantndose firmemente frente a m, mientras un particularmente feo lobo se diriga directamente hacia donde yo estaba sentada en el piso. Wes lo atrap con sus dientes, y lo lanz a un lado, un gruido emanando desde lo profundo de su garganta mientras saltaba hacia mi nuevo atacante, y entonces se enrollaban en un manchn de pelos. Eso fue suficiente como para volver a centrarme, y me apresur a ponerme de pie, preparndome a m misma para recibir otra ronda de lobos, que ya corran hacia m a toda marcha. Solo tuve tiempo para pensar en que esto era malo. Realmente malo. Extend mi mano, y atrap la pierna del primer lobo, mientras este me alcanzaba, tirando de l y escuchando el satisfactorio sonido de un hueso rompindose. El lobo cay con un tembloroso aullido. Dos ms se encontraban justo detrs de este, y no me mov lo suficientemente rpido. Agacharon su cabeza y la estamparon contra la ma. Sent mis pies dejar el suelo por un segundo y entonces mi espalda golpe contra la pared de cemento a unos cuantos metros detrs de m. Un quejido se escap de mis labios, y mi estaca cay al suelo, y rod lejos. Mi visin era borrosa y parpade, desorientada; mi respiracin se transform en dolorosos jadeos, pero no hubo tiempo para recuperarme por completo cuando el lobo que me tena levantada con sus garras, acerc sus dientes a mi rostro. Agarr un montn de grueso pelaje que cubra su cuello, en un desesperado intento por soltarme, tirando tan fuerte como poda. Fui capaz de mantenerlo quieto, apenas mantenindolo alejado de mi garganta, pero no fue suficiente como para alejarlo. El pnico se apoder de m, y al igual que esa primera noche con Liliana, me di cuenta que mi muerte era inevitable, y estaba a segundos de pasar. Logr mantener mi dominio sobre el lobo, y empujarlo con todo lo que tena. No se movi. Apret mis ojos y esper a que sus dientes desgarraran mi piel. Ftido aire sala de sus fosas nasales, hacia mi rostro. Entonces, de una sola vez, el peso del lobo desapareci y as lo hizo el hedor. 2 95 Mis ojos se abrieron de golpe y mir hacia el rostro de un chico que nunca antes haba visto. Me mir por una dcima de segundo, entonces se gir, arremetiendo contra un lobo que se acercaba y hbilmente lo estac justo en el corazn. Continu hacia adelante, zigzagueando entre los borrosos cuerpos, sin mirar hacia atrs, su cabello caa sobre su frente y su piel estaba profundamente bronceada. An en ese caos, saba que nunca lo haba visto antes, y me pregunt quin era. Pens en ir tras l para descubrirlo, pero entonces mi atencin fue desviada por una pequea pelirroja, sacndose un lobo de encima y aplastndolo con su tacn antes de estacarlo y continuar con una sonrisa satisfecha. Caminando a travs de la puerta haban tres extraos mas, todos con estacas con punta de metal en sus manos, vindose peligrosos e impvidos por la escena frente a ellos. Se metieron en la lucha sin la menor vacilacin o sorpresa. Haban llegado los miembros de la Causa? Cazadores que nunca antes vi? Crea que Fee dijo que todos estaban en una asignacin. Miles se abri paso frente a m, bloqueando mi vista de los recin llegados mientras derribaba a un hombre lobo que ya estaba sangrando por su nariz y odos. Quines son esos? pregunt, sin mirar hacia arriba. l revolote su puo y lo conect con el costado de la cabeza del lobo. El lobo se sacudi pero se volvi ms lento esta vez.

Seal: Junto a la puerta. Acaban de llegar. En un movimiento casi demasiado rpido para ver, Miles levant su estaca y la clav profundamente en la herida caja torcica del lobo. Tir liberndola, y el lobo cay sin hacer ni un sonido. Miles se volvi para mirar a los cazadores recin llegados. Los mir un segundo y luego neg con la cabeza. No los conozco. Cualquier respuesta que pude haber dado, fue cortada por un nuevo grupo de hombres lobo acercndose. Miles se sumergi de nuevo en el caos de la pelea, alejndolos. Saba que yo deba haber ido tras ellos, atraparlos por detrs y derribarlos fcilmente, pero en ese momento, una familiar silueta oscureci el marco de la puerta y me congel. La figura escane el cuarto y se detuvo cuando me encontr. Sus delgados hombros se relajaron visiblemente. Ella se meti en el caos, cortando camino directamente hacia m. 2 96 Abuela? susurr. Detrs de ella, muchos ms cazadores irrumpieron por la puerta y se lanzaron en la pelea con sus estacas levantadas en alto. Vi a mi abuela tejer su camino a travs y alrededor de la pelea, y me di cuenta de que en realidad era ella, en realidad estaba aqu, justo ahora, en el medio de todo esto. Romp en una carrera, intentando alcanzarla, para protegerla. Antes de que pudiera alcanzarla, un lobo apareci frente a ella, bloqueando su amino, y agazapado para atacar. No! grit, sabiendo que no la alcanzara a tiempo. El lobo arremeti contra ella, pero la abuela no se movi ni una pulgada. Su mano se dispar hacia arriba y se cerr sobre la garganta del lobo, acercndola a escasos centmetros de su rostro. La cosa hizo arcadas, y se revolvi intentando liberarse. La abuela no le dio tiempo. Su otra mano se dispar y una estaca se hundi en el pecho del lobo. Se puso flcido como un globo desinflado, y entonces cay sobre el piso frente a ella. Ahora estaba lo suficientemente cerca como para ver su expresin. No haba ni un rastro de miedo en este. Enojo tal vez. Miedo, no. Me sonri, mientras me apresuraba hacia ella. Abuela, qu ests ? Quiero decir, Cmo hiciste eso? pregunt sin aliento. De la misma forma que t, querida. Ahora escucha. Por mucho que me gustara sentarme y ponerme al da, no hay mucho tiempo ahora mismo. Cuando solo la mir, dijo : Fee te dijo que yo estaba viniendo cierto? S, pero qu ests haciendo aqu? pregunt haciendo un gesto con el brazo. Estoy aqu para sacar a tu madre, y traje algunos amigos conmigo, para hacerlo. Estos Cazadores estn contigo? S. Ellos deberan ser suficientes para mantener a raya a los Hombres Lobo de Leo. Nosotras vayamos a encontrar a tu madre. De acuerdo. Di un paso, y luego me detuve para mirarla de nuevo . Algunos de esos hombres lobos estn de nuestro lado. Tu gente sabe eso? 2 97 Por supuesto querida. Ahora vamos, sigamos adelante. Tengo algunas cosas que decirle a Leo. Quera preguntarle lo que ellos eran, y como saba sobre l. Quera preguntarle miles de cosas, pero ahora no era el momento, y lo saba. Por el contrario, gui el camino, zigzagueando entre rechinantes dientes y estacas, dirigindome hacia las escaleras en el otro extremo de la bodega. El segundo piso estaba alineado con pesadas puertas de metal. Mi apuesta, era que Leo se deba estar escondiendo en uno de esos cuartos all arriba, y donde fuera que estuviera l, mi madre no deba estar muy lejos. Subimos por las escaleras, y nos apresuramos, solo teniendo que deshacernos de tres lobos en el proceso. El ltimo fue ms difcil de manejar que

los otros, y me di cuenta que tendramos que detenernos y luchar. Entonces, Jack apareci y se encarg de l, sacndolo de nuestro camino, y hacindolo enfocarse en otra cosa. Vayan grit, golpeando al otro lobo con las garras extendidas. No tena dudas de que Jack estara bien. Era fcilmente tres veces ms grande que el otro lobo, y este pareci darse cuenta de ello, mientras nos apresurbamos a salir de la vista. En la parte de arriba, dud mirando de izquierda a derecha. Cul camino crees? Qu tal por aqu? la abuela seal hacia un estrecho pasillo que se curvaba fuera de la vista. El atisbo ms pequeo de luz brillaba alrededor de su esquina, haciendo que la pasarela de metal brillara con promesa. Vamos dije. Seguimos adelante y entonces nos detuvimos de golpe en la esquina, dando un vistazo alrededor. La plataforma terminaba a unos metros frente a una puerta cerrada. La luz se asomaba por debajo, proyectando una sombra del movimiento adentro. Qudate detrs de m susurr la abuela . Lista? Asent, y nos arrastramos hacia delante. Alcanzamos la puerta, y la abuela se paus con la mano en el pomo. Ningn sonido vena desde adentro, y mi corazn lata en mi pecho, lo suficientemente fuerte como que temiera ser oda desde abajo. La abuela me asinti, una fiera determinacin en sus ojos, y abri la puerta. 2 98 Parpade una vez contra la luz fluorescente. En el centro del cuarto se encontraba mi madre, sus manos colgadas sobre su cabeza, atadas con una gruesa cuerda, y una mordaza metida en su boca. Sus ojos se abrieron amplios al vernos, y comenz a sacudir vigorosamente la cabeza. La abuela corri hacia ella, y yo entr al cuarto. Algo se movi en mi derecha, pero no fui lo suficientemente rpida. Una mano, humana y cerrada en un puo, sali disparada y conect contra mi sien, y sent mis rodillas debilitarse. Mi visin se volvi borrosa y todo lo que pude or era un agudo pitido punzando estridente en mis odos. Entonces me deslic hacia el piso, mientras todo se volva oscuro. 2 99 Traducido por Elizzen Corregido por Isane33? Una punzante bofetada en mi rostro me devolvi a la conciencia. Mi cabeza gir hacia un lado y mis ojos se llenaron de lgrimas. Un bombo de batera lata un ritmo entre mis sienes. Luch por enfocarme en mi ms reciente atacante. Mi abuela me devolva la mirada. Ella se agach delante de m, con sus cejas y la frente arrugadas por la preocupacin. Mi mandbula cay. Me acabas de dar una bofetada? Lo hice. Asinti con la cabeza, un poco aliviada. Por qu? Obviamente para despertarte. Tenemos que encontrar una manera de salir de aqu y no podemos hacer eso si ests inconsciente. Se levant y comenz a vagar a lo largo de la pared, pasando sus manos sobre ella. La mir de nuevo, todava conmocionada. Pero... me diste una bofetada fue lo nico que pude decir. Preferiras que te dejara aqu, durmiendo la mona, mientras me escapo sola? pregunt, sin volverse. Ella estaba inspeccionando de cerca una tubera que corra por la pared, enfrente de donde yo estaba sentada. Estbamos en una habitacin con poca luz, del tamao de un gran armario y estbamos solas. Dnde est mam? le pregunt, ponindome de pie poco a poco y frotando un chichn que estaba haciendo que me doliera la cabeza con cada parpadeo.

No lo s. De vuelta donde la encontramos, me imagino. Obviamente era una trampa. Aunque estoy segura de que no esperaban que yo estuviera contigo. Djame decirte que tuvieron una pelea seria entre sus manos, tambin. Puede que me tengan aqu, pero estuve consciente todo el tiempo. Ella se rindi con la tubera y se volvi hacia m, con un brillo en los ojos . Lo que significa que s exactamente cmo sacarnos de aqu. Frunci el ceo . Pero esto tambin significa que Leonard llegar lo ms pronto posible. 3 00 Mam dijo que es mi to le dije. Se acerc a m y me atrajo en un abrazo rpido. Una historia para otro momento, cario. Tenemos que empezar a movernos. Ni siquiera me sent sorprendida de que ella acabara de confirmarlo como verdadero. Senta una especie de entumecimiento para las sorpresas por ahora. Se dirigi hacia la puerta y la segu sin saber qu bamos a lograr. Era de metal y estaba sellada. La abuela la golpe y dio un paso atrs. Empec a decirle que no iba a dar resultados, pero un segundo despus se abri. Un hombre, con msculos nervudos y barba canosa, estaba de pie en el otro lado, flanqueado por cuatro lobos. No se acerc ms, pero miraba a la abuela con un brillo peligroso. Haba una energa feroz en l. Leonard dijo la abuela, sus pequeas manos cerradas en puos a los costados. Edie, qu sorpresa. Hubo una reunin familiar de la nadie me dijo? La abuela dio un paso y Leo chasque la lengua. Es lo suficientemente cerca. Entonces sus ojos se posaron en m y endureci su expresin . Tara y yo tenemos... negocios. Hablaremos despus. La abuela dio un paso a un lado, bloquendome de la vista de Leo. T y yo primero dijo. Algo cay con un ruido sordo detrs de Leo y l se volvi. Uno de los lobos que lo flanqueaban, el ms alejado, cay al suelo y se qued inmvil. La abuela aprovech la distraccin y se lanz a Leo. l se volvi justo a tiempo y salt fuera del camino, mandando el puo de la abuela a dar contra un Hombre Lobo que aguardaba. Ansiosa por saltar y ayudar, llegu a mi bota y me levant con las manos vacas. Sent mi bolsillo, donde haba estado el arma. Nada. Fue entonces cuando me di cuenta de nuestras armas haban desaparecido. Una conmocin comenz, con los dos lobos guardianes restantes y me esforc por ver ms all de la abuela y el lobo que estaba intentando morderla. Alguien, o posiblemente algo, dej escapar un grito. Una mano humana se cerr sobre mi coleta, arrastrndome hacia atrs por un pasillo lateral. 3 01 Mantn la boca cerrada y puede que tu madre y tu abuela sobrevivan susurr Leo en mi odo. No le respond. Estaba demasiado ocupada tratando de no perder el equilibro mientras me sacaba fuera de la vista. Doblamos otra esquina y la pasarela se convirti en algo mas como una plataforma, para atravesar al otro lado del almacn. Us la barandilla para no caerme mientras Leo continuaba tirando de m, por mi coleta. Debajo de m, poda escuchar los sonidos de la pelea, un zumbido rugiendo, gruendo de los cuerpos en movimiento. Mis zapatos se quedaron atrapados en el borde de metal que sealaba que habamos llegado al otro lado y Leo se gir y me empuj dentro de una habitacin. Mi hombro choc con un ruido sordo contra la pared y estaba bastante segura de que un mechn de cabello se desprendi de mi cuero cabelludo. La mano de Leo se qued firmemente alrededor de mi cola de caballo. l cruz rpidamente hacia el otro lado y, con su mano libre, comenz a golpear nmeros en un teclado montado en la pared que colgaba al lado de la otra puerta. Saba que solo tena unos segundos mientras Leo estaba distrado y todava en forma humana. Solamente poda esperar que me diera una ventaja, ya

que no haba absolutamente ninguna arma. Tan duro como pude, le di un codazo con el hombro en las cotillas. Dej escapar un sorprendido, Oh y afloj su agarre en mi cabello. Le di otro codazo y su mano qued libre. Me alej y logr esquivar el puo de Leo, ya surcando el aire, dirigido a mi cara. Era rpido, incluso como humano, y su siguiente golpe aterriz en mi hombro, hacindome retroceder y perder el equilibrio. l podra haber estado encima m entonces, pero Jack apareci en la puerta, empujando su camino y hundiendo sus dientes en el tobillo de Leo. Las rodillas de Leo se doblaron y ca y al suelo. Jack dije. Mis msculos se debilitaron con alivio. En el instante que Leo cay, Jack se abalanz sobre l, con los dientes yendo directamente hacia su garganta. Leo logr empujarlo a un lado y luego se alej, su cuerpo desdibujndose y decolorndose en los bordes. En el momento en que se puso en pie, era un lobo. Me alej hacia atrs lo ms que pude, mi espalda chocando contra la pared cerca de la puerta cerrada. Esta habitacin se estaba haciendo cada vez ms pequea. Entonces, otro lobo apareci en la puerta; su pelaje rojizo suba y bajaba con la respiracin entrecortada. Wes mir a Jack y Leo y luego me mir. 3 02 Puedes pasar alrededor de ellos? No lo s. Pero tienes que encontrar a mi madre. Y a la abuela. Estoy aqu, cario. Oh! La abuela apareci detrs de Wes y se detuvo en seco al ver a los dos Hombres Lobos mordindose y arandose el uno al otro en el pequeo espacio. Ve a buscar a mi madre. Voy a estar bien con Jack dije, sin ver realmente una manera de maniobrar con seguridad alrededor de ellos. La abuela asinti con la cabeza, pero Wes vacil. Lo mir fijamente, suplicando con los ojos y la abuela se lo llev. Vamos, vmonos a buscar a mi hija. Despus, volveremos a ver a Jack y terminar con este saco intil dijo. Como Wes segua sin moverse, ella tir de l, se volvi de mala gana y la sigui. Vi una apertura; un camino alrededor de Leo y Jack. Sin embargo, no poda realmente intentarlo, ni siquiera pasar al lado de Jack. Estaba demasiado inmerso en la lucha y podra morderme fcilmente igual que Leo si trataba de empujarle para pasar. Se atacaban el uno al otro, una y otra vez, ninguno de los dos realmente ganando terreno frente al otro. Realmente no haba ningn terreno que ganar. Era una lucha igualada, en edad y experiencia, y me pregunt si se determinara sencillamente por la resistencia. Aunque no tena ninguna duda de que Jack pudiera vencerlo. l era feroz. Me ech hacia atrs, evitando una garra, no podra decir de quien, que golpe peligrosamente cerca de donde estaba. La pared cedi y se abri hacia adentro y tuve que agarrarme para no caer. Me volv. La puerta en la que haba estado trabajando Leo se abri hacia la oscuridad de ms all. Ni siquiera mir hacia atrs cuando pas a travs de ella y la empuj para cerrarla detrs de m. Dio un portazo cerrndose con un eco. Ni siquiera poda ver mi mano delante de mi cara. Los sonidos de la lucha detrs de m estaban apagados ahora, no haba manera de saber quin estaba haciendo dao a quin. Me pregunt si deba volver. Qu pasa si Jack me necesita? Y si mi madre no est donde la habamos dejado? O el clic del interruptor al mismo tiempo que un fluorescente del techo parpade volviendo a vida. Parpade y vi que no estaba sola. Miles estaba apoyado contra la pared del fondo, a unos seis metros de distancia, justo al lad o de una pequea escalera, con SALIDA pintada en letras desconchndose. Sus 3 03 manos estaban en los bolsillos. Tena un corte irregular en su mandbula que ya

estaba empezando a sanar. Dnde estamos? pregunt. l se encogi de hombros. tico, creo. El tejado est all arriba. Un gruido sordo vino de la puerta detrs de m. Jack y Leo le expliqu. Miles lade la cabeza hacia un lado. Tienes muchos ms recursos de los que l se esperaba. Es probablemente la nica razn por la que sigues viva. Bueno, eso y suerte. Otro gruido, ms fuerte que antes. Hice una mueca. Debo ir a ayudar a Jack. No hay espacio suficiente dijo, sacudiendo la cabeza . Te destruiran. Los dos. Suspir. Tengo que hacer algo. No puedo esconderme aqu toda la noche. l se apart de la pared y se acerc a m. Se detuvo e inclin la cabeza hacia abajo, de modo que su rostro se cerna unos centmetros del ma S, si puedes. Qudate conmigo. Trat de dar un paso atrs, incmoda por nuestra cercana y la forma en que me miraba. Pero mi espalda ya estaba contra la pared. Apart la vista. Sus labios se cernan sobre mi mejilla. Deberas estar luchando ah, tambin. No quieres quedarte conmigo? Su clido aliento sopl en mi cara y mi estmago se retorci. Miles La puerta detrs de nosotros fue arrancada y ca hacia atrs. Las manos de Miles se acercaron y me cogi, centmetros antes de que lo hicieran los afilados 3 04 dientes de Leo. Me volv para enfrentarle y automticamente di un paso atrs, chocando con Miles. l no se quit del camino. Se me puso la piel de gallina. Qu demonios? gru Leo . Por qu todava est viva? Estaba mirando a Miles. Estbamos hablando dijo Miles. No haba ni rastro de miedo ni ansiedad en su voz. Sonaba molesto y aburrido. Te lo dije, no va a cambiar dijo Leo. Podra, si entiende lo que le estamos ofreciendo dijo Miles. Algo en la manera tan fcil con la que le contest, la familiaridad con la que hablaban entre s, hizo saltar una alarma en m y trat de alejarme. La mano de Miles se cerr sobre mi mueca, mantenindome en el lugar. Mir ms all de Leo, buscando a Jack. l no estaba all. Qu ests haciendo Miles? susurr. Dndote una opcin dijo. Me di la vuelta, para poder ver su cara, de lo que me arrepent al instante. l estaba cerca. Estbamos cara a cara. Qu opcin? Mantuve mi voz tan regular como pude, pero saba que sonaba asustada . Por qu ests hablando con l de esa manera? l es el enemigo. l es tu enemigo dijo Miles. Me sonri y supongo que lo haca para ser amable y acogedor, pero no fue as. Era espeluznante y calculador y empec a comprender. Ests trabajando con l? Miles mir detrs de m, de vuelta a Leo y su sonrisa se torci en una mueca. No tengo una opcin, verdad, querido viejo padre? Cllate. Le ests diciendo demasiado dijo Leo . Mtala. Ahora. Me tens, pero Miles pareca completamente relajado. Me mir de nuevo. Tragu saliva. l es tu padre? Por lo que, eres mi primo? le pregunt. 3

05 Siempre quise una gran familia dijo. Su mano libre se fue alrededor de mi cintura, sostenindome todava dentro del crculo de su brazo. Se inclin, acercando sus labios poco a poco hacia los mos y tuve que luchar para no vomitar. Se detuvo y permaneci con los labios solo a un aliento de m. Sus ojos seguan abiertos y estaba observando mi reaccin. No pude evitar el horror que debi de haber mostrado en mi cara. Frunci el ceo y se ech hacia atrs. No? No te entusiasma eh? No dije, en una exhalacin. De verdad acababa de intentar besarme? Eso era ms que asqueroso. Ah, bueno. Vergenza. Esperaba que pudiramos trabajar juntos. Tienes tanto potencial. Pero... Mir de vuelta a Leo . T ganas, otra vez. Despus, sus manos me soltaron y me empuj hacia atrs a travs de la puerta, directamente hacia Leo. Tropec y luego esquive a Leo, de nuevo en la pequea habitacin. Leo me mir con una mirada que no poda leer. Probablemente porque yo no hablaba el idioma de los locos . Haba sangre en el suelo a sus pies, pero trat de ignorarlo. Dnde estaba Jack? Tal vez no quera saberlo. Una forma peluda apareci en la puerta y casi llore. Jack! Tara? estaba jadeando y haba un corte superficial en su pierna . No saba dnde te fuiste. Te estaba buscando. Leo dijo que te escapaste... Se call y mir a Leo. Leo luca seriamente cabreado. Un minuto ms, maldita sea. No podas quedarte lejos un minuto ms? Jack respondi lanzndose hacia Leo, mandbula muy abierta con los dientes descubiertos. Un gruido estall cuando los dos chocaron uno contra el otro y luego contra la pared. Volv a mirar a Miles. Se puso de pie, bloqueando la puerta del tico. Me acerqu a la izquierda. Tal vez l no se diera cuenta y podra escapar. Conseguir ayuda para Jack. Miles observ la pelea con una leve mirada de inters durante varios segundos y luego repentinamente volvi su mirada de nuevo a m. Me qued inmvil, a medio camino de la puerta. 3 06 Pareca enfadado. Siempre hay alguien, en el momento justo, no? No es de extraar que Leo se empeara en matarte, en lugar de intentarlo a mi manera. Neg con la cabeza. Parpade. Sin decir otra palabra, meti la mano en su chaqueta y sac una pistola, ponindola justo a nivel de mi pecho. Se pareca mucho a la pistola que haba utilizado con Kat. Luego, dispar. Ni siquiera tuve tiempo para escabullirme o cambiar de direccin. Solo quedarme all y esperar el dolor. En ese preciso momento, las garras de Leo dieron un golpe a Jack hacindolo girar bruscamente y moverse hacia un lado, ponindolo directamente entre m y la pistola. Miles cerr la puerta y desapareci mientras Jack caa al suelo. 3 07 Traducido por Vafitv Corregido por amiarivega No! Me precipit hacia adelante, llegando a Jack justo cuando cay al suelo. Sus ojos estaban abiertos pero vidriosos. El lquido rojo brillante ya se reuna en el suelo debajo de l. Jack, dije, ahogando un sollozo. Tara. Yo Sus palabras fueron distorsionadas con el sonido del lquido en el pecho. Un pequeo hilo de sangre escap de su boca. Finalmente ese chico hace algo bien dijo Leo.

Mi cabeza se alz. T. Cllate. l realmente crea que poda volver por ti dijo, ignorndome. Consegua seguir funcionando hasta ahora, escupa cuando hablaba, la saliva se acumul en las comisuras de su boca. Cuadr mis hombros. Nunca me unir a tu lado. Soy una Cazadora, no un Hombre Lobo. Hay suficiente de ambos en ti dijo, con los ojos brillando salvajemente mientras hablaba. A mi lado, las respiraciones de Jack llegaban con trabajosos resuellos. Quera hacer algo para ayudarlo, pero no tena ni idea de qu. Y Leo estaba avanzando ahora. Ech una ltima mirada a Jack y luego me levant, pasando por encima de l, para hacer frente a Leo. Esto era lo que poda hacer. Solo esperaba que Jack pudiera aguantar el tiempo suficiente. No, esa no es una jodida posibilidad dije, dejando que la ira y la furia se arrastraran en m y acabaran con el miedo que roa mis entraas. Imagin que diras eso. Lo haremos a mi manera, entonces. Leo se lanz hacia adelante mostrando los colmillos, en un movimiento brusco que quera tomarme por sorpresa. Lo bloque y mi cuerpo se inclin lejos, dndole un empujn por la espalda, por lo que su impulso lo llev a la pared de detrs de m. Su hombro se 3 08 llev la peor parte, pero no fue lo suficientemente fuerte para detenerlo por cualquier medio. El espacio no era lo suficientemente grande para hacer eso. Se dio vuelta para venir por m otra vez, pero ahora yo lo haba tomado por sorpresa. Gir fuera y lo golpe, fuerte, en la cara, haciendo que su cuerpo se sacudiese de lado. Vi con satisfaccin por una fraccin de segundo. Entonces me gir fuera otra vez, con la misma mano, antes de que pudiera recuperarse. Logr esquivarlo por debajo en el ltimo segundo y se acerc, los colmillos primero. Los colmillos cogieron mi mueca y rasp mi piel. Me solt y retroced un paso, rpido para salir de su alcance y recuperarme de la mordedura. Tena que salir de esta habitacin. No haba espacio para maniobrar y no tena posibilidad contra los colmillos si me quedaba. Mi mueca empez a calentarse, saba que tena que ser rpida. Di vuelta y corr hacia la puerta, con mis pies golpeando duro en el suelo de metal del pasillo. Hice varios metros por el pasadizo antes de volverme, sabiendo que l estara, si estaba en lo cierto, sobre mis talones. Vino de nuevo a m, pero me las arregl para golpearlo lejos, su trasero golpe contra la baranda de metal detrs de l. Este espacio era tan pequeo, pero haba un largo pasillo metlico detrs de m que por lo menos me permitira esquivarlo o retirarme si fuera necesario. Estaba siendo completamente realista acerca de mis posibilidades. Saba que era muy posible que tuviera que correr. Pero entonces pens en Jack, tendido, ensangrentado y medio consciente en la otra habitacin, y saba que salir corriendo estaba fuera de discusin. Si lo haca, l morira. Con ese pensamiento, me arm de valor contra la duda y me centr en Leo, dejando que el Cazador en m se hiciera cargo completamente de mis msculos y sentidos. En cuanto di en ello, olvid la herida en mi mueca. No senta dolor, solo ira y hambre por ver a Leo sin un latido del corazn. Leo senta lo mismo. Poda verlo en sus ojos. Eran salvajes y feroces, cerrados sobre su objetivo. Yo. Su determinacin podra haber sido mayor que la ma. Pareca casi desesperado al respecto, la saliva estaba agrupada en sus mandbulas abiertas y su gruido se convirti en un cruce entre un aullido y un gemido. Esperaba que eso significara que cometera un error, pronto. Quera que esto terminara. Sin embargo, una parte de la Cazadora largamente inactiva en mi, haba despertado, como lo hizo en cada pelea, y me estaba proporcionando lo que esperaba que fuera suficiente energa y fuerza sobrenatural para seguir con esto por mucho 3 09

ms tiempo de lo que nosotros habamos estado aqu. Una parte de m quera hacer esto. Leo se lanz de nuevo, pero esta vez no sal del camino. Justo antes de que me alcanzara mi mano derecha sali disparada hacia adelante y lo agarr por el cuello, apretando con fuerza y detenindolo en su camino al igual que haba visto hacer a la abuela antes. l se ahog con sorpresa y su cuerpo se qued inmvil por un momento, probablemente por la sorpresa de ser capturado. Entonces l se movi otra vez y pude sentir la fuerza de sus msculos que se contraan mientras trataba de sacudirse de mis manos. Solo apret con ms fuerza, le hice un corte en la trquea. Se atragant de nuevo y sus ojos amarillos se abrieron. Maldita sea, necesitaba un arma. No haba ninguna manera de que pudiera terminar esto sin una. Mis estacas eran cosas del pasado, pero tena que haber algo por aqu. Leo se retorci y gru contra mi agarre, aunque esta saliera gutural y ms como una tos. Mir alrededor rpidamente, buscando algo cerca que pudiera usar, pero no haba nada. Entonces Leo sacudi la cabeza con fuerza hacia un lado y dio un paso atrs, obligndome a moverme con l o dejarlo ir. Era apenas lo suficiente para hacerme soltar mis manos. Una pata peluda oscil hacia m y no lo vi a tiempo. Conect, las patas rasparon por mi mejilla lo bastante fuerte para conducir mi cabeza hacia los lados, como si me hubieran dado una bofetada. Sent que mi apretn en su garganta ceda y fcilmente dio un paso fuera mientras luchaba por ponerme recta y conseguir mi compostura. Me apoy en la baranda, agarrndome con una mano, para ayudarme a no perder el equilibrio. Mi mejilla arda donde sus garras haban rastrillado mi piel y lo limpi suavemente con mis dedos, sintiendo ya las ronchas elevadas que quedaron atrs. Parpade para limpiar mis ojos de las lgrimas que automticamente se formaron y me distanci, tratando de tener una idea de Leo y lo que vendra despus. Realmente no tuve el tiempo para prepararme antes de que saltara esta vez, navegando por el aire, cubriendo toda la distancia entre nosotros en un sol o salto. Sus patas golpearon mis hombros, envindome a volar. Mi espalda choc contra la barandilla de metal con un doloroso golpe. Estbamos ms al final del pasadizo y en este lado las cosas estaba en una situacin mucho peor que cualquier otra parte del edificio. Las barras soldadas que componan la baranda estaban corrodas y oxidadas. Los empalmes que se unan a ellos se derrumbaban en algunos lugares y, cuando golpe, sent una 3 10 pequea cantidad romperse. Me mov, temiendo que se rompiera y me enviara en picada hasta el primer piso. Incluso, con mi curacin rpida, mis msculos no perdonaran eso. Pero Leo estaba sobre m antes de que pudiera ponerlo en claro, empujndome contra la baranda y chasqueando los colmillos en mi garganta. Logr sostener su cabeza lejos, usando los puados de su pelaje para tirar de l hacia atrs, pero con los dos presionando en la baranda que se desmoronaba poda sentir que estaba cediendo ante la presin. Poniendo todo mi peso en ello, me apoy y empuj con todas mi fuerzas contra l, pero no se movi, algo cruji detrs de m y luego se rompi. Lo que me haba estado sosteniendo cedi y me qued con un ruido sordo sobre mi espalda, con mi hombro izquierdo colgando del borde de la pasarela. Leo cay conmigo, su peso en realidad me ayudaba a sostenerme en el suelo, en lugar de tambalearme en el borde. Tena casi miedo de empujarlo, ya que el impulso podra ser todo lo que necesitaba para completar la cada. Tal vez fue debido a ese pensamiento, pero mi apretn sobre l vacil un poco y sus dientes chasquearon ms cerca, raspando a lo largo de la piel de mi cuello, dejando detrs una sensacin de ardor. Me estremec, trat de empujar con ms fuerza en contra de sus mandbulas, pero no era fcil. Algo como el calor que zumbaba en mi cuello pareca despertar el mismo dolor en mi mueca y las dos heridas ardan como el infierno. Me alej de los colmillos de Leo,

estirando el cuello tan lejos de l como pude. Cuando lo hice, algo de metal reluciente llam mi atencin, justo detrs de la cabeza de Leo. Un trozo dentado de baranda sobresala con torpeza, de donde el resto de las barras haban cedido y cado al primer piso. Estaba oxidada y desmenuzable, y no estaba totalmente segura de cmo de suelto estaba, o si incluso estaba dentro de mi alcance, pero era todo lo que tena. Usando todo mi antebrazo derecho apuntal contra el peso de Leo, le solt y cog la barra de metal con la mano izquierda. Apenas fui capaz de agarrarlo con los dedos, tena que acercarme ms, poniendo ms de mi cuerpo sobre el borde de la pasarela. Estaba en medio, la mitad ahora. Si esto no funcionaba bien, entonces estaba perdida. Mis dedos se cerraron con fuerza alrededor de la barra, di un tirn y lo retorc, hasta que qued libre. La tensin fue haciendo que mi agarre en Leo disminuyera, poda sentirlo presionando ms cerca de m ahora. Est casi terminado dijo con voz spera . Deja de luchar. 3 11 Su aliento caliente sopl en mi cara como una nube y me amordaz el hedor de animales sarnosos. La saliva goteaba de su mandbula a mi camisa. Tir ms cerca. Mi estmago rod. Traje la barra de metal alrededor y arriba formando un arco hacia el pecho de Leo, mientras sus colmillos se abran camino a travs de mi carne. Vagamente sent el deslizamiento del metal al entrar y hundirse en el interior, a travs de los msculos y el tejido y, lo que esperaba, su corazn. Entonces todo lo que pude sentir fueron los calientes colmillos de Leo como un reguero de plvora, atravesar mis venas. Mi visin se volvi borrosa hasta que todo lo que vi eran decenas de pares de ojos salvajes, amarillos, de Leo. Fue cuando las vibraciones comenzaron. Se inici en mi mano, en la que todava tena el trozo de baranda. El metal brill y brill, calentndose bajo mi palma como si la hubiera metido en un horno. El humo sise y se levant desde el punto de entrada y no estaba segura de si se trataba del metal o de la carne de Leo. Cuando empez a aullar, saba que era su carne. Tir mi mano libre del metal y el calor se desvaneci un poco, reemplazando por un choque vibrante que se dispar en mi brazo y en mi pecho. Mis entraas se hicieron eco con ello y comenc a temblar. Me tom un minuto darme cuenta de que Leo haba dejado de moverse y se desplom por completo atrapndome debajo de l. Las vibraciones me sacudan tan fuerte ahora, pens que esto es lo que deber ser tener una convulsin. El cuerpo sin vida de Leo se sacudi conmigo. Me retorc contra l, pero tena miedo de hacer un movimiento en falso y caer sobre el borde. Las vibraciones finalmente bajaron bastante para ganar algn tipo de control sobre mis miembros. Ahora, solo quemaban todas las mordeduras que l me haba dado. A medida que el fuego se propagaba a travs de m empec a preocuparme menos acerca de estar atrapada. Mi visin se volvi borrosa y una voz en mi interior gritaba y gema contra las llamas que hervan mi sangre. Levant mi mano izquierda y con cautela toqu con mis dedos la herida de mi cuello. Poda sentir la piel desgarrada y tir de mi mano. Estaba cubierta de sangre. Me pareci or que alguien gritaba mi nombre, pero era sordo e irreconocible. Tal vez no podran verme, atrapada debajo del cuerpo de Leo. Tal vez nunca me encontraran 3 12 Todo pas en cmara lenta. Unas manos delgadas se extendieron y agarraron el pelo enmaraado de la parte posterior de Leo, arrastrndolo fuera de m con tanta fuerza que no pareca encajar con los brazos delgados que lo manejaban. Intent seguir los brazos a la cara que iba con ellos, pero todo estaba borroso con puntos negros y rojos que bailaban. Las manos volvieron y agarraron la tela de mi chaqueta y me apartaron del borde del pasadizo. Inclin mi cabeza y vi a Leo tumbado a mi lado, en una posicin incmoda.

Tena los ojos abiertos, vidriosos, sin ver. La saliva seca recubra los lados de su boca y se mezclaba con la sangre que todava manaba de su garganta. Goteaba sobre el suelo de metal debajo de l, y entonces ms adelante al primer piso. Pens que probablemente ola mal, pero no poda deducirlo desde aqu. O tal vez yo estaba ms all de eso. La barra metlica sobresala de su pecho, un enorme anillo de coloracin roja en la piel que lo rodea. Sent una oleada de alivio y satisfaccin, y luego me apart. El rostro de mi salvador estaba inclinado sobre m. Tal vez lo suficientemente cerca para ver ahora. Parpade y la cinta de color rojo retrocedi y trajo claramente la cara. Mi madre. Tara? Soy yo. Se acab, cario. Ests bien? pregunt. Su voz era tensa. Sus ojos se movieron hacia atrs y adelante entre mi cara y mi brazo. S dije, aunque sali ms como un suspiro. Estaba respirando pesadamente contra el dolor y cualquier intento de hablar solo pareca empeorar la situacin . Ests segura que Leo est muerto? Positivo. Utilizaste metal dijo ella, sorprendida . Sabas que el ests segura de que ests bien? La quemadura pareca viajar por todo el camino hacia mis cuerdas vocales en este punto, era todo lo que lastimaba. Record lo que haba sucedido la ltima vez que haba sido herida de esta manera. Yo me voy a desmayar susurr. Est bien. Nos iremos en el auto. Te llevar a casa. No, no a casa. Todava no. Jack. Lo s. Su expresin se ensombreci . Lo encontramos cuando fuimos a buscarte. Wes est con l ahora. l est 3 13 l est vivo. Apenas. Fee podra ser capaz de ayudar. Su rostro se afligi . No s si lo conseguirn a tiempo susurr. Me limit a asentir. Estaba hablando de Jack o de m? Mi madre sonri. Tara, t lo hiciste. Leo no va a poder hacernos dao nunca ms. Bien. Trat de devolverle la sonrisa, pero mi cara se senta apretada por alguna razn . Mam. Me duele. Lo s, los araazos parecen bastantes profundos dijo. Sent una oleada de fuego de lavar sobre m, lamiendo lo que pareca cada punto nervioso que tena. Sent un tirn de mi cuerpo y mi cabeza rod hacia un lado. Por el rabillo de mi ojo vi los ojos de mi madre ensancharse y su mano fue a su garganta. Oh. No lo vi. Ests mordida. Pens que eran solo los araazos. Levant la vista . Wes! Un segundo despus o pasos pesados en el metal por debajo de mi espalda que vibraba. Qu est mal? Fue mordida dijo mam, con un toque de pnico arrastrndose en su voz. Se apresur a acercarse y supe el momento en que se inclin sobre m, porque pude olerlo. Una versin salvaje, animal, del bosque y el viento. Pero sus manos sobre m me avisaron que era definitivamente humano de nuevo. Ests segura? Pens que habas dicho que estaba bien dijo . Dijiste que eran solo rasguos. No lo vi al principio dijo, con la voz estrangulada . Mira. Yo poda or todo lo que decan, pero me dola demasiado para voltearme hacia ellos. Me qued all, sintindome como un experimento cientfico, mientras que Wes miraba detenidamente hacia abajo en mi cuello. No tena necesidad de ver su expresin para saber que era malo. Wes maldijo y luego se agach y me recogi en sus brazos. Me mord el labio para no gritar. 3 14

Jack ya est siendo cargado en la SUV de Derek, y mi auto es demasiado pequeo para que se acueste dijo. Comenz a hacer su camino hacia las escaleras y mi madre lo sigui. Poda or sus pasos ligeros apresurarse para seguir el ritmo con los ms pesados y largos de Wes. Luch por mantenerme en silencio ante el dolor y apret los ojos cerrados por el esfuerzo. Le preguntar a Edie si tienen un vehculo dijo mi madre. Sent el cambio al bajar las escaleras. Debo de haber hecho algn tipo de ruido, ya que Wes me susurr: Lo siento, casi llegamos. En el fondo, Wes corra hacia adelante, con cuidado para mantenerme quieta. Edie grit, agarrando el ritmo . Edie. Oh Dios mo le o decir . Est bien? La mordi en el cuello. No es bueno dijo Wes, con voz sombra. Qu podemos hacer? O a la abuela preguntar. Fee puede ayudarla mejor que nadie dijo l . Tenemos que llegar a ella. Pero ella va a estar trabajando en Jack dijo mi madre. Tendr que hacer las dos cosas contest Wes . Edie tienes un auto en donde podamos ponerla? S, s por supuesto. Vamos, por aqu. Rpidamente dijo ella. Estbamos de nuevo en movimiento. Sophie llam la abuela mientras caminbamos . Diles a todos que terminen de limpiar aqu y que se renan con nosotros en la direccin que te di. Voy a tomar la Hummer. Hummer? La abuela conduca una Hummer? Desde cundo conduces una Hummer, mam? dijo mi madre. Hay mucho de m que podra sorprenderte, Elizabeth. Has tenido tu cabeza en la arena demasiado tiempo. 3 15 Sent el empuje de Wes al subir al auto, todava conmigo en sus brazos, y me estremec, mordindome el labio con fuerza contra el grito que se me quiso escapar. l nos acomod y envolvi sus brazos firmemente alrededor mo. Alguien coloc una toalla en mi cuello y la mantuvo presionando en la herida. Un segundo ms tarde sent la sacudida del coche al avanzar. El rugido del motor se senta embotado en mis odos, contra el rugido del fuego en mi interior. Un gemido escap de mis labios despus del quincuagsima bache en tres segundos, y las manos de Wes acariciaban y tranquilizaban mi acalorada piel. Vas a estar bien murmur, sonando ms confiado de lo que senta en ese momento. Mantuve mis ojos cerrados y dirig un movimiento de cabeza. Has tenido un recuento de tu gente, Wes? pregunt la abuela desde el asiento del conductor. S. Todo el mundo se cont menos Miles. Derek fue mordido, pero no est mal, y Fee ya lo haba tratado antes de irnos. Miles? pregunt mi madre. S, Miles Ducati dijo Wes . l es un Cazador. Hizo algn trabajo al lado de Jack un par de veces y luego fue aceptado hace unos meses. Cabello largo y oscuro. Le has visto? No, no lo hice. Tal vez est de vuelta en la casa ya. Miles. Saba que la palabra haba salido apagada y dbil, pero tena que intentarlo. Ellos no saban y tenan que saber. Antes de que lastimara a alguien ms . l dispar. Interrump, sabiendo que si abra la boca otra vez las palabras que formara iran acompaadas de un grito manitico. No, Tara, Jack recibi el disparo. Miles es el que falta dijo Wes. Sent sacudir mi cabeza, tratando de decirle lo que quera decir. Entonces el fuego alcanz su punto mximo y todo se volvi negro. 3 16 Traducido por rihano

Corregido por amiarivega El cielo estaba empezando a aclarar por los bordes. Un toque de rosa surcaba el horizonte, apenas mostrndose a travs de las copas de los rboles que eran visibles desde la ventana de la segunda planta enfrente de mi cama. Eso fue lo que vi por primera vez cuando mis ojos se abrieron, y yo saba que estaba de vuelta en la habitacin de invitados en donde Fee. Al parecer, esta habitacin ahora estaba reservada para llevar a Tara de vuelta a la salud. Cerca de all, una silla rasp contra el suelo y estir mi cuello. Mi madre se inclin hacia adelante. Nuestros ojos se encontraron y ella me dio una sonrisa vacilante . Hola dijo ella, retirando mi cabello de mi rostro. Hola Mi garganta se senta como el Sahara. Sostuvo una pajilla en mis labios y yo chup agua a travs de mis labios secos. Coloc el vaso vaco a un lado. Cmo te ests sintiendo? Viva dije, con alivio innegable. Ella asinti con la cabeza. Fue delicado. Por un tiempo, no estaba segura... No le respond. No poda tranquilizarla, ni siquiera ahora, cuando yo no haba estado segura tampoco. Y Jack? El pnico se retorci en mi pecho. Vivo Vacil, luego dijo : Fue una mala herida, sin embargo. l va a tener una recuperacin larga y probablemente no ser nunca capaz de moverse como lo haca antes. La bala desgarr una gran cantidad de msculo. Asent con la cabeza, todava aliviada ms que otra cosa. Si Jack hubiera muerto por una bala dirigida a m... Fee es bastante increble dije. Ella lo es. Pero, de nuevo, as como t lo eres Se movi en su silla . Lo cual es por lo que quiero disculparme. Mis cejas se dispararon hacia arriba, pero no interrump. 3 17 Yo me entregu a Leo porque pens que eso te protegera. Tom una respiracin profunda y la dej escapar. Sus mejillas se enrojecieron . Obviamente no fue mi mejor idea. Pero, yo debera haberte dado ms crdito porque, al final, te salvaste t misma. No eres intil y voy a tratar de dejar de tratarte como si lo fueras. La palabra clave aqu es probar , no es as? Roma no fue construida en un da. As es. Pero, yo sigo siendo tu madre y las cosas van a cambiar. Necesito saber dnde ests en todo momento. Cmo es eso diferente de antes? brome. Ella no sonri y sent un nudo duro en mi estmago vaco. Esto no ha terminado, Tara. Sabemos que fue Miles quien le dispar a Jack y sabemos lo que esto signific para ti. Jack nos dijo explic cuando la mir interrogante. Retorci los dedos juntos y mir hacia otro lado, a la ventana . Hay una escuela tan solo a un par de horas de aqu. Es para los Cazadores y est bien protegida. Me ests enviando lejos? Tu abuela y yo estuvimos de acuerdo en que es el mejor lugar para ti en este momento, por lo menos hasta que podamos resolver la... situacin. Tengo alguna opcin? pregunt, a travs de los dientes apretados. No pienses en esto como algo a lo que te obligo. Piensa en ello como una oportunidad para aprender de los mejores. La Academia Wood Point tiene los mejores instructores disponibles. Podras continuar tu capacitacin y estar cerca de otros Cazadores. Pero yo no soy solo una Cazadora, recuerdas? Su mandbula se endureci. Saba que ella estaba esperando a que yo me llamara sangre sucia a m misma y saba que se molestara si lo haca. Se levant y empez a pasearse delante de mi cama, envolviendo sus manos alrededor de ella mientras se mova.

3 18 De cualquier manera, necesitas entrenamiento apropiado dijo. Se detuvo y me mir . Qu estabas pensando, usando esa barra de metal contra Leo, de todos modos? Me encog de hombros, un poco confundida. Era todo lo que tena. Mis apuestas se haban ido. Bueno, tuviste suerte. Tus nuevos entrenadores te mostrarn la manera correcta de cmo utilizar el metal contra los hombres lobos. Jack es mi entrenador le dije tercamente. Cul era la gran cosa con el metal, de todos modos? Jack va a estar fuera de servicio durante un tiempo. Tal vez de forma permanente. La abuela movi los hilos para conseguir que entraras y es el lugar ms seguro para ti en este momento. No voy a negar que comet un error con Leo, pero tampoco permitir que me hables de lo que es correcto o no. Mis hombros se hundieron. Saba que su decisin estaba tomada. Entre ella y la abuela yo no tena ninguna posibilidad de hablar sobre mi manera de salir de esto. La abuela. De repente me sent muy egosta por tomarme tanto tiempo para recordarla . Ella est bien, no? Est bien. Est en nuestra casa, haciendo arreglos para enviar a su gente a casa. Cunto tiempo se est quedando? le pregunt. Hasta que se vaya. Qu significa eso? Significa que no me lo ha dicho todava dijo, rodando los ojos . Y no me sorprendera si se instalaba por un buen rato. Est muy emocionada porque voy a dejarte entrenar. Saba que la abuela deba estar excitada si iba a quedarse con nosotras. Ella y mi madre por lo general tenan un plazo de quince minutos como mximo para estar en la misma habitacin civilizadamente. No puedo creer que ella sea una Cazadora, tambin. Quiero decir, realmente saba lo que estaba haciendo. Fue bastante aterrador. 3 19 Mi madre se ech a rer ante eso y cerr los ojos, y solo me permit disfrutar del simple sonido de esto. Quin saba que me sentira abrumadoramente feliz de or a mi madre rer? Especialmente cuando yo estaba tcnicamente enojada con ella, de nuevo. Pero incluso estar enojada con ella no disminuy mi felicidad y el alivio total de que ella hubiera logrado salir de todo esto ilesa. Tara? Ests bien? Cuando abr los ojos, me estaba mirando fijamente, con el ceo fruncido. Estoy bien, mam. Solo contenta de que todo el mundo est bien. Contenta de que t ests bien le dije . Y siento tanto lo de pelearme contigo antes... Ella sonri, lo suficientemente grande como para hacerme saber que no necesitbamos ir all. Se acerc y tom mi mano, apretndola. Yo, tambin. Y realmente creo que te gustar Wood Point. Todo el mundo all es un Cazador tambin, as que no tienes que fingir nada, como lo haces aqu. Hars amigos y conocers gente nueva. Haba un brillo especfico en sus ojos que me hizo preguntarme si quera que me olvidara de todos los amigos que tena o solo de uno especfico. Me aclar la garganta, casi con miedo de preguntar. As que, has visto a Wes? Est aqu? Ella asinti con la cabeza, apretando los labios en una fruncida lnea. l ha estado aqu todo el tiempo. Acabo de echarlo fuera hace unos minutos, para que finalmente se diera un bao. La ducha ha sido un espacio muy codiciado en el ltimo par de horas. Hizo una pausa y luego dijo : Quieres verlo?

Ignor su reaccin y su tono de voz, los cuales dejaban claro que quera que dijera que no. S Suspir, sin saber siquiera lo que le dira. Pero s recordaba cmo me haba sostenido en sus brazos todo el camino a casa. Si mi piel no se hubiera quemado tan gravemente, probablemente se habra sentido bien. Bueno, mejor que bien. Voy a enviarlo dijo, inclinndose y dejando caer un beso en mi frente. 3 20 Mam grit cuando lleg a la puerta. Esper hasta que se dio la vuelta . Te amo. Ella sonri. Yo tambin te quiero, cario. Todo va a estar bien. La puerta se cerr detrs de ella y me acomod contra la almohada, asombrada de cun cansada me senta todava, incluso despus de estar inconsciente la mayor parte de la noche; pensaras que desmayarte le dara a tu cuerpo el descanso final, pero al parecer no. Mi telfono son y me di la vuelta tratando de encontrarlo debajo de todas las mantas. Levant la colcha y me di cuenta de que todo lo que llevaba era un camisn, sin bolsillos. El sonido continu. Mir mi chaqueta. Estaba cubriendo la silla a unos pocos metros de distancia. El telfono estaba en mi bolsillo y no haba forma de que pudiera llegar a l desde aqu. Me incorpor lentamente, sintindome mareada por el pequeo esfuerzo. Un dolor agudo se dispar por mi columna vertebral, hacindola palpitar. Incluso mis brazos protestaron contra el uso de los msculos. Uf. Me sent... con resaca. Mi telfono son de nuevo. Suspir. Tir de la cubierta hasta mi cintura y me inclin hacia adelante, hacia mi chaqueta. Me las arregl para enganchar el borde de la misma y tirar. Mientras lo haca, mi telfono se cay del bolsillo y dio un golpe sobre el suelo. Lo mir con saa, debatindome sobre lo mucho que realmente lo quera. La puerta se abri y Wes asom la cabeza. Ests despierta. Nunca haba odo tanto alivio pronunciado en dos palabras. Entr y cerr la puerta con un chasquido. Sent un tirn para ir hacia l que era tan fuerte, que me dej sin aliento. Vi su rostro cuando se sent en la silla a mi lado. Sus ojos estaban inyectados en sangre y exhaustos, pero su mandbula estaba apretada por la tensin. Tena el cabello an mojado por la ducha y goteaba en la parte trasera de su sencilla camisa blanca. Ola como bosques empapados por la lluvia. Olvid todo acerca de mi telfono sonando, junto con cualquier otra cosa que pudiera tratar de desviar mi atencin. l me miraba con fijeza, como si todava no creyera que me iba a recuperar. Su mirada se mantuvo yendo de mi cara de regreso a la gasa en mi cuello. Esper a que dijera algo. En cambio, sostuvo un vaso, medio lleno de un misterioso lquido verde. Qu es esto? Lo ol, vacilante, y luego hice una cara . Huele como queso viejo. 3 21 Me lanz una mirada como si estuviera de acuerdo. Fee lo envi para ti. Aumentar tu energa. Y evitar que necesites ms morfina. Bebe. Hizo una pausa, obviamente esperando que cumpliera. Contuve la respiracin y tir mi cabeza hacia atrs, tomando el contenido en una sola toma y tratando de no dejar que golpeara mis papilas gustativas. Por lo menos no estaba atontada, como la ltima vez. Uf murmur, entregando la taza vaca de nuevo a l. Sonri, aunque no lleg a sus ojos. Puedo ver que te sientes ms como t misma a cada minuto. Su diversin se desvaneci y arrug la frente . Cmo te ests sintiendo? Mi cuello todava duele y estoy ms adolorida que despus de una semana de entrenamiento con Jack, pero creo que estoy bien. Mam dice que lo estar, de todos modos. Ante la mencin de Jack, la expresin de Wes se nubl

an ms . Cmo est l? Mam dijo que era bastante malo. Fee todava est con l, haciendo lo que puede, pero no est bien. Se perfor un pulmn. Algunos de los daos fueron irreversibles. Dice que va a tener una larga recuperacin. Me estremec, recordando la visin de l en el suelo junto a m, ensangrentado y luchando por respirar. Yo pens Quiero decir, estaba realmente asustada por l susurr. Wes se inclin hacia adelante, con una expresin que era una mezcla de tristeza y nostalgia. Yo tena mucho miedo por ti admiti . Cuando te encontramos, con Leo... Yo solo te dej porque Jack pareca peor. Tu mam dijo que todo lo que tenas eran araazos, as que yo... Se call y cerr los ojos. Levant mi mano hasta mi rostro, tentativamente. Me haba olvidado completamente de los araazos en la cara. Segu mi pmulo, sintiendo levantarse ronchas y costras rugosas, y me pregunt si se vea tan mal como se senta. Sanarn en un da o dos dijo. Yo asent con la cabeza y vi una gasa envuelta alrededor de mi mueca . Casi no vimos esa. No fue ni de cerca tan 3 22 mala como la de tu cuello, pero necesitaba tratamiento y Fee casi la pasa por alto. Bailey fue el que la not, en realidad. Dile que gracias dije, sintindome incmoda. La manera en que l hablaba, su tono, todo ello era... no fro, pero no como l, distante . Y Derek? Cmo est? Dijiste que estaba herido. Me dio una mirada extraa. Te acuerdas de eso? Yo asent con la cabeza . No estaba seguro de si podas orme. Poda or muy bien. Responder a eso fue lo que se volvi complicado. No respondi. El silencio se senta incmodo, como si no hubiera nada realmente de qu hablar, excepto... nosotros. As que, ahora qu? le pregunt, con mis dedos jugueteando con el borde de la manta que me cubra. Ahora nos encontramos con Miles. Su respuesta no me sorprendi, pero sent una aplastante decepcin de todas formas. Siempre era acerca de terminar las cosas de negocio primero. Mam dijo que Jack te habl de que la bala fue disparada para m Fue todo lo que dije. S. Se pas una mano por el pelo, enviando pequeas gotas de agua a volar . Sospech que algo pasaba cuando no se present aqu despus. Entonces Jack se despert lo suficiente para hablar y nos dijo lo que pas. Estamos lanzando una bsqueda, pero no creo que lo vayamos a encontrar. Probablemente se ha ido por ahora. Traidor. l es el hijo de Leo. Sus ojos se abrieron. Qu? Cmo sabes eso? Me lo dijo. Reprim un escalofro y trat de no pensar en el extrao casi beso y el aliento caliente de Miles en mi mejilla. Probablemente estaba jugando contigo. No hay manera de que l pudiera ser el hijo de Leo. l es un Cazador. He visto lo suficiente como para saber eso, al menos. 3 23 No lo s. Miles pareca bastante serio. Y Leo se molest con que lo hubiera dicho, dijo que l me estaba diciendo demasiado. Entonces, pareci de alguna forma orgulloso de Miles, por disparar el arma. Miles estaba realmente apuntndote, no? S. Al parecer, Miles discuti con Leo acerca de no matarme. De dejarme elegir. Creo que me queran hacer cambiar de opinin y que me uniera a su lado. Le dije que no, as que supongo que Miles cambi de opinin y decidi hacerlo a la manera de Leo. Wes se levant, caminando por la habitacin y moviendo la cabeza.

Saba que l no era de fiar. Se lo he estado diciendo a Jack todo este tiempo. Era demasiado nuevo y no sabamos nada sobre l. Pero Jack respondi por l, dijo que haba hecho suficientes trabajos secundarios y que estaba dentro. Qu tipo de trabajos secundarios? Dijo haber ido encubierto por unas pocas semanas. Desapareci y ninguno de nosotros oy de l as que solo habamos asumido que era de fiar. Luego, se present de regreso de la nada y tena una direccin para un posible escondite o base para la operacin de Leo. As que llegamos all y haba como dos lobos en todo el lugar. Ambos son conocidos partidarios de Leo, pero Leo en s no estaba en ninguna parte para ser encontrado. Le dije a Jack entonces que se senta equivocado, pero l estaba ms que feliz por la informacin, por pequea que fuera. Cuando lo encuentre, juro que lo matar. Muy lentamente. Se detuvo, pero sus manos eran puos a sus costados y sus ojos estaban desenfocados, como si estuviera imaginndolo. Creo que tenemos que prepararnos para eso. Verlo, de nuevo, quiero decir. Lo s. Obviamente est tan loco como Leo. No es ms que cuestin de tiempo antes de que trate otra cosa. Regres y se sent a mi lado otra vez, sin mirarme en realidad . Debo hablar con los dems; conseguir que todos regresen aqu, esos que estn fuera por trabajo, as podemos averiguar qu hacer acerca de reforzar la seguridad por aqu. Ya estaba movindose hacia la puerta, distrado con pensamientos de estrategia y caceras humanas. La decepcin me apual otra vez, atravesando mi pecho con un pinchazo doloroso. Protegerme no era lo mismo que estar conmigo y por lo que pude or protegerme siempre sera lo primero en su agenda. No era suficiente. 3 24 Me estoy marchando le dije. Obligando a las palabras salir rpidamente, imaginando mis dedos arrancando una curita adhesiva. Se qued inmvil, con la mano en el pomo de la puerta. Sus hombros se pusieron rgidos, se dio la vuelta y camin lentamente de regreso hacia la silla. Qu quieres decir? Mi mam est envindome a una escuela. Academia Wood Point. Dijo que es ms seguro all, mientras t lidias con Miles. Se dej caer en la silla y mir hacia m. El dolor brillaba en su expresin y entonces parpade y desapareci, reemplazado por resignacin. Es una buena idea. Estars segura all. Mir hacia abajo a la manta y preguntndome si ese era el alcance de su reaccin. T no vas a estar ah le dije, en voz baja. Haremos que funcione. Mi cabeza se levant y mis ojos se encontraron con los suyos. Sent el tirn otra vez y me mora de ganas por tomar su mano. Por qu? La palabra escap antes de que pudiera detenerla y me di cuenta de lo grosera que haba sonado, pero una pequea parte de m, la parte que luchaba para no ser afectada por la fuerza magntica que nos atraa, no le import . Quiero decir, pens que habas tomado tu decisin. Dijiste que era demasiado peligroso estar juntos. T rompiste conmigo. Suspir. Nunca dije que habamos roto, Tara. Dije que era un descanso. Quera hacer las cosas bien con tu madre primero. Y tratar con Leo. Me sent hundida y tuve que mirar hacia otro lado para recordar que eso era lo que me haba prometido. Que era eso lo que todava necesitaba arreglar. Y qu acerca del peligro? Solo digamos que tengo un presentimiento de que vas a ponerte a ti misma en un montn de peligro, con o sin m. En cierto modo me volviste loco, tratando de mantenerte fuera de esto, y al final no sirvi de mucho. Un atisbo 3 25

de una sonrisa apareci en las comisuras de su boca . Me imagino que es mejor dejarte ser una parte de las cosas, dejarte tratar de lidiar con esto por ti mis ma. As que, ahora estamos de vuelta a lo de protegerme, como un pasatiempo? Yo no quiero que ests conmigo solo porque sientes algo de responsabilidad o por alguna visin del destino. Wes se levant de la silla y se sent en el borde de la cama, con los ojos clavados en los mos con suficiente calor como para rivalizar con la mordedura en mi cuello. Era la mirada que siempre me haca sentir como que se diriga todo el camino a travs de m, a mi yo ms profundo. El tono tranquilo de su voz tena el mismo nivel de intensidad y saba que lo que fuera que iba a decir, no tendra la fuerza de voluntad para refutarlo. He estado dando vueltas durante das, tratando de estar en todas partes al mismo tiempo. Protegindote, buscando a Leo y mantenindote lejos del peligro. Pero no estoy dispuesto a perderte en el proceso. Responsabilidad y visiones no tienen nada que ver con esto, Tara. T eres mi destino. Algo en mi estmago salt. Las palabras eran todo lo que yo haba querido or, desde esa primera noche en el callejn. Esas palabras hicieron que cosas como visiones, peligro e imanes invisibles no parecieran la gran cosa. Trat de formar una respuesta digna de lo que sus palabras significaban para m, pero mis cuerdas vocales se sentan entumecidas e intiles. Y t eres el mo fue todo lo que logr salir y hasta eso fue un susurro ahogado. Parpade para alejar las lgrimas no derramadas, luego Wes estaba llegando a m, tirando de m hacia l y presionando sus labios en los mos. Sus manos rozaron suavemente los araazos en mi rostro. Sus dedos dejaron rastros de calor a su paso, pero nada parecido al dolor y la angustia de las picaduras. Este calor era delicioso y peligroso a la vez, y me apret con ms fuerza contra l porque no quera que se acabara, ya sintiendo una punzada de tristeza de que pasara. Sus manos se enredaron en mi cabello y deslic las mas debajo de su camisa, presionando mis palmas en su espalda, preguntndome si mi toque dejaba rastros de amoroso calor en su piel tambin. Cuando empez a alejarse, envolv mis brazos alrededor de su cuello y lo mantuve apretado. No quera que terminara, no todava. Luego tendra que pensar en el hecho de que todava me haca enojar que l siempre pusiera mi 3 26 seguridad por delante de cualquier otra cosa, incluyendo nuestra relacin, o que no estaba completamente segura de confiar en este extrao tirn magntico que siempre me atraa hacia l, o que haba otro sangre sucia, despus de todo, y me tena en la mira. O, bueno, la lista era interminable. No saba exactamente qu me esperaba fuera de estas paredes, y fuera de este momento, pero saba que nunca podra sentirme as de bien de nuevo. 3 27 La Academia Wood Point no es para nada lo que esperaba. Por un lado, parece un cruce entre la escuela militar y el Palacio de Buckingham. Todo el mundo se queda mirando, los pisos brillan tanto que puedes ver tu reflejo en ellos desde una milla de distancia, y nadie sonre. A menos que estn pateando el trasero en el proceso. Al menos tengo tanto en mi mente que puedo evitar pensar en el hecho de que mi primo psicpata, Miles De'Luca, sigue llamando y declarando su amor con la promesa de venir a m tan pronto como haya destruido a la persona en nuestro camino. A Wes no le va a gustar la idea. As que entre Miles, el acogedor comit de Wood Point, y el sexy sargento instructor del infierno, sigo preguntndome, cmo he acabado aqu? 3 28 Traducido por Mais020291 Corregido por SWEET NEMESIS

No puedo creer esto. La golpeaste en la cara? Dos veces? La voz de mi madre se alz hasta convertirse en un chillido. Am No haba nada que pudiese decir para que esto se dijera ms fcil, as que inteligentemente me qued en silencio y mir abajo, hacia mis manos, apoyadas en el falso mrmol de la encimera en forma de isla. Estbamos frente a frente en la cocina. Dos das haban pasado desde bueno, desde que casi haba muerto. Y mi madre, tambin. Mi abuela estaba hurgando arriba, probablemente reordenando los muebles de mi madre en la habitacin de invitados. De nuevo. Lo que saba que aumentaba el nivel de estrs de mi mam y me dejaba a m recibiendo el enojo. A raz de ese da, me haba olvidado todo sobre el incidente en el colegio. Solo que ahora s me daba cuenta de lo poco que la oficina le haba dicho a mi madre durante aquella llamada telefnica antes de que ella se fuera e intentara sacrificarse por Leo, mi malvado to. De alguna manera yo lo haba esquivado de nuevo cuando ella haba llamado para sacarme de mi escuela de secundaria, dndoles la direccin de Wood Point para mandar mis transcripciones. Cualquiera que haya sido la seora mayor con la que habl en la recepcin, ni siquiera haba mencionado la suspensin. Pero hoy, ella haba recibido la carta y la explicacin que esta contena del Director Sellers que lo aclaraban todo. En detalle. Mi madre solt un suspiro y un mechn de cabello vol por su frente y luego cay de nuevo. Creo que ella se hubiera comenzado a pasear de aqu para alla, pero entonces no hubiese podido sostener la helada mirada que usaba 3 29 conmigo. Cambi el peso de mi cuerpo, preguntndome si sera un error tomar un atajo hacia las escaleras. Probablemente. Mi madre agit la carta del Director Sellers en mi rostro, como si no recordara lo que deca que haba sucedido. No puedo creer esto repiti . Suspendida. Por pelear. Esto va en tu registro permanente, sabes? Las universidades lo vern. Si llegas hasta ah. Y a este paso, puede que no lo hagas. Tenemos suerte de que la Abuela ya haya asegurado tu lugar en Wood Point. Wood Point. S, suerte. Continu con mi silencio, pero se estaba volviendo difcil. Quera decir que si yo hubiese sabido que me botaran del internado, felizmente hubiera golpeado antes a Cindy Adams. Tena el presentimiento de que eso no era algo que debera decir en voz alta. El reloj del horno timbr, sealando que la auto-limpieza estaba lista. Mi madre rompi el contacto y mir hacia el aparato como si la estuviese llamando. Hablaremos sobre esto ms tarde. Me escabull antes de que terminara de sacar sus guantes amarillos de limpiar. Pens en ir de regreso a mi cuarto para esconderme, mientras mi madre lanzaba sus frustraciones contra el horno, pero era deprimente ah. Toda mi ropa estaba empacada y lista para salir en la maana hacia Wood Point. Tambin la mayora de mis libros, ropa de cama, y todo lo remotamente importante para m. Todo, excepto Wes. Me cern afuera de mi habitacin, inclinndose contra la pared, e intentando ignorar la angustia que aumentaba al pensar en su nombre. l haba estado ah cada da, bajo los ojos observadores y desaprobadores de mi madre. l no se convenca que yo estaba realmente recuperada. Al menos, aseguraba que era por eso que segua chequendome. l no haba dicho mucho sobre nada ms, incluyndonos, o el colegio, o cmo se supona que habra un nosotros conmigo en el colegio. Yo tena miedo de preguntar porque no estaba segura de cul sera su respuesta. An estaba colgada sobre toda la atraccin magntica entre los dos. Ms tiempo pasbamos juntos, ms me molestaba. Qu pasaba si esa era la nica razn por la que l me atraa? O yo a l? Qu pasaba si solo queramos estar juntos por alguna extraa reaccin qumica en nuestra sangre? Era difcil de

creer, porque solo pensar en l me haba hecho doler y anhelar en formas que nunca pens posibles. Pero, no poda quitar las dudas y los pensamientos . 3 30 Y luego estaba su completa y molesta proteccin que se senta entre extremadamente macho e innecesario. Estaba intentando entenderlo y dejarlo ir. Yo era la primera en saltar en el primer vagn de proteccin cuando se trataba de alguien que quera, pero cada vez que l tomaba una decisin sobre lo que era mejor para m, sin consultarme, irritaba. Ah ests. Mi Abuela sac su cabeza de la habitacin de invitados al lado de la ma. Mir detrs de m, probablemente asegurndose que mi madre no me hubiera seguido hasta arriba. Cuando vio que estaba sola, su mirada volvi hacia m y se relaj . Ven aqu, ya? Me apart de la pared y la segu a travs de su puerta abierta. Sin duda, los muebles estaban colocados totalmente diferentes que antes. La cama estaba contra la pared de la derecha, en lugar del centro entre las ventanas, y el cambiador estaba contra la ventana, para que as el espejo y marco bloquearan la vista desde afuera. Amo lo que has hecho con este lugar dije, cruzando hacia una silla azul acolchada, al lado del estrecho estante que estaba usando para bloquear la ventana opuesta. Tu madre es inocente y despreocupada. Tom asiento en el borde de la cama, vindose tan normal en su jeans elsticos a la cintura y su sudadera que deca Abuela Nmero Uno . Pero an poda imaginar su espalda en la casa de los lobos, cortando un camino de Hombres Lobos muertos, con la rapidez de alguien con la tercera parte de su edad. Ya no dejaba que su aire modesto me engaara. Ella se olvida que estamos peleando en una guerra y que, por lo tanto, necesita operar. Esta casa es un objetivo pintando despus de lo que sucedi con Leo, y ella la deja completamente abierta. Como diciendo Ven y Tmame Chasque su lengua y abri su cajn de la mesita de noche. Yo esper; saba que no deba de meterme en medio de algo que tuviera que ver entre ella y mi madre. Ella estir la mano y sac un grueso y encuadernado volumen y lo sostuvo hacia m. Qu es esto? pregunt. Tom el libro, mirando la cubierta. Los smbolos del frente se vean familiares, y record dnde los haba visto. El libro que Fee haba dejado que me preste. El que eventualmente me haba llevado a que mi madre descubriera lo que yo saba. Pero este se vea un poco diferente, y se senta ms antiguo, ms usado de algn modo . El Draven? 3 31 Nuestro Draven. El que t tenas era prestado. Se lo devolv a Fee. Este es tuyo. Y el resto de la familia. Tradicionalmente, debera ser para tu madre, pero no creo que ella lo acepte. Adems, con todo lo de la universidad, creo que t lo debes tener. Gracias, Abuela. Pas las pginas y observ los dibujos familiares que representaban las batallas y armas . Aunque ya he ledo bastante de esto. Ella sacudi su cabeza. Voltea hacia la parte de atrs. Volte hasta casi el final. Las ltimas hojas, que deberan de estar en blanco, tenan una especie de cuadro dibujado con nombres escritos a mano en cada lnea conectora. Todo estaba interconectado con lneas, uniendo algunas ramas. Encontr el nombre de mi Abuela en la ltima pgina, junto al de mi abuelo y las fechas de su vida extendidas en la parte de abajo. Mi nombre estaba en algn lugar cerca de la parte de abajo, debajo de mi mam y pap. Es nuestro rbol genealgico dije Los Cazadores tienen orgullo de su linaje y del saber de dnde vienen. T tambin deberas. T vienes de la mejor existencia de Cazadores que existe. Aprenders todo en Wood Point. El linaje es muy importante ah. Volvi su atencin de nuevo hacia m . Ahora, cuntame sobre esta chica que golpeaste.

Hice una mueca y dej que el libro se cerrara. Fue una mala idea. No quise hacerlo, pero esa chica ha estado molestndome desde hace mucho. Fue muy lejos, y yo me di cuenta que era mucho ms fuerte que ella y . Me detuve, mis hombros cados cuando vi que mi Abuela estaba frunciendo el ceo . S, no deb hacerlo. Esperaba ms, Tara. Lo s. No, quiero decir, literalmente, esperaba que ella te provocara, que lanzara el primer golpe, algo. No cre que t atacaras a un humano inocente sin provocacin Hace mucho que se vea venir. Y no lo hubiese hecho si hubiera que la iba a lastimar tanto dije, lo que era una completa mentira. Haba esperado daar a Cindy; solo odiaba decepcionar a mi Abuela. Era peor que mi madre 3 32 estando enojada, porque mi Abuela tena una forma de acumular culpabilidad a travs de la decepcin. Suspir. Tienes una responsabilidad de proteger a los ms dbiles que t, no usar tu fuerza contra ellos dijo mi Abuela . Necesitas recordar eso. Lo s. Supongo que perd el control. Mi Abuela no respondi. Cuando alc la mirada, ella me estaba estudiando con una expresin ms seria, una que nunca haba visto en mucho tiempo. Me haca sentir peor. Lo siento dije . Contina y sermoname. No voy a sermonearte. T ya sabes que estuvo mal y que necesitas trabajar en contener tu mal temperamento. Eres nueva y no has tenido tiempo de aprender. Si sirve de algo, yo culpo a tu madre. Culparme de qu? Mi madre estaba en la puerta, sus manos con los guantes amarillos en sus caderas . Todo es mi culpa, verdad? Mierda. Realmente no quera ser atrapada en medio del fuego cruzado cuando este explotara. Antes de que mi Abuela respondiera, mi madre me mir y dijo: ngela y Sam estn aqu para despedirse. Estn abajo esperndote. Gracias. Me puse de pie y me apur, agachndome al pasar a mi madre, y dirigindome hacia las escaleras. * * * ngela y Sam estaban en el estudio. La habitacin haba sido arreglada de nuevo desde la intrusin de Leo, menos varias piezas de muebles que estaban demasiado rotas como para salvarlas. El silln haba sido salvado, junto a la mesa de caf. Un televisor de repuesto del garaje haba sido colocado en un estante para libros y una nueva marca de mrmol del globo de cristal cubra la lmpara en el techo. Aparte de eso, la habitacin estaba casi vaca. Era la que ms destruccin haba sufrido por los matones de Leo. Mi Abuela dijo que era porque el estudio era la primera habitacin que yo hubiese visto cuando regresara a casa ese da, y Leo saba eso. l haba destrozado la casa incluso despus de que mi madre haba acordado ir con l, todo para obtener una reaccin de mi parte y mandarme a correr detrs de l. Haba funcionado. 3 33 Sam estaba viendo E! News y jugaba con un mechn de cabello sedoso entre sus dedos. ngela volteaba las pginas de una de las revistas de jardinera de mi madre. Ambas alzaron la mirada cuando entr. Ey, extraa dijo Sam, alzando el control del televisor para apagarlo. Deberas dejarlo prendido. Mir hacia el techo donde voces apagadas podan escucharse alzndose con cada comentario . Ahogar la esttica. Me sent en el silln, al costado de ngela. Ella me mir apenada. Cmo ests? pregunt . Quiero decir, realmente? Miserable admit, aunque ellas solo saban la mitad, o tal vez menos de la mitad. Hasta dnde saban, yo haba golpeado a Cindy, mi mam enloqueci, y ahora me estaban mandando a un internado. Eso, en esencia, era suficiente para

hacer de una chica miserable, as que me imagin que estaba bien admitirlo. S, yo tambin me sentira miserable. Pero quiero decir, al menos es mixto dijo Sam. ngela le lanz una mirada . Qu? Estoy intentando ayudarla a ver el lado positivo. Ella est con Wes, recuerdas? susurr ngela Ellas tambin saban que mi madre no era una fan de Wes. Una chica puede coquetear sin llegar a nada ms sise Sam en respuesta. ngela se volte hacia m, rodando sus ojos. Tienes que mandarnos correos todos los das, de acuerdo? Y llamar cada vez que puedas. Te dejarn llamar, verdad? Realmente no lo s. Llamar lo ms que pueda. Ah, y se supone que te deberamos de dar esto. ngela busc en su bolsillo y me entreg un pedazo de papel doblado, aplastado por todo el movimiento . Es de George. Puedes leerlo despus. Oh, de ninguna manera, ella lo lee ahora. Tengo que escuchar esto. Sam se movi como si se estuviera poniendo cmoda y esper expectante. Abr el papel y silenciosamente escane las palabras. Caray. Alc la mirada. Sam, e incluso ngela, an estaban esperando. Sam tena una sonrisa fantasma en sus labios. Juzgndola por su sonrisa, haba una buena chance de que ella ya supiera lo que deca. Hacindomela leer en voz alta era como esperar algo mejor. Aclar mi garganta y le en voz baja: 3 34 Este Romeo est sangrando, pero t no puedes ver su sangre. No son nada esos sentimientos de este viejo perro pateado. Ha estado lloviendo desde que me dejaste. Ahora me estoy ahogando en la sangre. Vers que siempre he sido un luchador, pero sin ti, me rindo. Ahora no puedo cantar una cancin de amor de la manera en que debe de ser. Bueno, supongo que ya no soy tan bueno. Pero nena, simplemente este soy yo. Y te amar, nena. Siempre. Y estar ah por siempre y un da ms. Siempre Estar ah hasta que las estrellas no brillen, hasta que los cielos estallen y las palabras no rimen. Yo s que cuando muera, t estars en mi mente. Yo te amo. Siempre. Con amor, George. Cuando termin y con el rostro totalmente sonrojado baj el papel y mir hacia las chicas. Caray. Eso fue . empez ngela Caliente termin Sam . Quin creera que ese chico estara dentro de l? Crees que lo sac del internet? No, l no lo sac del Internet argument ngela. Sam se encogi de hombros. Podra haberlo hecho. Deberamos de buscarlo en Google. Chicas? Es Bon Jovi. Dobl la carta y la deslic en el bolsillo de mis vaqueros . Era nuestra cancin. No importa de todos modos. Me voy, recuerdan? Y tienes a Wes agreg ngela Quin es mucho ms guapo que George agreg Sam. Yo sonre; no pude evitarlo. Voy a extraarlas chicas. Sam y yo lanzamos nuestros brazos alrededor de ngela y nos llev a un abrazo de grupo que nos hizo rer hasta que el timbre son. Las tres nos miramos con las cejas alzadas. 3 35 Cinco dlares a que es George dijo Sam. Llegu hasta la puerta al mismo tiempo que mi madre. Ella se coloc en frente de m y mir por la mirilla antes de abrirla. Frunci el ceo, que no deca mucho desde que lo haba estado haciendo seguido ltimamente, pero luego

retrocedi, y vi quin era. Hola dijo Wes. Sus ojos encontrndose con los mos. Ey respond, mirando atrs La cena es en una hora. Mi madre continu con su ceo fruncido, pero se dirigi hacia la cocina, dejndonos a solas. Sam y ngela se deslizaron a mi costado, sonrisas conocedoras postradas en sus rostros. Mejor nos vamos yendo dijo ngela. Ella dio un paso hacia adelante y me abraz fuerte. Cuando se apart, Sam lanz un brazo alrededor de mi cuello y me apret. Yum susurr. Llmanos cuando te establezcas me record ngela. Sam se volte y me gui el ojo. No hagas nada que yo no hara. Rod mis ojos y me desped moviendo la mano. Cuando se fueron, Wes entr y desliz sus manos en los bolsillos de su jean. Se vea liquidado, balancendose hacia adelante y hacia atrs desde sus talones hasta sus dedos de los pies. Todo bien? pregunt Podemos ir a caminar? pregunt, mirando hacia la cocina, y el sonido de una botella de pulverizacin en funcionamiento. Eh, qu tal el patio trasero? Un nudo de ansiedad pellizc mi estmago. l asinti, y yo lo llev a travs de la terraza interior y hacia la puerta deslizante. El sol estaba brillante y alegre; haciendo alusin a los das clidos por venir pero con suficiente fro en el aire para recordarte de que an era invierno. 3 36 Las ramas todava estaban desnudas, las hojas muertas cubriendo el suelo. Haba llovido durante la noche y el olor a jardn mojado y barro cubra todo, permeando cada respiro hasta que podas saborear la primavera intentando emerger. En algn lugar entre los rboles, un pjaro empez a llamar intermitentemente. Todo se senta completamente solitario. Envolv mi sudadera alrededor de m misma y cruc mis brazos. Caminamos hasta la esquina del patio y subimos hacia el mirador cubierto, sentndonos en la pequea banca que miraba hacia el bosque. El silencio empez, y sent que mi estmago se retorca. l estaba reacio a decir adis, o era algo ms? Cmo est Jack? finalmente pregunt Est mejor, supongo. Aunque an en cama. Fee no lo deja levantarse y l se va a volver loco. Una sonrisa fantasma apareci y luego se desvaneci . Puedes escucharlos discutiendo entre ellos en cada habitacin de la casa. Estoy contento de haber tenido la oportunidad de escapar. Al menos puedes ir a casa en la noche dije. l sacudi su cabeza. He mudado un par de cosas. Voy a quedarme con ellos por un tiempo. Con Jack fuera de comisin y Miles an afuera, no quiero dejar a Fee. Eso tiene sentido. Intent leer entre sus respuestas y descubrir lo que no me estaba diciendo. Se vea tenso, inquieto con sus pantalones, y zapatos, y cualquier otra cosa ms que estaba cerca . Wes, qu anda mal? Los ojos de Wes parpadearon hacia los mos y luego se apartaron de nuevo, realmente nunca enfocndose en un lugar en particular. Una angustia nerviosa atraves mi estmago. Wes? Jack me apart a un lado ayer. Dijo que sabe que no puede encargarse l solo de La Causa. Se detuvo . l quiere que avance, que ayude a hacer las cosas. Finalmente mir hacia arriba y encontr mis ojos . Quiere que yo la lidere. 3

37 Parpade ante l, aliviada de escuchar lo que estaba detrs de su humor y contenta que no fuera algo bueno, malo. O tal vez si lo era, al menos para l. No se vea exactamente emocionado. Pero, qu tan malo es eso? Sin decir palabra, cogi mi mueca y me jal fuera de la banca, casi llevndome hacia el bosque. Se agach detrs de un roble macizo y me tir detrs de este junto con l, envolviendo sus brazos alrededor de m y enterrando su rostro en mi cabello. Mi sorpresa ante su repentino afecto ces, y me presion contra l y dej que me sostuviera. Hasta este momento, haba sido muy cuidadoso conmigo, como si me fuera a romper por cualquier contacto fsico ms duro que sostener nuestras manos o chocar nuestros labios. Esto era mucho mejor. Cuando me apart, su expresin estaba entre adolorido y hambriento. Iba a ir contigo dijo. Me apart. Al colegio? En serio? l asinti. Pero ahora, con todo esto que est sucediendo con Jack, no puedo. Tengo que quedarme. No me dio la oportunidad de responder, en lugar de eso presion sus labios contra los mos en besos hambrientos y cortos que me dejaron mareada y sin respiracin. El lazo entre los dos cobr vida, y mi cuerpo dola por estar ms cerca, en cualquier parte de l. Puedes venir a visitarme dije, entre besos. Sus labios se movieron ms lentos y calmados contra m, y luego se apart. Sus ojos estaban tristes. No, no puedo. Al menos no por un tiempo. Jack quiere que me encargue de todo inmediatamente. Me voy a mudar para ayudar hasta que l est de pie y disponible, y luego tengo que empezar a viajar. l necesita introducirme a todos sus aliados que hemos dejado, as confiarn lo suficiente en m para trabajar conmigo cuando entregue las riendas del trabajo. Es un trabajo a tiempo completo. Lo siento. Entiendo dije. Y de pronto lo hice. La visin de Vera se expandi por mi mente una figura de Wes y de mi liderando La Causa y me pregunt si era el primer paso hacia hacerlo realidad. 3 38 Sacud aquello, sin querer hacer esto ms grande de lo que ya era. Me enfoqu en el hecho de que Wes haba querido venir en primer lugar. Su resistencia a no quererme hablar no se trataba de no querer estar conmigo, o debido a una preocupacin sobre la larga distancia que sera parte de nuestra relacin; era sobre su responsabilidad hacia La Causa. Eso me hizo sentir mejor. Est bien le asegur . Estar en casa para el verano. Nos veremos en un par de meses. Lo s susurr, aun mirndome con una expresin triste. Entonces, cul es el problema? No quieres hacerte cargo? No es eso. Yo Se alej y comenz a pasearse en frente de m . No lo s. Mi padre estuvo a cargo, y mira lo que recibi. Una muerte prematura. No es como si me preocupara por mi propia vida, pero Se detuvo y me mir , qu pasa si te sucede algo en ese colegio? Y yo no estoy ah para detenerlo porque puse los negocios primero que a ti? Mi padre puso el negocio antes que su famili a, y eso llev a que lo asesinaran a l y a mi madre. No dejar que eso suceda. Camin hacia m, corriendo su mano a travs de mi cabello. Wes, no eres tu padre. Y nada va a sucederme. Deslic mis manos dentro de su chaqueta, corriendo mis palmas sobre su pecho. Quera confortarlo, pero no saba qu decir. Pens de nuevo en la visin de Vera, preguntndome si l siquiera se daba cuenta de lo que significaba hacerse cargo. Se inclin hacia adelante, presionando sus labios sobre mi frente, luego en mi sien, luego mi mejilla; me sostuve en l mientras sus labios trazaban besos a lo largo de mi mentn y luego encontraban mi boca.

Tienes que prometerme que tendrs cuidado susurr, entre besos . Qudate en la propiedad del colegio. No vayas a ningn lugar a solas. Todo lo que poda hacer era mascullar un sonido. De acuerdo. Finalmente se alej, en una exhalacin larga y casi dolorosa, y acun mi rostro entre sus manos. Voy a encontrar a Miles y terminar con l. Y luego t vas a venir a casa hacia m, de acuerdo? Sonre torcidamente, muy metida en el momento como para mentalizar sus demandas de proteccin. 3 39 Y si mi madre an te odia? Sus labios se curvaron. Tengo tres meses hasta las vacaciones de verano para conquistarla con mi encanto. Pan comido Mi risa fue interrumpida por la voz aguda de mi madre que se escuch a travs del patio. Tara, se acab el tiempo. Entra! Voy!. Me qued entre el rbol y Wes, esperando que l se moviera y me dejara libre. No te olvides de m all arriba susurr. Nunca susurr en respuesta, ya extrandolo. 3 40 Heather Hildenbrand naci en Virginia del norte donde fue educada en casa. En la actualidad, vive en Coastal Virginia con su esposo, y dos adorables nios. Trabaja desde su hogar a tiempo parcial como gerente de propiedades, y cuando no est furiosamente tipeando en su teclado o mirando hacia la nada en busca de alguna buena historia, ella ayuda a su esposo en proyectos de Hgalo usted mismo en su hogar, l hace carpintera, ella pinta o descansando en la playa, bandose en deliciosos rayos cancergenos. Heather ama la comida mexicana, odia las medias con sandalias, y si su casa se estuviera incendiando, lo primero que salvara sera su reproductor de DVD. Entre otras obras de esta autora encontramos, Whisper, Gordy, y la serie The Special. 3 41