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1 DESARROLLO HISTORICO DE LA ECONOMIA POLÍTICA

PERIODO DE LA EXPOSICION FRAGMENTARIA

Ya en la cultura pagana oriental , que comprende en su ciclo la del Asia Central y Oriental, a las que se unen por nexo histórico la egipcia y la fenicia , encontramos nociones económicas . De los Libros Sagrados de Oriente (Libro de los Muertos de los egipcios ,2.000 a.C. ; Vedas de los arios hindúes , 1.800 a.C. ; Libros canónicos de los chinos 2.300 a.C.) pueden sacarse algunas ideas sobre la actividad económica . Aparece ésta subordinada al servicio de funciones militares , religiosas , burocráticas ; la propiedad sobre la tierra está considerada como concesión del Estado.De mayor amplitud y generalmente mezclada con especulaciones filosóficas y divagaciones políticas y morales , son las nociones económicas de la cultura clásica de Grecia y de Roma .Probablemente el escaso relieve de los estudios económicos en aquella época se explica con la importancia menor que entonces era atribuida al trabajo y a la producción tareas desarrolladas por los esclavos.-

GRECIA

La aportación más significativa del pensamiento griego al estudio de la economía está contenido en las obras de Platon ( República y Leyes ) y de Aristóteles (Política) . Estos dos pensadores recomiendan una economía estacionaria, preferiblemente agrícola , que atienda lo menos posible al comercio extranjero (tendencia al autoabastecimiento) .En cuanto al modo en que debería ser distribuida la riqueza , Platón anhela como ideal económico un Estado gobernado por filósofos , en que hubiera una forma de colectivismo de bienes y de familia (supresión de la propiedad privada ) para las clases dirigentes (magistrados y soldados) ,mantenidas con el trabajo de los esclavos . Esta supresión de la propiedad privada tiende a liberar de todo cuidado material a los que dedican todo su esfuerzo al servicio de la sociedad ; estos forman una casta privilegiada , que aprovechan sus privilegios con el propósito altruista de ayudar a la comunidad . Para poder dedicarse al servicio de la cosa pública tienen que renunciar a todo : el dinero, los bienes materiales y, finalmente a los vínculos familiares.Aristóteles nos habla de la división del trabajo ; del valor económico de los bienes , distinguiendo el valor de uso y el valor de cambio ; de la moneda como elemento intermediario en los cambios , considerada por él infructífera y dependiente , en cuanto a su valor, de la autoridad estatal . Es partidario de una acentuada intervención estatal , limitadora de la libertad individual .- El sistema colectivista de Platón , dice Aristóteles, ofrece el inconveniente que de la propiedad común se cuida mucho menos que de la propiedad privada , porque cada uno atiende con mayor diligencia a los intereses privados que a los públicos .-

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Jenofonte , cuya obra más significativa es Economía , nos habla de la economía doméstica, resalta las ventajas de la actividad económica ejercida directamente ( a él pertenece la conocida frase :” El ojo del amo engorda el ganado” ) e insiste sobre los beneficiosos efectos de la agricultura.-

ROMA

De menor importancia son las referencias a los problemas económicos que se encuentran en los escritores romanos .- A diferencia de la cultura griega , en que sobresale la especulación filosófica , el pensamiento latino refleja el espíritu realista del pueblo romano ,que había de dejar profundas huellas en las instituciones y en las leyes.Cicerón , a quien se debe una traducción de los Económica de Jenofonte, expuso en sus obras de contenido jurídico , político y moral (La República , Las Leyes ) ideas y conceptos en materia económica inspiradas por la cultura griega , particularmente se evidencia la influencia de

Platón y Aristóteles .Sobre los deberes morales del hombre respecto de la riqueza , dice el filósofo Séneca, que ésta es una “bien ordenada pobreza “ , con lo que intenta decir que es rico el que sabe aceptar la pobreza .Ctón , Varrón y Colmuela , insisten sobre los daños del acrecentamiento de la riqueza y sobre la escasa productividad del trabajo servil en relación con el trabajo libre . Encomian la agricultura como la actividad más propicia para el progreso moral ; su ideal es el pequeño agricultor autónomo , que vive en los campos y conserva costumbres y tradiciones .-

PENSAMIENTO ECONOMICO MEDIEVAL

Las exposiciones económicas en la cultura cristiana medieval están ligadas a la doctrina de los deberes (ética) y a la doctrina de la función del Estado ( política) . Los canonistas y los filósofos escolásticos , preocupados por esclarecer el concepto de justicia en los contratos, se sienten inducidos a esclarecer la naturaleza del comercio , así como sus formas y sus operaciones .El trabajo no es ya considerado como una actividad despreciable , sino que es ennoblecido en nombre del mandato divino , se reprueba exclusivamente el trabajo que persigue sólo el lucro . El trabajo no es fin en sí mismo , sino que es medio de elevación moral .Los temas preferidos por los escritores de esta época fueron : el justo precio , el justo salario y la usura (préstamo a interés).El intercambio de bienes entre los individuos está regido por la justicia conmutativa , que consiste en la igualdad del bien ofrecido y del bien recibido . El precio debe obedecer , por consiguiente , a este principio .-

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Dígase lo mismo para el justo salario : el trabajador debe poder sacar de su trabajo lo que él necesita para sus necesidades y las de su familia y para constituirse un cierto margen de seguridad en el futuro (ahorrar) .La atención de los moralistas se sentía atraída por el préstamo a interés, puesto que en una economía de subsistencia , como la que proponían , no hay lugar para una función económica del crédito en el sentido moderno , y por lo tanto los préstamos eran generalmente para consumo .- Era casi siempre un estado de emergencia agudo lo que inducía a recurrir a un préstamo . De ahí la necesidad de tutelar al más débil . Tengamos en cuenta que los préstamos eran concedidos bajo prenda y que el bien prendado era de un valor muy superior a la suma prestada, por ello el prestamista no corría riesgo .Con la exposición de la usura se pretendía dar un fundamento teórico a la condena del interés ,pronunciada por los Padres de la Iglesia , conforme a varios pasajes de la Sagrada Escritura y a la prohibición canónica del mismo.El fundamento teórico residía, para alguno de ellos , en la máxima de Aristóteles sobre la esterilidad de la moneda : el préstamo a interés debe ser condenado ,sobre todo, porque es condenable el préstamo en sí mismo , en cuanto que retrae la moneda de su función esencial de intermediario en los cambios , para convertirla en un medio de lucro .-

MERCANTILISMO

Se denomina mercantilismo a la doctrina económica que mantuvieron los estados durante el período final del feudalismo , que promovía la acumulación de capitales y que sirvió como precursor del capitalismo .Los orígenes de esta doctrina se remontan , aproximadamente , a la época del descubrimiento de América. La influencia del nuevo mundo ,especialmente los metales preciosos que en enormes cantidades llegaban a Europa , tuvo mucho que ver con el desarrollo y auge de la doctrina mercantilista.Algunos postulados importantes del mercantilismo fueron : . Había que procurar que la tasa de interés fuera baja porque la expansión de los negocios dependía del crédito para nuevas y más amplias transacciones . Los salarios debían ser mantenidos a bajo nivel , para forzar a la gente a trabajar más .. La verdadera riqueza estaba encarnada por el oro y la plata , que era preferible a la tenencia de bienes .. Explotación al máximo del suelo , procurando descubrir minerales , especialmente oro y plata .. Las mercaderías deben ser elaboradas en el país , las importaciones significan salida de divisas , y eso no es aceptable .. Debe estimularse el aumento de población , y alejar a ésta del ocio.. Al oro y la plata , una vez que han ingresado al país, no debe permitírsele , en ningún caso, que sean exportados; pero no para atesorarlos , sino para mantenerlos en circulación.-

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. Los habitantes deben acostumbrarse a consumir productos nacionales y prescindir de los bienes importados.. Cuando es inevitable obtener bienes de procedencia extranjera , debe procurarse pagarlos con otros bienes , y no mediante el oro y la plata .-

MERCANTILISMO ESPAÑOL

En el siglo XV los portugueses incorporan a sus flotas un nuevo tipo de navío : las carabelas . España la adoptó ,iniciándose así la apertura de nuevas rutas marítimas y el descubrimiento de nuevas tierras . Cuando Colón regresa a España de su primer viaje con oro y plata , la política económica cambia de la especiera a la explotación de minerales preciosos .El mercantilismo español , ha señalado el catedrático Lucas Beltrán, “no fue esencialmente distinto del francés , el ingles o el italiano, pero fue mas duro y mas radical”.A diferencias de los demás países donde rigió el mercantilismo, nada se hizo en España para invertir el oro y la plata en la creación de una industria nacional.Mientras más oro y plata llegaba de América , más aumentaban los precios . De ahí que cuanto más se enriquecía la metrópoli, mas cara se hacia la vida para sus habitantes.En la península sobresalieron algunos pensadores identificados con la que recientemente se ha dado en llamar “Escuela de Salamanca” . Particularmente distinguidos fueron el teólogo Martín de Azpilcuenta y un fraile dominico llamado Tomas de Mercado.-

MERCANTILISMO FRANCES

Francia adoptó el sistema mercantilista un poco más tarde que otras naciones . Antoine Montchrétien publicó en 1615 un tratado de Economía Política , donde defiende los intereses de la clase de los comerciantes , considerando a esta actividad como fundamental y la más útil para el país.- Con respecto al comercio internacional , consideraba que esa actividad no era conveniente para la economía de una Nación ,pues al sacar mercadería o divisas de Francia , se llevarían la riqueza del país . Durante esta época , las finanzas del Estado francés se hallaban en una citación crítica. El encargado de mejorarlas fue Juan Bautista Colbert ( 1619-1683) , ministro de Luis XIV. En 1665 Colbert fue nombrado inspector de las finanzas de Francia , decidió elevar los ingresos del país adoptando el sistema mercantilista , el que recibió el nombre de Colbertismo.Colbert promovió las industrias que elaboraban productos de exportación e introdujo tarifas aduaneras a las importaciones para desalentar el ingreso de mercaderías provenientes del exterior.Su política sólo favoreció a algunos sectores manufactureros , desprotegiendo a la agricultura a la que le aumentó los impuestos , agudizando la lucha campesina en Francia .-

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MERCANTILISMO INGLES

Pertenece al mercantilismo inicial la obra “ Compendio o breve examen de ciertas quejas de algunos de nuestros conciudadanos en la actualidad” , que se le atribuye a John Gells. En ella argumenta que , para que Inglaterra se enriquezca es necesario reducir la importación de mercaderías , fomentar la producción nacional y eliminar del mercado los productos importados , evitando así la salida de divisas hacia el exterior.- También exige que se prohiba la exportación de materias primas , especialmente lana ; para evitar que sean usados en la elaboración de otros bienes que luego se importaban a Inglaterra.Otro de los representantes del mercantilismo inglés es Thomas Mun (1571-1671) . A diferencia de los mercantilistas de la primera época, Mun pedía que se establezcan precios bajos para las mercaderías de exportación y que se redujesen los impuestos aduaneros , para adueñarse de los mercados extranjeros y eliminar a los competidores.Con tal fin reclamaba un rápido desarrollo de la industria nacional , y que la exportación de materias primas fuera reemplazada por productos manufacturados .También proponía que se sancionen leyes que limiten el uso de productos alimenticios y vestidos extranjeros para disminuir la importación .-

FISIOCRACIA

El nacimiento de la escuela fisiocrática podemos fecharlo en 1.756 , año en que el Dr. Francisco Quesney publicó su primer artículo económico .El hecho de la formación de la escuela se vio facilitado por la protección que Madame de Pompadour le brindaba a Quesnay , quien además era médico personal de Luis XV .El sistema de los fisiócratas reconoce como concepción esencial la existencia de un orden natural , concepto incorporado como opuesto al orden social artificial que el hombre crea por su propia voluntad.El orden natural que ellos profesaban es el orden establecido por Dios para proporcionarle felicidad a los hombres .- Para los fisiócratas es necesario que primero se aprenda a conocer ese orden natural , para que después el hombre se conforme a él .- La forma de conocer ese orden natural está dada por la evidencia , y es preciso también que esta evidencia pueda ser percibida, para ello suponen la existencia de una luz interior encendida por Dios en el corazón de cada ser humano, para permitirle hallar su camino.Este orden natural es universal e inmutable, es el mismo para todos los hombres y para todos los tiempos; es la legislación única , eterna . Gracias a esta concepción se derrumbó toda la estructura de reglamentaciones que constituía el régimen anterior .Por esto , los fisiócratas , dan al estado las funciones de suprimir las trabas creadas artificialmente , asegurar el mantenimiento de la propiedad y de la libertad, y enseñar las leyes del orden natural .-

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Un tema que llamo particularmente la atención de los fisiócratas , fue el papel que desempeñaba la tierra en la producción , poniendo especial énfasis en la agricultura.Se sabe que , en toda producción , se deben asumir costos , los cuales , restados a los ingresos obtenidos por la venta de esa producción , nos dan el beneficio . A ese beneficio , los fisiócratas denominan Producto Neto .Para ellos , existía una única operación productiva que daba origen a ese producto neto : la producción agrícola .- Afirmaban que únicamente en la agricultura la riqueza creada excede a la riqueza que se consume ( los ingresos superan el costo) , por lo tanto sólo la agricultura era capaz de aumentar la riqueza nacional .En la agricultura la tierra colabora con el hombre , y generosamente produce no sólo para saciar al agricultor , sino que da un excedente que nutre a todas las clases sociales , haciendo posible la existencia del comercio y de las profesiones , y no sólo eso , sino que también sobraba para los terratenientes , el soberano y la Iglesia.Sin embargo , los industriales y los comerciantes ganaban dinero y en proporción mucho mayor que los agricultores , a esto los fisiócratas decían que esa ganancia no era producida por ellos , sino que la ganan , se trata simplemente de una riqueza que les transfieren otros (los agricultores ) .TEORIA DEL VALOR

La explicación del valor de los bienes constituye uno de los problemas centrales de la economía.Con el objeto de hallar una explicación satisfactoria se han ofrecido numerosas teorías ,algunas más subjetivas, otras más objetivas , que pretenden combinar distintos elementos constitutivos tendientes a una formulación integral .-

TEORIAS OBJETIVISTAS

ADAM SMITH : No es fácil hacer un resumen de la ambigua y confusa teoría del valor de Adam Smith . Sus ideas no se distinguen con claridad.- El valor de los bienes está dado por las horas de trabajo aplicadas a su producción . Este, aplicando su teoría al razonamiento de la sociedad primitiva , decía “ Si en un pueblo de cazadores la muerte de un castor cuesta el doble de trabajo que la muerte de un gamo, se darán , naturalmente dos gamos a cambio de un castor”.DAVID RICARDO : Profundiza la teoría de Adam Smith , sosteniendo que el valor de los bienes está determinado por el costo de fabricación de los mismos, consistente , en última instancia , en el trabajo empleado ; incluso los bienes de capital que contribuyen en la producción son efectos de un trabajo humano desarrollado precedentemente . El costo de las materias primas, de los instrumentos , de las maquinarias , etc., se reduce igualmente a trabajo . El costo de producción equivale, por tanto , a trabajo, actual y pasado.Distingue entre :

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Valor Corriente: Es el que realmente se paga por efecto de la relación entre demanda y oferta de trabajo .Valor Normal : Es el necesario para que el trabajador subsista y se reproduzca .CARLOS MARX : Acepta la teoría ricardiana del “valor trabajo” y agrega que el capitalista paga al trabajador sólo cuanto este necesite para mantenerse en la vida , y se apropia arbitrariamente de lo que gana con la venta de los bienes .Para analizar la teoría de Marx , debemos primero distinguir entre dos conceptos : Valor de Uso : es el valor dado a la mercadería por la utilidad que tiene . Por ejemplo, el valor de uso del trigo es el alimento que proporciona al hombre .Valor de Cambio : consiste en el tiempo de trabajo necesario para producir un bien.-

El trabajo tiene un valor de uso , que consiste en la aplicación de las energías del hombre al acto del trabajo ; y un valor de cambio que está dado por el tiempo de trabajo necesario para la producción del bien .El capitalista adquiere la mercancía-trabajo pagando el valor de cambio , o sea lo que es necesario para la subsistencia del obrero , exigiendo toda la fuerza del trabajo de que el obrero es capaz ( valor de uso ) , de la diferencia entre el valor de cambio y el valor de uso surge el plus valor .Supongamos que sean necesarias cinco horas de trabajo para la subsistencia del obrero ,tiempo que debería ser igual a la jornada de producción ; pero el capitalista exige una duración mayor , por ejemplo 8 horas , y se apropia así de la diferencia de valor ( 3 horas ) entre el trabajo efectivamente rendido por el obrero ( 8 horas) y el correspondiente al valor de cambio (5 horas ) .- Estas 3 horas de diferencia es lo que Marx llama plus valor.El capitalista tiende a aumentar el plus valor , sea prolongando la jornada de trabajo , sea empleando mano de obra de menores o mujeres . El plus valor se acumula en las manos del capitalista dando lugar al capital .-

TEORIAS SUBJETIVISTAS

Partiendo de un punto de vista opuesto al de los objetivistas , la escuela austríaca,la primera que observa la economía desde el punto de vista del consumidor , sostiene que el valor está determinado por la utilidad marginal de los bienes ( la última unidad comprada o consumida ) .Hermann Gossen (1810-1854) es uno de los primeros en estudiar la utilidad marginal . Cuando un individuo adquiere unidades adicionales de una mercancía la satisfacción o utilidad que obtiene de las mismas va aumentando ; pero dicho aumento no es proporcional ni constante , pues cada vez resulta menor la utilidad obtenida de la ultima unidad considerada . Llegará un punto en que se alcance el máximo de utilidad y , a partir de ese punto , podrá haber incluso una utilidad negativa , pues unidades adicionales del bien resultarán en definitiva una molestia , produciéndose entonces una desutilidad. Es posible que a una persona le guste tener un perro , o tal vez dos o tres, pero es casi seguro que estará dispuesta a pagar para que alguien se lleve a su décimo perro.-

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Este comportamiento del consumidor queda expresado entonces en lo que se llama la Ley de la Utilidad Marginal Decreciente , que puede ser enunciada diciendo que a medida que el consumo de una mercancía aumenta en un individuo , manteniéndose constante todo lo demás, su utilidad marginal derivada de esta mercancía decrecerá.

TEORIA DE LA POBLACION

Thomas Malthus (1766-1834) , en su libro “Ensayo sobre población “ , sostuvo la siguiente teoría : 1. La población , por imperio de las leyes biológicas y de lo que él llama “la pasión entre los sexos” , está llamada a duplicarse cada 25 años, que es el plazo promedio en que cada generación alcanza la plenitud de su capacidad reproductiva . Para Malthus la población aumenta conforme a un progresión geométrica ( 1,2,4,8,16,32 .........).2. Los alimentos , base de sustentación de la población , pueden aumentar , en igual período (cada 25 años) conforme a una progresión aritmética (1,2,3,4,5,6,......).3. El notable desequilibrio susceptible de producirse como resultado de tan dispares tendencias de crecimiento , se resuelve en el hecho por la acción del “vicio” y la “miseria” sobre las sociedades humanas , las que provocan guerras , pestes y otras calamidades que frenan el crecimiento desproporcionado de la población , en relación con las limitadas posibilidades de la producción de alimentos.Agregaba Malthus su exhortación en el sentido de que los jóvenes aplicaran la contención voluntaria (moral restraint) , hasta alcanzar una edad razonable ( 25 años como mínimo), a fin de evitar el excesivo número de hijos y el consiguiente aumento de la población.Malthus consideraba las posibilidades de producción de alimentos sobre la base de que concurren dos factores productivos fundamentales : la tierra y el trabajo .- El primero es un factor fijo , pues el planeta en el que vivimos nos brinda una cantidad determinada de recursos naturales no susceptibles de incrementarse fácilmente .- En cambio , la provisión de mano de obra , por vía del aumento de la población , es prácticamente incesante , actuando como factor de producción variable.Las predicciones de Malthus no se cumplieron en el mundo moderno.El crecimiento de la población no siguió el ritmo previsto , sino uno muy inferior . Contrariamente a las suposiciones de Malthus , quien preveía que al mejorar las condiciones económicas de la colectividad se aumentaría apreciablemente el número de nacimientos , en aquellos países donde el progreso determinó condiciones más favorables de vida fue, precisamente , donde el crecimiento demográfico fue más reducido. Un factor de producción no previsto , el tecnológico , permitió, al combinarse con el factor tierra y el trabajo, incrementar la producción de alimentos en una proporción infinitamente superior a la que Malthus supuso.-

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ECONOMIA POLÍTICA BOLILLA XII

LA TEORIA ECONOMICA CLASICA

Denominamos así a los principios de la teoría económica que han sido transmitidos por los economistas desde la época de David Ricardo , economista inglés de principios del Siglo XIX ( 1.772-1.823 ) y sus continuadores como : John Mill , Alfred Marshall y A. Pigou ; y cuyo conceptos fueron protagonistas durante el siglo XIX y las primeras décadas del Siglo XX .-

EL MODELO CLASICO

El modelo clásico se sustenta en una serie de postulados que pasaremos a analizar .-

1.- LEY DE SAY

Jean B. Say , economista francés ( 1.767 - 1.832 ) , expuso como principio lo que hoy conocemos como la “Ley de Say “ : La oferta crea su propia demanda.Es decir , todo productor que lleva sus bienes al mercado lo hace tan sólo para cambiarlos por otros bienes .- Todo lo que se produce representa la demanda de otro producto .Es fácil comprender este concepto en una economía basada en el trueque , donde , si yo fabrico , y llevo al mercado , zapatos , puedo cambiar estos por otros bienes que necesite ( alimentos , vestimenta , etc.) .El modelo supone que el hecho de que las compras y ventas se realicen en dinero no afecta este proceso , dado que éste es considerado un bien más.Resumiendo podemos decir que : - Todo lo que se produce representa la demanda de otro producto.- Todo incremento de producción ( oferta adicional ) por parte de cualquier participante del mercado tiene por finalidad demandar ( demanda adicional ) más cantidad de bienes producidos por otro participante .- Cuando se pone en funcionamiento un medio de producción , se crea un producto ( volumen de producción ) y se paga una retribución a los que contribuyeron en dicha producción .- El ingreso producido por la venta de dicha producción se supone que cubre el costo , recibiendo los trabajadores una retribución proporcional a su productividad .- La incorporación de un nuevo trabajador al mercado , el cual recibirá un salario proporcional a su productividad , provoca que esos ingresos adicionales creen una demanda suficiente para extraer del mercado una cantidad equivalente de bienes .-

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2.- Una vez comprendida la Ley de Say , podemos hablar de los supuestos que surgen como consecuencia directa de ésta : a) Hay Empleo Total del factor trabajo y demás factores productivos.Pueden existir períodos que se aparten del empleo total , pero estos son considerados como anormales y afirman que hay siempre una tendencia al empleo total .Si estas anormalidades son prolongadas , los clásicos de las atribuyen a la interferencia de los gobiernos o los monopolios .En realidad es más correcto indicar que la doctrina clásica no acepta el paro involuntario , si lo hace con el paro voluntario y acepta cierta cuantía de paro por fricción .El paro voluntario existe cuando los obreros no quieren aceptar salarios inferiores a los salarios corrientes ( los obreros en huelga por un pedido de aumento de salarios son un ejemplo de paro voluntario ) . Decimos que es voluntario porque podrían estar empleados si aceptasen salarios inferiores a los que piden .También consideramos dentro del paro voluntario a las personas acaudaladas ( Ociosos Ricos ) y algunos perezosos habituales ( Ociosos Pobres ) .El paro por fricción existe cuando hay obreros que dejan de trabajar temporalmente por imperfecciones del mercado : rotura de una máquina , falta momentánea de materia prima ,etc.Cabe preguntarnos como justificaban los pensadores clásicos el hecho innegable de que existe gran número de personas que quieren trabajar y no encuentran trabajo .La respuesta a este planteo tiene su justificativo en la doctrina clásica por la intervención de las asociaciones sindicales y el estado , que crean un mercado de trabajo imperfecto en el cual la negociación de los salarios no encuentra libertad para descender hasta los niveles de competencia . El comportamiento , de tipo monopolístico , por parte de los obreros y los sindicatos es el responsable del paro .- En condiciones de competencia perfectamente libre entre los asalariados , los salarios descienden hasta que todos los que quieren trabajar puedan encontrar ocupación .- En tanto haya alguien parado que se ofrezca para trabajar , hará bajar los salarios hasta el nivel que sea lucrativo para los patrones emplear a todos los que quieran trabajar .Para muchos autores clásicos , a partir de la Primera Guerra Mundial , una serie de fenómenos como : la influencia de los sindicatos en las negociaciones salariales , las leyes de salarios mínimos , los seguros de desempleo , las leyes sobre indemnizaciones de despido , etc.; han provocado un aumento en los índices de paro .Como conclusión podemos decir que , para la escuela clásica , este tipo de paro no deja de ser voluntario , y por lo tanto no lo considera como tal ; los obreros son responsables de un tipo de comportamiento colectivo que perjudica a muchos trabajadores ; la responsabilidad del paro se coloca a la puerta de los mismos trabajadores .b) La política social que garantiza el Empleo Total es la del Laissez Faire ( Dejar Hacer ) . No Intervención del Estado . Libre ejercicio de las Leyes de la Oferta y la Demanda .c) Existe una cantidad dada de medios de producción. Si se emplean más medios de producción en una empresa se supone que los extraen de otra empresa . Si hay un incremento

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en el volumen de producción de una industria es a expensas de deducciones del volumen de producción de otra industria .Por lo tanto no existe un aumento en el volumen de producción total. Por supuesto que , a largo plazo , los aumentos de población y el descubrimiento de nuevos recursos , originan aumentos en el Empleo Total y en el volumen de producción.Mientras la producción esté bien encauzada , todo lo que se produzca puede ser vendido .- Si la producción está dirigida por cauces inadecuados puede originar un exceso de oferta

temporal de algunos bienes aislados .- Si surge este error , el mismo puede ser corregido cuando los empresarios se desplacen de la producción de los artículos que no se venden a la de los que se pueden vender .d) El gasto siempre es suficiente para mantener el empleo total .- Los ingresos de la población se gastan automáticamente y a un ritmo tal que mantiene ocupados a todos los medios de producción .Aunque la mayoría de la gente gasta la mayor parte de su ingreso en bienes de consumo , hay cierta proporción de sus ingresos que se ahorra .- Pero para la Teoría Clásica el ahorro es otra forma de gasto .- Todo ingreso se gasta , parcialmente en consumo y parcialmente en inversión .e) Para la doctrina clásica existe una igualdad entre el ahorro y la inversión .Aquí debemos hacer una primera aproximación al concepto de “Interés” , designando como tal a la recompensa que se recibe al ahorrar .Un incremento en la tasa de interés aumenta en la población el deseo de ahorrar , ya que recibirá una recompensa mayor .Al bajar la tasa de interés , disminuye el “aliciente a ahorrar “ que tienen los particulares , quienes buscarán otro destino para el dinero que poseen , aumentando el “aliciente a invertir” , es decir la compra de bienes de capital .Pero ese aumento de la inversión tendrá un límite : hasta absorber el ahorro adicional que queda después de haber bajado la tasa de interés.Existen otras influencias que permiten mantener la igualdad entre el ahorro y la inversión : -un aumento en el ahorro representa una disminución en la demanda de bienes de consumo y hace que bajen los precios ( los particulares , tentados por una tasa de interés alta , resignan parte de su consumo para destinar el ingreso excedente al ahorro ).- Los precios más bajos significan para los empresarios beneficios más bajos , lo cual hace que muchas industrias , que antes fabricaban bienes de consumo , ante un descenso de la demanda , se desplacen hacia la producción de bienes de inversión , cuya demanda aumentó .En el mundo actual nos resulta extraño que aumente la inversión a la misma vez que disminuye la demanda ; pero no debemos olvidar que para la teoría clásica una decisión de consumir menos hoy está ligada a una decisión de consumir más en una fecha posterior .-

LA GRAN DEPRESION ( 1.929 )

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Quizás la América del Siglo XIX se acercó más que ninguna otra sociedad al estado de Laissez Faire , con el resultado de cien años de rápido progreso material y de un ambiente de libertad individual , aunque también con crisis económicas periódicas , un derroche agotador de insustituibles recursos productivos , extremos de pobreza y riqueza , corrupción del Estado por los grupos de intereses dominantes y , con frecuencia , sustitución de la competencia autorreguladora por el monopolio .Si preguntásemos a un historiador económico qué fue en realidad la Gran Depresión , la mejor respuesta que podría darnos es que el Producto Neto Nacional de los E.E.U.U. descendió de 1.929 a 1.933 de 95.800 millones de dólares a 48.800 millones . Esta reducción a la mitad del Producto trajo quiebras bancarias , revueltas , desocupación , etc. Nunca un ciclo económico , en su etapa de depresión , fue tan constante y costoso como el de la gran depresión de 1.929 .Trataremos de analizar , muy brevemente , cuales fueron las causas que llevaron a los E.E.U.U. , y al resto del mundo , a esta etapa .Los Estados Unidos atravesaron , hacia fines del siglo XIX y principios del siglo XX , por un intenso período de formación de trusts. Las compañías pequeñas fueron absorbidas por otras mayores ; las compañías pequeñas y las grandes formaron combinaciones fraudulentas para limitar la oferta y encarecer los precios .- Florecieron las maquinaciones para colocar en el mercado inmensas cantidades de acciones .Cuando estalló la guerra de 1.914 , los países beligerantes ( Inglaterra , Francia y Rusia ) aumentaron sus importaciones de Estados Unidos ; se convirtieron súbitamente en ávidos consumidores de las mercancías norteamericanas . El resultado fue el paso desde la depresión norteamericana hacia una gran prosperidad .Durante los años 1.920 a 1.929 , Estados Unidos realizó gran cantidad de préstamos al exterior que no pudieron cobrarse , pero el aumento en la exportación de bienes hacia Europa creaba empleos .El denominado martes negro del 29 de Octubre de 1.929 ,en que la Bolsa de Nueva York quebró , es unánimemente considerado como el punto de partida del desmoronamiento del tipo de estructura económica dominante .Cual fue exactamente la mecánica precipitante de la crisis ? , muy brevemente podemos decir que se había llegado a un punto máximo de sobreinversión y fiebre especulativa que se había manifestado en ese mercado desde comienzos de 1.929 , la disminución de la demanda general de bienes se hizo sentir cada vez con mayor intensidad , y cuando se produjo el colapso financiero , quedando al descubierto la precaria sustentación de toda aquella falsa prosperidad bursátil , el proceso acumulativo de : precios en baja ---- menor producción -----mayor desempleo ------ menor ingreso ------ menor demanda -----precios en baja , concretaron el colapso económico que , en pocos meses habría de transmitirse a los países menos desarrollados , a través de la drástica contracción de las importaciones norteamericanas , sin

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perjuicio de que , para entonces , la crisis financiera y económica se había contagiado ya al resto de las naciones altamente industrializadas.En 1.933 las importaciones de trigo de Alemania , Francia , Italia , Polonia , Suecia y Checoslovaquia no llegaban a la séptima parte de las importaciones del período de 1.924 a 1.928 .- La agricultura , que estimulada por la primera guerra mundial y armada de recursos técnicos valiosos había registrado una enorme expansión en el período de 1.920 a 1.929 , se vio ante el problema de los excedentes de producción , por falta de mercados consumidores .La crisis económica mundial , al originar la desocupación en masa , disminuía el consumo interno y hacía decrecer las posibilidades de exportación , puesto que cada país , procurando salvarse de la bancarrota , levantaba barreras de todo orden a la importación de los productos extranjeros .En la República Argentina , los efectos del derrumbe económico mundial , comenzaron a sentirse en 1.930 , en la forma de una brusca declinación del comercio exterior y de los ingresos provenientes de los aranceles aduaneros y una desocupación cada vez más acentuada .-

JOHN MAYNARD KEYNES

Lord Keynes , economista inglés ( 1.883-1.946 ) fue educado en Cambridge por economistas clásicos , entre sus profesores se encontraba Alfred Marshall , el más grande de todos los economistas clásicos de esa Universidad .A raíz de la Gran Depresión , que había provocado altas tasas de desempleo , se interesa en el estudio de las causas , sus consecuencias y las soluciones a este flagelo que azotaba a todo el mundo .Como resultado de esos estudios publica en el año 1.936 su libro “Teoría General del Empleo , el interés y el dinero “ ; que adquirió , dentro de los doce primeros años siguientes a su publicación , más influencia sobre el pensamiento económico que ningún otro libro .Las ideas fundamentales plasmadas en su obra se centran alrededor de los siguientes temas : 1.- El carácter general de su teoría 2.- El papel del dinero 3.- La relación entre el interés y el dinero 4.- La inversión 5.- La incertidumbre del futuro

LA TEORIA GENERAL

En el título de su libro , Keynes pone acento en la palabra general

. Su teoría se ocupa de

todos los niveles de empleo , en contraste con los clásicos que se limitan al empleo total .El propósito de su teoría es explicar qué determina el volumen de empleo en un momento dado , ya sea éste el empleo total , el paro amplio o algún nivel intermedio .-

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Intenta demostrar que la situación normal en el capitalismo del Laissez faire no es el pleno empleo , sino que se pueden presentar en ella fluctuaciones que recorren toda la gama que va del empleo total hasta el paro amplio .Lo que con más vigor objetaba Keynes al razonamiento clásico es la idea de que el paro desaparece si los obreros aceptan tipos de salario más bajos a los pretendidos .En un primer sentido indica que las uniones obreras son una parte integrante de la economía democrática moderna , y la legislación de protección social surgen formando parte de ella .- Por consiguiente es mala política , aun cuando se considere buena teoría , poner objeciones a los sindicatos y a la legislación protectora del trabajo Otro aspecto general de su teoría es la explicación que da sobre la inflación y el paro , y la dependencia de éstos con la demanda efectiva . Cuando la demanda es deficiente se produce el paro ; cuando la demanda es excesiva se produce inflación .El punto de partida de la teoría de Keynes es el principio de la demanda efectiva . El empleo total depende de la demanda total , y el paro es el resultado de una falta de demanda total .La demanda efectiva se manifiesta al analizar el gasto de la renta . Cuando la renta de una comunidad aumenta , aumenta también el consumo , pero en menor proporción al aumento de la renta ; veamos un ejemplo numérico : aumento de la renta = 15 % aumento del consumo = 10 % Para que haya una demanda suficiente que garantice un aumento en el empleo ,tiene que haber un aumento en la inversión igual a la diferencia entre la renta y la demanda del consumo procedente de esa renta ( para nuestro ejemplo un 5% ) . La médula del principio de la demanda efectiva esta en que el empleo no puede aumentar a no ser que aumente la inversión .Vamos a explicar el concepto de demanda efectiva a través del siguiente gráfico:

Z Producto o Ingreso

D

E

Punto de la Demanda Efectiva

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Nivel de Empleo

En el gráfico podemos observar dos curvas : D = Demanda total Designa la demanda total del conjunto del sistema económico . Ante la variedad de bienes existentes en un sistema económico , lo que dificultaría la tarea de homogeneizar los mismos para una correcta medición , Keynes utiliza como medida , para poder trazar la curva de demanda total , la cantidad de trabajo empleado y el total de ingresos que se espera de la venta del volumen de producción alcanzado con cada nivel de empleo . La curva de demanda total representa los ingresos esperados de la venta de la producción resultante de diversas cantidades de empleo .Los ingresos ( precio de la demanda ) aumentan a medida que aumenta la cantidad de empleo .Z = Oferta total Representa las cantidades mínimas de rendimientos requeridos para inducir a las diversas cantidades de empleo .- A medida que aumenta la cuantía del rendimiento será mayor la cantidad de empleo que se ofrezca a los obreros .Habrá cantidades de empleo para las que los rendimientos esperados sobrepasarán el rendimiento necesario para inducir un volumen dado de empleo y habrá cantidades de empleo para las que los rendimientos esperados no serán suficientes para inducir aquella cantidad de empleo .El punto de intersección entre las curvas de Demanda Total y Oferta Total , es lo que Keynes denomina Demanda Efectiva , punto crucial de su teoría del empleo , donde los empresarios obtienen el máximo de beneficios esperados .Si se ofreciese más o menos empleo , los beneficios serían menores . Esto no significa que sea el punto de pleno empleo , puede o no coincidir .Según Keynes , la demanda de inversión típica será insuficiente para compensar la diferencia entre la cantidad de renta correspondiente al empleo total y la demanda de consumo

procedente de dicha renta ; por lo tanto el punto de demanda efectiva se encontraría siempre por debajo del punto de pleno empleo .-

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La esencia de la teoría de Keynes se encuentra en el análisis de la curva de demanda total ; veamos más en profundidad su significado , para ello tengamos en cuenta las siguientes premisas : - el empleo depende de la demanda - la demanda total es igual a la renta total - el empleo da como resultado la elaboración del volumen total de producción , por una parte , y la creación de la renta ,por la otra - de acuerdo al ítem anterior : el volumen total de producción = renta total - el volumen total de producción está integrado por la producción de bienes de consumo y la producción de bienes de inversión . - por lo tanto la renta total se obtiene de la producción de bienes de consumo y de bienes de inversión Si partimos de un empleo inferior al total , todo aumento en el empleo tiene que dividirse entre la producción para el consumo y la producción para la inversión ,de una manera tal que se corresponda con la forma como lo perceptores de la renta deciden dividir su aumento de renta entre el gasto para el consumo y el ahorro .Resumiendo podemos decir que , en la Teoría General , el empleo está determinado por la demanda total , la cual depende , a su vez , de la propensión al consumo y de la cantidad de inversión en un momento dado .Keynes denomina Propensión al Consumo al porcentaje de la renta que se destina al consumo . La curva del consumo representa la relación permanente que Keynes supone que existe entre el volumen de la renta nacional y la cantidad que será gastada por el público en el consumo .Realicemos el análisis a través del siguiente gráfico :

F

E 175Volumen de Inversión Producción Línea en que la A B Cantidad de

en millones150- Renta = Volumen de producción de Pesos

125 -

Propensión al 100 C Consumo

17
75 -

50 -

25 -

, 25

, 50

, 75

, 100

, 125

, 150 175

, 200

Renta en millones de pesos

Esta curva sigue la máxima fundamental de que cuando la renta se eleva , el consumo también se eleva , pero en menor proporción que la renta .En el gráfico se han utilizado los siguientes valores :

Renta Consumo

100 100

125 120

150

175

200 160

137,5 150

En el hemos graficado la curva de la renta y la de consumo .La línea AE me indica la cuantía de la inversión ( diferencia entre renta y consumo a un momento dado ) , correspondiéndose con la producción total más lucrativa para los empresarios ( 175 ) . Esta producción constará de dos partes : una producción para el consumo ( 150 ) ; más una producción para la inversión (25 ) . La renta total , en este punto será de 175 .La distancia FB representa la cantidad de inversión que sería necesaria para elevar la renta al nivel del empleo total ( 200 )

Otro significado importante asociado al término general , es que sus teorías se refieren al sistema económico en su conjunto ( macroeconomía ) , en contraste con los clásicos que se refieren primordialmente a la economía de la empresa y la industria ( microeconomía ).Hacía ya tiempo que Keynes había desechado el laissez faire . Deseaba la acción del gobierno porque veía la necesidad de una reglamentación que a todos beneficie y sin la cual la gente se interpone en el camino de los otros .-

EL PAPEL DEL DINERO

Al comienzo de su carrera , keynes era , ante todo , un especialista en teoría monetaria .En su obra le dio un lugar de gran importancia al dinero en la determinación del empleo y la producción .-

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Su teoría , a la que denomina Teoría de una Economía Monetaria , le asigna al dinero el desempeño de tres funciones : a) medio de cambio b) unidad de cuenta c) acumulador de valor : la considera la más importante .- Los que tienen mayores ingresos ( renta ) y riqueza de la que consumen , pueden acumular ese excedente de varias formas : 1) Atesorar dinero : es una forma estéril de acumulación , ya que no se obtiene ningún beneficio . Keynes se plantea que debe existir algún motivo que lleve a la gente , en algunas ocasiones , a acumular dinero de esta forma. Responde a esto explicando que el dinero es , para los particulares, la forma más segura de acumular riqueza .- En prestar a terceros o invertir en bienes de capital existen riesgos , hay incertidumbre .- Esta situación se plantea en altos niveles , fundamentalmente en aquellos países donde el futuro económico es incierto.El deseo de acumular riqueza en forma de dinero es un barómetro del grado de nuestra confianza en nuestros propios cálculos y en lo predecible que puede ser el futuro económico.2) Prestarlo : Con lo que se obtendrá , como recompensa , el cobro de intereses.El deseo de poseer riqueza acumulando dinero no es absoluto , puede ser superando pagando al poseedor una recompensa por transferir la disposición de su riqueza , lo que denominamos interés .La tasa de interés depende de la intensidad del deseo de atesorar que tengan los particulares, lo que Keynes denomina Preferencia a la Liquidez .Hay varias razones por la que la gente puede tener riqueza en forma de dinero , clasificadas de acuerdo al motivo , podemos hablar de : - motivo transacción : para realizar transacciones ordinarias como pagar el alquiler , comprar alimentos , pagar los servicios , etc.- motivo precaución : para hacer frente a situaciones de urgencia .- motivo especulación : especula sobre la posibilidad de que las condiciones del mercado cambien , de forma que pueda convertir su dinero en capitales productivos en una fecha posterior . Esta especie de preferencia por el dinero es causada principalmente por la incertidumbre relativa al tipo futuro de interés .El atesoramiento es uno de los fenómenos que aparecen de una manera completamente diferente cuando se miran desde la posición del individuo a cuando se miran desde el punto de vista de toda la economía .Un poseedor individual de riqueza sólo puede aumentar ésta a expensas de algún otro , sin que por esto aumente la oferta total de dinero de toda la economía . Cuando el conjunto del público quiere más dinero ( aumenta la demanda ) y no puede obtenerlo , surge la necesidad de pagar un premio más elevado ( interés ) a los que se desprenden de su dinero .- Esto beneficia a una parte de la sociedad , pero , cuando la tasa de interés sube , muchos negocios nuevos , que necesitan del crédito para realizarse , no se pueden concretar .Por lo tanto , un aumento en la tasa de interés tiende a reducir la demanda efectiva y , en tiempos normales , a originar paro .-

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3) Invertirlo en bienes de capital : esperando percibir beneficios futuros.-

LA INVERSION COMO IMPORTANTE FACTOR DETERMINANTE DEL EMPLEO En una sociedad caracterizada por una gran desigualdad de la riqueza y la renta , la capacidad económica de la comunidad para consumir es limitada.Los ricos tienen más renta que la que desean consumir , y los pobres tienen tan poca renta que su capacidad de consumo está restringida .Como consecuencia de esta situación hay un exceso potencial de recursos superiores a los necesarios para producir bienes de consumo .- Este exceso debe canalizarse , para poder ser utilizado totalmente , a la producción de bienes que no sean de consumo habitual .- Esta producción , que excede lo que se consume habitualmente , es lo que keynes llama inversión .La inversión comprende actividades tales como : construir nuevas fábricas , casas , ferrocarriles , maquinarias ; y otros tipos de bienes que no han de ser consumidos con tanta rapidez como se producen La distinción entre consumo e inversión es fundamental para Keynes .Su teoría afirma que el empleo depende de la cantidad de inversión , o , lo que es lo mismo , el paro es originado por una insuficiencia de inversión .No sólo obtienen empleo los obreros encargados de la construcción de nuevas fábricas , casas , ferrocarriles , etc. ; sino que los obreros , así empleados , gastan su dinero en los productos de las fábricas ya construidas , pagan el alquiler de las casas ya construidas , viajan en ferrocarril , etc.En resumen , podemos decir que , el empleo en la actividad de inversión ayuda a mantener la demanda de la producción existente de bienes de consumo y servicios .-

LA IRRACIONALIDAD PSICOLOGICA COMO CAUSA DE LA INESTABILIDAD La sección más importante de la obra de Keynes es su Capítulo IV , titulado El Aliciente para la Inversión . En él nos indica que la causa de la fluctuación del empleo es la fluctuación de la inversión . El paro se origina primordialmente por una insuficiencia de inversión . Pero ¿ cual es la causa de que la inversión fluctúe ? .- Para Keynes se debe a que el conocimiento presente del futuro descansa en una base precaria , y por lo tanto , las decisiones que conciernen al futuro incierto son también precarias y están sujetas a revisión repentina y precipitada .Como la inversión es producción de bienes que no son de consumo actual , está relacionada con el futuro de una manera directa .En el mercado , los empresarios y demás inversores en perspectiva , se protegen de la corriente turbulenta de acontecimientos venideros que fluye de un futuro poco claro , adoptando actitudes precautorias que dan la apariencia de una conducta racional ; hay una tendencia a lo abstracto que se deriva del hecho de que sabemos muy poco del futuro a largo plazo .-