Las cosas extrañas que la gente hace cuando duerme

Clínicas especializadas en el sueño están tratando por esto a más personas que nunca antes. No sorprende: millones de personas en todo el mundo sufren de insomnio o algún otro trastorno del sueño , según la Fundación para la Salud Mental en Gran Bretaña. Esto puede tener graves consecuencias mentales y físicas. Las clínicas británicas registran unos 50 casos nuevos semanales, cinco veces más que hace una década en algunos casos. Este gran incremento es atribuido a una mayor conciencia de los trastornos y a que más gente los reporta. También se está lidiando con nuevos comportamientos extraños, mientras ciertos trastornos extravagantes se hacen más comunes. Mensajes de texto La tecnología juega ahora un papel importantísimo en nuestras vidas, y los expertos en sueño están comprobando nuevas clases de comportamiento al dormir, relacionado con ella. Más gente está reportando que envía mensajes de texto mientras duerme, dice la doctora Kirstie Anderson, directora del Servicio de Neurología del Sueño en Newcastle Upon Tyne, Inglaterra. Considerando la cantidad de británicos que poseen un teléfono celular -92% según Ofcom- no llama la atención. Muchos lo llevan a la cama. "Es común que la gente haga cosas mientras duerme que hacen repetidamente durante el día", afirma Anderson. Esto se debe mayormente a trastornos llamados parasomnias, comportamientos no deseados que ocurren durante el sueño. "Es común que la gente haga cosas mientras duerme que hacen repetidamente durante el día" Pueden ser tan pequeños como abrir los ojos mientras duermen o, en casos muy extremos, conducir un auto dormidos. Anderson incluso ha tratado a alguien que desmanteló cuidadosamente el reloj del abuelo mientras dormía. Lo que pasa en nuestro cerebro durante semejantes episodios sigue siendo un misterio. No se ha investigado mucho, por la dificultad de recabar información. "El problema es que la gente raramente hace esas cosas bajo condiciones controladas en una clínica", señala el especialista Chris Idzikowski, director de la Clínica del Sueño de Edimburgo. "Pero esta área de la investigación avanzará en los próximos años, porque ahora tenemos los equipos necesarios para grabar a la gente en su propia casa". Los textos que manda la gente mientras duerme no suelen tener sentido. Es común que la gente dormida haga lo mismo que hace despierta, pero más torpe o inexactamente, dice Anderson.

Los sonámbulos pueden asaltar la cocina varias veces una noche. como comer si se acostaron hambrientos o hicieron dieta durante el día". Generalmente tiene que ver con lo que pasa antes de acostarse. . "Básicamente es un estado de vigilia en confusión. a veces con graves consecuencias. "Los sonámbulos harán cosas simples con algún sentido. Sexo El sexsomnio. pero no recuerdan nada al despertar. más gente está buscando ayuda. sólo ha llamado la atención del público en años recientes. afirma. pero no la parte responsable de impulsos básicos como el sexo. Comer un bocadillo mientras uno duerme no es un gran problema. Apnea Parar de respirar al dormir suele ser causado por un trastorno conocido como síndrome de la apnea obstructiva del sueño (AOS). Es un tipo de amnesia. afirma Anderson. Los sonámbulos pueden asaltar la cocina varias veces una noche Al igual que otros extraños comportamientos nocturnos. pero no se acuerda de lo que hizo. Son casos extremos que no se pueden atribuir al sueño. pero ya se están reportando más casos. No sólo pierden sueño. Suele ser estrés". Se ha investigado poco. pero en casos extremos se clasifica como síndrome de alimentación nocturna. una condición en la cual la gente tiene relaciones sexuales mientras duerme. Como la obesidad es un factor. También se atragantan durante el sueño. es que está realmente despierta. señala el profesor Jim Horne. "Constantemente me sorprende el tipo de problemas del sueño con que la gente vive durante años sin saber que hay ayuda". sino que pueden subir excesivamente de peso. los expertos creen que los casos aumentarán. Afortunadamente. cuando la persona cocina. causando problemas mentales y físicos. la gente no es consciente".Comer Los sonámbulos se enfrentan con envolturas de alimentos vacías y cocinas desordenadas sin explicación cuando despiertan. pero cada vez más gente lo trata en clínicas del sueño. cuando la parte del cerebro que maneja el pensamiento y la conciencia está apagada. comer dormido suele ocurrir cuando la gente experimenta parasomnias. Idzikowski brinda evidencia como experto en juicios que involucran agresiones sexuales y violaciones. "Cuando estás profundamente dormido. Dice que el sexsomnio es una forma de parasomnia. Puede hacerse más frecuente durante épocas de estrés o bajo la influencia del alcohol o las drogas y va desde una conducta menor hasta una relación sexual completa. Es más probable que ocurra durante el "sueño profundo". En casos más complicados. "Es un comportamiento instintivo. no hay decisiones morales ni racionales". del Centro de Investigación del Sueño en la Universidad de Loughborough. No es nuevo.

A veces los medicamos si les molesta demasiado y les preocupa quedarse dormidos. "La gente escucha una explosión ruidosa al dormirse. la AOS ocurre cuando los músculos de la garganta colapsan y bloquean las vías respiratorias y provocan que la persona pare de respirar: la apnea. No duele. Es otra variación de la parasomnia. .Usualmente acompañada de un ronquido. cuando un ruido increíblemente fuerte sale de adentro. Uno se queda dormido plácidamente y de pronto parece que una bomba explota en la cabeza. pero pueden durar años y afectar la calidad de vida. Esa conexión puede tardar hasta un minuto para estar consciente". Es el síndrome de la cabeza explosiva. "Es benigno. indica Idzikowski. porque el cerebro no se conecta con el cuerpo: está despierta pero no lo sabe. pero puede ser alarmante y simplemente tranquilizamos a quienes lo sufren. Es descrito como la explosión de una bomba. Incluso ven destellos brillantes". El trastorno de Asbury se trata con una máscara especial. afirma. Esto puede tener graves consecuencias para quienes trabajan con máquinas. Algunos expertos dicen que es muy raro. "Como resultado será escaso su sueño profundo. que es peor". No suele haber patrón para los episodios. un rayo o un disparo. una de las fases restauradoras del ciclo de dormir. Síndrome de la cabeza explosiva Uno se queda dormido plácidamente y de pronto parece que una bomba explota en la cabeza. que hasta ahora está funcionando. agrega Idzikowski. notando que no puede ser externa porque nadie más la escuchó. En la mañana se sentirá increíblemente cansado". "La persona que lo padece no recuerda despertarse. Es el equivalente sensorial del arranque de un motor que todos sentimos cuando vamos a dormir. pero Anderson señala haber recibido casos últimamente. Estos intervalos sin respiración pueden durar hasta 26 segundos y pueden ocurrir hasta 50 u 80 veces por hora durante la noche. pero puede causar angustia. con casos de personas corriendo a sus ventanas.

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