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Diplomado en Filosofa Departamento de Teologa Universidad Catlica del Norte Antofagasta

Principios Bsicos sobre Teora Cuntica para filsofos

Francisco de la Fuente Vsquez

Abril, 2008 Antofagasta, Chile

Resumen
El presente trabajo desarrolla aspectos conceptuales bsicos sobre el desarrollo de la mecnica cuntica, sus principales requisitos que le permiten ser parte de una teora cientfica del reas de la ciencia fsica, particularmente su formalismo matemtico, donde el movimiento de una partcula queda regida por una funcin matemtica que asigna la probabilidad de que una partcula se encuentre en una posicin en un instante dado. Se desarrolla la posiciones filosficas que enfrentan la interpretacin de la cuntica a partir de los postulados realista y positivista. Este trabajo hace ver que la utilizacin de la teora cuntica para explicaciones que escapan al contexto de la ciencia fsica, no son recomendable desde la perspectiva de una lgica cientfica, por ello se hace un anlisis de lo que significa conceptual un estado fsico y el diseo de modelos para estudiar la realidad desde dicha rea de las ciencias. Pero tambin se hace necesario mencionar que esto no implica olvidar que la fsica y la filosofa son complementarias a la hora de entender esa realidad.

Introduccin
Es histrico que la ciencia a medida que ha ido avanzando ha mostrado una faz de progreso en la respuestas a las interrogantes de la constitucin de la materia, de tal forma el ser humano busca aplicar dichos avances no slo a los aspectos materiales, sino que busca una verdad que de una explicacin holstica, al sentido de la existencia humana. Por ello no cabe duda que la filosofa es un saber que logra integrar estos logros cientficos, de aqu que parece importante hacer un anlisis de la evolucin de la ciencia fsica y en particular la importancia de la teora cuntica para el quehacer filosfico. Es oportuno sealar que este estudio no pretende dar por acabado un tema, que como muy bien expres el premio Nbel Richard Feynman nadie entiende la mecnica cuntica, por tanto es procedente aclarar que el objetivo es dar oportunidad que personas que no tienen un conocimiento de la disciplina de la fsica, puedan desde una perspectiva de no expertos conocer sus postulados y acercarse a su utilidad para el conocimiento filosfico de la realidad. Esto nos obliga a retrotraernos a los comienzos de la fsica, para as lograr una comprensin de sus descubrimientos partiendo desde la teora atmica hasta alcanzar a la cuntica. Hace aproximadamente dos milenio y medio en la ciudad de Abdera Demcrito sugiri la existencia del tomo; aunque pudo haber sido una idea de su maestro Leucipo, afirmando que la materia est compuesta por pequeas unidades que se combinan en una diversidad infinita de formas con diferentes consistencias y cualidades, llamadas tomos que por su significado etimolgico indicaba que no podan dividirse por sus caractersticas indestructibles e impenetrables, pues no contenan vaco y estaban siempre en movimiento. Esta propuesta del considerado primer mentor de la teora atmica de la materia, fue combatida por Aristteles, lo cual inicio una polmica por varios siglos entre los que crean que la materia era un todo continuo que poda dividirse infinitamente y quienes defendan la propuesta atomstica. Esta situacin tendi ha zanjarse cuando Dalton considerando el estudio de las reacciones qumicas, que permitan postular que la cantidad de masa que haba en los elementos que reaccionaban era la misma que la que se encontraba en los productos resultantes de dichas reacciones; lo que en otras palabras hoy denominamos la Ley de la conservacin de la masa. La propuesta de Dalton realizada hacia 1803 revivi los conceptos de Demcrito, al postular que la materia estaba formada por tomos que tenan distintas masas que se

recombinaban durante las reacciones qumicas, aunque esto representaba un avance importante segua afirmando que estos eran indivisibles. Lo anecdtico de esta situacin que se podra afirmar que el concepto de tomo estaba circunscrito en sus primeros tiempos a la qumica y no a la fsica la cual lo tom para s posteriormente mantenindolo en la actualidad, y no se vislumbra que pueda o quiera devolverlo a otra disciplina cientfica. Hacia los siglos XVIII y XIX, Newton propuso leyes que sustentan lo que se denomina como mecnica clsica, con lo cual buscaba proporcionar una descripcin bastante precisa de los movimientos de los cuerpos, entre los cuales se inclua los astros del sistema planetario. Esta mecnica de Newton propona que Dios haba creado el mundo en consonancia con un plan personificado que se sustentaba en el cumplimiento de ciertas leyes naturales. Sin embargo, el avance cientfico experimental hacia el final del siglo XIX y comienzo del siglo XX, generaron un cmulo de dudas sobre la teora de Newton considerando que las observaciones sobre el comportamiento del tomo que evidenciaron que tales leyes slo se aplicaban a los cuerpos celestes. Para los cientficos esta falta de aplicabilidad se reflejaba en la imposibilidad de desarrollar una teora de la accin molecular que incluyera distintos fenmenos de la fsica. Aspectos como la ausencia de una base molecular para la termodinmica, y enigmas que mantenan la coexistencia de ms de una teora de la luz, como la teora corpuscular; que explica la luz como una corriente de partculas, y la teora ondulatoria; que considera la luz como ondas electromagnticas, eran problemas que preocupaban a los investigadores en ciencias. Un primer paso hacia la solucin de aquellas problemticas fue la introduccin por parte del fsico alemn Max Planck (1900) de la llamada teora cuntica, la cual tena como base la utilizacin del concepto de unidad quntica. Estos cuantos eran unas unidades muy pequeas que correspondan a emisiones o absorciones de energa por la materia, lo cual permita describir las propiedades dinmicas de las partculas subatmicas y las interacciones entre la materia y la radiacin. Hacia 1927, una contribucin importante para el desarrollo de esta teora fue el principio de incertidumbre formulado por el fsico Werner Heisenberg, el que sostena que no es posible especificar con exactitud simultneamente la posicin y el movimiento lineal de una partcula subatmica. Es decir, los cientficos no podan medir la posicin de una partcula sin causar una perturbacin en la velocidad de dicha partcula, con lo cual se asuma que el conocimiento de la posicin y de la velocidad para tales partculas son complementarios, por tanto no es posible en un mismo tiempo ser preciso, lo que lleva a describir los fenmenos observados del tomo slo a travs de interpretaciones matemticas considerando clculos probabilsticos. Max Planck propuso la aplicacin de un anlisis matemtico denominado mecnica de matrices, la cual permita introducir las matrices infinitas para representar la posicin y el momento lineal en el interior de un tomo. Esto consista en emplear no una ecuacin diferencial si no una matriz infinita, formada por infinitas filas compuestas a su vez de un nmero infinito de cantidades.

Hacia una realidad fsica


El estudio de la fsica en general se hace a partir de modelos o sistemas fsico que permiten investigar la realidad, lo cual no implica que sean la realidad misma. Para los investigadores del campo de la fsica esta se mueve entre el quehacer terico y experimental, donde el primero aporta las predicciones sobre el comportamiento de los modelos fsicos los cuales deben validarse al ser contrastados con la realidad mediante experimentos. En fsica toda elaboracin terica se ve contrastada por una parte a un formalismo que esta representado por un conjunto de smbolos matematizados, y por otra a los significados conceptuales de estos smbolos para su interpretacin de la teora. En el caso particular de la teora cuntica esta tiene un formalismo plenamente definido, que ha sido muy certero en predecir los comportamientos del tomo y partculas elementales, pero no ha sido tan exitosa en lo que respecta a las interpretaciones de dicho formalismo. Enfrentar la realidad es una problemtica que ha generado diferentes propuestas filosficas, por tanto el conocimiento de la materia es un aspecto que la relaciona con el quehacer filosfico. No es slo el aspecto azaroso del tomo con sus posibles estados, que impide ubicar con exactitud su posicin futura, motivo que impulsa a los fsicos a seguir trabajando para definir si el tomo depende de una ley hasta la fecha no identificada, que justifique su conducta fsica o en definitiva ella responde nicamente al azar. Otro aspecto es al que se han enfrentado los filsofos, respecto a s los objetos que percibimos son reales o slo son datos sensoriales como lo ha manifestado Bertrand Russell, considerando que la existencia de estos datos sera incuestionables desde el razonamiento de Descartes, ello necesariamente no implica ni menos prueba la existencia del mundo externo. No es motivo de este estudio hacer un anlisis de las distintas teoras filosficas que se sostienen en posturas sobre la existencia de un mundo externo objetivo e independiente del observador, que es responsable de generar los datos sensoriales, tales como el realismo. Al contrario de quines rechazan la frase de la existencia de un mundo externo objetivo e independiente del observador por no tener sentido y ser imposible demostrar su validez experimentalmente; que es el caso del positivismo, y de los matices que se den a partir de estas posiciones.

Cuando nos atrevemos a consultar a los fsicos de la utilizacin que se hace de las teoras sobre la materia, realmente sus respuestas no son del todo amigable, y en ello quizs tengan razn pues que si damos como ejemplo el comportamiento de los tomos respectos a la existencia de diversos estados posibles en los cuales se encuentran separados por espacios infinitesimales finitos, donde pueden saltar de un estado a otro ejecutando varios de estos saltos de manera diferente, y que a partir de aqu hagamos filosofa de que este estado fsico azaroso es prueba de la existencia del libre albedro en el universo, es algo que en realidad pone muy incomodo a la Plyada de los investigadores de las ciencias fsicas. Tenemos que la fsica clsica describa un universo matemticamente ordenado y con unas leyes estrictas que le daban un orden, dentro del cual, el ser humano no poda hacer nada distinto de ajustarse a ellas. Con los nuevos descubrimientos, esto cambi para el ser humano que a partir de est nueva visin de la materia le fue permitido pasar de un pasado cientfico determinista a uno de caracterstica indeterminado o si seguimos usando principios de la fsica a uno de mayor incertidumbre, en el cual las teoras o leyes de la fsica se asumen como suficientemente amplias para permitir una libertad en el comportamiento de la materia. Este determinismo se sustentaba en un campo de posibilidades matemticas que las operaciones binarias de la mente fijaban, pero que desde la perspectiva cuntica este campo limitado matemticamente a un nmero determinado, se abra para dar paso a un campo infinito de posibilidades. El anlisis histrico que hicimos al principio no mostr que el pasado siglo nos dej dos teoras fsicas que nos han permitido acercarnos a una comprensin del universo, incluso sobre su origen. La primera teora que se bas entre otros en las ideas de Galileo, Coprnico, Kepler y Newton, llamada por Albert Einstein Teora General de la Relatividad. La segunda la Teora de la Mecnica Cuntica, enunciada a travs de los trabajos de Einstein, Bohr y especialmente por Max Plank, y luego desarrollada por Heisenberg y Schrodinger, como lo hemos desarrollado anteriormente. Es as como la teora general de la relatividad ha permitido estudiar la geometra del espacio-tiempo en el cosmo, al estar determinada por la energa y materia que hay en el universo, es decir se orienta a resolver los problemas fsicos a grandes escalas, lo que nos ayuda a predecir como se encuentra o se mueven los astros en el universo. En cambio la teora cuntica intenta resolver los problemas fsico a nivel del tomo, tomando en consideracin el principio de Heinsenberg que indica que es imposible medir simultneamente la posicin y velocidad de una partcula. Einstein nos cambio la idea de pensar la gravedad como una fuerza que ejercan los cuerpos para atraerse entre s, por un concepto de gravedad determinado por la geometra del espacio-tiempo, resultado de una distorsin de dicho espacio-tiempo causado por la energa y materia contenida en l. Hawking nos ha estado llevando a una perspectiva geodsica en la cual afirma la existencia de una gran explosin inicial; es decir tendramos un comienzo finito, este suceso llamado Big Bang estara confirmado porque las estrellas se separan vertiginosamente (efecto Doppler),y adems esta la confirmacin de la existencia de un eco csmico (radiacin) producto de esta gran explosin.

Teora Cuntica
Para acercarnos a un entendimiento de la teora cuntica debemos considerar en primera instancia el concepto de estado el que es parte importante del formalismo de esta teora. El estado de un sistema clsico esta fijado por propiedades relacionadas con todas las coordenadas generalizadas y sus impulsos correspondientes. Con estas propiedades se puede calcular el valor asignado a cualquier observable. El estado cuntico est fijado por algunas propiedades solamente y las predicciones son probabilsticas, la observacin experimental de una propiedad deja al sistema cuntico en el estado correspondiente a la misma, pero nada dice sobre el estado del sistema antes de la observacin. La imposibilidad de saber con certeza experimental cul era el estado de un sistema antes de una observacin adquiere particular importancia en el debate filosfico realismo versus positivismo ya que, segn este ltimo, hablar de las propiedades del sistema o del estado del mismo antes de una observacin sera una frase sin sentido. Podemos decir, s, que esa es la posesin inmediatamente despus del experimento, pero nada sabemos, ni podemos saber, sobre su situacin anterior. Esto debido a que una medicin en un sistema cuntico se ve perturbado por la propia medicin, que produce que se borre toda posible informacin del estado antes de dicha medicin. Esta situacin mantiene una posicin irreconciliables para los positivistas, pues tal afirmacin carece de sentido y para los realistas es perfectamente cientfico decir que la posicin o la ubicacin de la partcula, aunque no sea posible asignar un valor determinado. En la prctica fsica se busca predecir el valor que se le asignar a algn observable, considerando representar el estado del sistema por un elemento en una formula matemtica, este formalismo de la mecnica cuntica le ha permitido poder explicar experimentalmente con gran precisin, los valores observables de emisin y absorcin en las transiciones de energa de tomos y molculas, clculos que son de gran complejidad, lo que obliga a requerir la utilizacin de programas computacionales para obtener resultados numricos. La gran victoria de la mecnica cuntica en la descripcin atmica se ha orientado a lograr calcular de manera satisfactoria el comportamiento de ciertos tomos que conforman una molcula y por cierto el de una gran cantidad de tomos que se encuentran formando cristales. Es as, que con el apoyo de otras disciplinas como matemtica estadstica, la qumica y fsica de slido han permitido dar interpretaciones a fenmenos como el

magnetismo, de conductividad trmica y elctrica que no podan ser explicadas por la fsica clsica. De aqu que no cabe duda que la mecnica cuntica ha sido muy importante para introducirse en el tomo para dar respuesta al funcionamiento de la estructura del ncleo y sus componentes identificados como neutrones y protones, ello a su vez ha llevado al descubrimiento de nuevas partculas como los quarks, que acerca a los fsico a un mejor conocimiento de las estructuras del ncleo. Recordemos que la interpretacin convencional de la mecnica cuntica descansa en la combinacin de tres principios: el principio de completitud, el de linealidad y el de colapso de la funcin de onda. El primer principio, completitud, asume una funcin de onda de un sistema mecnico cuntico como una descripcin completa del sistema. Esto significa que la funcin de onda que representa al sistema nos dice todo lo que es posible decir acerca del estado del sistema a medida que ste evoluciona en el tiempo y que expresa por completo la correlacin entre sus estados propios (eigenstates) y sus valores propios (eigenvalues), es decir, entre los estados reales del sistema y los estados que observamos. El segundo principio, linealidad, declara que la funcin de onda evoluciona linealmente de acuerdo con la ecuacin de Schrodinger, es decir, que cuando se les asla de la interferencia externa, los sistemas representados por la funcin de onda evolucionan de manera determinstica. De acuerdo con el ltimo principio, el del colapso, ningn observador macroscpico es testigo alguna vez de la superposicin de los estados que caracterizan los sistemas cunticos, debido a que la funcin de onda del sistema colapsa al pasar del contexto cuntico al clsico, eliminando las superposiciones cunticas y creando la unicidad que caracteriza a las mediciones macroscpicas. Cada una de las diversas interpretaciones alternativas de la mecnica cuntica acepta algunos de estos principios mientras que rechaza algn otro. En la interpretacin de Bohr por ejemplo se dan los tres principios en trminos de un nuevo principio, de complementariedad, segn el cual tanto la Mecnica cuntica como la mecnica clsica son sistemas explicativos completos, slo que cada una dentro de sus campos de accin especficos. La interpretacin de Einstein acepta al principio de linealidad y se distancia de la interpretacin de Bohr al encontrar que sta no se atiene a una nocin estricta de realidad fsica, trmino con que Einstein quiere decir que si podemos predecir con certeza el resultado de la medicin de una cantidad fsica cualquiera, debe existir algo que en realidad corresponde a dicha cantidad. Adicionalmente, la interpretacin de Bohr, de nuevo de acuerdo con Einstein y otros (1935), viola el principio de localidad, de acuerdo con el cual si al momento de la medicin dos sistemas no interactan entre s, ningn cambio real puede hacerse sobre el otro sistema. De acuerdo con Einstein, la mecnica cuntica es una teora incompleta como descripcin de la realidad fsica y considera el colapso de la funcin de onda como un problema meramente epistmico, listo para ser solucionado tanto se logren mayores niveles de desarrollo en nuestra comprensin del mundo cuntico. De manera similar, la interpretacin de Variables ocultas (Bohm, 1951) niega el principio de completitud al mantener abierta la posibilidad de encontrar algunas caractersticas desconocidas (o variables ocultas, de donde la teora toma su nombre) de los sistemas cunticos en lugares en donde los fsicos an no las han buscado y que explicaran, entre otras cosas, el colapso de la funcin de onda. La interpretacin del Estado Relativo, tambin conocida como la interpretacin de mundos mltiples (everett,1957)

desafa directamente el principio del colapso al recurrir a un universo en proceso de ramificacin, mientras todava mantiene los principios de linealidad y completitud Ms recientemente, las interpretaciones estocsticas de la mecnica cuntica, como por ejemplo la teora de GRW (Ghirardi, Rimini and Weber, 1986), rechazan el principio de linealidad a favor de un mdelo estocstico (no lineal) de evolucin de los sistemas cunticos. A pesar de la gran variedad de interpretaciones, la alternativa de Bohr se convirti en la interpretacin estndar de la mecnica cuntica tras haberse demostrado que el intento de Einstein por reconciliar realismo y localidad implica la defensa de dos principios contradictorios (Bell, 1966), y tras haberse encontrado evidencia experimental de acciones a distancia entre sistemas mecnico-cunticos que se corresponden con los resultados esperados a partir de la interpretacin de Bohr, completamente incompatibles con los requisitos impuestos por el fuerte realismo de Einstein. Es justamente como un intento por revivir la interpretacin de Einstein que Price presenta una interpretacin que rechaza los principios de completitud y de colapso de la funcin de onda mientras que acepta el principio de la evolucin lineal. Esta discusin seguir siendo de la preocupacin de lo investigadores, quizs uno de los problemas que haya que resolver sea el tipo de lenguaje que usan los fsicos para explicar sus teoras, de hecho no es extrao que algunos filsofos del lenguaje hayan retomado las lecturas de Wittgenstein, para intentar explicar la falsedad o verdad ante el cratilismo de la formula Signo = Cosa. De hecho para la teora cuntica no parece que este lenguaje sea el adecuado para ella, pero si para los aparatos experimentales que observan los fenmenos cunticos, de tal manera que la mecnica cuntica estara limitada al estudio de los resultados experimentales del complejo sistema-aparato. La existencia de descripciones complementarias que se excluyen y ni pueden pensarse juntas, no permiten unir en una sola imagen los resultados de tal complejo. Una manera de visualizar esto es observando aquella figura la que corresponde a una figura que involucra dos formas geomtricas que se excluyen, no pudiendo verse simultneamente, aunque correspondan a una nica figura. .

Lo anterior llev a N. Bohr a enunciar que es falso creer que el objetivo de la investigacin fsica sea el conocer cmo es la naturaleza, ya que lo que ms podemos sealar es que la fsica slo se ocupa de lo que podemos decir acerca de la naturaleza, lo cual pone en duda que la realidad de la naturaleza sea asequible al conocimiento humano. Para Bohr la palabra realidad hay que aprender a utilizarla correctamente, pues la descripcin que hace la fsica de la naturaleza no es un reconocimiento de la realidad del fenmeno, sino que una descripcin de la relaciones entre los diversos aspectos de nuestra experiencia. Sin duda el lenguaje fsico como muchos paradigmas que son utilizados por las ciencias humanas y naturales, son afectados por el lenguaje cientfico que son usados para

explicar las teora de la fsica, la teora cuntica no esta exenta de ello. Slo si consideramos al tomo desde una perspectiva de la presencia de las tres energas bsicas del universo (positiva, neutra y negativa) que estn presentes en el micro y macro-cosmos, las que se correlacionaran en el tomo con el protn, neutrn y electrn respectivamente. En la mecnica cuntica tenemos que su principio de la complementariedad ha sido usado por otras reas del conocimiento, de la cual forma parte la filosofa. Una manera de ilustrar grficamente esta complementariedad es la utilizacin de un grabado de Escher que se presenta en aquella figura en la cual podemos observar que todo lo que no es barco es pez, y todo lo que no es pez es barco.

Conclusin
La historia, no termina de recordarnos que muchas teoras o leyes de fsica que con el tiempo se han abandonado porque no responden a la interpretacin cientfica de la realidad. La cuntica no esta exenta de este riesgo futuro, de lo cual se puede aventurar que la posesin positivista es el escenario ms posible por el cual pueden venir los cambios de escenarios para readecuarse o definitivamente ser reemplazada por una nueva. La postura realista puede ser filosficamente atractiva pero al desconocer la existencia de los problemas actuales de la teora cuntica, no le aporta con ello una va de solucin a la problemticas en ella actualmente no resueltas. Parece mucho ms probable que el futuro nos depare un escenario filosfico que actualmente no vislumbramos, donde el realismo florezca, lo que es menester considerar que tales escenario no pueden obviar la no separabilidad de la realidad fsica. La teora cuntica puede sugerirnos que el ser humano aunque este regido por principios mecnicos, es que mantiene las posibilidades de recrear y modificar su propia realidad, donde el determinismo como destino inevitable, no es ms que una opcin entre las tantas posibilidades que dependen de su voluntad y esfuerzo en un entorno tico-social.

Lo anterior no da pbulo para hacer de los sistemas cunticos una utilizacin fuera del contexto criteriosamente cientfico, pues esta teora no puede ser fuente de misticismo esotricos que la sacan del campo de la ciencia fsica., como acertadamente nos seala Alberto C. De la Torre es errneo considerar la fsica y a la filosofa como disciplinas separadas, autnomas e independientes. Este error tiene largas races que se pueden rastrear hasta la diferenciacin aristotlica entre fsica y metafsica, y se manifiesta, en el presente, en hechos tales como, por ejemplo, que en los planes de estudio superiores de fsica rara vez, o nunca, aparecen cursos de filosofa y tampoco los estudiantes de filosofa acceden a cursos de fsica. La historia de la fsica y de la filosofa muestran claramente que ambas estn ligadas.

Bibliografa
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