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Q U E S E L S I O N I S M O ?

J A C O B T S U R

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PRLOGO El sionismo es el movimiento de renacimiento nacional del pueblo judo, que culmin en la instauracin del Estado de Israel en 1948, tras una lucha ideolgica, social y fsica de tres generaciones de pioneros que se inspiraron en el espritu de sacrificio. Sus ideas han alentado a las masas judas en la hora ms sombra de su historia, y siguen alentando a miles de comunidades dispersas por el mundo, estn en el Este o el Oeste, cuya juventud considera un deber adherir en pensamiento y en accin a la magna obra de construccin de la madre patria de su civilizacin. El sionismo fue, desde su concepcin, un movimiento de masas judas desposedas, pues arranca del principio de igualdad proclamado por la Revolucin Francesa que, a partir de los De3

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rechos del Hombre, consagra tambin la igualdad de los pueblos, y conduce, desde el despertar de las nacionalidades en el siglo XIX, a la liberacin de todas las naciones, grandes o pequeas. El anhelo de restauracin nacional juda fue, indudablemente, una lgica reaccin frente a las persecuciones, natural afn de llevar una vida libre y normal. Pero est entroncado firmemente con aquellos movimientos nacionales cuyo principal impulso arraigaba en la nostalgia de un pasado glorioso, en el ansia de retorno a la historia pretrita. Nacido junto con aquel despertar nacionalista europeo que estamp su sello sobre el siglo XIX, el movimiento nacional judo asimil de all sus enseanzas y su ideologa, as como la concepcin democrtica que acompa su formacin y determin su estructura. Tambin hered de all el sentido de la continuidad histrica. Si su florecimiento fue determinado por la dura realidad poltica de la Europa moderna, sus races surgan de un pasado remoto y brillante. Sin la tradicin vvida de la Biblia, Israel jams hubiera resurgido. Pero Israel es tambin el producto de la lucha, de una verdadera revolucin, casi sin precedentes en la historia. Para alcanzar su realizacin, fue necesa4

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rio, en primer trmino, formar y orientar la conciencia de una masa dispersa; de un conglomerado de seres perseguidos que -en medio de un mundo en el que se afirmaban todos los particularismosvean reprocharles su particularidad como si esta fuera una tara y no se atrevan a tomar conciencia de su derecho a una existencia propia. Hubo que forjar, despus, una voluntad de accin coordinada y dirigida hacia un ideal. Y todo ello, sin instrumentos de lucha y sin las ventajas que brinda la concentracin territorial. La etapa siguiente fue el establecimiento en un territorio lejano, desconocido y desierto -si bien impregnado de glorias- de un nmero de precursores que se dedicara a la ardua labor de reconstruir el centro de gravitacin. Sobreviene entonces el momento ms difcil, en el que un movimiento que combinaba esperanzas de salvacin personal e ideales de mesinica redencin, impuls a cientos de miles de seres a abandonar sus hogares en pases cada vez ms inhospitalarios, para ir a buscar una patria en esa tierra de promisin. En esta ltima etapa, cuando ya se haba afirmado lo suficiente como para enfrentar la lucha final por su independencia, se vio obligado Israel a recurrir a las armas con objeto de defender su libertad.
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El sionismo, fuente ideolgica de esta tarea, tiene un sentido profundamente positivo. No antagoniza a nadie. Su nica preocupacin consisti, desde sus albores, en reconstruir la existencia nacional de los judos, su civilizacin, la perpetuacin de su existencia y su cultura. Su historia es distinta de la de los dems movimientos nacionales, tal como tambin lo fue el destino histrico del pueblo de la Biblia. Su trayectoria es nica en los anales de la humanidad. Para describirla en todos sus alcances se necesitara una obra voluminosa. Las pginas que siguen no pretenden ms que tratar de realzar algunos rasgos generales de su evolucin, desde el despertar de la idea hasta la instauracin del Estado de Israel.

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UNA TRAYECTORIA NICA Qu son los judos? Muchos intelectos agudos han discutido durante siglos esta cuestin, tratando de resolver si lo nico que los liga es la religin -la misma que dio origen sucesivamente al cristianismo y al islamismo, y de la cual derivan todas las religiones monotestas del mundo-, si son una nacin o un pueblo. En este pequeo pas del Medio Oriente, que se llamaba Palestina o Tierra de Israel, los judos conocieron su edad de oro en una poca lejana que comprende aproximadamente mil seiscientos aos: es decir, a partir del ao 1200 antes de la era cristiana, hasta el ao 400 de la era cristiana, poco ms o menos. Su historia comienza, por consiguiente, en una poca en que Pars no se llamaba siquiera Lutecia y Londres era apenas un lodazal
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que no habitaban ni los anglos ni los sajones, para no hablar ya de los normandos. En una palabra, la civilizacin de Europa y Amrica no haba nacido todava. En el mundo antiguo existan poderosos reinos, grandes pueblos y naciones: asirios, babilonios, egipcios, fenicios, que dominaron en un momento dado el mundo occidental conocido. De todos ellos no qued nada, a excepcin de ruinas y monumentos literarios. Otras civilizaciones desaparecieron sin dejar trazas, como los hititas, los amorreos y otros pueblos, cuya existencia fue revelada en arios recientes por excavaciones. Tenan una cultura, una escritura, costumbres religiosas, sistemas administrativos. Sin embargo, desaparecieron completamente de la superficie de la tierra. La nica civilizacin del Medio Oriente que no desapareci fue la juda. El nico pueblo del mundo que puede leer hoy en da la obra maestra de su literatura, despus de dos mil aos, es el pueblo judo: se trata de la Biblia, o ms especficamente, lo que suele llamarse el Antiguo Testamento, creacin inspirada en el espritu de Israel. Es un hecho significativo que los ciudadanos del Estado homnimo, surgido a la independencia en 1948, hasta los nios que recin
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aprenden a leer, entiendan el lenguaje del Libro de los Libros como si se tratara de una obra moderna. Esta tierra de Israel era un reino que haba surgido en las montaas de Judea, y que abarcaba un reducido territorio, desde las fuentes del Jordn hasta Beersheva y el desierto del Nguev. Incluso en los momentos culminantes de su historia no cont ms que con un milln o dos de habitantes. Aun cuando era independiente, estaba a merced de los imperios vecinos: Egipto, Asiria, Babilonia, Persia, Grecia, que se sucedieron en esta parte del mundo. Un da corri la suerte de todos los reinos, grandes o pequeos, de la antigedad: tras una resistencia heroica, el Reino de Jud sucumbi ante fuerzas muy superiores del Imperio Romano. Ello acaeci en el ao 70 de la era cristiana, cuando Jerusaln fue destruida por las legiones de Tito. Los romanos, tal como solan hacer con todas las naciones conquistadas, dispersaron a los judos por el mundo y muchos huyeron a varios pases del mundo helenstico, donde ya antes se haban establecido grandes comunidades de sus compatriotas. Sin embargo, a diferencia de todos los dems pueblos que corrieron la misma suerte, los judos sobrevivieron. Y la razn de esta supervivencia reside
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en la fuerza del lazo civilizador y religioso que los una. El pueblo judo, profunda y apasionadamente ligado a su fe ancestral y a su herencia literaria, los transform en un arma de supervivencia, de la que se sirvi para conservar su forma de vida, sus leyes, su espritu creador. Lo que distingue a la nacin juda en la historia es justamente esta mezcla de elementos nacionales y religiosos. Hay suizos catlicos y suizos protestantes. Hay protestantes norteamericanos u holandeses. Lo mismo se aplica a los musulmanes: hay adeptos del Islam que hablan rabe y otros que se expresan en persa. En el caso de los judos, la religin se ha identificado siempre con la nacin. La fe juda ha sido raramente profesada por otros pueblos. Siempre, en el curso de la historia, los judos fueron perseguidos y es natural que pocos se sintieran atrados hacia la religin de un grupo despreciado. Es as como los conceptos de religin juda y nacionalidad juda, siguen siendo idnticos hasta el da de hoy. Durante siglos los judos permanecieron dispersos por el mundo, desplazndose de un pas a otro, empujados por el odio, las persecuciones, las matanzas. Toda vez que se establecan en un pas re10

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constituan su modo de vida particular, mantenindose siempre fieles a la fe de sus antecesores, al recuerdo de su pasado, a su tica, a su idioma. Al declinar su independencia nacional, el idioma hebreo, la lengua de la civilizacin de Israel, ya no era de uso cotidiano. Durante sus peregrinaciones los judos emplearon idiomas muy diversos. Sin embargo, permanecieron siempre fieles a este idioma hebreo, que no era ya lengua hablada, pero que saban leer y escribir, y que constitua desde antao el idioma en que educaban a sus hijos. No todo es tinieblas en el panorama de la historia juda. Hubo pocas en que los judos vivieron en buenas relaciones con sus vecinos musulmanes -en Espaa, del siglo X al XIV- o cristianos, como en el sur de Europa a principios de la Edad Media. Pero se trata solamente de excepciones. A menudo los judos eran ms civilizados que los que les rodeaban: tenan una tradicin culta, cuando los dems estaban todava sumidos en la barbarie. Pero en todas partes, en todos los tiempos, eran los ms dbiles, constituan una minora indefensa. Uno de los grandes pensadores judos los ha descrito con la locucin el espectro que recorre la historia; semejantes a los dems, pero siempre diferentes. La11

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mentablemente, cuando razas distintas viven juntas, la ms dbil se transforma en una suerte de chivo emisario. Los hombres buscan a alguien en el que puedan vengar sus sufrimientos, alguien que sea ms desdichado que ellos, alguien que no pueda defenderse. Fue as como a travs de la Edad Media, que constituy una poca de sufrimientos para la Humanidad, todos los desastres registrados en Europa -ya fueran la peste, las guerras de religin, las penurias ms diversas o cualquier epidemia- dieron lugar a ataques dirigidos contra los judos. Se produjeron matanzas abominables: comunidades enteras atravesaron fronteras huyendo, para rehacer su vida en alguna otra parte. En la poca en que la religin constitua el factor preponderante en la vida humana, ellos defendan la religin de sus antepasados, negndose a abjurar de ella: pero es un hecho que tampoco se les permita asimilarse a los dems. Fueron perseguidos por los francos en Galia: ms tarde por los provenzales: siglos despus por los alemanes: por los polacos. A travs de todas las persecuciones y todas las peregrinaciones volvan a constituir sus grandes comunidades. Siempre hubo en la historia juda centros que sirvieron de inspira12

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cin a toda su poca. Inmediatamente despus de la destruccin de Israel lo fue Babilonia, el actual Irak; ms tarde lo fue Persia. Cuando los musulmanes conquistaron la Pennsula Ibrica, lo fueron Espaa y Portugal. Cuando los judos fueron expulsados de Espaa y Portugal, en el ao mismo del descubrimiento de Amrica, se trasladaron a Provenza, de all a Champaa, de all a Renania. Perseguidos y expulsados de los principados alemanes, los judos se encontraban en los siglos XIV y XV en las proximidades de un joven reino brbaro denominado Polonia, situado casi en los confines del mundo conocido. De Polonia pasaron a Rusia, y fue as como, en el momento de comenzar nuestro historia, la gran mayora del pueblo judo estaba concentrada en Europa Oriental, es decir, en Polonia, en Rusia, en Austro-Hungra. Tocaba a su fin el siglo XIX.

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EL GHETTO Y LA EMANCIPACIN Antes de resear el movimiento de renacimiento del pueblo judo, corresponde referirse a otro concepto, que ha desempeado un papel importante en la vida juda. El ghetto era en la Edad Media y a principios de la Edad Moderna la zona donde eran concentrados los judos en las ciudades de Europa y del Oriente. Esta separacin les era impuesta por los gobernantes cristianos y musulmanes. Eran confinados en un barrio determinado de la ciudad, de cualquier ciudad medieval -todava se encuentran barrios semejantes en Marruecos o en Irn- sin permitrseles salir ms que para desempear los deberes de su profesin. Este ghetto impuesto desde afuera sirvi al mismo tiempo de marco para que los judos conservaran las
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formas de autonoma y de vida que tan caras les eran. Lejos de sus vecinos podan preservar su sistema de educacin y establecer escuelas donde se enseara el hebreo. Sus rabinos les enseaban la ley, sus tribunales dictaban sentencias. Por la fuerza de las circunstancias el ghetto se transform en una especie de Estado dentro del Estado, impuesto por fuerzas externas, pero mantenido desde el interior. En la sociedad medieval, compuesta por grupos heterogneos, donde vivan separadas, sin confundirse, las corporaciones de artesanos, los ciudadanos, los paisanos, la nobleza, los judos constituan no solamente un grupo tnico aparte, sino tambin una clase separada. A travs de todas las persecuciones el ghetto sobrevivi adquiriendo una vitalidad cada vez ms vigorosa. Los judos vivan en su medio propio, separados de los dems. Llevaban vestiduras distintas, tenan costumbres propias, obedecan sus leyes dentro de su comunidad. Una particularidad de la vida juda de este perodo -que se prolonga casi hasta la Revolucin Francesa- es que constituan esencialmente una sociedad urbana. Estaban confinados a las ciudades. A los judos no se les permita adquirir tierras ni trabajarlas en ningn pas durante el medievo. En una
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ciudad constituida en un 80% o 90% por elementos agrcolas, los judos se vean confinados a los oficios urbanos. Incluso los pocos que vivan en el interior no eran campesinos, sino habitantes de las pequeas ciudades que proporcionaban servicios a las aldeas de su vecindad. A principios del siglo XIX, pese a las matanzas y las persecuciones, haba en todo el mundo de dos a tres millones de judos: la mayor parte estaba concentrada en Europa, pero los haba tambin en el imperio turco, es decir en los Balcanes y en el Oriente. Sobrevivan an algunas comunidades en Marruecos, en Argelia y en Tnez, establecidas mucho antes de la conquista musulmana. Llevaban una existencia precaria, pero su unidad jams se vio amenazada, como tampoco la fidelidad a sus orgenes y su anhelo por volver al pas ancestral, la Jerusaln reconstruida de sus sueos. Lo que se acaba de relatar acerca de estructura social, pone de relieve otra diferencia notable en comparacin con cualquier otro movimiento nacional. En Amrica latina hay pueblos preponderantemente agrcolas, cuya clase media est en formacin. Por el contrario, los judos contaban, al surgir la idea de su independencia, con una clase media o
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superior pero, por carecer de tierras, no contaban con base agrcola. Esta estructura anormal los haca depender del medio, y amn de la idea del retorno a la patria, dio origen a la idea del retorno a la tierra, a la vida campesina. Lleg el da en que proclamaron su derecho a la libertad, a la igualdad; no es por azar que quien tom la defensa del hombre de color, fue tambin el primero en proclamar la igualdad de los judos: el abate Gregoire, humanista y portavoz de la Revolucin Francesa, en su gran discurso de 1791, proclam que todos los hombres son iguales, exigiendo la igualdad de derechos y deberes para todos los ciudadanos, sin consideraciones de raza ni religin. Y es a la Revolucin Francesa que se remonta la emancipacin juda. La lucha por la igualdad triunf en Francia, y se impuso muy pronto en Inglaterra, Alemania, Austria. Espritus ilustrados apoyaron las reivindicaciones judas encaminadas a abolir el ghetto, a revocar las leyes restrictivas, a conceder a todo judo las posibilidades que estaban al alcance de los dems ciudadanos. Esta emancipacin, que se extendi gradualmente por Europa Occidental, coincidi con la revolucin industrial que transform radicalmente el
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mundo moderno. Hacia principios del siglo XIX, cuando surgieron las primeras fbricas, los ferrocarriles y los barcos veloces, los judos que tenan experiencia en el comercio y los oficios manuales, y eran ya libres e iguales a los dems, se volcaron en la contienda de la naciente sociedad industrial. Al cabo de una o dos generaciones, el ghetto pas a la historia en Europa Occidental. Pero hubo una excepcin en una parte del mundo muy poblada por los judos: el imperio ruso, que comprenda a la sazn Polonia, Lituania, Letonia y dems pases limtrofes; en esa parte del mundo, millones de judos estaban confinados en los ghettos, incluso a fines del siglo XIX. No tenan derecho a residir en las grandes ciudades, ni en el interior del imperio. Pese a esta desigualdad, y no obstante considerrseles como ciudadanos de segundo orden, los jvenes que tenan la oportunidad de adquirir una educacin rusa, aspiraban a escapar del ghetto espiritual en que estaban sumidos, para ser como los dems, para asimilarse a los otros. Este fenmeno no es conocido en la historia de otras minoras nacionales. Todo comienza por el deseo de tener los mismos derechos, de ser como los dems. Luego se trata de adquirir todo lo que es
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peculiar a un pueblo: su idioma, su vestimenta, su tradicin. As ocurri que los judos abandonaron en muchos casos su religin para aceptar la fe predominante. Rpidamente, comunidades slidas y antiguas cayeron en la decadencia, disgregndose. Fue as como disminuy el nmero de judos en Francia e Italia, que fueron asimilndose y perdiendo sus caractersticas judas. El sueo de la asimilacin domin toda la literatura hebrea de 1860 a 1870, que fue una dcada de renovacin, especialmente en Rusia. Grandes escritores, periodistas, clebres sabios judos, exigan la participacin de sus hermanos en la literatura, la prensa, la poltica rusas, al paso que en Francia, Italia, y otros pases, hubo judos que llegaron a ser ministros, banqueros, financistas. El mundo pareca encaminarse hacia una era de libertad y amor fraternal entre los hombres. Aparentemente, el nico problema que se presentaba a los judos era el de asimilarse completamente a los dems. Pero el cruel despertar de ese soar en un paraso en el que imperara la igualdad, alter el curso de la historia juda.

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LOS POGROMES Y EL COMIENZO DEL MOVIMIENTO NACIONAL Era propia del siglo XIX la visin de un progreso sin trabas, de una Humanidad noble y virtuosa. Los judos crean en ese sueo con todo el fervor mesinico de una raza perseguida, vida de fe. Por esa razn, la catstrofe pareci revestir consecuencias ms graves. En 1881 estallaron en Rusia los pogromes antijudos. Esta palabra rusa que se ha incorporado a todos los idiomas, significa la matanza de judos indefensos, ya fuera espontnea u organizada por el gobierno zarista. El populacho atacaba las casas judas, asesinaba a mujeres y nios, destruyendo barriadas enteras. Ello no ocurri en un punto aislado, sino en centenares de ciudades y aldeas a travs del territorio ruso. El gobierno ruso no
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movi un dedo para poner fin a los atropellos. Ms an, al concluir los pogromes aplic con mayor rigor las leyes antijudas. La clase dirigente juda que inclua a los que ya haban aprendido el idioma y adquirido la cultura rusa y que se crean iguales al resto, se vio de pronto ante las ruinas de su ideologa. Adnde vamos?, se preguntaban los escritores, los periodistas, los estudiantes. Si en este siglo los judos son asesinados y robados por el solo hecho de ser judos, qu porvenir les espera en Europa? De este perodo nos ha llegado una amplia literatura, poemas, artculos y libros que se formulan la misma pregunta: Por qu? Y en tanto que la clase dirigente buscaba explicaciones histricas y sociales, la reaccin de las masas judas, sumidas en la miseria y el sufrimiento, fue espontnea e intuitiva: centenares de millares comenzaron a escapar de Rusia. Pero, adnde ir? La mayor parte se dirigi naturalmente a los pases nuevos que necesitaban habitantes, que acogan a los inmigrantes, como Estados Unidos o Amrica del Sur, para huir de la Europa que tan despiadadamente los haba tratado. Pero hubo un pequeo grupo de idealistas a los que no satisfizo esta solucin. Se trataba, en su mayor
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parte, de estudiantes que, por haberse esforzado ms que los dems por integrarse al pueblo ruso, sentan ms cruelmente que el resto el efecto de los pogromes. Ellos trataron de analizar la razn profunda de esos ataques inesperados, y de sacar las conclusiones del caso. Por qu nos persiguen? Por qu no podemos encontrar la tranquilidad en el pas en que vivimos desde hace tantas generaciones? Y en aquel momento, ese puado de jvenes estudiantes encontr una respuesta: Porque estamos privados de lo que poseen todos los dems pueblos: de un territorio que podamos llamar nuestro. No hay un solo pas donde podamos regir nuestro propio destino sin depender de otros pueblos. De tal suerte cristaliz la idea de la nacionalidad. Los judos constituyen una nacin, y como todo pueblo normal necesitan un rincn de tierra propio: y esta tierra no puede ser otra que el solar en que surgi su civilizacin, o sea la Tierra de Israel. Palestina, que en esa poca formaba parte del Imperio Otomano, era una provincia muy poco poblada, enteramente desolada, una de las ms atrasadas del Oriente. Los judos nunca abandonaron enteramente este suelo. Al concluir el siglo XIX, haba comunidades judas en Jerusaln, en Safed, en
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Tiberades, en Hebrn -las cuatro ciudades santas de la tradicin juda- pero estaban constituidas en su mayora por personas de edad avanzada, atradas a este pas por su fe, llegadas aqu para orar y morir, que queran ser enterradas en Tierra Santa y no vivir en ella. No era ste el ideal de los jvenes soadores, sino iniciar la reconstruccin de su patria en el pas de sus mayores, al cual el pueblo judo se sinti siempre indisolublemente unido. Esta identificacin conmovedora con la patria histrica, sign a travs de los siglos las prcticas religiosas judas. Bastarn algunos ejemplos para indicar su naturaleza. Al igual que todo pueblo agrcola, los campesinos judos imploraban al cielo una buena cosecha. De octubre a marzo los judos pronunciaban la oracin de la lluvia; en verano, cuando no llueve en Israel, decan la plegaria del roco. Pues bien, aun cuando vivieran en Rusia, en Amrica, en Australia, donde el rgimen de las lluvias es completamente distinto, los judos prosiguieron orando como si vivieran en el Medio Oriente. Igualmente, el judo piadoso ruega tres veces diarias, para que el Eterno le permita entrar en la Jerusaln reconstruida. Todos los aos, durante la Pascua, el oficio religioso concluye con las palabras: El ao prximo
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en Jerusaln. Por alejado que est de la Tierra de sus antepasados, el judo se siente ntimamente ligado al concepto del Jordn, del valle de Sarn, de Jerusaln. La tierra de Israel fue en todas las pocas el eje de la vida juda, el foco de sus nostalgias milenarias. Por eso, cuando ese puado de jvenes lleg a la conclusin de que el despertar de la nacionalidad era una realidad que deban tomar en cuenta y que, por consiguiente, el pueblo judo deba reclamar y reconquistar su territorio, la nica posibilidad que se present ante ellos fue Erets Israel, la Tierra de Israel, conocida entonces como Palestina.

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LOS PRIMEROS PIONEROS Tal como ocurre a menudo en los movimientos nacionales, fue solamente una pequea minora la que se lanz a la aventura. La gran mayora se dej arrastrar por las corrientes de la inmigracin a Amrica, y coloc las bases de lo que es hoy la poderosa comunidad juda de Estados Unidos, con sus cinco millones y medio de integrantes. Otros inmigrantes se establecieron en Argentina, Blgica, Francia. Otros millones prefirieron no correr los riesgos que implicaba la inmigracin y se quedaron en Rusia. Fueron muy pocos los que se volvieron hacia Palestina, constituyendo la avanzada de un movimiento llamado Jovevi Tsin -amantes de Sin. Sin era la colina sobre la que se erigi el palacio del rey David, en Jerusaln.
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Al leer los anales de aquella poca, uno queda asombrado por la ingenuidad de esos pioneros... Eran jvenes, y los obstculos les eran desconocidos. Obstinadamente, y sin cejar, seguan la senda nueva por la que se haban encaminado, solos, ignorados por sus hermanos, incomprendidos y sin medios. El primer grupo, llegado a Palestina en 1882, se compona de 13 jvenes y una muchacha. Luego, se les unieron algunas docenas de estudiantes secundarios y universitarios. Sin embargo, se consideraban bastante fuertes como pare negociar con el gobierno turco, con objeto de obtener el derecho de instalarse en Palestina. Y mientras esperaban en Constantinopla establecer contacto con la Sublime Puerta, no tenan literalmente qu comer. Un integrante del grupo narra en su diario que en un momento dado se quedaron sin recursos, es decir, con 10 francos en total, para las catorce personas que formaban el grupo. Y dado que entre ellos haba fumadores, estall una discusin que dur toda la noche, acerca de si deban gastar las ltimas monedas en tabaco o en pan. Finalmente los fumadores se impusieron y el grupo qued sin comer. Fue as como negociaron los pioneros de Israel con el Sultn del imperio otomano, para que
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se les reconociera el derecho de establecerse en Palestina. Esta primera ola inmigratoria tena ya las caractersticas que iban a sellar todo el movimiento nacional judo. Para estos pioneros, tal como para sus sucesores, el retorno a Israel significaba, por encima de todo, el retorno a la tierra. No tenan nocin alguna de las faenas agrcolas: jams haban cultivado los campos en su pas de origen, y adems la agricultura en los pases nrdicos, tales como Rusia, era muy distinta de la de Erets Israel. Sin embargo, apenas llegados, fundaron las primeras dos o tres aldeas: Rishn Letsin -que se encuentra hoy en da a un cuarto de hora de Tel Aviv, pero que en aquel entonces se hallaba en medio de las dunas-, Guedera y otras. Una o dos aldeas, tales como en Galilea, fueron establecidas por jvenes procedentes de Jerusaln y por inmigrantes de Rumania: al cabo de dos o tres aos, sin embargo, la empresa estaba al borde del fracaso. Las aldeas no podan subsistir. Los habitantes de las mismas no siguieron las huellas de sus audaces precursores, y los fondos que reciban no les alcanzaban. Los ms dbiles abandonaron el pas y la desesperacin s apoder de los dems.
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La pobreza fue el rasgo sobresaliente de esta poca y de las subsiguientes. Los judos acomodados no se incorporaron al movimiento. Sin embargo, en el momento crucial en que todo el edificio erigido por el entusiasmo de estos jvenes estaba a punto de derrumbarse, un filntropo judo les prest ayuda. Al hacerse cargo de la significacin del movimiento, el barn Edmundo de Rothschild banquero de renombre mundial- prest su proteccin a las primeras aldeas, salvndolas de la catstrofe. Incluso fund otras. Pero result que ese empuje idealista amenaz con degenerar en una especie de pequea empresa colonial. Los primeros en llegar hicieron exactamente lo que otros europeos haban hecho antes que ellos, lo cual pareca natural en aquella poca. Habiendo fundado las aldeas, terminaron por administrar sus granjas, empleando mano de obra local. Fue slo muchos aos despus, al afianzarse el movimiento, cuando vino a agregarse a los principios del retorno a Israel y del retorno al trabajo de la tierra en Israel, otro principio que alter completamente el carcter del pas. Los idelogos del movimiento se percataron bien pronto de que no bastaba con instalar a los pioneros en el suelo, sino que era necesario lo trabajaran con
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sus propias manos, para transformares en un pueblo normal, compuesto por todas las clases sociales y todos los oficios. De ah que durante todas las etapas de la historia de Israel haya habido personas con ttulos acadmicos que se transformaron voluntariamente en peones agrcolas, en plantadores, en campesinos. Hombres que jams haban realizado trabajo fsico alguno, se emplearon, no obstante recibir un salario bajo, como changadores en los puertos, constructores de caminos, o simples obreros de fbrica. Y todo eso con el solo objetivo de asegurar una vida de trabajo constructivo a las generaciones venideras. El movimiento experiment muchos altibajos durante algunos aos, desde 1882 a 1896. Al principio se enraiz, especialmente en Europa Oriental. Sin embargo, este impulso voluntario hacia Palestina hubo de transformarse en un movimiento que conquist a las masas del pueblo judo. Una vez ms la causa fue el antisemitismo. El mundo estaba dispuesto a admitir que el antisemitismo existiese en Rusia, que en aquel entonces era un pas reaccionario y muy atrasado. Pero, henos aqu con que apareci tambin en Europa

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Occidental. Una explosin de odio a los judos aflor en la cuna misma de la libertad: Francia.

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TEODORO HERZL Y EL NACIMIENTO DEL SIONISMO A raz del proceso Dreyfus, muchos trastornos se registraron en Francia. Alfred Dreyfus era un capitn judo del Estado Mayor francs, que fue acusado de espionaje. Las pruebas presentadas por la acusacin no tenan fundamento. Pero el hecho de si era culpable o no, careca totalmente de importancia, pues Dreyfus fue condenado por el mero hecho de ser judo. La reaccin de las masas fue violenta: todos los judos son traidores, puesto que Dreyfus lo es. Los peridicos acusaron a los judos de los peores crmenes, el populacho dio rienda suelta a su odio gritando por las calles de Pars: Abajo los judos o Mueran los judos.

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En aquel entonces resida en Pars un joven periodista de 36 aos de edad, Teodoro Herzl, corresponsal de un gran diario viens. Para Herzl, aquello fue una revelacin. Vio las masas desenfrenadas, sinti la explosin del odio brutal. Viva en Viena, ciudad emancipada, libre, donde los judos gozaban de todos los derechos, y no pudo prever que esta misma Viena se transformara un da, dcadas ms tarde, en la cuna de Hitler. Pero bast el hecho de que el antisemitismo se hubiese manifestado en Francia, para hacerle perder todas las ilusiones. Este brillante escritor alemn sinti repentinamente su solidaridad con aquellos judos menospreciados y vilipendiados: fue as como, sin conocer a sus antecesores, ni saber nada del movimiento que contaba ya con miles de adherentes en Rusia, descubri por cuenta propia la misma idea. Se encerr en su pieza de hotel, y al cabo de varias semanas de actividad afiebrada, public un pequeo opsculo titulado El Estado Judo. En el mismo proclam dos verdades: para resolver el problema judo, los judos deben contar con un Estado: los judos jams alcanzarn su meta si esperan ayuda de afuera. No podrn obtener la independencia sino por sus propios esfuerzos. Herzl
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predic la creacin de un movimiento popular, cuyo objetivo consistira en obtener el reconocimiento internacional del derecho de los judos a la obtencin de su Estado. La aparicin de este folleto caus sensacin. Las ideas de su autor parecan tan extravagantes, sobre todo por provenir de Teodoro Herzl, en aquel entonces en el pinculo de su carrera literaria, que sus amigos teman que hubiese perdido la razn. Los judos acomodados e influyentes, los rabinos y los notables de las grandes comunidades del Occidente, le dieron la espalda, se burlaron de l y lo combatieron. Sin embargo, las masas desposedas y perseguidas de Europa Oriental respondieran a su llamado. Un ao ms tarde, en 1897, Teodoro Herzl reuni en la ciudad suiza de Basilea el Primer Congreso Sionista y proclam al mundo la aspiracin de los judos a una patria reconocida en el pas de sus antepasados. En el Congreso de Basilea naci el Movimiento Sionista, que prepar el retorno a Sin. Es muy instructivo releer hoy las memorias y la correspondencia de los primeros pioneros de Palestina. Una curiosa sensacin se desprende: esos hombres, que haban abandonado hogares cmodos para exiliarse en un pas lejano, a medias salvaje,
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soaban ciertamente con un porvenir mejor para su ardua empresa. Pocos entre ellos vieron, no obstante, llegar la era de las grandes realizaciones. Sus apremios cotidianos los sumergan en el presente. Algo as como el trabajo inconsciente de las hormigas hundidas en el hormiguero que no se atreven a mirar la imagen de la montaa que estn destinadas a levantar. Para que el ritmo se acelerara, era necesario que el mundo tomara conciencia de ese extrao proceso de gestacin en un rincn semiolvidado del globo. El problema poltico del porvenir judo deba ser planteado abiertamente, brutalmente, ante la opinin pblica internacional. Es a Herzl y al sionismo poltico a quienes debe adjudicarse tal mrito. En 1897, en plena euforia liberal, se necesitaba coraje para proclamar semejante idea. Herzl no ha inventado el sionismo. Exista desde mucho antes. Pero fue el primero en abrirle una ventana al mundo, en romper el pdico velo que cubra toda discusin franca de las causas y races del antisemitismo. l exigi solucin a un problema que el mundo occidental tena vergenza de confesarse. l supo, finalmente, devolver una dignidad, una voluntad colectiva, una confianza en sus pro34

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pias fuerzas, a una comunidad humana que, desde hacia siglos, sufra la historia sin osar encararla de frente. El sionismo poltico seala el pasaje de la historia pasiva a la historia activa en los anales de Israel. Marca tambin el comienzo de un movimiento popular consciente, al que los trastornos trgicos del mundo contemporneo iban a asegurar un triunfo irresistible. Las tratativas diplomticas del creador del sionismo se iniciaron con un fracaso. Ni el Sultn, que no escatim buenas palabras a sus emisarios, ni el Kiser, que profiri desde lo alto de su caballo blanco una sentencia profunda sobre el agua y la sombra de que ese pas tiene necesidad, ni el Zar, al que trat de ver, tomaron en serio su sueo de un Estado Judo. Y, sin embargo, el problema estaba planteado. Los hombres de estado fueron en adelante conscientes de las aspiraciones de las masas populares del judasmo. El pueblo judo tena una direccin. Ayer desconocido como entidad nacional, poda establecer su candidatura en el momento de recortar las fronteras del mundo a continuacin de la Primera Guerra Mundial, y esto ocurra antes de que el derecho de los pueblos a disponer de ellos

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mismos fuera erigido en principio de derecho internacional. Este movimiento dio una estructura poltica y prctica a lo que no era hasta entonces ms que una idea abstracta, y fue el origen de todas las realizaciones judas de este pas antes de la instauracin del Estado. Privado muy pronto de su jefe -pues Teodoro Herzl falleci prematuramente, decepcionado, apenas siete aos despus del Primer Congreso Sionista- supo sobreponerse a las dificultades, convirtindose en factor importante dentro de la vida juda y la poltica internacional. En vida, Herzl trat de ganar, en primer lugar, el apoyo de las grandes potencias para la idea del renacimiento del pueblo judo. Muri, sin haberlo logrado, a la edad de 44 aos. Pero el Movimiento Sionista, sin desesperar, emprendi el trabajo prctico en Palestina, y forj sus primeros instrumentos, un Banco y un fondo para la adquisicin de tierras destinadas a todos los que quieran ir a trabajarlas.

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LA SEGUNDA ALI El gran avance de la labor del movimiento sionista en Palestina coincide con la llegada al pas de una nueva corriente inmigratoria, conocida en la historia de Israel por el nombre de Segunda Ali, es decir la segunda ola inmigratoria que fue a establecerse en el pas de Israel entre 1905 y 1914. Pertenecan a este grupo muchos de los que fueron ms tarde dirigentes de Israel, entre ellos Isaac Ben Zvi, el segundo Presidente de Israel, y David Ben Gurin, primer Jefe de Gobierno del Estado. Se trataba de jvenes de 17 a 20 aos de edad, que se haban formado en el ambiente de la revolucin rusa, pero que fueron decepcionados por la misma. Muchos de entre ellos eran autnticos revolucionarios, como todos los jvenes de esa gene37

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racin, pero cuando la revolucin de 1905 estall en Rusia y fracas, los judos fueron una vez ms chivos emisarios. Se registr otra ola de pogromes, masacres y una huida desesperada hacia las fronteras. Estos jvenes se hicieron cargo de que aun cuando reinara la libertad en Rusia, no cambiaran las cosas, y que el problema judo no tena otra solucin que Israel. Llegados a Palestina, se dedicaron a cultivar la tierra. A ellos se deben algunos principios fundamentales de la sociedad israel: en primer lugar, que el hombre debe vivir del fruto de su trabajo y no explotar al prjimo. Y puesto que el trabajo era duro, y las condiciones del pas difciles para un hombre solo y aislado, los jvenes pioneros formaron pronto grupos compactos llevando muy lejos el principio de la cooperacin. Como resultado lgico de esta tendencia naci en 1909 el primer kibuts. Tal forma de organizacin rural es sobre todo secuela de la voluntad de ayudarse mutuamente, de no permanecer aislados en un pas extrao y difcil. Corresponde, asimismo, a la voluntad de poner en prctica los principios de igualdad, de libertad individual, y de dedicacin al

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servicio de la causa, heredados de la ideologa socialista y especialmente de la doctrina tolstoiana. Otro principio que dej huellas profundas en la historia de Israel es la organizacin de la defensa. Cuando inmigraron los pioneros, el pas estaba nominalmente bajo el dominio turco, pero el Gobierno no se preocupaba mucho por la seguridad. Nmades y bandidos controlaban, en la prctica, regiones enteras. Eran frecuentes los robos de ganado y de cosechas. Para evitarlo, se pagaban sumas de dinero al jeque, jefe de la tribu. Fue sta la situacin que conocieron los jvenes que inmigraron al pas en 1906, negndose a aceptarla. Los pioneros que haban huido de la inseguridad y las persecuciones de su pas de origen, decidieron que los judos no dependeran en adelante de una administracin inoperante, ni de la buena voluntad de los bandidos. Consideraban que su primer deber era encargarse ellos mismos de su defensa. Un grupo reducido estableci en Galilea una organizacin que se llam Hashomer (El Guardin). Sus miembros adquirieron algunos fusiles, armas primitivas y caballos rabes, y se ofrecieron a las aldeas judas para velar por su propiedad. Fue ste el primer paso de una larga evolucin histrica que culmin en el actual Ejr39

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cito de Defensa de Israel. El principio qued establecido desde ese momento: no depender de los dems, encargarse ellos mismos de la defensa. El nacimiento del Hashomer marca el comienzo de una evolucin que iba a sealar el carcter de la comunidad juda israel y transformarla en una nacin en armas. Durante la primera guerra, pareci ya natural que una Legin Juda combatiera bajo las rdenes del general Allenby. Y cuando en febrero de 1920, la pequea poblacin de Tel-Jai, en Galilea, opuso una resistencia heroica a una banda rabe superior en nmero, asegurando con su sacrificio el trazado de la frontera norte del pas, el camino qued definitivamente marcado. El ejemplo de Trumpeldor, el hroe manco, se convirti en bandera para las generaciones de pioneros y defensores de Israel. Iban a afrontar bien pronto una larga serie de pruebas sangrientas que forjaron ms y ms su capacidad de encarar la lucha, al mismo tiempo que su voluntad de resistencia. Fue en 1920 cuando se produjo la primera explosin rabe en Jerusaln y la masacre fue detenida por una granada arrojada por algunos jvenes judos. En 1921 las perturbaciones estallaron en Yaffo, y Tel Aviv fue salvada por soldados de la
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Legin Juda llegados sin permiso de sus oficiales britnicos. Ocho aos ms tarde, en 1929, la Hagan se traba en lucha con bandas fanticas que se haban lanzado al ataque de los barrios y colonias aisladas. En 1936 una verdadera revuelta rabe ensangrent al pas durante largos meses, indolentemente combatida por la administracin britnica, pero debi afrontar ya una resistencia juda primitivamente armada y decidida, bien entrenada en sus centros ilegales, que poda contar con una movilizacin casi total de la juventud del pas. Ms de 25.000 voluntarios judos combatieron en las filas de los ejrcitos aliados durante la Segunda Guerra Mundial, mientras que la Hagan reorganizaba y reafirmaba su estructura interior y su capacidad de combate. Y fue un verdadero ejrcito nacional el que encar la prueba final de la resistencia contra el rgimen mandatario, preparando sus filas para la batalla, inevitable en el futuro, con los agresores de adentro y de afuera, incluidos entre estos ltimos los rabes de Palestina y los ejrcitos regulares del Medio Oriente. Al filo de la Guerra de la Independencia, la Hagan no era ya un puado de aficionados que manejaban penosamente revlveres anticuados: era un reclutamiento en masa de todos
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los ciudadanos aptos, preparados para el combate por una larga sucesin de pruebas sangrientas, sometidos a un comando nico al que escapaban slo las organizaciones disidentes cuyo papel histrico est an por determinarse, pero que tienen su parte incontestable en la decadencia latente de la administracin mandataria. En la misma poca surgi otro factor unificador de la sociedad juda de Palestina: el idioma. Afluan al pas inmigrantes de partes tan alejadas las unas de las otras como los confines de Rusia y las comarcas del Oriente. Cada comunidad dispona de un medio particular de comunicacin o haba adoptado la lengua del pas en que viva. Desde los principios de la era cristiana el hebreo dej de ser una lengua hablada. Los judos de Europa oriental hablaban el idish, dialecto que se basa en el alemn medieval: las comunidades judas que habitaban el vasto imperio turco conservaron el espaol del siglo XV, el ladino; los judos persas hablaban un dialecto local, otros se servan del rabe, del ruso, del alemn, etc. Cmo iban a entenderse para formar una sociedad? Sin embargo, a diferencia del latn, el hebreo jams cay totalmente en desuso. Cientos de miles de judos pronunciaban diariamente plegarias en
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hebreo. Ms an, jams se interrumpi su evolucin literaria y lingstica. Los poetas escriban su lrica en hebreo, los filsofos expresaban su pensamiento en este idioma. La lengua sigui viviendo su propia vida, enriquecindose continuamente en el curso de las generaciones y adaptndose a las necesidades de la vida moderna. Fue en hebreo que se escribieron las primeras obras literarias del siglo XIV, as como el primer diario judo moderno. Fue en hebreo que los sabios, comerciantes y rabinos de distintos pases se comunicaban. Slo haca falta convertirlo en medio diario de comunicacin. Toc esta tarea al hoy ya legendario, Eliezer Ben Yehuda, joven estudiante de Rusia, que se radic en Jerusaln a principios de la dcada del ochenta del siglo pasado, y quien decidi, con fantica determinacin, no usar ms que el hebreo para todos los fines y convertirlo as en idioma hablado. Se agrup alrededor suyo un grupo de entusiastas, muchos profesores y escritores entre ellos. De tal suerte, un modesto y desconocido maestro de escuela comenz a ensear sus alumnos el hebreo hablado, convirtindolo en el vehculo primordial de la unidad cultural de Israel.
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La Segunda Ali afirm definitivamente el dominio del hebreo. En vsperas de la Primera Guerra Mundial el problema ya no exista: el hebreo pas a ser la lengua madre de la nueva generacin. Se enseaba en los colegios primarios y secundarios y muy pronto ocup un lugar privilegiado en la vida de la nueva sociedad.

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LOS NUEVOS TIEMPOS Volvamos ahora a las primeras dcadas de la historia de los judos en Israel. Hasta la Primera Guerra Mundial se crearon numerosas aldeas, surgi una moderna ciudad juda y el pas se desarroll gradualmente hasta contar con una poblacin de cerca de 100.000 almas. La joven poblacin juda de este pas vivi horas terribles durante la Primera Guerra Mundial. Los judos de Palestina depositaron su esperanza en la destruccin del Imperio Otomano, y ste, en sus ltimos aos, se volvi contra ellos, amenazando destruir todo lo que haban creado con tanto esfuerzo. Todos los habitantes judos del litoral, incluidos los de Tel Aviv (cuyo nmero se elevaba en aquel entonces a 5.000), fueron evacuados al inte45

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rior, al paso que los jefes y lderes de la comunidad fueron exiliados y enviados a Egipto y a pases de ultramar. El pas entero fue presa del hambre. Mientras tanto, los lderes del movimiento sionista entablaron negociaciones con los gobiernos de la Entente, para que tomasen en cuenta los intereses judos, una vez que hubieran concluido victoriosamente la guerra contra Turqua. Ya en la intuicin genial pero ingenua de Herzl y ms claramente an en la concepcin realista de Weizmann, sobre quien recay la direccin del movimiento en los aos cruciales de la guerra, la constitucin de una patria juda en Palestina se ligaba a consideraciones geopolticas, a rivalidades de las potencias, que han determinado tan a menudo, en el curso de la historia, el destino de las naciones. La cuestin de Oriente marc la historia diplomtica de Europa a partir de los comienzos del siglo XIX. El Imperio Otomano agonizaba lentamente y los Estados europeos se distribuan, por adelantado, los despojos. En el mosaico de las religiones y de los pueblos que formaban las dependencias asiticas de Turqua, buscaban su punto de apoyo Gran Bretaa, Francia, Rusia. Desde tiempos inmemoriales, los franceses haban tomado bajo su proteccin
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a los catlicos de Palestina y a los maronitas del Lbano. Los rusos aparecan como los defensores de la iglesia ortodoxa y de las comunidades religiosas griegas. Bastante antes de la Guerra de Crimea, los ingleses haban tratado de ganar las simpatas de la pequea comunidad juda de Jerusaln, sumergida en su piedad, en el frreo cumplimiento de preceptos religiosos y congelada en su miseria. El temible Palmerston no haba dudado en dar instrucciones en ese sentido a su primer cnsul establecido en la Ciudad Santa. Cuando lleg el momento de repartir los territorios del Medio Oriente entre Francia e Inglaterra, la presencia juda en Palestina ofreci a Gran Bretaa un punto de apoyo. Tanto ms cuanto que los sufrimientos de las masas judas en la Europa oriental representaban ya un problema que nadie poda ignorar y habida cuenta de que, en Palestina misma, los judos, aunque numricamente dbiles, formaban una pequea comunidad enrgica y trabajadora, que tena en su crdito una obra de colonizacin modelo, que revesta cierta importancia en la economa del territorio y que haba proporcionado al ejrcito britnico un contingente de voluntarios nada despreciable.
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Tal fue el mvil principal de la Declaracin Balfour que seala la primera etapa del reconocimiento internacional del sionismo. qu papel ha desempeado en la preparacin de ese documento histrico, la simpata sincera de los dirigentes britnicos hacia el pueblo de la Biblia, o el deseo prosaico de ganar la opinin pblica juda para la causa de los aliados? Los testimonios son contradictorios y difcilmente se pueda extraer una conclusin categrica. No es menos seguro que la presencia efectiva de los judos en Palestina, la solidez de su estructura social unida a una conciencia nacional plenamente arraigada, hayan gravitado firmemente sobre esta decisin. Desde entonces, sean cuales fueren los cambios de la poltica britnica e internacional, la suerte de Palestina -y del Medio Oriente entero- no podra ya desarrollares sin tener en cuenta el factor de la presencia juda. El doctor Jaim Weizmann, qumico ilustre que se convirti ms tarde en primer Presidente del Estado de Israel independiente, negoci con el gobierno ingls el reconocimiento de la legitimidad de las aspiraciones judas. El 2 de noviembre de 1917, en plena guerra mundial, el Gobierno britnico public un documento, convertido ya en hecho histrico
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importante y cuyo mrito se ha fijado en honor de quien, a la sazn, era Ministro de Relaciones Exteriores de Gran Bretaa, con el nombre de Declaracin Balfour, en la cual se reconoca el nexo histrico entre los judos y Palestina y su derecho a establecer en dicho pas su Hogar Nacional. Gran Bretaa tiene el mrito de haber sido la primera en reconocer el vnculo histrico del pueblo judo con Palestina. La declaracin del 2 de noviembre de 1917 suscit esperanzas mesinicas. Noticias fantsticas sobre centenares de miles de inmigrantes, hasta listas de un gobierno judo, circulaban en las comunidades de Rusia, ya hundida en los horrores de la guerra civil. Cuando Turqua perdi la guerra y la Liga de las Naciones confi a Gran Bretaa el Mandato sobre Palestina, se crey que una poca gloriosa se abra para los judos. Sin embargo, los que esperaban un porvenir dichoso bajo los auspicios del nuevo Gobierno, muy pronto iban a desengaares. Arruinado por la guerra y la revolucin, el judasmo ruso yaca exange. Miles de inmigrantes llegaron a Palestina, pero la administracin britnica, al principi benevolente, cambi muy pronto de actitud. Las restricciones se
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fueron multiplicando. Los aos del Mandato britnico, desde 1920 hasta 1947, constituyeron una carrera contra el tiempo para los judos, deseosos como estaban de colocar los cimientos de su independencia, absorbiendo una poblacin nueva, fundando colonias, formando una industria y una agricultura, mientras que la administracin haca todo lo que estaba a su alcance para impedirlo, en virtud de su poltica pro rabe. En efecto, el idilio en las relaciones entre los judos y los ingleses no dur. A la euforia de la Declaracin Balfour sigui un vuelco, primero imperceptible, ms y ms marcado, a continuacin. A favor del romanticismo oriental de Lawrence, los rabes ocupaban el vrtice de las preocupaciones britnicas en Oriente. Whitehall y Downing Street no haban renunciado jams al sueo de un reino rabe unido, extendido desde el Tigris al Nilo, desde los desiertos de la Mesopotamia hasta las arenas de Arabia, pacfico, caduco e inmvil, en el que los ingleses dictaran la ley. El Hogar Nacional Judo, apresuradamente proclamado al azar de las vicisitudes de la guerra, se volvi bien pronto incmodo. Era necesario, costara lo que costare, dar marcha atrs, detener el crecimiento demasiado dinmico de
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la comunidad juda en Palestina, dejar el campo libre a la unidad rabe. Los Altos Comisionados, unos timoratos y prudentes, otros francamente hostiles, hicieron todo lo posible en ese sentido. De ese perodo data la hostilidad implacable del movimiento nacionalista rabe contra el sionismo. El despertar de los pueblos rabes, que deban pronto constituir los Estados independientes del Medio Oriente, era, en s, un fenmeno histrico inevitable. La lucha contra los judos en Palestina, sin embargo, no era necesaria y hubiera podido llegarse a un entendimiento, de no ser por la accin de los polticos occidentales que se servan del fanatismo fcilmente inflamable de las masas rabes para sus objetivos de dominacin poltica. Durante un largo perodo, los rabes palestinos portaron solos el estandarte de la lucha contra el sionismo. Los Estados musulmanes vecinos se desinteresaban. Fueron arrastrados a la contienda por las grandes potencias durante la Segunda Guerra Mundial y por la poltica de Gran Bretaa que persegua sus propios fines en el Medio Oriente. La oposicin de los nacionalistas rabes, ligada a la spera neutralidad de la administracin britnica, amenazaba constantemente, entre las dos gue51

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rras, con paralizar los esfuerzos de expansin judos. A medida que el tiempo pasaba, los obstculos se volvan cada vez ms serios. Pero era demasiado tarde para detener el crecimiento de la comunidad juda. Ella haba adquirido, con el correr de los aos, un vigor y una capacidad de resistencia que frustraban todas las tentativas hostiles. Atacada, reaccionaba como todos los organismos vivos: creando sus propios medios de defensa. Un Libro Blanco se suceda a otro, tendiendo a restringir la inmigracin, a limitar la colonizacin. El rgimen fiscal y la administracin favorecan al sector rabe, obligando a los judos a montar sus servicios autnomos de seguridad, de economa, de educacin y de salud pblica. Gimiendo bajo los golpes, los judos se rehusaban a someterse. Cuanto ms hostil era el rostro que mostraba la Administracin, ms se replegaba la comunidad juda en s misma. Las restricciones a la inmigracin eran soslayadas o momentneamente conjuradas por las intervenciones del Parlamento britnico o de la opinin pblica mundial que, de ms en ms, tornaba partido por el sionismo. En la Sociedad de las Naciones y en las capitales occidentales naca una simpata que se revel de inestimable valor en los
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momentos crticos de la posguerra. Enriquecida por los aportes constantes de la Europa Central y Occidental, tomaba forma en Palestina una sociedad nueva que presentaba rasgos poco comunes con el medio oriental del que, geogrficamente, formaba parte, o con el ghetto, del que haba salido.

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LA TRGICA AMENAZA El sufrimiento, deca Herzl, es como el vapor de la mquina: lo comprime y har marchar la locomotora. Jams, sin embargo, el creador del sionismo poltico pudo prever las dimensiones del sufrimiento de que haba de ser vctima el judasmo europeo. La energa nacional liberada por esta reaccin en cadena, es un factor fundamental en el proceso histrico que llev a la creacin del Estado de Israel. Concebida como una experiencia idealista por una lite determinada a salvaguardar una civilizacin nacional en peligro, la sociedad juda de Palestina estaba llamada a transformarse en un Arca de No a la que se aferraban ferozmente los sobrevivientes del diluvio moderno.

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La era liberal haba terminado para siempre, y con ella la ilusin de una integracin de las masas judas en la trama de la Europa nueva. La asimilacin fue posiblemente una solucin para ciertas comunidades numricamente dbiles y para aquellos individuos que haban hecho una ascensin rpida. Las masas judas estaban excluidas. Encontrbanse presas en el engranaje de los trgicos trastornos sociales que cambiaron la faz de Europa en el siglo XX. Cayeron vctimas de las revoluciones nacionales soadas y estimuladas antes por la opinin liberal como un fenmeno anunciador de una poca de libertad y justicia. Sobre las ruinas de las tiranas autocrticas se instalaron las tiranas de masas, enceguecidas por el poder recientemente adquirido. Y las jvenes naciones que haban logrado su independencia, a veces por la lucha, a veces a favor de las circunstancias internacionales, no encontraban nada ms urgente para hacer que dirigir su odio implacable hacia todo lo que no encuadrara en su concepcin del nacionalismo, en primer lugar contra la minora juda entregada sin defensa a sus rencores arbitrarios. El rgimen zarista se haba derrumbado y su cada despert una inmensa esperanza en la pobla55

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cin juda que, ms que ninguna otra, sufra bajo el yugo de su legislacin medieval. Pero el primer ensayo de conmocin del zarismo, la revolucin de 1905, fue acompaado de los peores excesos antijudos que el mundo haba conocido hasta entonces. Algunos aos despus, la guerra mundial desarraig centenares de miles de judos de las regiones fronterizas de Rusia, deportados por orden del ejrcito zarista hacia el interior del Imperio. La revolucin de 1917 y la guerra civil que sigui a la instalacin del rgimen comunista, desencadenaron masacres en Besarabia y en Ucrania que determinaron la ruina de las seculares aglomeraciones judas. Los ucranios mataban en nombre de la lucha contra la dominacin de los rusos: los rusos blancos torturaban mujeres y nios en nombre de la guerra santa contra el bolcheviquismo; los anarquistas exterminaban judos, considerndolos smbolos de la burguesa, y los monrquicos les acusaban de sembrar la anarqua. La leyenda del bolcheviquismo judo era creda lejos de las fronteras del imperio zarista para llegar a su trgico apogeo, quince aos ms tarde, en la Alemania hitleriana. El joven rgimen comunista combata lo mejor posible los excesos antisemitas. Pero los judos, que en su mayora no pertenecan al
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proletariado, eran las primeras vctimas del nuevo orden social. Por otra parte, el gobierno sovitico no les reconoca el derecho a una vida cultural autnoma, reprimiendo sistemticamente todo vestigio de pensamiento o expresin judos, contrariamente a los estmulos concedidos a otras minoras nacionales. Mucho tiempo antes de que la cortina de hierro, cayera sobre Europa, operse una amputacin trgica, de la que el pueblo judo no se ha repuesto hasta hoy, separando al judasmo ruso de todo contacto con sus hermanos en el resto del mundo. La situacin no era nada mejor en los otros Estados del Este europeo. En Rumania, el antisemitismo se convirti en un instrumento corriente de la poltica interior. En Hungra, si bien la asimilacin haba hecho progresos, las persecuciones y las medidas restrictivas se sucedan casi sin interrupcin hasta la cada del rgimen, a continuacin de la Segunda Guerra Mundial. En Polonia, que contaba con la poblacin juda ms numerosa de Europa, los judos tuvieron que afrontar una lucha econmica despiadada desatada por las nuevas clases medias, y estimulada por los sucesivos gobernantes. Al comienzo de su independencia, el gobierno polaco se
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crea obligado a practicar una poltica de liberalismo esclarecido. Haba llegado a conceder a sus ciudadanos judos ciertas libertades culturales y una franquicia electoral, pero bien pronto lo envalenton la indiferencia y la impotencia de la opinin mundial. La actitud oficial cambi. El numerus clausus se introdujo en las universidades. Los comerciantes y artesanos judos eran sistemticamente sometidos a presiones econmicas intolerables, mientras que el acceso a otros oficios les era prcticamente imposible. El judasmo polaco se vio abocado a una ruina completa, acentuada por la explosin peridica de persecuciones antijudas. La situacin no fue mejor en las jvenes repblicas blticas, Lituania, Letonia, Estonia, surgidas de las ruinas del Imperio zarista. Desprovistas de intelectuales, de tcnicos, de comerciantes experimentados, los nuevos amos de esos pases utilizaron al principio el aporte enrgico de los judos y les permitieron, en recompensa, constituir sus sistemas escolares y sus instituciones representativas autnomas. La calma fue de corta duracin y los judos perdieron rpidamente sus posiciones econmicas. Las instituciones autnomas desaparecieron sin dejar rastros y el odio, estimulado por el antisemitismo
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latente, tom libre vuelo en el momento en que las hordas nazis irrumpieron en la Europa Oriental. Las poblaciones judas de los Pases blticos fueron inexorablemente exterminadas con la participacin activa de sectores de la poblacin. Europa iba hacia su ruina. Los nacionalismos estriles y llenos de odio se enfrentaban en el Este, mientras que en Alemania surga una fuerza nueva que, para alimentar sus sueos de supremaca mundial, haca de la Teora de las Razas el eje de sus maquinaciones polticas. El antisemitismo oficial que fuera, hasta entonces, la enfermedad endmica de los vacilantes Estados de la Europa Oriental, franqueaba desembozadamente la frontera del mundo esclarecido, instalndose triunfalmente en la patria de Lessing y de Mendelssohn. El odio a los judos tomaba carta de ciudadana en el mundo occidental. Se convirti en un tema aceptable de discusin poltica en toda Europa y hasta del otro lado del Atlntico. Prcticamente deba llegar, en el curso de la Segunda Guerra Mundial, a la destruccin consciente, sistemtica y definitiva de un tercio de los integrantes del judasmo. Otra vez y en forma mucho ms trgica, se plante la eterna pregunta:
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Huir? Pero adnde? Todas las puertas estaban cerradas. Compartimientos estancos dividieron, a partir de entonces, los pases de Europa donde, antes de 1914, bastaba para viajar con estar provisto de una simple cdula de identidad. Para colmo de males, las reglamentaciones drsticas de la inmigracin volvieron casi inaccesibles los Estados Unidos, seguidos bien pronto por la mayora de las repblicas del Nuevo Mundo. Desde 1880, millones de judos se haban instalado en los Estados Unidos para constituir la mayor comunidad juda de todos los tiempos. Despus de 1890, como consecuencia del proyecto de colonizacin agrcola del Barn Hirsch, una comunidad juda se haba formado en la Argentina, de donde se irradiaron ms tarde las comunidades esparcidas hacia los otros pases jvenes de la Amrica latina. La dispersin que sigui a la Primera Guerra Mundial inscribe sobre el mapa del judasmo al frica del Sur, Canad, Australia, e infunde sangre nueva a las comunidades de la Europa occidental que se encontraban materialmente seguras pero espiritualmente debilitadas por la progresiva asimilacin. La amenaza trgica del antisemitismo, la ruina de sus hermanos del Este, la inminencia de una cru60

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zada siniestra de la cual nadie se senta a salvo, levantaron una ola de solidaridad y acentuaron la unin de todas las ramas del judasmo. El salvamento se convirti en consigna. La comunin de destino, la necesidad imperativa de una existencia nacional, antes negada con tanta fuerza por los partidarios de una fusin completa, fueron, en adelante, reconocidos por millones de judos a travs del mundo libre. En cuanto a las masas judas del Este, el sionismo se convirti para ellas en la nica tabla de salvacin, el nico medio de salvaguardar la dignidad humana, implacablemente pisoteada por un mundo desenfrenado. Ninguna rama del judasmo era capaz, en esas horas cruciales, de asumir un papel poltico activo. Ninguna tena el poder de salvar a los judos europeos en peligro. Las grandes comunidades del Oeste y de ultramar posean, por cierto, una influencia poltica, disponiendo de medios de presin sobre la opinin pblica. Pero se trataba apenas de paliativos, cuya ineficacia era acentuada por la atmsfera general de cobarda y de resignacin, de la que el espritu de Munich habra de convertirse en smbolo.

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Tampoco en Palestina los judos eran libres de acudir en socorro de sus hermanos perseguidos. La potencia mandataria, ms y ms accesible a las exigencias rabes, temiendo adems el crecimiento demasiado rpido de la joven sociedad israel, no haca ms que entreabrir las puertas del pas, rehusndose sistemticamente a ceder a la presin juda en favor de la inmigracin. Pero haba una diferencia fundamental. Era el nico pas en el que los judos se sentan con derecho a exigir -y no a implorar- la igualdad de tratamiento: el nico lugar en el que, sin ser independientes, se sentan ya dueos de su destino. En todas partes la entrada de los judos se topaba con una grosera oposicin. Aqu era deseada, exigida por una poblacin que haba escapado voluntariamente, tambin ella, a las diferentes fases de la misma persecucin trgica, porque la formacin de esa sociedad reflejaba las sacudidas y las tribulaciones sucesivas del judasmo europeo. El pogrom de Kishinev y la decepcin amarga de la primera revolucin rusa fueron el origen de la Segunda Ali. La guerra civil en Rusia y los pogromes ucranianos produjeron en 1919 la Tercera Ali, ltima ola de inmigracin originaria de Rusia. Las exacciones fiscales del rgimen de Grabsky en Polonia
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provocaron el primer movimiento de masas con la Cuarta Ali en 1926. Y el advenimiento del hitlerismo en 1933 cambi completamente el ritmo de la transformacin econmica del pas por el aporte de decenas de miles de emigrados de la Europa central y oriental. Esos movimientos de masas, rpidamente incorporadas, integradas en la estructura social, fueron constantemente precedidas y encuadradas por los elementos pioneros para quienes la inmigracin no era solamente un trasplante, sino una regeneracin espiritual e ideolgica. Esta juventud, quemando todas sus naves, se lanz a la construccin de una sociedad juda nueva, profundamente consciente de la solidaridad de su destino con las masas que se debatan todava en Europa en una lucha desesperada por su salvacin. En el umbral de la Segunda Guerra Mundial. Palestina surga, pues, como el punto de mira del mundo judo, la ltima tabla de salvacin en un universo que se hunda. Unido en torno de un ideal comn, maduro para la independencia, forjando constantemente su capacidad de resistencia en la lucha incesante contra los asaltos peridicos de la inquina rabe y de las tendencias hostiles del go63

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bierno mandatario, consciente de la misin de salvamento de que era el nico depositario, el medio milln de judos de Palestina no estaba dispuesto a transigir. Todos los obstculos seran franqueados para asegurar el refugio de sus hermanos en desgracia. Deba tornar las arreas para lanzar la insurreccin decisiva.

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EL HITLERISMO EN EUROPA Y LA MATANZA NAZI Jams vaticinio alguno fue superado por la realidad como el del creador del sionismo. Herzl haba pronosticado que el antisemitismo recrudecera, pero su anlisis proftico no pudo prever las proporciones que alcanzara este movimiento de odio entre las dos guerras. Los dirigentes de los nuevos Estados que surgieron en Europa, animados por un nacionalismo fantico e incapaces de resolver sus propios problemas sociales, recurrieron al cmodo expediente de cargar las culpas sobre los judos. En Alemania, considerada a mediados del siglo XIX como una de las naciones ms ilustradas del mundo, baluarte del liberalismo, naci la doctrina ms terrible que haya conocido la Humanidad: la teora ra65

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cista de Hitler, que predic abiertamente la destruccin de todas las razas, salvo la aria, es decir la raza germana. Y cuando, en el curso de la guerra, despus de Austria y Checoslovaquia, conquist tambin Polonia, Lituana, Letonia, Estonia, parte de Rumania, Grecia, Bulgaria, la Rusia del Sur, encontr en dichos pases entre siete y ocho millones de judos, de los que extermin a seis millones. Seis millones de seres humanos, hombres, mujeres y nios. Fue una matanza peor que las del medioevo, pues entonces, incluso durante las persecuciones, los judos podan salvarse aceptando la religin cristiana. En el siglo XX no haba escapatoria. Todos los judos fueron vctimas del verdugo nazi, incluso los que eran cristianos desde haca tres generaciones. No se les preguntaba su opinin ni la fe que profesaban; se les condenaba a causa de su raza, de su herencia. Sera oportuno leer el acta de acusacin del procurador general en el juicio a Eichmann, para enterarse de cmo se llev a cabo la destruccin de seis millones de seres humanos. Varsovia perdi, de tal suerte, luego de un ltimo combate desesperado, a 400.000 judos, y lo mismo se aplica a Vilna. Kovno y a centenares de
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ciudades y aldeas. Y mientras tanto. Inglaterra, que retena el poder del Mandato, no cejaba en sus esfuerzos por impedir que los refugiados del infierno nazi tocaran las playas de Israel. Obsesionado por el deseo de poner coto al progreso judo, el gobierno britnico multiplicaba los decretos que prohiban la adquisicin de tierras y la formacin de nuevas colonias. Muchos de los poblados que figuran hoy en da en el mapa de Israel, se establecieron a escondidas, con la proteccin de la noche, para esquivar la vigilancia de la polica. Se dio ms de un caso en que centenares de hombres transportaron materiales y utensilios, montaron barracas, despedregaron el suelo, y a la maana siguiente la polica se encontraba con una aldea surgida de la nada, con una empalizada y una torre de guardia y hombres que parecan haber vivido en el lugar desde siempre. Mientras tanto, presas de la desesperacin, los judos europeos huan de la dominacin nazi, embarcndose en frgiles barcazas, verdaderas cscaras de nuez, y navegaban hacia las playas de Palestina, nico puerto de refugio. Decenas de miles de hombres, mujeres y nios desafiaron a la marina de guerra britnica, tratando de alcanzar las costas de este pas. Ello se describe en el libro y en la pelcula
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xodo. Se trata de una obra que mezcla realidad y ficcin, pero xodo fue realmente un barco en el que se apiaron ms de 2.000 hombres, mujeres y nios, sobrevivientes de los campamentos de concentracin, al que el gobierno britnico se obstin en devolver a Alemania, tierra empapada en sangre juda. Durante tres meses, el mundo entero sigui la lucha heroica de los refugiados que se negaron a aceptar tal acto abominable de la injusticia humana.

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LA INDEPENDENCIA Y LA REUNIN DE LOS DISPERSOS A pesar de las restricciones, la lucha incesante contra las autoridades, la dificultad de desafiar a la armada britnica, la poblacin juda de Palestina creca incesantemente y en vsperas de la Segunda Guerra Mundial se elevaba a 600.000 almas. El conflicto se agrav y bien pronto se hizo evidente que la lucha era inevitable. La slida posicin de la poblacin juda y la insurreccin casi abierta contra las autoridades, obligaron a Gran Bretaa a presentar el caso ante las Naciones Unidas, entidad que resolvi el 29 de noviembre de 1947, dividir Palestina en dos y crear un Estado Judo en la parte occidental de la misma. Tal resolucin habra quedado, sin lugar a dudas, como letra muerta, si la poblacin juda no
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hubiera tomado las armas para ganar y defender su libertad contra el ataque de los Estados rabes limtrofes. Y lo hizo durante la Guerra de la Independencia de 1948. Israel fue uno de los primeros pases del Oriente en rebelarse contra la dominacin extranjera, armado nicamente de la voluntad de vivir y disponiendo de una organizacin clandestina forzosamente precaria. Tuvo que luchar en dos frentes: contra la potencia mandataria y contra sus vecinos. Su libertad fue adquirida al precio de una lucha sangrienta en la que todo hombre y toda mujer formaban parte del ejrcito clandestino llamado Hagan o de organizaciones de resistencia minoritarias. La conviccin de ser el ltimo bastin de un pueblo diezmado marc fuertemente la etapa final de esta lucha que se ubica entre el verano de 1945, cuando las hostilidades en Europa tocaron a su fin, y el verano de 1948, en que las fronteras de Israel fueron definitivamente establecidas despus de la victoria israel sobre los efectivos coaligados de los Estados rabes. La Guerra de la Independencia es la terminacin lgica de una larga evolucin histrica. Pero todo ello se desarrolla sobre un fondo trgico de acontecimientos de los que no poda prever
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el alcance ningn profeta de desgracias. En el paralelogramo de fuerzas del que surgi Israel, la realidad de Europa desempea un papel tan importante como los acontecimientos polticos del Medio Oriente. Despus de la batalla de El Alamein, Palestina se libra de la amenaza que supona el avance de los ejrcitos nazifascistas. Los judos palestinos haban tomado parte activa en la guerra donde, por vez primera en la historia, todos los judos estaban del mismo lado de la barricada. Se alzaban frente a un enemigo implacable cuyo objetivo confesado era la exterminacin total, fsica, del pueblo judo. A pesar de la oposicin tenaz de las autoridades britnicas, que se rehusaron a reconocer el carcter judo de las unidades de voluntarios palestinos, compaas, batallones, y finalmente una Brigada Juda, fueron incorporados a los ejrcitos aliados. Integrando el 8 Ejrcito en su avance en el desierto de frica, entraron en contacto, por primera vez despus de la guerra, con las comunidades judas liberadas de Libia y de Tnez. Atravesando el Mediterrneo, la Brigada Juda se encontr en presencia de los campos de refugiados, sobrevivientes de la masacre nazi. Su impulso natural los empujaba a
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enviarlos a Palestina donde ellos haban encontrado un refugio despus de aos de sufrimiento. Gran Bretaa les rehus la entrada. Persisti en su rechazo, mientras en la Europa liberada, centenares de miles de D.P., personas desplazadas, como se denominaron en adelante oficialmente, esperaban su suerte en los campos de Alemania o de Austria. Carentes de permiso legal, barcos clandestinos se dirigieron a Palestina. La administracin mandataria reaccion y moviliz la flota britnica. Toda la Palestina juda se levant en un movimiento unnime de resistencia. La guerra de la inmigracin se haba desencadenado. No fue, desde luego, ms que la continuacin de la lucha que sostena la comunidad juda desde bastante antes de la guerra, reforzada por los contactos resueltos y desesperados con la resistencia juda de Europa bajo el nazismo. Al gran duelo en que la Palestina juda se sumergi cuando la masacre nazi fue conocida en todo su horror, se mezclaba un sentimiento de profunda amargura ante la indiferencia del mundo civilizado. Los judos estaban solos, terriblemente solos. En la lucha que iba a desarrollarse en Palestina en quin podran confiar sino en su propia determinacin, en su voluntad de
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vencer? Las grandes potencias, la ONU de reciente creacin, podran facilitar esa lucha o hacerla afn ms dura. La solucin resida en la capacidad de resistencia de la propia Palestina. Esta resistencia termin por arrojar a Gran Bretaa del pas. No es intil subrayar que la evacuacin de las tropas britnicas no era ms que el resultado de la oposicin juda, porque los rabes haban mantenido una neutralidad prudente, ms bien benvola frente a las autoridades mandatarias, hasta el da en que ellos se consideraron en condiciones de desencadenar una guerra abierta contra los judos, teniendo, a primera vista, todos los triunfos en la mano. Pronto, la Palestina juda entera estaba englobada en esta lucha. Cada ciudadano estaba en su puesto. La Hagan se transform en un verdadero ejrcito de resistencia, utilizando, de la mejor manera, las pobres armas de que dispona, fabricando ella misma las municiones en los talleres clandestinos de ciudades y aldea. Una controversia encarnizada opuso a los organismos judos oficiales que deseaban reservar las fuerzas de la Hagan para la batalla final con los rabes, que se vea venir, a los grupos terroristas disidentes que haban declarado la guerra

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a los ingleses. Pero tanto de un lado como del otro, la lucha era firme, sin perspectivas de conciliacin. La inmigracin y la libertad de adquirir tierras eran el nudo de las reivindicaciones. Si los ingleses hubieran cedido a las recomendaciones de la Comisin Angloamericana enviada a Palestina con el consentimiento de Londres, una tregua, por lo menos temporaria, hubiera sido, an, posible. Pero el Gobierno ingls estaba obsesionado por el deseo de apaciguar a los rabes. La actitud poltica de los pases del Medio Oriente, convertidos mientras tanto en Estados soberanos, se volva cada vez ms amenazante. El nico lazo de unin entre esas naciones, rodas por disensiones internas, era el odio comn contra los judos de Palestina. La Liga rabe, creada con la bendicin inglesa, estaba destinada a cimentar ese mundo rabe que deba ser, segn sus clculos, el guardin del Imperio Britnico frente a las temibles intervenciones de Amrica, de Francia o de la Rusia sovitica. Cuando la situacin se hizo insostenible, el problema fue llevado ante las Naciones Unidas, posiblemente con la secreta esperanza de que la divisin entre los Soviets y el Occidente hara imposible to-

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do arreglo y que Gran Bretaa tendra as las manos libres para imponer su propia solucin. El desarrollo de los sucesos frustr sin embargo esos planes y desconcert a los polticos ms avisados: la Unin Sovitica, tradicionalmente hostil al sionismo, tom, repentinamente, partido por los judos, en uno de esos giros espectaculares a los que el mundo comenz a habituarse ms tarde. Los dos grandes vencedores de la Segunda Guerra Mundial, Estados Unidos y Rusia, apoyaron en adelante el plan de particin y la creacin del Estado Judo recomendados por la Comisin Especial de las Naciones Unidas. As, por un impulso de unin que seal una tregua momentnea en la guerra fra, el Este y el Oeste lucharon mano a mano por la adopcin del plan de particin, frente a la spera indiferencia de Gran Bretaa y la oposicin encarnizada de los Estados rabes que, sin haber participado en la guerra, eran ya admitidos en las Naciones Unidas. Las razones de Estados Unidos eran claras. Washington se encontraba bajo la presin no solamente de la opinin juda sino de la de los ciudadanos de los Estados Unidos, casi unnime, quienes vean en la constitucin de un Estado Judo
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independiente una solucin justiciera para un pueblo que haba perdido un tercio de sus efectivos en los campos de exterminio de Europa. Haba all, ante todo, un problema de personas desplazadas para resolver, centenares de miles de hombres sin races y sin futuro, que recusaban cualquier otra solucin. La poltica inglesa no era, desde luego, muy popular en los Estados Unidos, y la lucha encarnizada de un puado de hombres que osaron desafiar a un imperio, se impona a esos descendientes de los puritanos y de los inmigrantes irlandeses. El caso de Rusia era ms complicado: el comunismo haba apostado siempre al despertar nacional rabe. En el pasado haba sostenido con su propaganda al Mufti de Jerusaln (que se inclin luego por Berln y el Eje). El sionismo fue considerado en Mosc como un movimiento de la burguesa juda, y acusado de servir a los fines del imperialismo britnico en el Medio Oriente. Apoyando a los rabes, la URSS habra podido alzarlos contra los Estados Unidos, que se mostraban ya como su nico competidor serio en la escena internacional. Tomaron, sin embargo, una actitud

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opuesta y eso, con toda probabilidad, por consideraciones de realismo poltico. Los dirigentes de Mosc debieron comprender que oponerse a la solucin de la particin significaba asegurar la perpetuacin del rgimen britnico en Palestina. Pesando el pro y el contra, Rusia habra llegado a la conclusin de que slo la resistencia juda tena el vigor interior necesario para poner fin a la presencia inglesa. Los rabes de Palestina estaban demasiado desunidos como para provocar la partida de los ingleses. La defensa de la minora juda que, por su parte, no habra consentido jams en someterse a la dominacin de un Estado rabe, hubiera servido adems de excelente pretexto a la potencia mandataria para conservar el control del pas. Ahora bien, la evacuacin de los ingleses de Palestina era el objetivo inmediato que tena prioridad sobre toda otra consideracin de la poltica sovitica en el Medio Oriente. En todo el mundo la idea del Estado Judo, ayer an objeto de ensueos tmidos, o de burlas, despert inters y simpata. Los movimientos de resistencia en Europa y sobre todo en Francia, encontraban en la lucha de la comunidad juda en Palestina la imagen de su propio combate desigual.
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Las repblicas de la Amrica latina revivan las epopeyas heroicas de su liberacin del colonialismo de la Corona de Espaa. Hubo todava dudas, defecciones, pero el 29 de noviembre de 1947, el plan de particin que significaba la creacin de un Estado Judo, fue votado por la Asamblea General de las Naciones Unidas con la mayora requerida de los dos tercios. Sera sin embargo errneo pretender que la ONU, con su voto, haba creado el Estado Judo. Su decisin no hizo ms que sancionar un estado de hecho. La presin insostenible del problema judo en Europa, por un lado, la determinacin y madurez de los judos de Palestina por el otro, haban lecho inevitable esa solucin. Como la Declaracin Balfour, treinta aos antes, la resolucin del 29 de noviembre haba creado un cuadro legal para una realidad en marcha. A diferencia de numerosos Estados creados durante la posguerra por un juego de presiones y de intereses polticos. Israel, es, en primer lugar, el producto de su propia voluntad de independencia. La decisin corra en gran medida, por lo dems, el riesgo de quedar sin concrecin. Nada estaba previsto para su realizacin, ni medios
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financieros, ni fuerzas armadas. La potencia mandataria se haba apresurado a expresar su rechazo categrico a aplicar la resolucin y se afirm en una actitud de neutralidad declarada. La indiferencia ms y ms hostil, la administracin deliberada de los servicios pblicos con tal fin, hundan al pas en un caos completo. Sin embargo, los rabes de Palestina, preparados, sostenidos por sus vecinos del norte y del sur, ayudados por la Legin rabe de Transjordania establecida en el pas como unidad militar britnica, lanzaron una guerra a muerte contra la poblacin juda. Hubo una serie de actos de sabotaje, de asesinatos y de ataques contra aldeas aisladas, que termin por transformar al pas en un campo de batalla. La Hagan entr entonces en accin, mientras que, en el secreto de las oficinas de la Agencia Juda, los expertos preparaban la nueva administracin llamada a reemplazar al gobierno mandatario agonizante. Los encuentros con las bandas rabes se hicieron cada vez ms frecuentes, cada vez ms francos. A falta de armas, actuaba la moral La voluntad indomable de Ben Gurin haba galvanizado a la poblacin y reafirmado su fe en la victoria final. El pequeo crculo de dirigentes, que deban con79

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vertirse en miembros del primer gobierno, estaba unido en una accin que se persegua paralelamente en el terreno militar y diplomtico. La larga preparacin militar de la juventud del pas condujo a la formacin de un ejrcito de ciudadanos luchando con el coraje desesperado de los hombres que defienden sus ltimas posiciones. Despus de una larga serie de combates y algunos desastres militares, la resistencia de los rabes palestinos se quebr. La rueda gir. El Ejrcito de Defensa de Israel, ya en camino de la liberacin, se uni en Tiberades, Haifa, despus en Yaffo. Algunos cargamentos de armas pudieron ser encaminados hasta las playas de Palestina. Los rabes, presas del pnico, excitados por los llamados incesantes de los Estados de la Liga rabe que les prometan una victoria fcil y un regreso victorioso, emprendieron la huida. Centenares de miles de refugiados afluyeron a El Lbano, a Siria, a Transjordania. Los dirigentes fueron los primeros en escapar. Despus, el 14 de mayo de 1948, fue la proclamacin del Estado de Israel, a pesar de las advertencias de ciertos hombres de Estado, sinceros o malevolentes, que pretendan una suerte cruel para el nuevo pas. El mismo da en que el ltimo solda80

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do britnico abandon el territorio de Palestina, la administracin juda reemplaz, sin transicin, al poder mandatario. En todos los centros judos, agentes de polica dirigan la circulacin, las estampillas estaban ya en venta en las estafetas, los jueces dictaban sentencias y los ministerios instalaban sus primeras oficinas. No trabo ninguna confusin y jams un cambio de poderes se oper tan rpidamente. Aquella misma noche, el Presidente de los Estados Unidos reconoca de facto el gobierno provisional de Israel. Al da siguiente la Unin Sovitica lo reconoca de jure, seguida rpidamente por dos repblicas latinoamericanas: Uruguay y Guatemala. Pero tambin, al da siguiente, los ejrcitos de Egipto, de Siria, de El Lbano y de Transjordania atacaron a Israel por el sur, el norte y el este. Los agresores instaban a los pobladores rabes de Palestina a abandonar el territorio para dejar el terreno expedito al avance de sus ejrcitos, prometindoles que regresaran vencedores en pocos das. Ello dio origen al problema de los refugiados, que subsiste, agravado por el paso del tiempo y por la negativa de los pases rabes a resolverlo, hasta el da de hoy.

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Las unidades del joven ejrcito israel formadas apresuradamente, encuadradas por oficiales salidos de las filas de la Hagan, con fusiles importados y ametralladoras de fabricacin local, entraron en accin. Fue se el comienzo de la Guerra de Liberacin que deba durar, con algunas treguas, hasta el fin del ao, y que termin con la derrota de los invasores y la firma de acuerdos de armisticio entre Israel y los Estados rabes. Estos hechos estn presentes an en todas las memorias. Sin embargo pertenecen ya a la historia del Estado de Israel.

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LA SOCIEDAD ISRAEL Y EL MOVIMIENTO SIONISTA Con su proclamacin, el proceso se acelera, hasta alcanzar un ritmo vertiginoso. La independencia fue la llave para abrir las puertas de la inmigracin en masa de los judos que en vano golpeaban a ellas hasta entonces, y al conjuro de ese aluvin humano Israel cuadruplic su poblacin y promovi un desarrollo consecuente, que acaso mejor que las cifras mismas -algunas harto elocuentes, sin embargo- refleja la imagen actual de la sociedad israel. De su poblacin actual, un tercio naci en el pas, otro tercio provino de Europa, sobre todo de Polonia, Rumania, Rusia, etc., y el resto de los pases de frica y Asia. Desde que existe el Estado, han sido trasplantadas totalmente a Israel, grandes
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comunidades judas, tales como las de Yemen, en la pennsula arbiga. Se encuentran en todas partes del pas estos yemenitas, que estuvieron separados del resto del judasmo durante varios siglos, y que fueron objeto de persecuciones indecibles. Vinieron aqu, adems, la gran mayora de los judos sirios, iraqueses y libios, una gran parte de los judos del Norte de frica. Hay entre los judos de Israel, unos 400.000 originarios de pases musulmanes. Cuando termin la guerra, unos 300 mil judos sobrevivientes del holocausto nazi, se hallaban en los campamentos de refugiados de Europa, sobre todo en Alemania. Otros, procedentes de los barcos de refugiados interceptados por los britnicos, se encontraban en los campamentos levantados en la isla de Chipre o en lugares tan alejados como la isla Mauricio, en el Ocano Indico. Apenas liberado, Israel les abri sus puertas, y el ritmo de inmigracin alcanz, en cierto momento, a mil personas por da, lo cual represent para un pas pobre, que acababa de surgir de una lucha sangrienta, un esfuerzo casi sobrehumano. Los inmigrantes continuaron, y continan hoy en da, afluyendo desde los pases de Europa

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Oriental y de otras partes del mundo donde la situacin de los judos sigue siendo precaria. Los dos millones y medio de habitantes de Israel reflejan fielmente el proceso histrico conocido con el nombre de Reunin de los Dispersos, pues los hombres de diversos pases y orgenes se unieron en esta tierra, guiados por el comn deseo de reconstruir su pas y forjar los elementos de una nueva nacin. Pero, quin trajo esta enorme corriente humana a Israel, quin la recibi y reasent? Era concebible que los 650.000 judos que vivan en el pas al restaurarse su independencia se encargaran, sin contar ms que con sus propios recursos, de organizar y financiar la inmigracin y la colonizacin, adems de defender las fronteras y colocar las bases de una economa, as como reconstruir un pas devastado por la guerra? Basta formular estas preguntas para recibir la respuesta. No caba duda de que el Movimiento Sionista que, hasta la restauracin de la independencia de Israel, desempe el rol del movimiento de liberacin nacional, tuvo ahora que asumir la tarea de organizar la inmigracin, transportar a las masas venidas de todas partes del globo, as como inte85

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grarlas en un pas en formacin y movilizar, para tal fin, la asistencia de todos los judos que se consideran tales. Aunque la poblacin del pas se triplic desde que surgi el Estado, no constituye sino el 16% de los judos del mundo. De 13.000.000 de judos, viven en Israel unos 2.300.000, mientras que 5.500.000 residen en Estados Unidos, 850.000 en Latinoamrica, 700.000 en Europa Occidental -la mayora de ellos en Francia-, 700.000 en Inglaterra y el Commonwealth y 3.000.000, aislados del resto del judasmo, en la Unin Sovitica. Sin embargo, Israel ocupa un lugar central en la vida juda, siendo el ncleo alrededor del cual se agrupan el pensamiento y la creacin cultural del judasmo moderno. El Movimiento Sionista, que cuenta con ramales en todos los pases del mundo occidental, se encarga de promover la educacin juda, estimular la propagacin de los valores culturales hebreos, infundir el legado del judasmo y estrechar los vnculos entre las comunidades dispersas y su centro espiritual: Del seno del Movimiento salieron muchos jvenes nacidos en pases libres y hogares acomodados, que se unieron al esfuerzo de crear una sociedad nueva en Israel, deseosos como estaban de participar activa86

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mente en esta obra sin parangn y que portaron consigo sus culturas particulares y sus tradiciones democrticas, enriqueciendo la trama multicolor de este pueblo en formacin. El Movimiento Sionista cuenta con dos rganos que funcionan paralelamente. Uno de ellos es la Organizacin Sionista Mundial, presidida por un Ejecutivo que reside en Jerusaln. ste es elegido, a su vez, por el Congreso Sionista, que se rene cada cuatro aos. Cada pas que cuenta con una colectividad juda est representado en esta asamblea, creada en aquel Congreso de Basilea que convoc Teodoro Herzl en 1897. Otro rgano del Movimiento es la Agencia Juda, que se encarga de la labor prctica relacionada con el traslado de inmigrantes y su asentamiento en el pas. Estas actividades comprenden tambin la recuperacin de tierras yermas, la fundacin de aldeas nuevas, la construccin de viviendas y su distribucin entre los recin llegados, as como la integracin cultural de los inmigrantes. En otras palabras, el inmigrante se encuentra bajo la tutela de la Agencia Juda desde el momento en que llega al pas hasta que echa races en su nueva patria.

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EPLOGO Si las causas lejanas del despertar nacional judo se enlazan con los trastornos sociales sobrevenidos en la estructura de la sociedad juda en los umbrales de los tiempos modernos, la marcha de los acontecimientos que condujeron a la independencia no abarca ms que un lapso de setenta aos. El mundo que nuestros mayores conocieron hacia 1880 no presentaba, siquiera sea para los ms avisados, la menor premonicin de lo que sus nietos habran de encontrar en 1950. En el espacio de dos generaciones, mientras que la Humanidad era llevada de la edad del vapor a la era atmica, el destino judo franqueaba distancias de siglos. Cmo vea el testigo judo de 1880 el mundo que lo rodeaba? La emancipacin del Occidente
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presentaba a sus ojos todos los signos de una realidad intangible. Los ghettos de la Europa oriental, vestigios curiosos de un pasado concluido, estaban ciertamente amenazados de disgregacin, pero su porvenir se dibujaba sin duda en los rasgos de una liberacin y de una integracin progresiva. Las aglomeraciones judas transatlnticas no haban salido todava de su infancia y pocos observadores se hubieran inclinado a ver en ellas otra cosa que una ramificacin provinciana del judasmo europeo. Jerusaln era un trmino de plegaria, una Ciudad Santa donde las almas piadosas buscaban su salvacin y su reposo. Europa estaba an colocada en el centro del mundo, y el liberalismo, que iba de conquista en conquista, pareca ofrecer a los judos el refugio de una ciudadela inexpugnable de igualdad humana. El problema judo no exista, pues. El mundo iba hacia la abolicin de las fronteras y todo ensayo de crear un particularismo nuevo estaba condenado de antemano. La historia sigui, sin embargo, otro camino y, en la perspectiva de que disponemos en esta segunda mitad del siglo XX, vemos aparecer los factores ocultos que lo hicieron ineluctablemente predestinado.
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Que un Estado Judo hubiera aparecido cien aos antes (Napolen lo pens por un momento), es posible. Que su creacin se hubiera hecho inevitable en el siglo XX, es incontestable: la desintegracin misma del ghetto puso en movimiento las fuerzas que trabajaron luego, inconscientemente tal vez, para encontrar una forma nueva de preservacin del espritu colectivo y de la herencia de la civilizacin juda. El despertar de los nacionalismos europeos dio a ese movimiento un nuevo contenido. Los trastornos econmicos y sociales de Europa, prisionera en el engranaje de dos guerras mundiales, hubieran acentuado rpidamente la situacin trgica de las masas judas. La colonizacin palestina trat de ser el remedio preventivo para la catstrofe que iba a abatirse sobre el centro milenario de la civilizacin juda de Europa. La historia de Israel surge, pues, de las vicisitudes del judasmo europeo, como un manantial que brota de su fuente. Su forma, su carcter, el vigor de su resistencia fueron el efecto de sus condiciones de crecimiento. Las tendencias directrices de su evolucin social, los obstculos mismos que encontr en su esfuerzo por incrustarse en el duro medio de un mundo subdesarrollado en plena efervescencia,
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marcaron profundamente la fisonoma del nuevo Estado. El movimiento nacional que lo cre, el sionismo, entrar en la historia como una de las corrientes ms frtiles y creadoras del pensamiento poltico moderno.

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