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La riqueza de las naciones, de Adam Smith (1776) (resumen provisional)

dejar un comentario Este es un resumen provisional. El libro necesita una segunda lectura. Sociologa, estructura econmica, estructura social, economa poltica Autor de comentarios y resumen: E.V.Pita , licenciado en Derecho y Sociologa. Ttulo: La riqueza de las naciones, de Adam Smith (1776) INTRODUCIN Adam Smit procede de Escocia, en un mundo donde imperaban las teorias fisicratas sobre la productividad de la tierra. Notas del lector: Tras la lectura de la mitad del libro, puedo indicar varias cosas. Adam Smith cree que los salarios se equilibran en funcin de las pocas buenas y las malas, dado que existe un salario mnimo a partir del cual ya no compensa trabajar y que es el doble de la subsistencia, lo justo para alimentar a una familia. A partir de ah, el salario oscila. Si un pas afronta una poca de crecimiento y hacen falta trabajadores, los salarios suben y se produce una poca de prosperidad y de aumento de la natalidad. Es lo que ocurra en Norteamrica en 1776. Muy en la lnea de Malthus, si luego hay ms trabajadores que trabajos, el precio del salario disminuye porque siempre habr alguien dispuesto a trabajar por un poco menos. Por mucha presin sindical que haya, dice Adam Smith que al final imperar la ley natural del salario que busca un equilibrio entre la oferta y la demanda de trabajo y salarios. Hay algo que destacan otros autores posteriores (incluso del siglo XXI) y es que Adam Smith dice que los patronos pactan en secreto una reduccin a la baja de los sueldos. Luego, tambin estudia los tipos de inters como modo de saber si un pas crece o no. Por ejemplo, el 3% rebela una envidiable economa mientras que un inters del 12 al 40% seala que hay problemas en ese pas porque los acreedores ven riesgos. En la introduccin, Adam Smith da con la clave sobre lo que la riqueza supone para un pas: se mide por el producto de su trabajo y el numero y proporcin de empleados. [nota del lector: Actualmente, se toma como referencias el PIB y el PIB Per Capita]. Por ello, mientras una sociedad de salvajes malvive en una civilizada el ms pobre tiene sus necesidades cubiertas y puede adquirir productos que le faciliten la vida. Las primeras pginas son dedicadas a la divisin del trabajo, de cmo una persona puede tardar das en hacer un alfiler mientras que una cadena de empleados especializados consigue producir mil al da.

Un concepto clave es el valor, que es definido en el captulo 4 Del origen y uso del dinero, en el primet libro. El concepto de valor de uso y de cambio ser revisado por Malthus, Ricardo y Marx a lo largo de un siglo de debates. Adam Smith define as el valor: el valor tiene dos significados distintos. A veces expresa la utilidad de algn objeto en particular y a veces el poder de compra de otros bienes que confieren la propiedad de dicho objeto. Se puede llamar a lo primerovalor de uso y a lo segundo valor de cambio. Las cosas que tienen un gran valor de uso con frecuencia poseen poco o ningn valor de cambio. No hay nada mas til que el agua pero con ella no se puede comprar nada, casi nada se obtendr a cambio de agua. Pero un diamante, por el contrario, apenas tiene valor de uso pero a cambio de l se pueden conseguir generalmente una gran cantidad de bienes. Adam Smith se propone demostrar 1) el precio real de todas las mercancas 2) las partesxdecese precio real 3) por que algunos precios se elevan por encima o disminuyen por debajo de su tasa natural o porque el precio de mercado no coincide con el natural. Al analizar los salarios, Smith estudia la peligrosidad de los mismos, la formacin necesaria, la temporalidad, o lo ingratos que son los oficios. Por ejemplo, dice que un artesano debe cobrar ms que un granjero y un minero, ms que los dems. [ Nota del

lector: sobre el tema de la formacin, es estudiado por Max Weber en La tica protestante]. Tambin explica los altos ingresos de un boticario que no se deben a que
este exprima altos beneficios a sus baratos productos sino que ah va incluido su salario por la responsabilidad. En el caso de abogados o mdicos, solo uno de 20 logra culminar la carrera, por lo que cobra lo de 20. Posteriormente, estudia los ingresos obtenidos por los tenderos de Londres y de otras localidades, para explicar por qu en Londres los productos son ms baratos si el transporte al medio rural cuesta ms o menos lo mismo. Sobre los gremios En otro de los apartados del libro, examina los grandes obstculos a la libertad de comercio que suponen las reglas y ordenanzas de los gremios, que limitan el nmero de aprendices de cada artesano o establecen que las universidades de herreros o canteros, artesanos en general, durarn siete aos de formacin. Lo nico que se consigue as, dice Smith, es que los aprendices sean perezosos ya que trabajarn siete aos gratis para su maestro pudiendo trabajar y aprender desde el principio, lo que sera ms productivo para la economa en general pero no para los gremios, que veran reducir sus beneficios.Tal y como est montado el sistema de gremios, un fabricante de coches (carruajes) no puede fabricar las ruedas sino comprarlas a un artesano cualificado del gremio, artesano que no tiene prohibido fabricar coches. Smith dice que un campesino necesita mucha ms habilidad y sesera para producir una cosecha que un artesano u obrero, que se aplica intensivamente a una o dos destrezas. Entonces, por qu el salario de un campesion es menor que un jornalero de ciudad? La

razn, dice, es que el sistema de reglamentos de los gremios encarece los precios en la ciudad porque la idea es sacarle dinero al campesino que va a comprar a la ciudad. Para Smith todas estas regulaciones que quieren asegurar la calidad del producto son redundantes porque es el cliente quien dice si un artculo es de calidad y no le interesa saber si el aprendiz ha estudiado 7 aos o 5. Y de hecho, tales regulaciones solo son aplicadas en la ciudad, dado que en el campo no se cumplen porque la economa del da a da obliga a los aprendices a estar operativos en el ms corto plazo de tiempo para ser productivos.` [Nota del lector: inevitablemente, os gremios traen el recuerdo de las universidades como

fbrica de parados y la desmotivacin de los alumnos, as como las famosas regulaciones de denominacin de origen y otras normas sobre el comercio]
Sobre economa poltica y la mano invisible El famoso prrafo dice: todo individuo necesariamente trabaja para hacer que el ingreso anual de la sociedad sea el mximo posible. Es verdad que por regla general l ni intenta promover el inters general ni sabe en que medida lo est promoviendo. Al preferir dedicarse a la actividad nacional mas que a la extranjera l solo persigue su propia seguridad y al orientar esa actividad de manera de producir un valor mximo l solo busca su propio beneficio, pero en este caso como en otros una mano invisible lo conduce a promover un objetivo que no entraba en sus propsitos. Sobre la libertad de comercio Smith defiende la libertad de comercio porque estontera fabricar algo que cuesta menos comprarlo en el extranjero. No obstante, para no arruinar al comerciante del propio pas propone que la entrada de productos extranjeros sea paulatina. [nota del lector: aos despues David Ricardo hablar de la ventaja competitiva de las naciones, concepto que ha sido rescatado por los defensores de la globalizacion como Thomas L. Friedman en La Tierra es plana]. Smith excluye del libre comercio al sector de la Defensa, al considerar que la defensa nacional es ms importante que los intereses comerciales. Sobre la emisin bancaria Smith critica al banco de Escocia porque haca favores a sus dueos, que sacaban dinero de la caja para volverlo a ingresar y obtener intereses, o porque conceda grandes crditos para proyectos de cultivos que tardaran mucho en generar rentas. Sobre la inflacin y los precios Gran parte de la obra de Smith est dedicada a analizar la evolucin de los precios y del coste de la plata desde tiempos de Julio Csar, la Edad Media y la conquista de Amrica, y

compararla con el precio del trigo. Dice que en ciudades ricas como Gnova es caro porque lo importa. Sobre China Admite que en el siglo XVIII, China es el pas ms rico del mundo pero que est estancado, por lo que los salarios reales son ms bajos que en Inglaterra y el resto de Europa, economas emergentes y en crecimiento. Utilitarismo Cul es el valor real de una cosa? Smith dice que el precio real, la cantidad de trabajo que pueden comprar o comandar, sube en epocas de pobreza y depresin y se hunde en tiempos de riqueza y prosperidad, que siempre son tiempos de copiosa abundancia, puesto que en caso contrario no lo seran de riqueza y prosperidad. El cereal es algo necesario mientras que la plata es suprflua. Por eso, los pases mseros (los pueblos salvajes, los ms pobres, dice) no le dan valor a los metales preciosos. Establece que el precio real es la cantidad de trabajo que exige hacer algo para comprarlo. [Nota del lector: el economista Karl Marx hizo una matizacin a esta formulacin, ya que

dijo que hay que descontar una parte del valor del trabajo total pues corresponde al beneficio o plusvala que obtiene el empleador].
Evolucin del precio de los metales preciosos [Nota del lector: este apartado es importante, porque la evolucin del precio de la plata

tiene relacin directa con la economa de Castilla y la conquista de Amrica ]


Por consiguiente, cualquiera que haya sido la expansin en la cantidad de metales preciosos que deriv, en el periodo entre mediados del siglo XIV y XVI, del incremento de riqueza y el progreso, no pudo haber influido en la cada de su valor, ni en Gran Bretaa ni en parte alguna de Europa. En una segunda fase, de 1570 a 1640, el valor real de la plata se hundi y el precio nominal del grano subi. El descubrimiento de los ricos yacimientos de Amrica parece haber sido la causa. Tercera poca: de 1630 a 1640, se hundi completamente el precio de la plata, que no se recuper hasta 1700 mientras el trigo creci algo, en parte fomentado por leyes y subvenciones. Ya en 1776, Smith rechaza la conjetura de que sigue cayendo el valor de la plata pese a la creencia general de que el aumento de la riqueza en Europa y la idea popular de que cuando la cantidad de metales preciosos se eleva con el incremento de riqueza su valor disminuye.

Smith cree que no: que el oro y la plata fluyen hacia un pas rico por la misma razn que acuden al mismo toda clase de lujos y rarezas; no porque all son ms baratos que en pases ms pobres sino porque son ms caros, o porque se obtienen ms de ellos. Aade que con la excepcin del cereal y otros vegetales cuyo cultivo deriva solo del trabajo humano, todas las clase de materias primas se vuelven ms caras a medida que la sociedad avanza hacia la riqueza y el progreso. Esto es sntoma de que las mercancas se han vuelto ms caras o que compran ms trabajo que antes. Con el progreso y los adelantos, lo que aumenta no es slo su precio nominal sino tambin su precio real. Evolucin del precio real en las materias primas Smith estudia la evolucin desde tiempos de Roma del precio de las materias primas como el trigo, la carne, la lana, cuyos precios fluctan segn la competencia que haya para obtenerlas. Por ejemplo, dice que el precio del ganado sube tanto que resulta tan rentable cultivar tierra para obtener alimento para el ganado como para el hombre, ya no puede subir ms. Si lo hiciera, entonces se destinaran los campos cerealeros para pastos. Muchos pases y regiones an no han alcanzado ese precio limite, dice. Los tipos de inters Estudia las politicas monetarias y las inversiones rentables de capital. Acusa de falaces a quienes como Locke, Law, Montesquieu conjeturan que el incremento en la cantidad de oro y plata trado por Espaa fue la causa real de la disminucin del tipo de inters en toda Europa. Es una falacia, dice, pensar que al reducirse el valor de esos metales, tambin debera haberlo hecho el valor del empleo de cualquier porcin de los mismos y por ello el precio que debera pagarse por ese empleo. Smith contraargumenta que antes del descubrimiento de Amrica, el tipo de inters era del 10% y ahora se ha reducido al 6,5,4 y 3%. Dice que es imposible que la reduccin en el valor de la plata tenga la ms minima tendencia a reducir el tipo de inters. La ltima parte del libro la dedica a la historia econmica de Roma hasta el siglo XVIII Sobre los impuestos Dedica el ltimo apartado a ver cmo se recaudan los impuestos y cual es su valor lmite. Es especialmente crtico con los impuestos recaudados en las colonias ya que considera que no compensan el gasto que genera su defensa. El imperio britnico es una fantasa que se ha vendido al pueblo y que solo ha existido en nuestra imaginacin, dice. El ltimo prrafo del libro.

El libro fue publicado durante la Guerra de Independencia de Estados Unidos. Smith dedica las ltimas lneas de su libro a lo siguiente: Los efectos del monopolio del comerco colonial, como se ha demostrado, son para el grueso de la poblacin una pura prdida en vez de un beneficio. [...] Si el proyecto no puede llevarse a cabo, entonces debe ser abandonado. Si no se puede lograr que cualquier provincia del Imperio britnico contribuya al sostenimiento de todo el imperio, est claro que ha llegado el momento de que Gran Bretaa se libere del gasto de defender a esas provincias en tiempos de guerra o militares en tiempos de paz, y que en el futuro procure ajustar sus ideas y sus planes a la mediocridad real de sus circunstancias.

El texto de Adam Smith habla sobre una sociedad y la riqueza de sta. Dentro de este libro podemos encontrar en cmo ha evolucionado la sociedad y como pasa de cazadores recolectores a comerciantes gracias al surgimiento del mercado y de la economa. Pero esto no es siempre favorable ya que en una sociedad se producen distintos tipos de castas y de estatus, y esto continua en la actualidad. Entonces se provoca una diferencia enorme entre clases sociales, una lucha constante de egosmo por demostrar quien tiene ms dinero y quien tiene ms poder. A continuacin dar a conocer varios puntos importantes que toca Smith respecto a las sociedades y demostrare como se emplea en la sociedad actual. Y al final nos daremos cuenta que simplemente no hemos avanzado tanto como habamos pensado. Hoy en da hay una gran diferencia en la sociedad, esto lo podemos comparar con la situacin de los nios en Chile que no estn estudiando y que no tienen los recursos bsicos para vivir. En cambio hay jvenes como nosotros que tenemos la gran fortuna de tener los recursos para poder estar en una buena universidad y tener cosas que son de necesidad bsica y cosas que las queremos por gusto. Por qu existe esta estrecha vara que nos diferencia, siendo que Dios, y pongo a Dios entre comillas porque hay personas que no creen en l, nos cre a todos iguales y con las mismas capacidades? Segn lo que plantea Smith es que el desarrollo de una sociedad est en plena conexin con la economa, pero esto en ciertos casos perjudica a las personas que conforman la sociedad ya que ciertas personas no pueden tener acceso a una buena economa. Es cierto que hoy contamos con mayores posibilidades para surgir pero en algunas cosas nos parecemos, sin duda alguna a las sociedades pasadas. Como es el ejemplo que pone Smith en su libro de La riquezas de las naciones, Smith habla sobre una sociedad que tiene una divisin en el trabajo. As es, ya en tiempos previos a la revolucin americana exista el..