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Laurel University Divisin Acadmica en Espaol

EL ARREBATAMIENTO: UN ANLISIS

Samuel Bado Auler Escatologa TS406 Licenciatura en Estudios Bblicos

INTRODUCCIN

Un nio llega a casa de la escuela. Su mam fue al mercado, pero l no sabe. Su padre, justo en este da, se qued trabajando y no pudo venir para el almuerzo. El nio anda por todos los cmodos de la casa buscando a alguien, pero no encuentra a nadie. Solamente encuentra la ropa de su mam en el piso de la habitacin de sus padres. Entonces el nio llega a la conclusin: Fueron arrebatados y yo me qued! A pesar del humor de esta ancdota no es raro encontrar situaciones reales en que alguien de una familia cristiana tuvo miedo, aunque sea por algunos segundos, de que el rapto tuviera sucedido y l haya sido dejado. La doctrina del rapto ha alcanzado a creyentes de las ms variadas denominaciones y se ha hecho muy popular, conocida an mismo por la cultura secular. El temor a este acontecimiento ha sido estampado en muchos folletos evangelsticos. El propsito de este trabajo es estudiar el surgimiento y desarrollo de esta doctrina, bien como sus bases bblicas, con el fin de analizar su veracidad y su papel adentro del mbito completo de las enseanzas bblicas y las doctrinas cristianas.

HISTORIA DE LA DOCTRINA

La impresin que uno tiene cuando ve la dimensin y la popularizacin de la doctrina del arrebatamiento es que esta es una enseanza central y antigua en los crculos cristianos. Tal impresin no podra estar ms equivocada. Ninguno de los Siete

Concilios Ecumnicos (325-787), que establecieron las bases del credo cristiano, cita algo siquiera parecido a una arrebatamiento. El credo niceno-constantinopolitano, por ejemplo, afirma que Jess est sentado a la derecha del Padre; y de nuevo vendr con gloria para juzgar a vivos y muertos, y su reino no tendr fin1. El credo apostlico sigue una frmula muy semejante: est sentado a la derecha del Padre, y desde all ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos2. La creencia de la Iglesia Primitiva estuvo basada en un solo evento: el retorno de Cristo. A pesar de haber algunas menciones e intentos de formulacin de la doctrina del arrebatamiento anteriores al siglo XIX, fue solamente en cerca de 1830 que esta enseanza se estableci definitivamente. El gran responsable por tal afirmacin fue el predicador britnico John Nelson Darby. Supuestamente, Darby adopt tal posicin despus de escuchar sobre la visin de una nia de 15 aos, llamada Margaret MacDonald, que, durante una reunin de sanidades, dijo haber tenido una visin del retorno de Cristo en dos etapas3. La doctrina sigui su desarrollo con el ministro escocs Edward Irving. A pesar de no utilizar el trmino rapto o arrebatamiento, enseaba la existencia de un abduccin secreta de los creyentes antes de la manifestacin del Anticristo. Cada vez ms se fue popularizando esta idea, impulsada por algunos libros, como la Bibliade Estudio de Scofield. Esta doctrina, desde su comienzo, estuvo fuertemente conectada con el premilenialismo y el dispensacionalismo, siendo su forma pretribulacionista la ms popular. Ms recientemente, los libros de ficcin y las pelculas Left Behind hicieron con que la doctrina del arrebatamiento llegara a alcanzar proporciones enormes

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Credo, Wikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Credo_(cristianismo) (09 de abril, 2013). Ibid. 3 Barbara Rossing, Rapture Exposed: The Message of Hope in the Book of Revelation. (New York: Basic Books, 2004), p. 22.

de popularidad. Tanto es que los diecisis libros de la serie alcanzaron el status de bestsellers.

DIFERENTES VISIONES SOBRE EL ARREBATAMIENTO

Las diferentes visiones sobre el arrebatamiento estn en desacuerdo en relacin a cuando este suceder. El factor determinante en esta divergencia es la tribulacin caracterstica de los ltimos das, descrita por el libro de Daniel y el Apocalipsis. A seguir se presenta una breve descripcin de las distintas interpretaciones sobre la cronologa del arrebatamiento. Postribulacionismo El postribulacionismo afirma que el arrebatamiento y la Segunda Venida son facetas de un mismo evento, que ser llevado a cabo al fin de la Tribulacin, cuando Cristo retornar4. An adentro del postribulacionismo hay dos corrientes distintas. La primera, conocida como postribulacionismo clsico defiende una interpretacin preterista del Apocalipsis. As, cree que la Tribulacin se refiere a la historia de la iglesia, que ha sufrido persecucin y dificultades desde el inicio de su existencia. La segunda corriente afirma que habr un perodo de siete aos de tribulacin que preceder la segunda venida de Cristo, de los cuales la iglesia participar antes de ser arrebatada. Mesotribulacionismo

Charles Ryrie, Basic Theology. (Chicago: Moody Publishers, 1999). p. 500

La visin del arrebatamiento mesotribulacionista defiende que el rapto de los creyentes ocurrir en la mitad de los siete aos de la Tribulacin. Esta visin considera solamente la segunda mitad de las siete semanas descritas por Daniel como Tribulacin, o sea, una manifestacin de la ira de Dios5. Esta posicin es intermedia entre el pretribulacionismo y el postribulacionismo. Est de acuerdo con la primera en que el arrebatamiento es un suceso distinto de la Segunda Venida. Sin embargo, est de acuerdo con el postribulacionismo en que la Biblia promete que la iglesia tendr tribulaciones. Pretribulacionismo Esta es la forma ms popular de la doctrina del arrebatamiento. Ella afirma que este suceder antes del perodo de la Tribulacin, o sea, siete aos antes del Milenio. Segn esta creencia, basada en 1 Tesalonicenses 4:13-17, los creyentes vivos en este momento sern trasladados al cielo, recibiendo inmortalidad, mientras los creyentes ya muertos resucitarn para la incorrupcin celestial. La escena es clsica en las pelculas sobre el Apocalipsis: personas desaparecen en un abrir y cerrar de ojos, dejando solamente sus ropas y objetos personales. Una situacin de caos se instala en el mundo, ya que el desaparecimiento de los creyentes causa muchos accidentes y trastornos. Mateo 24:40-41 es, segn los pretribulacionistas, una descripcin de Jess sobre qu ocurrir cuando el quite su iglesia del mundo.

ESTUDIO DE PASAJES SOBRE EL ARREBATAMIENTO

Ibid., p. 497.

As como en el tema escatolgico del milenio, la doctrina del arrebatamiento tiene su fundamento en una sola referencia bblica: 1 Tesalonicenses 4:13-17. Obviamente, otros textos dan soporte a tal enseanza, sin embargo este texto de la carta del apstol Pablo a los creyentes de Tesalnica es la base que sostiene todo el resto. Ya se mencion que la evidencia histrica no favorece la doctrina, ya que esta es relativamente nueva. Sin embargo, la evidencia histrica sirve solamente como apoyo a las doctrinas bblicas; no debe nunca ser la base o la palabra final sobre la veracidad de ellas. La regla ltima para la formulacin y establecimiento de doctrinas es la Palabra de Dios, correctamente interpretada. Por eso, se debe estudiar los textos sobre los cuales la doctrina reposa. No obstante, es importante establecer algunos marcos hermenuticos sobre la escatologa bblica. Craig Blaising, en el libro Tres puntos de vista sobre el milenio y el ms all, habla de dos maneras de interpretar las enseanzas sobre la vida eterna: el modelo espiritual y el modelo de la nueva creacin6. El primero, influenciado por el neoplatonismo, describe una experiencia eterna esencialmente espiritual, en donde el cielo y el espritu tienen la prioridad en una escala ontolgica. La realidad esencial de vida eterna es un estado de conocimiento7. El segundo punto de vista, cada vez ms aceptado por los acadmicos, prev la restauracin y renovacin de esta creacin para la habitacin de los creyentes redimidos y transformados. Este punto de vista es ms coherente con la idea de la resurreccin corprea, tan extensamente

D. L. Bock, C. A. Blaising, K. L. Gentry, R.B. Strimple. Tres Puntos de Vista del Milenio y el Ms All . (Miami: Editorial Vida, 2004). p.180. 7 Ibid, 181.

mencionada en la Biblia. Adems, el captulo 21 de Apocalipsis describe la Nueva Jerusaln bajando a la Tierra, y no a creyentes subiendo al cielo8. 1 Tesalonicenses 4:13-17 Esta epstola (si no la primera carta de Pablo que tenemos registro, la segunda) trata de algunos asuntos relacionados a la escatologa. El apstol, que tuvo que dejar una iglesia naciente en Tesalnica, busca contestar algunas dudas y arreglar algunas malas comprensiones de los tesalonicenses. La muerte de algunos de los creyentes haca surgir dudas en relacin al status de estos en la venida de Cristo, y es a esas dudas que va de encuentro la enseanza de Pablo en la percopa arriba mencionada. Es importante dejar eso establecido: el apstol est contestando dudas respecto a un asunto especfico, y no haciendo un compendio de su escatologa. El versculo 13 funciona como una introduccin, que declara abiertamente el asunto principal de la percopa que termina en el versculo 18. Pablo empieza informando que todos estarn presentes en el retorno de Cristo, tanto los que estn vivos en su parusa como los que murieron en el Seor. El punto de Pablo es que la resurreccin de los muertos ocurrir inmediatamente antes del arrebatamiento de los creyentes vivos, pero todo eso es parte de un nico y grande evento: el Da del Seor (5:2). El versculo que ha causado ms dificultades es el 17, principalmente por la mencin de un arrebatamiento en las nubes y el encuentro con el Seor en el aire. Es interesante notar la ausencia del artigo definido antes de nubes; por lo tanto, una mejor traduccin sera seremos arrebatados en nubes. Hay ejemplos de la literatura judaica en que la nube sirve como medio de transporte de Dios. Isaas 19:1 dice que
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Apocalipsis 21:2

Dios llega a Egipto montado sobre una nube ligera. Marcos repite la misma frmula cuando habla de la parusa: Vern entonces al Hijo del hombre venir en las nubes con gran poder y gloria (el texto griego omite el artculo las antes de nubes). Daniel 7:13, que ciertamente tiene mucha influencia sobre el pensamiento escatolgico paulino y sobre este pasaje, tambin trae la misma metfora; refirindose al Hijo del Hombre, dice: vi que alguien con aspecto humano vena entre las nubes del cielo. Ms que una descripcin literal que afirma que nosotros seremos elevados hasta las nubes del cielo, Pablo se vale de las imgenes y alegoras propias de la escatologa judaica para describir la Segunda Venida. El verbo arrebatar (griego: ) no indica exclusivamente un traslado al cielo. Hechos 8:39 utiliza el mismo verbo para afirmar que Felipe fue llevado por el Seor de manera sobrenatural de un lugar a otro de la Tierra. El mismo libro utiliza esta palabra para describir como los soldados sacaron a Pablo del medio de una multitud enfurecida (23:10). Por consiguiente, el verbo indica ser tomado por una fuerza externa, ser sacado involuntariamente. El texto sigue diciendo que este arrebatamiento en nubes tiene el propsito de encontrarnos con el Seor en el aire. La expresin utilizada ac es , la cual era un trmino tcnico para describir la partida de una delegacin de ciudadanos de la ciudad para encontrar un dignatario, con el propsito de proporcionar el debido respeto y honor a la persona, escoltndolo de vuelta a la ciudad9. Esta expresin da un nuevo sentido al texto, totalmente coherente con la visin de la nueva creacin, como citado al inicio de este captulo.

C. A. Wanamaker, The Epistles to the Thessalonians : A commentary on the Greek text. (Grand Rapids: W.B. Eerdmans, 1990), p. 175.

Por lo tanto, la gran cuestin aqu es A dnde Jess llevar sus discpulos resucitados y arrebatados? Hay una sugestin que Cristo est bajando del cielo (v. 16), lo que podra indicar que Jess est viniendo para establecer su juicio y su trono en la Tierra. Adems, la expresin parece corroborar con esta hiptesis. Sin embargo, lo ms seguro es concluir que el texto no indica nada de este tipo. El punto ac no es donde irn las personas, pero quienes irn10. Los creyentes, muertos o vivos estarn con el Seor por siempre (v. 17). As, tejer una doctrina a partir de la comprensin de que este texto indica un arrebatamiento pretribulacionista o mesotribulacionista es forzar la interpretacin del texto. Mateo 24:40-41 Si el texto de 1 Tesalonicenses no apoya la doctrina del arrebatamiento como estamos acostumbrados a escucharla, Cmo interpretar el texto de Mateo 24:4041, que es tan extensamente utilizado en las propagandas del arrebatamiento? Primeramente es importante notar que el versculo 39 deja claro que el texto est hablando de la Segunda Venida. Ac hay un punto que debe ser resaltado. A pesar de las muchas especulaciones sobre los ltimos tiempos, se percibe claramente en el Nuevo Testamento que los consejos de esperanza y las advertencias a la vigilancia siempre apuntan a la Segunda Venida de Cristo. Los textos no apuntan a la esperanza en un arrebatamiento, sino que apuntan al retorno de Cristo, un retorno nico e inconfundible. Cuando se intenta dividir el retorno de Cristo en diversas etapas, se pierde gran parte de la coherencia y la simplicidad de las enseanzas de Jess y los apstoles sobre el futuro, as como se pierde gran parte de la motivacin a la esperanza y a la vigilancia.

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J. A. Weatherly. 1 & 2 Thessalonians. The College Press NIV commentary. (Joplin: College Press Pub., 1996), 4:17.

Primeramente, el propsito principal del texto es la exhortacin a la vigilancia. l introduce una serie de tres parbolas sobre el asunto. Estas tres parbolas terminan con un eplogo, que se encuentra en el captulo 25:31-46. Es interesante que este eplogo, tal cual una buena conclusin acadmica, retoma el asunto de la introduccin. Los versculos 31 y 32 dicen: Cuando el Hijo del hombre venga en su gloria, con todos sus ngeles, se sentar en su trono glorioso. Todas las naciones se reunirn delante de l, y l separar a unos de otros, como separa el pastor las ovejas de las cabras. Es difcil evadir la conclusin que Mateo 24:40-41 y 25:31-32 estn hablando del mismo evento. Por lo tanto, la separacin entre las personas citada en el primer texto se refiere a una separacin con el fin de juicio: cada persona seguir su destino conforme a su fe demostrada en las obras (v. 46). Hay otros textos que, presumiblemente, apoyan la doctrina del arrebatamiento en sus distintas formas, pero estos dos forman la base de la doctrina. Si la base se deshace, toda la estructura cae. Si la doctrina surgi solamente como un intento de librar la Iglesia de Cristo de las grandes tribulaciones propias de los ltimos tiempos, queda la pregunta si en algn momento de la historia Dios quit su iglesia a un plan sobrenatural para que esta no experimentara sufrimiento. Hoy todava hay muchos ejemplos de iglesias que sufren problemas y persecuciones sin fin por parte de los gobernantes, pero Dios en ningn momento sac o arrebat a nadie de este mundo en vista de sus dificultades. La iglesia es salvada de la Ira Venidera, o sea, el sufrimiento de una eternidad sin Dios en el infierno, pero no es librada del sufrimiento terrenal. La iglesia sufriente cuenta con siempre con la consolacin del Espritu, el poder de Dios y la intercesin de Cristo. Jess mismo dijo: No te pido que los quites del mundo, sino que los protejas del maligno11. As, si la necesidad de la doctrina del
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Juan 17:15

arrebatamiento es librar a la iglesia de un terrible momento de tribulacin mundial, quizs no haya necesidad, ya que la gracia del Seor es suficiente para su pueblo.

CONCLUSIN

La doctrina del arrebatamiento es una enseanza reciente, que no tiene apoyo de los Concilios Ecumnicos y tampoco de los Credos cristianos. De la misma forma, no hay un acuerdo sobre cundo ocurrir este evento: antes, en el medio o despus de la Tribulacin anunciada por la Biblia para los ltimos tiempos. Tal doctrina se basa principalmente en el texto de 1 Tesalonicenses 4:1317. Se demostr, en este ensayo, que este texto no necesariamente implica en un traslado de creyentes al cielo y, mucho menos, describe eso como un suceso anterior y separado por un intervalo de tiempo a la Segunda Venida de Cristo. Otros textos que apoyan la doctrina, como Mateo 24:40-41, son, en verdad, interpretaciones textuales a la luz de 1 Tesalonicenses. El arrebatamiento se ha hecho muy popular, juntamente con toda la escatologa dispensacionalista y premilenialista, principalmente porque esta ha llegado a los medios, el cinema y la literatura. Sin embargo, un escrutinio ms profundo de esta enseanza demuestra que esta no es coherente con las enseanzas bblicas sobre el retorno de Cristo. La Biblia claramente describe un solo evento, la parusa del Mesas en gloria, en que habr una separacin entre los justos e injustos a travs del juicio. Esta separacin final de las personas para su juicio y destino eterno es la nica forma de arrebatamiento que la Biblia autoriza. La forma clsica de la doctrina del rapto, de un

desaparecimiento de la iglesia de la faz de la tierra antes del retorno de Cristo, debe, como mnimo, ser revisada. Para concluir, pienso que hay dos cosas que han minado la escatologa con falsas enseanzas y ha hecho de esa algo mstico y terriblemente complejo. Primeramente, es el acercamiento literalista a las Escrituras. Esto es muy comn en el dispensacionalismo y revela ser una hermenutica simplista. Este tipo de interpretacin conduce al segundo punto. Es lo que se podra llamar de escatologa rompecabezas, en donde se intenta juntar toda y cualquier declaracin sobre los fines de los tiempos y armonizarlos. Pero lo que se cra es un rompecabezas enredado con piezas mal encajadas y que se desmonta fcilmente. Interpretar la Biblia es algo muy difcil. Interpretar las declaraciones sobre los ltimos tiempos y la literatura apocalptica es una tarea an ms complicada. Pero quizs una de las claves sea justamente buscar mantener la simplicidad.

BIBLIOGRAFA

Bock, D. L., Blaising, C. A., Gentry, K. L., Jr, & Strimple, R. B. (2004). Tres Puntos de Vista del Milenio y el Ms All (6). Miami, FL: Editorial Vida.

Credo, Wikipedia, http://es.wikipedia.org/wiki/Credo_(cristianismo) (09 de abril, 2013).

Rossing, Barbara. Rapture Exposed: The Message of Hope in the Book of Revelation. New York: Basic Books, 2004.

Ryrie, Charles. Basic Theology. Chicago: Moody Publishers, 1999.

Wanamaker, C. A. The Epistles to the Thessalonians : A commentary on the Greek text. Grand Rapids: W.B. Eerdmans, 1990.

Weatherly, J. A. 1 & 2 Thessalonians. The College Press NIV commentary. Joplin: College Press Pub., 1996.