PO Box 107 Spencerport, NY 14559-0107 Ph. 585-225-2340 F.

585-225-2810

___________________________________________________________________________________________   April 25, 2013    New York State Joint Commission on Public Ethics  540 Broadway  Albany, NY  12207    Re:  Guide for Filing A NYS Financial Disclosure Statement and Advisory Opinion 13‐02    Dear Sir or Madam:    New  Yorkers  for  Constitutional  Freedoms  (NYCF)  is  a  nonprofit  advocacy  organization  under  Section  501(c)(4) of the Internal Revenue Code.  Founded in 1982, NYCF lobbies the New York State government  regarding matters of concern to the evangelical Christian community.    We are writing in regard to the Joint Commission  on Public Ethics’ Guide (JCOPE) for Filing a NYS Financial  Disclosure Statement, which states that financial and other data regarding spouses of elected officials—but  not  unmarried  domestic  partners  of  elected  officials—must  be  provided  in  connection  with  an  elected  official’s annual financial filing.  On the other hand, we note that JCOPE recently released Advisory Opinion  13‐02,  in  which  JCOPE  found  that  the  domestic  partner  of  the  Governor  of  New  York  may  fly  on  state  aircraft for free when traveling with the Governor to and from official events, may stay in the Governor's  Mansion, and may receive state police protection when with the Governor.      NYCF is not unique in pointing out the apparent inconsistency between the Guide for Filing a NYS Financial  Disclosure Statement and Advisory Opinion 13‐02.  If the Governor’s domestic partner is to be entitled to  the state‐provided perks and benefits that a Governor’s spouse would receive, it logically follows that the  Governor’s  domestic  partner  should  be  required  to  disclose  the  same  financial  information  that  a  Governor’s spouse  would be required to disclose.  Also, the public’s interest in government accountability  and transparency militates in favor of such a requirement.    Therefore,  we  request  that  the  Joint  Commission  on  Public  Ethics  reviews  its  Guide  for  Filing  a  NYS  Financial  Disclosure  Statement  with  respect  to  the  question  of  the  appropriate  financial  and  other  disclosures to be made by  elected officials with domestic partners. NYCF urges that the current Guide be  brought into conformity with both the letter and the spirit of Advisory Opinion 13‐02.    Thank you for your consideration.    Respectfully submitted, 
 

 

 

Rev. Jason J. McGuire  Executive Director 
____________________________________________________________________________________________________ Facebook.com/AlbanyUpdates

• AlbanyUpdate.com • 

Twitter.com/AlbanyUpdate