RULERS OF THE UPPER INDUS VALLEY CIVILISATION

Prof. Gopal Krishna Dash 
Abstract    Though  a  lot  of  effort  has  been  done  to  decipher  and  interpret  the  archeological  findings  of  the  Indus  valley  civilization, no effort has been done to determine who the rulers of the great civilization were. It is because of the  erroneous  assumption  about  the  mythical  Aryan  invasion  and  wrong  dating  of  the  battle  of  Kurukshetra  of  Mahabharata      According to Puranas the battle took place 36 years before the start of the Kaliyug. According to the Ponchang or  Ponjika  still  in  use  in  all  parts  of  India,  the  financial  year  2008  –  2009 AD  is  the  year  5110  in  Kaliyuga.  Thus  the  battle took place in the year 3138 BC   It means that during the upper Indus valley period, the descendants of King Parikshit ruled over the area.   This paper tries to correlate the  period with the ruling dynasties of the period after the battle of Kurukshetra.    A critical examination of the decline of the Indus valley civilization with the drying of river Saraswati, shows how  the influence of the rulers declined and came to an end with the conquest from the east (Magadh rulers).    Introduction    Though archaeological excavations have discovered numerous Harappan settlements right from Gujarat in India,  up  to  and  beyond  the  northern  border  of  Afghanistan  and  a  lot  of  research  has  been  done  to  interpret  these  archeological findings, no serious effort has been done to determine the names of the rulers of this civilization. It  has  been  wrongly  assumed  that  the  Indus  valley  civilization  belonged  to  a  period  long  before  the  periods  of  Ramayana and Mahabharata.   This  erroneous  interpretation  is  due  to  the  incomplete  and  incorrect  understanding  of  the  ancient  Sanskrith  literature and ignorance of the traditions followed by the authors of the epics. However a critical examination of  the ancient Sanskrith literature clearly shows that the ruling dynasties described in the great epic Mahabharatha  were the rulers of this great civilization.  It has been stated in the great epic and the other Puranic accounts that King Yudhisthir abdicated in favour of King  Parikshit, 36 years after the battle of Kurukshetra. Kaliyug started from the date of coronation of King Parikshit.  The tradition of counting the dates (day, month and year) according to Kaliyug has continued unbroken till today in  almost all parts of India and the financial year 2008 – 2009 AD is same as the year 5110 in Kaliyug. Thus the battle  of Kurukshetra took place in the year 3138 BC.   Astronomical  verification  using  Planetarium  soft  ware  shows  the  date  to  be  around  (not  exact)  3070  BC.  The  difference can be attributed to the subsequent corrections of the Indian calendar by Borahmihir, Aryabhatta etc.  and corrections of the Julian and Gregorian calendars. For simplicity in this paper the date is taken as 3138 BC.    The upper Indus valley civilization extends over the period from about 3000 BC to about 1800 BC. This is the period  following the battle of Kurukshetra during which the descendants of King Parikshit were the emperors of the entire  region, where Harappan remnants are found.     The Lunar dynasties    According to the ancient Sanskrit literature, there were two main ruling dynasties, the solar dynasty with its capital  at Ayodhya and the lunar dynasty with its capital at Hastinapur.  The  Indus  valley  was  the  abode  of  the  various  dynasties  of  the  lunar  clan.    King  Yayati,  sixth  in  descent  from 

Vaivaswatha Manu, is stated to be the ancestor of the five most important of these lunar dynasties.  King Yayati  had  two  wives,  Devayani  and  Sharmishtha,  both  of  Asura  origin.    They  had  given  birth  to  five  princes  Yadu,  Turvasu, Druhyu, Anudruhyu and Puru.  The first two were the sons of Devayani and the other three were the sons  of Sharmishtha.  The five main lunar dynasties, known as Panchajanyas, originated from these five princes. Some  preliminary observations on them are as follows.   “The lunar dynasties had retained much of the traditions of the Asuras inherited from Devayani and Sharmishtha.   One of their important gods was Lord Shiva, known as Asura Mahadeva.  The name Asura Mahadeva is believed to  have changed into Ahura Mazda in Iran.  During the invasions from the east by king Mandhata and king Sagara of  Ayodhya many of the people of the lunar clan had fled towards the west and had settled in the areas around Iran,  Mesopotamia, etc.  The name Sumerian is believed to have originated from the word Soma‐arya, i.e. the civilized  people of the lunar clan.  The original tradition of worship of the Mother Goddess (Basanti Durga Puja during the  spring), not the worship instituted by Lord Rama (Sharadiya Durga Puja in Ashwin), is also believed to have been  inherited from the Asuras.”  However  more  detailed  and  critical  study  of  the  ancient  Sanskrit  literature  is  necessary  to  confirm,  discard  or  elaborate these comments.    Dionysus and Heracles    Dionysus is one of the important characters of Greek mythology.  The classical Greek and Roman writers believed  that before Alexander he was the only conqueror to invade India.  There is no mention of Dionysus in any ancient  Indian literature.  The mount Meru and city Nysa at its foot, where Dionysus lived, are around the mountain peak  Kohi‐Mor in the Hindukush range in Afghanistan.    Thus it is clear that the classical European writers referring to India meant thereby only the area which now falls in  Afghanistan and Iran.  However, correct identification of Dionysus, with the corresponding character if Iranian or  Afghan  mythology  could  facilitate  the  reconstruction  of  the  prehistoric  chronology.    Arrian  gives  the  following  dates about Dionysus.  “From the time of Dionysus to Sandrocottus the Indians counted 153 kings and a period of 6042 years, but among  these a republic was thrice established and another to 300 years, and another to 120 years.  The Indians also tell us  that Dionysus was earlier than Heracles by fifteen generations, and that except him no one made a hostile invasion  of India, not even Cyrus, the son of Cambys.”  The  time  of  coronation  of  Sandrocottus  according  to  the  Greek  accounts  was  327  years  BC.    Thus  the  time  of  Dionysus was 6369 years BC and the time of Heracles between 5800 years B.C. and 5700 years BC. These dates  belong to the middle Indus valley period and are beyond the scope of this paper.    The Descendants of King Pandu    The Indus valley civilization steadily declined during the millennium of uninterrupted peace following the holocaust  of Mahabharata war. The important causes of the decline were   Diversion of river Satadru (present Satlej) which was a tributary of river Saraswathi, towards river Indus,  of which it became a tributary.   Diversion  of  river  Yamuna  which  was  a  tributary  of  river  Saraswathi,  towards  river  Ganga,  of  which  it  became a tributary.   Progressive drying of river Saraswathi which resulted in the abandonment of the Harappan settlements  along its banks    The  most  important  ruling  dynasty  of  the  area  during  the  time  was  the  dynasty  of  King  Yudhisthira.   Subsequent to the war the capital was shifted from Hastinapur to Koshambi.  Immediately after the war  the kings of this dynasty were the suzerain (if not sovereign) rulers of the whole of India including present  day Afghanistan and much of Iran.  But in course of time their influence progressively declined till the time  of  the  end  of  the  dynasty,  when  their  influence  was  limited  only  to  the  small  area  around  their  capital  Koshambi. 

  The last kings of the dynasty after the Mahabharata war were as follows:  1. Yudhisthira  2. Parikshita  3. Janmejaya  4. Shatanika  5. Aswamedha Datta  6. Adhisimha Krishna  7. Nickaknu  8. Ushna  9. Chitraradha  10. Suchiradha  01. Vrishnimanta  02. Sushena  03. Suneedha  04. Nrupegakshu  05. Sukhibala  06. Pariplava  07. Sunaya  08. Medhavi  09. Ripunjaya  10. Urva  11. Thigma  12. Brihadradha  13. Kasudana  14. Shataneeka II  15. Udayana  16. Kihinara  17. Dandapani  18. Niramitra  19. Kshemaka    King Kshemaka lost his life in war with Mahapadmananda. According to Bhagavath Puran, Vayu Puran and Matsya  Puran, King Mahapadmananda was crowned 1504 years after the birth of Parikshit.  Observation    It  is  important  to  note  that  the  different  Puranas  are  unanimous  that  the  coronation  of  King Mahapadmananda  after about 1500 years from the birth of King Parikshit, i.e. the time of the battle of Kurukshetra. Thus the year of  his  coronation  was  1634  BC.  Thus  the  final  destruction  of  the  Harappan  civilization  was  due  to  the  attack  by  Mahapadmananda.    With the conquest of Mahapadmananda, Magadh, with its capital at Girivraja became the most important area for  the later Purankars who have described the ruling dynasties of Magadh, right from the time of the ancestors of  King Jarasandha, the arch enemy of Lord Krishna. However descriptions of the ruling dynasties of Indus valley (with  their capital at Hastinapur later shifted to Koshambi) are still available.     The names and regnal periods of the contemporary kings of Kashmir (from Kalhan’s Raj Tarangini), Nepal and some  other areas are also available in the ancient Sanskrit literature.     Conclusion   

  It  is  high  time  that  the  historians  discard  the  grossly  erroneous  assumption  that  Mahabharata  is  post  Harappan. In fact the descriptions in the epic and other classical Sanskrit literature clearly indicate that it describes  the dynasties which ruled over the great civilization. The genealogies of the ancestors of King Shantanu give the  lists of the rulers of the early phase up to the battle of Kurukshetra, where as the descendants of King Pandu ruled  over the area after the battle till the time of Mahapadmanand of Magadh.    Bibliography      The contents of this paper are based on the following.     1.  Bhagavata Purana, Vishnu Purana, Vayu Purana, Matsya Purana and Bhavishya Purana published by Gita  Press, Gorakhpur and Sanskriti Sansthan, Bareilly.    2.  Books written and published by Pandit Kota Venkatachelam, Gandhinagar, Vijayawada‐2.f         i) Chronology of Ancient Hindu History, in two volumes, 1957        ii) Chronology of Nepal History Reconstructed, 1953       iii) Chronology of Kashmir History Reconstructed, 1955       iv) The Plot in Indian Chronology, 1953        v) Age of Buddha, Milinda & Amtiyoka and Yuga Purana, 1956    3.  “Bharat ka Naya Itihasa” in Hindi written for private circulation by Dr. D.S.Triveda giving the summary of  his publications till 1980 in        i)  Annals of Bhandarkar Oriental Research Institute, Pune       ii)  Hinduism, Bharat Sevashram Sangha, London      iii)  Bharatiya Vidya Bhavan, Mumbai and some other journals.      ‐‐‐ 0 ‐‐‐     

Sign up to vote on this title
UsefulNot useful