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Johannes Willert

LE TABAC ET L'EXTASE CHAMANIQUE CHEZ LES INDIENS WARAO DU VENEZUELA

Traduit de l'amricain par Vmcent Bardet


l'ESPRIT FRAPPEUR
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L'Esprit frappeur no 59 Johannes Wilbert

Le Tabac et l'extase chamanique chez les Indiens warao du Venezuela


Ce texte est extrait de

La Chair des dieux, L'Usage rituel des plantes psychdliques,


ouvrage dirig par Peter T. Furst (ditions du Seuil, 197 4). Titre original : Flesh of the Gods : The Ritual Use of Hallucinogens

Du mme auteur

Folk Literature of the Harao Indians,


University of California, 1970.

Indios de la region Orinoco Ventuari,


Fundaci6n caribe de antropolologia y sociologia, 1966.

The Thread of Life : Symbolism of Miniature Art from Ecuador,


Trustees for Harvard University, 1974.

Tobacco and Shamanism in South America,


Yale University Press, 1987.

L'Esprit frappeur 9, passage Dagorno - 75020 Paris 1972, Praeger Publishers, Inc. 1972, Gordon Wasson. 1974, ditions du Seuil, pour la traduction franaise . 2000, L'Esprit frappeur (NSP), pour la prsente dition. ISBN : 2-84405-099-9

SOMMAIRE

Introduction

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1. Les Warao 2. Le monde chamanique de la lumire et de l'obscurit - Le wishiratu

- Le bahanarotu
- La Maison de fume -Le hoarotu - Le pige hoa de Fume de tabac Conclusion Bibliographie

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INTRODUCTION

E TABAC (Nicotiana] n'est gnralement pas rang parmi les hallucinognes. Pourtant, au mme titre que les champignons sacrs, le peyotl, l' ololiuqui {Ipomea violaa], le yag (Banisteriopsis caapi], le datura, l'ayahuasca, et toute la gamme des hallucinognes du Nouveau Monde, le tabac a longtemps t rput pour jouer un rle central dans le chamanisme d'Amrique du Nord et du Sud, la fois dans le cours de la transe chamanique, et lors des oprations de purification et de gurison surnaturelle. Mme s'il n'est pas un "vrai "hallucinogne du point de vue du botaniste et du pharmacologue, il leur est souvent assimilable tant au plan du concept qu' celui de la fonction.

Nous le savons, du dtroit de Behring la Terre de Feu, les Indiens considraient le tabac comme l'une des plus importantes parmi les plantes mdicinales et magiques, et certains d'entre eux s'en servaient comme

d'un vhicule pour l'extase. Nous savons aussi que partout et toujours, peu prs sans exception, aux temps prhistoriques et dans les poques historiques plus rcentes, son usage tait uniquement rituel. La dsacralisation qui affecte, de faon croissante, l'usage du tabac parmi les Indiens est un effet de l'influence europenne (l'Europe dcouvrait le tabac en dcouvrant l'Amrique avec Colomb). Nanmoins, certaines significations rituelles restent attaches au tabac du lieu : beaucoup de tribus rservent un emploi rituel ou crmonielle tabac qu'elles cultivent, ou collectent dans le milieu naturel, tandis que l'on fume librement le tabac de l'homme blanc, ou" tabac de Vrrginie " un hybride local duNicotiana tabacum. On a de tout temps consomm le tabac de multiples faons; l'acte de le fumer (en cigarettes, en cigares, ou en pipes) est la plus rpandue. Il faut y voir le reflet des nombreuses connotations sotriques de la fume du tabac dans les rites chamaniques, en particulier dans les rituels de gurison. Zerries souligne que " le pouvoir du chaman est souvent li son souffle ou la fume du tabac, l'un et l'autre possdent les vertus purificatives et revigorantes qui jouent un rle si important dans les rituels de gurison, et dans d'autres pratiques magiques" Outre celle de la fume, la plus connue, les techniques consistent priser le tabac, le boire, le chiquer, le manger, le sucer et le lcher. Il y a diverses faons de fumer; et

donc, diffrentes significations attaches l'acte. Le chaman peut expirer la fume (pour gurir le malade ou nourrir les tres surnaturels) ou l'avaler (la" manger) en normes quantits en vue d'induire un tat de transe. Par exemple, dans son rituel de gurison, le chaman des Indiens tenetehana, du Brsil, dansera et chantera en agitant ses maracas, s'arrtant:
... de temps autre, pour tirer de longues bouffes d'un gros cigare de tabac local roul dans de l'corce de tawari. Combine au rythme du chant et au mouvement de la danse, la fume l'intoxique bientt. Cette opration est l'" appel" de l'esprit. L'esprit ne rpond qu' ses chants spcifiques et le chaman n'est prt le recevoir qu'aprs avoir ingurgit de grandes quantits de fume de tabac (.. .} Alors "l'esprit est fort" et le chaman perd conscience. (Wagley et Galva, 1949.}

Comme la fume, la prise peut tre inhale, en vue d'agir sur le psychisme, ou bien exhale, suivant les besoins et l'effet recherch. Ainsi les chamans tanaca dans les basses terres de Bolivie soufflent dans 1' air de la poudre de tabac, en vue de repousser les tres surnaturels malfiques qui menacent un patient ou la communaut tout entire. Parfois l'on se sert du tabac en le combinant de vritables plantes hallucinognes telles que le datura, le yag (Banisteriopsis caapi), ou des cactus psychdliques. Souvent le tabac joue un rle essentiel et sacr

comme agent de purification, comme preuve et comme stimulant, au cours de la longue formation initiatique que reoivent les apprentis chamans. C'est particulirement le cas des Indiens caraibes et d'autres groupes indignes dans les basses terres du nord de l'Amrique latine. Des ethnographes aussi minents que Theodor Koch-Griinberg nous ont laiss des relations de premire main sur ces preuves initiatiques. Les jeunes chamans indiens sont privs de nourriture normale pendant de longues priodes, au cours desquelles ils maigrissent jusqu' ressembler des squelettes (en bien des rgions d'Asie et d'Amrique la mort rituelle et la squelettisation sont des lments majeurs de l'initiation chamanique). En lieu et place de nourriture, on leur fait absorber de grosses quantits de tabac liquide, par voix nasale et buccale, pour induire une transe narcotique. C'est alors que l'apprenti fait sa premire monte au ciel pour rencontrer face face les esprits de l'Autre Monde. Ensuite il commence utiliser aussi bien d'autres plantes psychdliques, en particulier le yag, dans lequel, dit un chaman Koch-Griinberg, " rside le chaman, rside le jaguar" Cette identification conceptuelle du chaman au jaguar est commune toute l'Amrique du Sud et centrale, elle est souvent ralise travers l'usage d'hallucinognes ou de substances psychdliques.

Combin avec d'autres plantes, le tabac peut tre l'un des vhicules de l'extase; ou bien il peut tre le seul agent psychotropique auquel aient recours les chamans pour se transporter dans le royaume du surnaturel, comme c'est le cas chez les Warao du delta de l'Ornoque, au Venezuela. On sait depuis les premiers temps des contacts avec ce peuple que les chamans warao fument d'normes cigares de cinquante soixante-quinze centimtres de long, mais la signification du tabac dans la culture du peuple warao n'a pas suffisamment retenu l'attention. Ce n'est gure tonnant; peu d'trangers peuvent s'attendre pntrer le sens d'une culture dans le court laps de temps dvolu au " travail sur le terrain . Ma propre exprience est instructive. En 1954, aprs une premire priode de travail sur le terrain, j'ai vaguement peru la complexit religieuse de la culture warao avec ses trois sortes de chamans et son culte fond sur la trilogie du temple, du prtre et de l'idole (W'bert, 1957). Depuis lors, j'ai travaill plus de quinze ans avec le chaman warao qui je dois de pouvoir crire ces pages. Nous avons d'abord communiqu l'aide d'un interprte, puis en espagnol, et maintenant dans sa propre langue. Ce n'est pourtant qu'en 1969 qu'il a finalement accept de me guider pas pas, me faisant dpasser l'aspect extrieur de la religion, et pntrer dans la surnature complexe ouverte au chaman par la pratique intensive de l'acte de fumer.

1.

LES WARAO

MAJORIT DES WARAO, qui sont typiquement un peuple de pcheurs en eaux de rivire, occupe le labyrinthe de marcages et de voies d'eau du delta de l'Ornoque, dans le Venezuela oriental. Des groupes plus rduits vivent dans l'ouest du delta, dans les tats voisins de Sucre et de Monagas, et le long de la ceinture ctire marcageuse de la Guyane. Les Warao vivent dans cette rgion de quelque 17 000 km 2 depuis la prhistoire ; le milieu hostile les protge des Afro-Europens et des autres tnbus indiennes ; aucun groupe humain n'a sur eux assis son pouvoir. C'est la raison pour laquelle les Warao sont parmi les rares populations indiennes survivre comme une socit tnbale nombreuse et pourvue d'une vigoureuse culture, sans influence extrieure. En comptant le demi-millier de Warao qui vivent en Guyane, la population s'lve 14000 ou 15000 individus.
A

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Les Warao pensent qu'ils vivent sur une Terre forme de disque, entoure d'une ceinture d'eau. La vote cleste recouvre la Terre et les eaux, et prend appui sur une srie de montagnes situes aux huit points cardinaux et intercardinaux. Une bonne part de la vie de l'Indien warao est consacre fournir des offrandes propitiatoires aux Grands Esprits (kanobo} qui rsident dans les montagnes aux confins du monde et qui rclament pour nourriture la fume du tabac. Le prtre-chaman (wishiratu} rend visite aux esprits en rve, ou en tat de transe tabagique. Lorsqu'il revient de voyage, il transmet la communaut le message des Grands Esprits. L'un des quatre esprits majeurs est en gnral prsent parmi les Warao sous la forme d'une pierre sacre. Nahanamu, la fte annuelle, prside par le prtrechaman, rpond aux exigences des Grands Esprits qui protgeront la communaut si leurs vux sont exaucs. La maladie est cause par l'un ou l'autre des kanobo, qui exprime sa colre en envoyant son hebu (esprit) porteur de maladie ou mme de mort. Les enfants sont particulirement viss. Seul, le prtre-chaman peut gurir car il est en contact direct avec les grands kanobo. Outre le prtre-chaman, il y a deux importants personnages religieux chez les Warao. Le premier est le chaman "lumineux " connu sous le nom de bahanarotu. Il veille sur un vieux culte de fertilit nomm habisanuka. Le bahanarotu voyage dans son rve ou dans sa transe tabagique

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jusqu'aux confins orientaux de la vote cosmique. Le pont cleste de fume de tabac qu'il maintient entre la commu naut et le grand bahana (esprit) du Levant, assure l'abon dance de vie sur terre. Dans la partie destructrice de leur rle de chaman, les bahanarotu sment la maladie et la mort chez leurs ennemis en leur lanant des flches magiques. Seul un bahanarotu bien dispos peut remdier un pareil malheur, par l'usage du tabac et le recours la technique chamanique classique qui consiste aspirer, faire venir l'extrieur les corps trangers malfiques envoys par le sorcier mal intentionn. Le chaman" obscur " connu sous le nom de hoarotu, maintient le contact entre les Warao, au centre de l'uni vers, et les forces du couchant. Rompu dans les temps anciens, le contact ne peut tre rtabli que par le hoarotu. Les esprits de l'Ouest subsistent par l'entremise de leur mdiateur, le chaman obscur, qui les fournit en chair et en sang humains. Pour assurer leur pitance ses matres, le hoarotu tue ses victimes coups de flches magiques et de bouffes de fume. Il existe donc chez les Warao trois personnages religieux qui drivent chacun leur pouvoir chamanique d'une source particulire d'nergie cosmique. Tous trois sont ambivalents et peuvent prendre un rle tour tour malfique et bnfique :le wishiratu, qui gurit le mal du hebu, peut aussi l'infliger; de mme le bahanarotu avec le mal du hatabu; et le hoarotu avec le mal du hoa. Et tous

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trois se servent du tabac comme principal vhicule extatique et thrapeutique. Quelles que soient, par ailleurs, les nuances rgionales et les variations des concepts sousjacents, l'initiation chamanique, l'extase et la gurison sont impensables chez les Warao sans l'aide du tabac. Le rle magique prdominant du tabac est un fait d'autant plus remarquable qu' l'origine cette plante tait absente du delta de l'Ornoque. Mme aujourd'hui, sa culture n'est pas rpandue, et elle est acquise par voie de troc ou d'achat. Jusqu' une poque trs rcente, fumer restait le privilge des hommes de religion et de magie, qui s'approvisionnaient auprs de colons croles du delta occidental, ou de l'le de Trinidad. Les wishiratu et les bahanarotu ont besoin de quantits considrables de tabac pour nourrir les esprits kanobo et bahama avec la fume de leurs extraordinaires cigares. Comme l'offrande de fume de tabac ces esprits, pour se les concilier, est une condition sine qua non de la culture warao, et que les chamans ont besoin du tabac pour raliser l'tat de transe ncessaire au voyage dans l'Autre Monde, la recherche de la plante sacre a trs probablement constitu le principal stimulus aux excursions des Warao dans les rgions frontalires peu sres, et en haute mer. Aux temps anciens, de simples mortels auraient hsit fumer, par crainte de rencontrer les esprits avides de tabac. Aujourd'hui, la plupart des Warao fument librement les cigarettes et le tabac sous toutes ses formes;

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mme les femmes s'y risquent, le soir. Mais le long "cigare" indigne reste l'apanage des chamans ( proprement parler, le " cigare " warao est en fait une longue enveloppe tubulaire faite avec la stipule de la palme manaca, appele wina moru en warao, dans laquelle on insre des rouleaux de feuilles de tabac, et qui brle avec le tabac- ce n'est pas un cigare comme nous l'entendons d'habitude, o l'enveloppe aussi est du tabac). Les chamans warao ne devront jamais tenter de nourrir les Grands Esprits avec du " tabac de Vrrginie " parce que l'odeur trangre offenserait les esprits. (Inconscient du tabou, lors d'une crmonie, j'avais une fois dpos une Came! en offrande dans le temple des esprits kanobo. Le prtre-chaman gardien du temple m'avait immdiatement demand d'y substituer un morceau de tabac "noir" D'abord, cela plaisait aux kanobo; et puis cela viterait de dispenser l'odeur cre et dsagrable du papier de cigarette qui brle.)

LE MONDE CHAMANIQUE DE LA LUMIRE ET DE L'OBSCURIT

2.

Le wishiratu

(aitona} vivent les quatre Grands Esprits, trois esprits masculins et un esprit fminin, appels kanobo " Nos GrandsParents . Le kanobo suprme, nomm Karoshimo, habite la Montagne du sud, kanobo Ariawara habite la Montagne de l'est, et kanobo Warowaro la Montagne du nord. Le kanobo fminin s'appelle Daunarani, Mre de la fort; son corps, qui est celui d'un serpent, vit au sud-ouest, et son esprit au sud-est. D'une faon gnrale, les quatre kanobo sont favorablement disposs envers les hommes, aussi longtemps que ceux-ci les honorent d'offrandes de tabac, de farine de moriche, de poissons ou de crabes, et d'encens. Les kanobo accueillent ces offrandes avec reconnaissance, avant de toutes les retourner, sauf le tabac, la population qui les consomme rituellement. Puisqu'ils se nourrisUX CONFINS DE L'UNIVERS

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sent de fume, les esprits gardent le tabac pour eux. Ils aiment particulirement le tabac parfum l'encens. S'ils sont dlaisss par le prtre-chaman, les kanobo se vengent en envoyant la maladie et la mort wishi sur la terre. Les maux sont des agents invisibles et pourtant matriels des kanobo, ce qui permet au prtre-chaman de les contrler -d'o son nom, wishiratu, littralement" Matre des douleurs ". Ce contrle des douleurs est la base du pouvoir du wishiratu comme chaman. Il y a des wishiratu de plus ou moins haut rang chez les Warao. Dans une communaut warao, le wishiratu le plus prestigieux est toujours le gardien de l'image de pierre, sacre. La pierre ne mesure gure plus de trente centimtres de long et dix centimtres de large. On l'appelle Image de kanobo "" Grand-pre" et" Fils de kanobo "Elle n'est pas travaille, et pourtant les Indiens la conceptualisent sous la forme d'une tte, avec un visage reconnaissable. Au dos de la tte, en bas, il y a, paratil, une blessure ouverte, qui saigne en permanence. Les Indiens sont persuads que si une personne ordinaire, qu'elle soit membre de la tribu ou trangre, venait jeter les yeux sur la pierre sacre, elle serait instantanment aveugle. L'origine de la pierre est mythiquement situe au temps du Commencement. Alors, un anctre chaman, angoiss par la douleur et la mort dans sa communaut, entreprit une difficile prgrination jusqu' l'une des montagnes sacres, aux extrmits du monde, pour

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demander au kanobo de faire cesser la maladie et la mort. Il demanda aussi au kanobo de bien vouloir venir vivre au milieu de son peuple plutt que de rester dans la montagne lointaine. Le kanobo accepta de le faire - sous la forme de la pierre sacre. Il promit aussi au chaman son secours et au peuple sa bienveillance si dix hommes lui taient offerts en sacrifice initial, et la fume du tabac dans la suite des temps. Par l'acte de prendre rsidence dans le temple de la communaut sous la forme de l'image de pierre, le kanobo transfrait effectivement le contrle de la douleur au premier chaman et, par extension, tous les futurs wishiratu. Les dix hommes lus pour le sacri fiee originel furent allongs cte cte. Le kanobo les tua en bondissant par-dessus eux. Depuis que fut pass le contrat primordial entre l'anctre wishiratu et le kanobo, les communauts warao se considrent comme" peuple de kanobo Karoshimo " "peuple de kanobo Ariawara " ou" peuple de kanobo Warowaro " selon le kanobo visit lors de la prgrina tion originelle, dans la tradition de chaque groupe local. Le temple de l'image kanobo est une petite hutte installe l'cart des demeures, cache sur tous les cts par des crans de palmes ou des murs de feuilles de temiche. Pour remplir la promesse originelle d'une abondante fume de tabac offerte en sacrifice, les wishiratu n'arrtent pas de fumer. Leurs " cigares " qui, comme je l'ai dit, mesurent de cinquante soixante-quinze centimtres de

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long, contiennent, troitement roules, plusieurs feuilles de tabac noir asperges avec de la rsine odorante du curucay, ou tacamahaco (Protium heptaphyllum}, que les Warao nomment arbre shiburu. Les chamans offrent l'encens dans des brle-encens, ou mlang au tabac. Ils mettent des grains d'encens dans le cigare lorsqu'ils le roulent, ou bien tiennent un morceau d'encens devant le bout incandescent pendant qu'ils fument. Le wishiratu n'est pas seulement tenu de" nourrir, le kanobo dont l'esprit de pierre a pris abri dans le temple du village; il doit aussi offrir du tabac et de l'encens aux trois autres kanobo vivant aux confins du monde. Le wishiratu envoie leur nourriture aux Esprits en poil!tant le cigare, tenu verticalement, en direction des grands kanobo, et en aspirant vigoureusement la fume dans le mme temps. Les kanobo voyagent sur des parcours bien dtermins : de la plate-forme de danse, au centre du village, ils montent au znith. L demeure un kanobo secondaire, connu sous le nom de Yaukware, qui leur fournit du tabac frais . Au znith, les routes filent le long de la courbure du firmament jusqu'aux points cardinaux et intercardinaux de l'aitona -la limite de l'univers warao. Les routes des grands kanobo finissent toutes au sommet de montagnes sacres. Les montagnes ressemblent de gigantesques troncs d'arbres et soutiennent la vote du cosmos- on retrouve ici le concept mso-amricain d'arbres cosmiques piliers

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du ciel. Les kanobo voyagent aussi le long du cercle aitona, aux confins du monde, pour se rendre visite. Le wishiratu prend les mmes routes clestes, mais il rend principalement visite la montagne habite par le kanobo protecteur de sa communaut. L, le chaman a sa petite maison. Lorsqu'il veut rencontrer son kanobo, le wishiratu monte au znith dans la fume de son cigare. Alors, il fume encore et monte un cheval volant (behoroida, littralement gros chien) qui le porte l'aitona. Bien entendu, seuls des wishiratu consacrs et bien prpars sont capables de l'opration, c'est--dire qu'ils transportent dans leur poitrine les trois sortes de douleurs (wishi}, et qu'ils ont dj rencontr leur kanobo dans la transe du voyage initiatique. Yaukware, le kanobo de rang infrieur qui rside au znith, fut aussi un wishiratu, le premier chaman avoir jamais effectu l'ascension. Ce wishiratu vivait paisiblement sur terre avec sa mre, son frre, sa femme et son fils, jusqu' ce qu'un beau jour il tombe sur sa femme et son frre en train de commettre l'adultre. Profondment courrouc, le wishiratu prit son tambour de chaman, appela son fils et s'assit avec lui sur sa bote de chaman. ll alluma un long cigare de chaman et, ignorant les supplications de sa mre, il monta lentement au ciel, jusqu'au znith, avec son fils, dans la fume du cigare. Du znith, Yaukware envoie le mal pour tuer l'adultre et rendre malades les autres Warao.

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De nos jours, les wishiratu novices doivent apprendre comment monter la maison de Yaukware au znith, en fumant le tabac. Aprs avoir reu l'enseignement de la connaissance spciale aux wishiratu, le novice chante et jene durant plusieurs jours. Ensuite le matre wishiratu lui tend un long cigare charg d'Esprits wishi. Ils deviendront les kanobo spirituels du jeune wishiratu et ses intimes. Le jeune chaman tombe alors dans un profond sommeil de transe et se trouve embarqu dans sa prgrination initiatique, le long de la " Route des wishiratu " jusqu'aux confins du monde. Ce vol extatique, le premier voyage dans l'Autre Monde, a un caractre dramatique, un aspect dcisif. Non seulement le jeune chaman doit surmonter de nombreux obstacles, mais sa vie est menace par le risque omniprsent que le rve soit interrompu et que son me errante ne parvienne pas rintgrer son corps. Un novice qui choirait cette destine ne deviendrait jamais chaman et mourrait rapidement. Dans sa transe extatique due au tabac, le wishiratu monte au znith puis s'engage sur une route menant un kanobo aux confins du monde. C'est un voyage difficile et il chouerait certainement s'il n'y avait un invisible guide, qui montre le chemin et conseille le jeune voyageur. Sa premire tape est un palmier manaca. Comme on sait, c'est partir de l'piderme de la tige de la palme que

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les Warao font le wina, l'enveloppe de leurs cigares. Ce palmier est l'arbre magique de tous les wishiratu, qui viennent graver leur marque sur son tronc. Le novice apprend suivre l'exemple de ses prdcesseurs. Sa marque restera frache aussi longtemps qu'il vivra. Ensuite, lui et son guide arrivent un endroit o il y a beaucoup de trous d'eau, c'est l que chaque wishi ratu vivant trouve son propre rservoir d'eau pour boire et se purifier. Ce n'est qu' sa mort que son trou d'eau s'asschera pour toujours. Plus avant sur la route, le chaman novice rencontre un autre palmier manaca, et l il roule son premier cigare de chaman (le cigare initial lui avait t prsent par son matre wishiratu). Aprs cela, le jeune wishiratu doit traverser un gouffre rempli de jaguars affams, de crocodiles menaants et de requins mangeurs d'hommes. Une liane pend au-dessus du gouffre et, en s'y accrochant fermement, le novice s'envoie de l'autre ct. Mais il n'est pas encore au bout de ses preuves. Bientt, il rencontre un autre danger. Le sentier devient entirement glissant, au point qu'il a du mal garder son quilibre. Pour tout arranger, de chaque ct du chemin, des dmons menaants sont prts enfourcher le novice qui trbuche. Ensuite, il y a quatre tapes o le novice se voit proposer successivement de la chair grille d'ours, de daim, de tapir et d'alligator; il doit tout refuser sauf la viande de daim. C'est alors qu'il rencontre des femmes

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trs attirantes; elles sont en train de se confectionner des cache-sexe en corce, mais il ne doit pas s'attarder plaisanter avec elles, encore moins avoir avec elles des rapports sexuels. chappant la sduction des femmes, le novice atteint alors le point terrifiant o il rencontre en face de lui, sur le chemin, tendu sur le dos, le faucon gant qui dvore les jeunes wishiratu. Bec claquant, serres broyantes, ailes battantes. Sans cder la peur, le novice doit marcher sur le rapace et enjamber une pile d'ossements blanchis - sinistres reliques de ses prdcesseurs moins fortuns. la fin, le candidat chaman doit passer travers un trou dans un norme tronc d'arbre, avec des portes qui s'ouvrent et se ferment comme un clair. Il entend la voix de son compagnon et guide de l'autre ct du tronc, car l'esprit, qui a dj travers le passage dangereux, encourage le novice apeur suivre son exemple. Le candidat bondit travers les portes battantes et regarde autour de lui dans l'arbre creux. L, il contemple un immense serpent dot de quatre cornes aux clatantes couleurs, qui tient dans sa langue une perle clatante et lumineuse. Le serpent a un serviteur au corps de reptile et tte d'homme, que le candidat voit transporter les ossements des novices qui ont chou dans la traverse de la porte battante de l'arbre. Le novice se prcipite dehors et il se trouve l'extrmit du cosmos. La montagne de son kanobo protecteur

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s'lve devant lui. Ici, il reoit une petite maison lui, o il pourra sjourner durant ses transes, dans l'avenir, pour converser avec le kanobo, et o il pourra se retirer pour l'ternit aprs avoir accompli sa vie de chaman sur la terre. Aprs la rencontre initiatique avec son kanobo protecteur, le jeune wishiratu se rveille de sa transe comme un nouvel homme. il porte en lui six Esprits wishi pour l'aider soigner les hommes qui souffrent d'une maladie des esprits. Cette maladie est cause par un wishiratu mal intentionn qui souffle une " douleur " dans sa victime. Dans son tambour de chaman, le wishiratu transporte des esprits qui l'assistent sous la forme de cristaux de quartz. L'esprit du quartz l'aide extraire la " douleur " wishi qui cause la maladie. Le temps faisant son office, le jeune wishiratu deviendra de plus en plus familier avec le monde complexe des kanobo, et il apprendra maintenir avec sagesse l'alliance qui les lie son peuple. C'est une tche spirituelle monumentale, crasante, qui implique l'observance d'un cycle ternel de rites et de voyages jusqu'aux confins du cosmos dans l'extase due au tabac.
Le Bahanarotu

L'" histoire de la conscience " du peuple warao a son origine dans la " Maison de la fume de tabac ", cre ex nihilo par le Crateur oiseau de l'aube. La Maison de la fume est le lieu de naissance du chamanisme

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" lumineux " appel bahana. Sa matrialisation par le moyen d'une fume devenant solide fut l'uvre d'un Esprit oiseau, qui au temps du Commencement se leva comme un jeune homme 1' est. Le corps de lumire de ce jeune homme, ses attributs radieux, armes et tambours de chaman, taient faits de fume de tabac. Ce qui suit est le condens de quelque vingt heures de conversations sur l'origine du chamanisme bahanarotu, menes au mois de mars et juillet 1970, avec un chaman winikinawarao. Je n'ai pas traduit mot mot, mais tch de conserver autant que possible la forme et l'esprit d' origine de cette tradition remarquable telle que je l'ai reue.
La Maison de fume

Un jour, le jeune homme qui s'tait lev dans l'est tendit les bras et proclama son nom : Domu hokanamana ariawara, " Crateur oiseau de l'aube "Dans son aile gauche, il tenait un arc et deux flches frmissantes, et son aile droite secouait un tambour de chaman. Les plumes de son corps chantaient sans arrt la nouvelle musique qui rsonnait dans l'est. Les penses de l'Oiseau de l'aube tombrent sur une maison et immdiatement elle apparut: une maison circulaire, blanche, faite de fume de tabac. On aurait dit un nuage . L'Oiseau chantant pntra dans la maison en agitant son tambour.

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Ensuite, il dsira quatre compagnons : quatre hommes et leurs femmes. nyavait une chambre pour chaque couple le long du mur ouest de la Maison de fume. " Toi, Abeille noire, dit l'Oiseau de l'aube, viens partager ma solitude. " Et Abeille noire vint avec sa femme. Ils se transformrent en fume de tabac et chantrent le chant de l'Oiseau de l'aube. " toi, la Gupe " appela l'Oiseau. La gupe rouge vint avec sa femme; ils se transformrent en fume, et se joignirent au chant. "Termite, c'est ton tour " dit l'Oiseau de l'aube. Le corps du termite et celui de sa femme taient jaunes. lls prirent la chambre voisine de celle des gupes, se trans formrent en fume et apprirent le nouveau chant. "Abeille miel, c'est toi la dernire appele. "Les corps des abeilles taient bleus. Elles occuprent la chambre voisine de celle des termites. Comme les autres, elles se transformrent en fume de tabac et se joignirent au chant. "Je suis le matre de la Maison de fume! " s'cria l'Oiseau crateur. " Vous tes mes compagnons, Abeille noire est votre chef, Gupe gouverne les lieux, Termite et Abeille miel travaillent. D'accord avec cela, chaque compagnon s'approcha du matre et frappa sa tte, ses paules et ses bras afin de le bien connatre. Ils chant rent et fumrent des cigares. Ainsi ils devinrent bahanarao, ceux qui soufflent la fume.

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Les penses de l'Oiseau de l'aube tombrent alors sur une table nappe de blanc et dresse avec quatre plats aligns - et tout cela, qui se tenait au milieu de la maison, tait fait de fume. L'Oiseau posa son arc et son carquois sur la table et dit : " Maintenant, achevons le jeu de bahana. , Alors un cristal de roche tincelant apparut sur le plat d'Abeille noire. Sur la table de la Gupe, il y eut une boule de cheveux blancs. Des roches blanches apparurent sur l'assiette de Termite et sur celle de l'Abeille miel se rassembla de la fume de tabac -les quatre branches du jeu de bahana. Telle est la Maison de fume du Crateur oiseau de l'aube. C'est ainsi qu'elle fut le lieu de naissance de bahana, la pratique chamanique consistant souffler la fume et aspirer la maladie. La Maison de fume est situe l'est, mi-chemin entre la jonction de la Terre et du Ciel, et le znith de la vote cosmique. Tout cela arriva bien avant qu'il y et des Warao. Puis, un jour, un homme et une femme apparurent au centre de la Terre. Ils taient bons mais leur esprit tait brut. Ils eurent un fils de quatre ans, qui tait d'une intelligence prodigieuse. Il pensa beaucoup de choses. De la sorte, il parvint penser l'endroit hoebo, qui est l'ouest, l'odeur des cadavres, au sang et l'obscurit. " Il doit pourtant y avoir aussi quelque chose l'est, se

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dit le gamin, quelque chose de lumire et de couleurs. " Il dcida d'aller explorer l'univers. Bien que le corps du petit garon ft assez lger, il tait encore bien trop lourd pour voler. Le marmot y rflchit longuement jusqu' ce qu'un jour il demande son pre d'empiler sous son hamac du bois pour le feu. Durant quatre jours il ne mangea ni ne but. Le soir du cinquime jour, il alluma le bois avec un feu vierge et s'endormit. Alors, avec la chaleur et la fume du feu nouveau, l'esprit du petit garon monta au znith. Quelqu'un s'adressa lui, disant: " Suis-moi, je vais te montrer le pont qui mne la Maison de fume de l'est. " Bientt le gamin se trouva sur un pont fait de grosses cordes de fume de tabac . Il suivit l'invisible Esprit conseiller jusqu'au point o, courte distance du centre du dme cleste, des ranges de fleurs merveilleuses se mirent vibrer le long du pont en un arc-en-ciel de couleurs irradiantes -rouge et jaune sur la gauche, bleu et vert sur la droite. Une douce brise faisait onduler les fleurs. Comme le pont, les fleurs taient faites de fume de tabac solidifie. Tout tait brillant et tranquille. Le guide invisible poussa l'enfant vers la Maison de fume. De loin, il entendait dj le chant des bahanarao.
Le pont menait tout droit la porte de la Maison de

fume de l'est.

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Le petit garon arriva au seuil de la Maison, il entendit la musique merveilleuse et fut transport de joie. Il ne dsira rien d'autre qu'entrer, tout de suite. " Dis-moi qui tu es, demanda une voix de l'intrieur. -C'est moi, le fils de Warao. - Quel ge as-tu? - Quatre ans. -Th peux entrer, acquiesa l'Oiseau crateur. C'tait lui, le bahana suprme, qui avait pos les questions. Il dit: "Th es pur et tu n'as pas connu de femme. L'enfant entra dans la Maison de fume. Il salua le Crateur oiseau de l'aube et ses quatre compagnons qui sortirent de leurs chambres. Il s'arrta en face de la table nappe de blanc et vit les quatre plats du jeu de bahana et, poses dessus, les armes. Il voulut tout savoir sur ces choses: " Laquelle aimerais-tu avoir? demanda le suprme bahana. -Je les prends toutes :le cristal, les cheveux blancs, les pierres, la fume et aussi l'arc et les flches. Le petit garon tait dcidment trs intelligent.

" Th auras tout. - Maintenant, apprends-moi ton beau chant. Alors, de sous le sol de la Maison de fume, le garon vit sortir la tte d'un serpent, pourvu de quatre plumes

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colores : blanche, jaune, bleue et verte. Et les plumes mettaient une note musicale comme font les cloches. Projetant sa langue fourchue, le serpent plumes mit une boule de fume de tabac, d'une blancheur irradiante. "Je connais bahana! s'cria le garon. -Maintenant tu l'as, dit le bahana. Th es bahanarotu . ., Le serpent se retira, les insectes-compagnons rentrrent dans leurs chambres et le petit garon sortit de sa transe extatique. nrefusa la nourriture de sa mre durant quatre jours et plus. "Th vas mourir " lui disait-elle. Mais il n'avait que l'apparence de la mort. Il n'avait plus envie de farine de moriche, de poissons et d'eau. Il avait soli de la nourriture du bahana : la fume de tabac. Le cinquime jour, le jeune bahanarotu fit l'exprience d'une trange transformation. Ses mains, ses pieds, sa tte commencrent irradier la lumire. Ses bras et ses jambes et finalement son corps tout entier devinrent d'une blancheur tincelante. Alors des gens apparurent autour de sa maison: dix couples d'Abeilles noires, dix couples de Gupes, dix couples de Termites et dix couples d'Abeilles miel. Et ils taient entours de trs beaux enfants. Tous dirent : Il est vivant. -Mon nom estBahanarotu " dit le petit garon. C'tait la premire fois que le mot bahana tait prononc sur la

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terre. Le bahanarotu construisit une petite maison, dposa son jeu de quadruple bahana dans un panier et plaa tout prs son arc et ses flches. La fume de ses cigares forma un sentier du centre de la terre jusqu'au znith, o commence le pont qui mne la Maison de fume de l'est. Le bahanarotu se gardait un corps lger en mangeant trs peu. La fume de tabac restait sa nourriture princi pale. Ses parents moururent, alors, dpourvu de compa gnon warao sur la terre, il pousa une trs belle fille Abeille, une enfant comme lui. Ils vivaient ensemble mais ne couchaient pas ensemble. Le jeune bahanarotu observa dans les paumes de ses mains quatre points noirs, de chaque ct, la racine de chaque doigt. De l, passant par les arches de ses bras, des sentiers de fume menaient, dans sa poitrine, ses quatre fils, les insectes-compagnons, qui prenaient graduellement forme. L'an Abeille noire au-dessus du cadet Gupe vivait dans le fort ct droit de sa poitrine. L'an Termite au-dessus du cadet Abeille miel vivait dans le ct gauche. Ils grossissaient tandis que le bahanarotu les nourrissait avec de la fume. Dans le tube de son cigare, il roulait quatre parts de tabac, une pour chaque fils. S'il avait couch avec sa femme pendant que les fils taient encore faibles, les enfants Esprits seraient morts, et bahana aurait disparu de la surface de la terre. Aussi, le jeune couple pratiqua-t-illa continence quatre fois quatre ans, jusqu' ce que les fils bahana aient

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grossi, forts de la bonne nourriture de tabac. Alors vint pour le bahanarotu le temps de leur parler. " Mes fils, dit-il, je vais vous donner une mre. Ne soyez pas inquiets. Demain je vous montrerai votre mre." Lorsque le bahanarotu coucha pour la premire fois avec sa femme Abeille, il fut trs doux. Seule l'extrmit de son pnis entra dans son vagin. Les quatre fils Esprits virent leur mre et l'aimrent. La mre, de son ct, contemplait en songe ses fils de blanche fume et les trouvait beaux. Chacune des nuits suivantes, le bahanarotu pntra plus profond. Ainsi fut tablie la premire famille bahana. Les Gens insectes qui avaient vcu autour de la maison du bahanarotu retournrent alors la Maison de fume. " Allons-y aussi, dit le bahanarotu sa femme, ici on est tout seuls. " Ils se mirent jener pour allger leurs corps. Ils fumrent et fumrent. Au bout de huit jours, le bahanarotu monta. Sa femme le suivit de peu, mais lorsqu'elle entra dans la Maison de fume le suprme bahana eut un malaise. "Je sais comment le secourir ", dit la femme. Marchant vers le suprme bahana, elle se transforma en un magnifique oiseau de mer de couleur noire. Elle tendit ses ailes, les secoua comme des tambours et, tout en soufflant de la fume de tabac sur le corps convuls du malade, elle

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le caressa doucement avec ses ailes. Le suprme bahana fut remis. "Th es un bahanarotu, c'est sr, dit-il. Reste ici, Esprit des vanouissements . ., Et les voil tous ensemble, le bahanarotu et sa femme, fumer, agiter le tambour et chanter 1'unisson avec le bahanarao . Beaucoup de temps s'coula. Beaucoup de gens apparurent au centre de la Terre, ils ne savaient rien de bahana et du pont qui menait de leur village la Maison de fume. Alors, le bahanarotu roula un cigare et y introduisit deux bahana. Ille pointa vers un jeune homme qu'il avait choisi pour les recevoir. Il envoya la Fume au ct droit de la poitrine du jeune homme et les Pierres son ct gauche. La Fume devint l'An, les Pierres le Cadet. Lorsqu'elles frapprent 1' adolescent, il tomba comme mort. Les Esprits bahana entrrent dans son corps et devinrent ses allis. Lorsqu'il s'veilla, agitant ses armes et son tambour de fume, les gens disparurent. Ils se transformrent en gens de la rivire Crabe et devinrent les matres de la Terre. Finalement, beaucoup de Warao apparurent au centre de la Terre. De nouveau, le jeune bahanarotu, qui tait luimme un Warao, envoya, de la Maison de fume, la mme paire d'Esprits bahana sur la terre. Le jeune homme qui les reut survcut et apprit traverser le pont de fume de tabac dans le ciel. L, il reut de nombreuses instruc-

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tians sur la faon de conserver ses Esprits bahana et de les utiliser. C'est ainsi que bahana a continu sur la Terre jusqu' aujourd'hui. Il n'est plus aussi parfait ou aussi puissant qu'il l'tait, longtemps auparavant, lorsque le premier bahanarotu reut quatre Esprits allis. Pourtant bahana continue. Et il est encore trs fort chez les Warao. Telle est la tradition. Telle est, en bref, la transmis sion de l'origine du chamanisme bahanarotu. Charte qui rgle l'existence consciente du chaman et aussi, bien entendu, son exprience surnaturelle. Elle est enseigne par le matre au cours d'une longue et difficile priode d'entranement initiatique. Elle imprgne si compltement la psych de l'lve que celui-ci, lorsqu'il est dclar prt vivre l'extase initiatique du tabac, revit l'exprience chamanique primordiale. On peut aussi dire qu'il est culturellement conditionn l'approche d'une exprience extatique bien spcifique, sous narcose de tabac. Le garon qui a dcid de s'engager dans le chemin du bahanarotu apporte un cadeau la maison d'un bahanarotu plus ancien et respect, qu'il a choisi pour tre son matre. Si le cadeau est accept, le matre prpare un cigare charg de quatre rouleaux de tabac noir. Fume-le, dit-il. Il contient quatre bahana qui viennent ouvrir ta poitrine. "

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Les quatre bahana sont Abeille noire, Gupe, Termite, et Abeille miel. Abeille noire frappe fort quand le fumeur aspire la premire bouffe de tabac. Ensuite, Gupe, Termite et Abeille miel dchirent douloureusement son corps. La fume, dit-on, n'atteint pas le ventre. Les Esprits bahana demeurent autour du cur. Ils purifient le novice de toute nourriture impure. " Fume-le lentement, trs lentement, conseille le matre bahanarotu. Th dois tre compltement nettoy ... L'acte de fumer ce premier cigare est suivi de quatre jours de jene. Aprs avoir travers vaillamment cette priode de purification, le bahanarotu novice entreprend quatre jours d'abstinence, au cours desquels il fume sans cesse des cigares allums un feu vierge (c'est--dire un feu sur lequel on n'a pas fait la cuisine). Le novice tombe en transe. Les Indiens disent : " Il meurt ... Et alors " tout coup a arrive ... Inconscient, l'apprenti peroit les vibrations sonores des quatre Esprits insectes bahana. Les vibrations grandissent, elles s'amplifient jusqu' ce que les arbres de la fort deviennent de gigantesques tambours qui s'agitent, ondulent, mettent des sons qui ravissent l'oue. L'apprenti se sent exalt. 'fransport de joie par le son merveilleux, il s'engage dans son voyage initiatique le long du pont cleste et de l'arcen-ciel. Lger comme un duvet d'oiseau, il est port par

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la brise vers sa rencontre avec le suprme bahana dans la Maison de fume de tabac.
la fin, s'veillant de son extase, le nouveau bahanarotu treint sa poitrine de ses deux mains; elle renferme le cadeau de bahana : Fume blanche et Pierres blanches. Les Esprits sont naissants, encore faibles, ils demandent beaucoup de soins. Le jeune bahanarotu mange peu mais fume beaucoup. Pendant plus d'un mois, il observe le chbat et vite de toucher du sang et de respirer des odeurs telles que celles de poissons ou d'oignons frits, de citrons ou d'huile rance. Dans les paumes des mains, apparaissent des taches noires qui croissent de concert avec les bahana du corps. Aujourd'hui, la diffrence du premier bahanarotu, les bahanarotu n'ont, dans chaque main, qu'une seule sortie bahana, par laquelle leurs Esprits fils quittent leur corps durant les extases et les gurisons. " Maintenant, avale ce btonnet, commande le matre. Laisse les bahana le transformer. '' Le btonnet voyage, il visite l'esprit dans la poitrine, passe dans le bras du nouveau bahanarotu et " nat " blanc par l'orifice mystique de la paume de la main. Un deuxime btonnet est aval qui devient btonnet blanc travers l'autre main. "Maintenant, avale les btonnets blancs " ordonne le matre. Cet acte fournit la preuve dfinitive de la russite de l'initiation. Les btonnets blancs traversent la poitrine

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et les bras, rencontrent les bahana et " naissent " sous forme de perles de cristal blanc. "Les Esprits bahana commencent jouer " observe le matre. Il est satisfait. Il souffle de la fume de tabac sur les bras de son jeune confrre et lui donne son cong avec cet avertissement : " Si tu prends un bain maintenant, tu te noieras. Si tu retournes maintenant chez ta femme, tu mourras. Tes Esprits fils reviendraient moi, comme ils en ont procd. N'envoie pas tes flches pour causer le mal . .. Mais, bien entendu, beaucoup de bahanarotu lancent des flches magiques pour tuer ou pour semer la maladie; tous les bahanarotu en ont le pouvoir. Les bahanarotu voient les flches voler dans la nuit comme des comtes. Ils savent que, quelque part, un bahanarotu mal intentionn a aval un morceau de verre, une brindille, un cheveu, un caillou ou quelque autre objet, et qu'ill'envoie travers les airs pntrer le corps d'une victime et la rendre malade. Voici comment on procde :le bahanarotu avale l'objet choisi et le laisse passer par les bahana, traverser la poitrine et le bras jusqu'au poignet. C'est l que la chose attend, qu'elle progresse doucement vers l'orifice de sortie, dans la paume de la main. Maintenant le bahanarotu prend une grande bouffe de cigare, lve la main et la flche magique jusqu'au niveau de sa bouche, exhale une boule de fume et lance le projectile sur sa trajectoire. Un bahana

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rotu qui envoie de la sorte les flches magiques de la maladie est appel hatabu-arotu, "matre de la flche" Il pratique sa magie malfique pendant la nuit, lorsqu'il peut suivre des yeux la boule de tabac brillante dans laquelle voyage la flche. L'impact d'une flche bahana est douloureux. Elle peut frapper n'importe quelle partie du corps et seul un bahanarotu bien intentionn sait comment l'extraire. Appel auprs d'un malade, le bahanarotu attend la fracheur du soir. Il place sa main sur la partie malade du corps et ses Esprits bahana allis dtectent la nature de la flche de maladie. Alors le chaman fait sortir la flche, il la suce, il inhale de grandes quantits de fume de tabac et laisse la flche magique voyager dans son bras jusqu' l'orifice de sortie dans sa main o elle " nat " aux yeux du malade et de sa famille. Pendant la nuit, le bahanarotu mal intentionn apparat en songe au gurisseur. Il lui dit ce qui l'a provoqu envoyer une flche de maladie et avertit la victime de ne pas l'offenser nouveau. Au matin, le message est transmis au convalescent. Comme les bahanarotu peuvent voir les bahana dans le noir, ils se runissent parfois pour fumer ensemble et jouer le Jeu surnaturel de bahana, devant les yeux des villageois terroriss. Exhalant des bouffes de fume, ils envoient les quatre lments de leur Jeu de bahana, l'un

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aprs l'autre, voyager sous forme de corps lumineux dans la maison obscure. Le carr d'Esprits bahana raffole de ce jeu. En gnral, ce sont les " objets de pouvoir " mentionns plus haut- cristal de roche, cheveux, pierres blanches et bouffes de fume de tabac - mais une balle de fusil, un morceau de verre ou un bouton feront aussi bien office de flche magique. Ils filent travers les airs vers l'un ou l'autre des spectateurs mais, comme il s'agit seulement d'un jeu, ils ne pntrent pas dans son corps. Dans la pice, les gens rassembls ont peur de cette dmonstration surnaturelle de puissance chamanique. Mais les " pres " des bahana errants rappellent toujours leurs "fils " si le jeu menace d'chapper leur contrle. Ils soufflent de la fume de tabac pour intercepter les esprits en vol et les remettent dans leur panier. Les bahanarotu voyagent frquemment vers la Maison de fume, dans l'est, et quand ils meurent ils y vont vivre pour toujours.

Le hoarotu
Le perroquet rouge (Ara chloroptera) est le suprme Esprit hoa qui rgne sur le lieu des Tnbres, nomm Hoebo. Ce lieu est situ la fin du monde, vers l'ouest. C'est l que vivent toutes les mes des chamans" obscurs" aprs leur mort, puisque ce sont des tres mi-humains mi-animaux. L'odeur des cadavres en dcomposition et du sang coagul sature l'atmosphre, et la chane des

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chamans hoarotu qui proviennent de toutes les parties du monde warao portant les cadavres, sur leurs paules, la tte en bas, est sans fin. Elle ne doit pas finir pour que le hoa suprme et ses Esprits compagnons, nomms hoarao, continuent de vivre : le premier en mangeant le cur et le foie des hommes, et les seconds en dvorant les corps. Dans le hoebo, les hoarao se runissent pour boire le sang humain dans un cano gant fait d'os d'homme.
Le lieu des Tnbres existe depuis le commencement des Temps. l'origine, le hoa suprme et ses compagnons

s'approvisionnaient en sang humain par le moyen d'une longue artre ombilicale qui reliait le bout du monde, dans l'ouest, au village warao sur la Terre. L'artre communiquait avec le hoebo par une structure gigantesque de roches, o elle brillait d'une lumire jaune et blanche. De l, elle suivait jusqu'au znith la courbure de la vote cleste et filait des cieux jusqu' la plate-forme de danse du village warao. L'extrmit du canal tait une boule de lumire incandescente qui, la nuit, cherchait les ttes de Warao endormis pour pntrer jusqu'au cur et pomper le sang. Le sang coulait travers le canal ombilical, jusqu'au hoebo, pour nourrir ses esprits. L'artre cosmique tait invisible tous, et les Warao ne mouraient pas aprs le prlvement de sang- affaiblis, ils reprenaient vite le dessus.

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Un jour, cet arrangement fut rompu par l'effet d'un violent acte de jalousie. Le pont de sang dans le ciel disparut et les hoarotu devinrent les seuls fournisseurs des esprits dans le monde des Tnbres l'Occident.
La chose se passa ainsi :

ll y avait un vieil homme du nom de Miana (Sans Vue). Comme son nom l'indique, il n'avait pas d'yeux. Il vivait seul dans le znith. Il conut un fils dont le nom, comme celui du lieu des Tnbres, tait Hoebo. Hoebo apprit chanter comme son pre, pour activer la recherche du sang par le conduit ombilical cleste. Un jour, Hoebo voulut rendre visite au suprme hoa. Le pre et le fils se mirent en route. Lorsqu'ils eurent fait la moiti du chemin, ils entendirent le chant vibrant des Esprits de l'ouest. Ils aperurent aussi les lueurs brillantes, jaune et blanche, qui s'enfonaient dans les tnbres de hoebo. " Regarde l'artre hoa ahutu, dit Miana son fils. coute son chant. " Le garon devint trs impatient d'atteindre le suprme hoa. Alors ses yeux tombrent sur une belle fille, en bas, dans le village warao. Il dcida de l'pouser. Mais lorsque Hoebo sortit, la tte la premire, du conduit hoa ahutu, sur la plate-forme de danse au centre du village, un rival jaloux lui coupa la tte. Tous les gens prsents se senti rent mal, avec une douleur aigu au ventre. lastique,

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le conduit de sang se dtendit soudainement et disparut vers l'ouest. Ainsi fut coup jamais le contact entre les Warao sur la Terre et le hoebo, aux confins occidentaux de l'univers. L'me d'Hoebo reste encore au-dessus du village, une courte distance l'ouest du znith. Mais le conduit ombilical a disparu et, du znith l'hoebo, il n'y a plus maintenant qu'une route noire. C'est le chemin que prennent les hoarotu qui doivent transporter leurs victimes humaines jusqu' 1' ouest, pour livrer les curs et les foies au hoa suprme, et les corps aux hoarao qui habitent le hoebo. Ils transportent toujours leur victime la tte en bas, en la tranant par les jambes - ce qui exprime la drision et la plus grande humiliation. Les hoarotu rpugnent tuer leurs frres humains coups de flches magiques. Mais qu'adviendrait-il de l'humanit s'ils arrtaient de fournir en chair humaine le hoa suprme et les hoarao dans le monde occidental des Tnbres? Tout s'arrterait. Aussi faut il des hoarotu pour accomplir la besogne.

Le pige boa de Fume de tabac


Le jeune homme qui veut devenir chaman hoarotu doit se soumettre de dures preuves initiatiques. Un jour, il ose demander un hoarotu accompli de lui apprendre pratiquer et combattre la magie noire hoa. S'il accepte,

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le matre emmne l'lve une petite hutte dans la fort, dans laquelle ils resteront cachs cinq jours. Fumant sans cesse, le candidat attend d'tre transport au znith et d'aller visiter le hoebo. Mais il doit d'abord apprendre les nombreux chants hoa -les uns pour provoquer la maladie, les autres pour la gurir. Finalement, le matre allume un long cigare, en met le bout allum dans sa bouche et souffle. Maintenant, le cigare contient deux Esprits hoa prts entrer dans le corps de l'apprenti et devenir ses "fils" Le matre tend le cigare hoa l'apprenti. L'un aprs l'autre, les deux hoa dchirent le corps du jeune homme. La douleur est atroce. C'est le premier test : les hoa veulent-ils de lui pour pre? Son corps est-il suffisam ment fort? Seratil bon pre nourricier? S'il se rvle acceptable pour eux, les deux fils hoa lisent demeure dans la poitrine du jeune homme. Tandis qu'il continue chanter les chants hoa, il ressent une pression grandissante la base du sternum, o son kaidoko, le pige de fume de tabac, commence crotre. Dornavant, les filaments kaidoko sortiront comme deux serpents aux coins de sa bouche chaque fois qu'il chantera ou prononcera des paroles rituelles avec une forte voix. Pour accrotre la longueur effective de son kaidoko, le novice hoarotu jene et fume sans arrt pendant environ un mois. Durant cette priode, son matre lui demande rgulirement :

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" Est-ce qu'il t'est arriv quelque chose la nuit dernire?,. Une nuit, finalement, quelque chose arrive. Dans son extase onirique induite par le tabac, l'apprenti rencontre un esprit qui le frappe sur la nuque avec un lourd gourdin. "J'tais comme mort, rapporte le novice. Mais je ne suis pas mort. ,. Le matre se montre enchant du rve. Vient un second rve. Cette fois, l'esprit meurtrier tue le novice et le met dans un tronc creux. "Mais je n'tais pas vraiment mort, explique le novice. J'tais tendu dans mon cercueil lorsque j'ai dcouvert un petit trou dans l'enveloppe de palmes. C'est par l que je me suis sauv. ,. L'apprenti fait alors un troisime rve. Cette fois, le dmon l'amne auprs d'un cadavre. "Mange " commande-t-il. Mais le novice, cur, n'arrive pas avaler le morceau de chair humaine qu'il porte ses lvres. Le dmon lui tend une coupe de sang humain mais le novice est nouveau cur. Il lve la coupe jusqu' ses lvres mais ne peut se rsoudre la vider. Le matre hoarotu se dclare enchant d ce rve-l, aussi. "Tu ne mourras jamais, dit-il au novice encore boule vers. Tu vivras toujours. ,.

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Finalement, vient un quatrime rve. Quelquefois aprs des semaines. Le novice est alors tellement affaibli qu'il peut peine se mouvoir. Il est vraiment aux portes de la mort. L'esprit dmoniaque lui apparat une fois de plus dans sa transe pour le conduire sa tombe. Cette fois, elle est faite de plaques de pierres. A l'intrieur, il fait trs froid et noir comme au fond d'un puits. L'odeur de putrfaction est presque insupportable. Le jeune chaman a l'impression de perdre connaissance mais il reste terrifi l'ide qu'il pourrait se rveiller- parce qu'alors il mourrait rellement et resterait dans sa tombe. L'aube point et, au premier rayon du soleil, il dcouvre un interstice entre deux pierres. A nouveau il s'chappe. Le matre hoarotu est content. Il appelle sa femme, qui ralimente doucement et patiemment le novice pour le ramener la vie. La communaut possde un nouvel hoarotu qui traitera les hoarao de l'ouest avec grande sagesse, en leur apportant des offrandes et des sacrifices seulement en cas d'absolue ncessit. Le pige kaidoko d'un puissant hoarotu ne connat pas de limites. Les deux extrmits sortent lentement des coins de sa bouche. D'abord, on dirait de courts filaments blancs, puis elles continuent pousser et voyager vers leur victime. Les filaments invisibles s'enroulent autour de son cou et commencent l'affaiblir en l'tranglant. L'Indien tombe malade. Lorsqu'il est suffisamment affaibli,

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le hoarotu se prpare le tuer, de telle faon que les viscres et son corps nourrissent les Esprits de l'ouest. "Mianaa warao akwamo saba! chante-t-il. " Sans regarder, il va chercher une tte de Warao! " Tandis qu'il chante, il fume six longs cigares et, au dernier mot de la chanson, il exhale un nuage de fume et referme le pige. Il faut le jour entier au kaidoko pour se contracter et revenir entirement dans la poitrine du hoarotu. Alors, pendant la nuit, le sorcier fume encore et lance l'me (vivante) de sa victime par-dessus son paule pour la transporter au znith et, de l, au hoebo dans l'ouest- o l'me est battue mort, saigne et dmembre. Il est impossible un hoarotu de ne pas tuer. Par exemple, lorsque les deux " fils " hoa qui vivent dans sa poitrine l'approchent en rve et lui demandent de la nourriture, il peut les faire patienter et leur offrir jusqu' quatre sacrifices de fume de tabac et de yuruma Ge moriche, tir de la palme). Mais lorsque les fils viennent pour la cinquime fois rclamer leur propre nourriture - du sang humain - il ne peut plus les renvoyer bredouilles. Le jour suivant, il va seul dans la fort. Dans la solitude la plus complte, il s'assied sur une souche et allume un cigare. Le cigare contient ses fils hoa. En fumant, il chante son chant Miana, et alors les extrmits de son pige kaidoko de fume de tabac commencent sortir

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lentement aux coins de sa bouche. Le kaidoko voyage vers sa victime, proche ou lointaine, et, quand il arrive destination, le hoarotu tire lourdement sur son cigare, le retourne et, mettant le bout allum dans sa bouche ferme, souffle dans le cigare. Les volutes de fume qui sortent transportent maintenant la flche hoa par-dessus les cimes des arbres pour consommer le sacrifice. La flche magique pntre sous la cage thoracique et cherche le cur. Au moment o le pige kaidoko se referme, le hoa pntre dans le cur et tue. La victime ressent une douleur aigu lorsque le hoa entre dans sa poitrine. Et tout le monde est bien conscient de ce qui se passe. On a remarqu le dpart solitaire du hoarotu dans la fort. Aussi, lorsque quelqu'un, dans le village ou dans une communaut voisine, commence se plaindre d'une douleur aigu dans la poitrine et tombe malade, chacun, y compris lui, sait ce qui arrive. Seul un hoarotu bien dispos peut viter la mort la personne frappe par des hoa. Ses fils hoa connaissent tous leurs compagnons hoa. Il commence fumer et chanter les chants de gurison et, pour peu qu'il devine la nature du hoa malfique (par exemple le hoa d'une espce particulire d'arbre, ou d'animal, etc.), son propre pige kaidoko de fume de tabac desserre l'emprise du hoa malfique sur la victime. Le corps tranger cause de la maladie bondit dans la main du chaman qui le souffle

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dans la fort avec une bouffe de fume de tabac. Le mourant est sauv. Certains hoarotu " tuent " quelqu'un chaque fois que leurs " fils " hoa viennent rclamer de la chair et du sang. Cependant, ds lors que d'autres hoarotu sont constamment occups soigner les victimes de la magie hoa, une espce d'quilibre s'tablit entre forces ngatives et forces positives. Dans certaines communauts, rgne une comptition quasi permanente entre les hoarotu qui tuent et ceux qui gurissent- bienheureux le village qui peut compter sur un puissant hoarotu qui sait comment apaiser le Perroquet rouge et ses Esprits de l'ouest au prix d'un minimum de sacrifices, tandis qu'il maintient la force de son propre groupe en sauvant ses compagnons des piges hoa de hoarotu malveillants. Tout au long de leur vie,les hoarotu voyagent souvent vers le hoebo dans l'ouest, en utilisant toujours le tabac comme instrument de leur extase . Eux aussi ont une maison dans l'Autre Monde, dans laquelle ils iront vivre pour toujours aprs leur mort. Mais tandis que la maison du bahanarotu est au Levant, dans la contre de la Lumire, celle des hoarotu est au Couchant, dans le lieu des Tnbres.

CONCLUSION

OUR AUTANT que j'aie pu le dterminer, le tabac est la seule substance psychotropique accessible aux trois sortes de chamans warao. La rsine curucay employe par le wishiratu, et dans une certaine mesure aussi par le bahanarotu, se rvle dpourvue de toute proprit hallucinogne. Les trois pratiquants sacrs wishiratu, bahanarotu et hoarotu - consomment de grandes quantits de tabac pour se mettre en transe extatique. lls ralisent cette transe exclusivement en fumant, plutt que par des infusions de tabac liquide, comme font les chamans novices de certains autres groupes indiens. En mme temps, comme dans beaucoup de socits aborignes de l'Amrique du Nord et du Sud, la fume de tabac joue un rle prdominant en magie noire et, concurremment, dans la gurison ; il est clair que le tabac est aussi essentiel aux prouesses de gurison chez les Warao qu'ill' est ailleurs en Amrique indienne- mme l o un hallucinogne vritable est au centre de la croyance et du rituel. Chez les Indiens de Californie, le tabac ctoie le datura. Dans les basses terres d'Amrique du Sud, les apprentis chamans commencent leur priode d'entranement initiatique en buvant de puissantes infusions de tabac liquide, ensuite ils ont accs au yag

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(Banisteriopsis caapi]. En Bolivie orientale, les chamans du Tanaca utilisent l'ayahuasca (yag) pour atteindre la transe, et le tabac comme arme magique contre les mauvais esprits. Dans le nord du Prou, le tabac liqufi est encore un ingrdient essentiel de la mdecine populaire, conjointement avec le cactus hallucinogne San Pedro . Mme dans une socit aussi totalement adonne une seule plante psychdlique comme l'est celle des Huicholes avec le peyotl, le tabac joue un rle crucial, non seulement dans la gurison chamanique, mais encore dans les rites peyotiques. Dans les Codex, on reconnru"t les prtres aztques ce qu'ils ont avec eux un petit sac tabac. Aujourd'hui encore, la blague tabac est l'insigne du chercheur de peyotl, et elle est traite avec le plus grand respect durant toute la prgrination.

Le tabac appartient Notre Grand-Pre, le chaman Feu, qui conduisit les tres de l'Autre Monde leur premire cueillette du peyotl, et les gurit de leurs maux l'aide de tabac. Preuss dcrit un rite important, accompli peu prs tous les dix ans par le chaman huichole, au cours duquel celui-ci ralise la gurison magique, l'aide de fume de tabac, de toute la population surnaturelle qui assiste les Huicholes. Le rite prend place au dbut de l't, au moment o dbute (ou va dbuter) la saison des pluies. Les dieux sont malades en ce qu'ils ne donnent pas assez de pluie, et le long cycle de chants rcits au long de la

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nuit par le maraakame, le chaman-prtre, dcrit le processus de gurison. nn'est gure diffrent du processus habituel aux Huicholes- et, en l'occurrence, aux Warao et aux autres groupes. Tatewari, le chaman Feu, premier fttre, laisse la fume qui s'chappe de sa pipe planer sur chacun des dieux souffrants, tandis que l'Esprit qui l'assiste, le Cerf sacr Kallaumari, suce hors du malade le corps tranger, ou" flche de maladie . Le chaman et l'Esprit tutlaire, le Grand Gibier bleu, cooprent de la mme faon pour soigner les humains souffrants. Alors que, chez les Huicholes, le tabac est associ une plante psychdlique, le peyotl, dans les pratiques de gurison, rien n'indique dans la tradition warao qu'un hallucinogne ait jamais t utilis dans le pass, ou soit prsentement associ au tabac. Mais bien entendu rien ne permet non plus de donner un caractre dfinitif un tel constat d'absence Quoi qu'il en soit, l'usage rituel du tabac remonte lui-mme la plus haute antiquit dans le continent amricain pris dans son ensemble. Au Mexique, par exemple, les premires pipes d'argile remontent la priode olmque (1200-900 avant notre re), et la consommation de tabac sans l'aide d'instruments uvrs est, l'vidence, une pratique encore beaucoup plus ancienne. La petite fume de tabac, qui provient de la nuit du temps, remonte jusqu' l'origine.

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Qu'on le considre ou pas comme un hallucinogne rituel- et jusqu' maintenant ni les botanistes ni les pharmacologues ne le rangent dans cette catgorie - il est clair que le rle du tabac comme vhicule du voyage et instrument de la vision dans le chamanisme warao ne diffre pas qualitativement du rle jou dans d'autres socits indiennes par les diverses substances psychdliques d'origine vgtale. Et, comme c'est aussi le cas lors de la consommation rituelle des autres hallucinognes, il est clair que les traditions culturelles informent les visions des chamans warao dans la transe due au tabac. Ce serait trop que de parler de programmation, mais il y a, de toute vidence, un conditionnement culturel en vue de la ralisation d'expriences extatiques spcifiques, qui ne doit rien l'action chimique de la plante de tabac elle-mme. C'est travers la longue instruction que lui transmet son matre, et comme enfant d'une certaine culture, que le novice apprend et approche la nature prcise de la " ralit " non ordinaire warao. Si la vision cosmique attendue est absente de l'tat de transe, l'chec sera le sien propre, et il pourrait bien mourir. Ainsi de puissants stimuli culturels sont-ils en interaction avec la chimie du tabac pour produire les visions spcifiquement requises par le rle vital du chaman dans sa socit. Et nous voici devant une seconde question : quelle est la nature des epreuves initiatiques endures par le chaman

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warao novice? Quelle est, en tant que telle, la nature du chamanisme warao? Il est apparent pour quiconque est familier avec la littrature sur le chamanisme, que l'exprience warao prsente, pour une bonne part, des caractristiques quasi universelles o, tout le moins, communes tous les peuples qui bordent l'ocan Pacifique. Jene, purification, "squelettisation " mort symbolique et rsurrection l'issue d'une transe, dmembrement, scarifications, arbres chamaniques, montes au ciel par l'arc-en-ciel...; remplacement d'organes internes et introduction du pouvoir magique dans le corps du chaman sous la forme de galets, cristaux de roche, etc.; meurtre du nophyte par les dmons initiatiques, voyages sur des animaux volants, abstinence sexuelle, magie des flches de maladie, aptitude chasser le mal en le suant, et envoyer les forces en soufflant la fume; Esprits tutlaires, tests d'anthropophagie ; " maux " anims, source de puissance et cause de la douleur. Toutes ces pratiques d'initiation chamanique et de recherche de la puissance magique se retrouvent dans le prisme miroitant que constituent les socits indignes sur la surface de la plante : des aborignes australiens l'Indonsie, le Japon, la Chine, la Sibrie, puis, passant le dtroit de Behring, le Grand Nord amricain, et tout le continent, du nord au sud en passant par le Mexique.

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J'aimerais pointer la prgrination cleste initiatique de l'apprenti chaman warao comme particulirement exemplaire. Elle s'apparente troitement au voyage pratiqu dans d'autres tribus d'Amrique du Sud et du Nord; ce qui est plus surprenant est qu'elle concide avec le voyage initiatique pratiqu par les aborignes d'Australie - non seulement comme structure gnrale mais jusque dans les dtails : Chez les Wrradjuri, lors de l'initiation, le matre intro duit des cristaux de roche dans le corps de l'apprenti et lui fait boire une eau contenant des cristaux; c'est alors que l'apprenti voit les esprits. Le matre le conduit ensuite une tombe, et le mort en retour lui donne des pierres magiques. Le jeune chaman rencontre aussi un serpent, qui devient son totem, et le conduit dans les entrailles de la terre, o il voit beaucoup d'autres serpents; ils lui trans mettent la puissance magique en se frottant contre lui. Aprs cette descente symbolique au Monde d'En-Bas, le matr se prpare l'emmener au lieu de Baiame, l'tre suprme. Pour l'atteindre, ils grimpent une corde jusqu' ce qu'ils rencontrent Wombu, l'oiseau de Baiame.
" Nous allions travers les nuages et de l'autre ct tait le ciel. Nous traversmes le lieu que traversent les docteurs, il s'ouvrait et se fermait trs vite. Quiconque tait touch par les portes perdait sa puissance magique et tait certain de mourir ds son retour sur terre . ., (liade, 1964, p. 135-136.)

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Comparons ce rcit australien avec celui du voyage initiatique du wishiratu warao; l'apprenti chaman, on s'en souvient, doit traverser un trou dans un arbre, avec des portes qui s'ouvrent et se ferment trs rapidement. Al'intrieur, il voit un grand serpent aux cornes de couleur et portant une boule rouge tincelante au bout de la langue. Le serpent est assist d'un homme-serpent dont la tche consiste vacuer les ossements des apprentis chamans qui chourent traverser l'cran de portes battantes. Comme Mircea liade le montre dans son ouvrage, devenu classique, sur le chamanisme, le thme d'un passage dans la simultanit d'une ouverture-fermeture est caractristique du chamanisme, on le retrouve toujours associ aux mythes funraires ou initiatiques. De pair avec le thme du pont troit et fragile reliant ce monde-ci au Monde d'EnHaut ou d'En-Bas, le thme du passage ouvert-ferm survit dans certaines socits indignes qui ont conserv de vigoureuses traces du trs ancien chamanisme. Dans une tude rcente sur la conception huichole de l'me, Peter Furst reprait le thme du passage, sous quatre formes (chute de pierres, pige rocheux, mchoires et rideau solaire menaant), lors du cheminement de l'me et de son chaman gardien, de ce monde-ci dans l'autre.
La Porte de nues grondantes qui barre l'entre de la terre sacre du peyotl est encore une version du mme thme. La multiplicit des formes de ce qu'liade a

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dnomm le " passage paradoxal .. est caractristique aussi du voyage extatique de l'apprenti warao: les mchoires claquantes des jaguars, des alligators et des requins dans l'abme au travers duquel il se projette sur une liane cleste; le sentier glissant bord de part et d'autre par des dmons qui agitent leurs tridents; le bec qui claque, les serres menaantes et les ailes battantes du faucon gant, et, finalement, l'entre qui s'ouvre et se ferme en un clair, dans le tronc d'arbre gant. Partout, la terre promise rside audel du passage dangereux; pour l'atteindre, le voyageur doit tre " lger .. , avoir transcend la condition humaine -c'est--dire tre devenu chaman, ou esprit. n est clair que les diffrentes formes de chamanisme pratiques aujourd'hui par les Warao avec l'aide du tabac occupent une place centrale dans la culture tribale. Ce sont, me semble-t-il, de vritables survivances d'une strate chamanique plus ancienne, prenant racine dans l'Asie msolithique et mme palolithique, introduite en Amrique il y a 20 000 ans ou plus. Cet ensemble de pratiques chamaniques, bien qu'elles soient attnues, ou mme recouvertes par des traits plus rcents, me semble appartenir ce qu'un groupe d'anthropologues (La Barre, Furst, M.-D. Coe, et moi-mme 1) en sont venus
1. Voir Esprit frappeur no 65, W. La Barre, Les Plantes psychdliques et les origines chamaniques de la religion ; et no 62, P. T. Furst, Le Peyotl chez les Indiens huicholes du Mexique.

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voir comme un substratum chamanique archaque sousjacent toutes les cultures aborignes des Indiens d'Amrique et, dans une certaine mesure, les unissant. Une vritable communaut warao ne peut exister, j'en suis convaincu, sans cette puissante idologie chamanique. La perte de cette idologie perturberait srieusement l'quilibre social et psychique de la communaut locale, et peut-tre de toute la socit indigne. Enracine dans un profond pass palo-indien et, au-del, dans la totalit de l'exprience humaine, cette forme de chamanisme, centre sur le tabac comme vhicule de l'extase, reprsente un produit trs labor et trs original de la culture warao. Si elle est mine par le contact avec les Croles et les missionnaires, l'axis mundi des Warao sera disloqu, et l'un des plus antiques et des plus remarquables systmes sociaux et culturels indignes d'Amrique du Sud s'teindra tout jamais.

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Johannes Wbert est professeur mrite l'universit de Californie Los Angeles (UCLA), o il enseigne l'anthropologie. Il est galement directeur du Centre d'tudes latinaamricaines et membre du Comit consultatif de cette mme universit.