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Tecnologia PCI Express Introdução

O desenvolvimento de computadores cada vez mais rápidos e eficientes é uma necessidade constante. No que se refere ao segmento de computadores pessoais, essa necessidade de evolução é incentivada principalmente por aplicações como jogos, vídeos em alta definição e internet em banda larga. No que se refere às áreas gráficas, os avanços são incríveis, porém exigem e geram maior volume de dados. Para lidar com essa realidade, uma das medidas da indústria foi a criação do barramento PCI Express, o substituto dos barramentos PCI (Peripheral Component Interconnect) e AGP (Accelerated Graphics Port) - saiba mais sobre estas tecnologias neste link. O objetivo deste artigo é mostrar as principais características dessa tecnologia, além de alguns de seus detalhes técnicos, de forma que você possa conhecer os seus benefícios e os motivos de sua adoção.

Tecnologia PCI Express
O padrão PCI surgiu no início da década de 1990 e, por mais de 10 anos, foi o barramento mais utilizado para a conexão de dispositivos ao computador, principalmente placas de vídeo, placas de som, placas de rede e placas de modem. O barramento PCI trabalha com 32 bits por vez na transferência de dados (mas há alguns slots PCI que funcionam a 64 bits), o que permite ao padrão atingir a velocidade (teórica) de até 132 MB por segundo. Como as aplicações em 3D exigem, cada vez mais, taxas de transferências maiores, o barramento AGP foi inserido no mercado, oferecendo velocidades que vão de 266 MB por segundo (no padrão AGP 1X) à 2128 MB por segundo (no padrão AGP 8X). Praticamente todas as placas-mãe com suporte a AGP só possuem um slot desse tipo, já que este padrão é usado exclusivamente por placas de vídeo. O problema é que, mesmo oferecendo velocidades acima de 2 GB por segundo, a indústria percebeu que o slot AGP 8X não suportaria os avanços seguintes em aplicações gráficas, não só por limitações na taxa de transferência de dados, mas também pelo uso de recursos que a tecnologia não suporta. Ainda, é necessário considerar que, apesar do AGP ter vantagens bastante razoáveis, seu uso é destinado apenas às aplicações de vídeo. Acontece que aplicações de áudio e rede, por exemplo, também evoluem. Na busca de uma solução para esses problemas, a indústria de tecnologia trabalhou (e trabalha) no barramento PCI Express, cujo nome inicial era 3GIO. Trata-se de um padrão que proporciona altas taxas de transferência de dados entre o computador em si e um dispositivo - por exemplo, entre a placa-mãe e uma placa de vídeo 3D. A tecnologia PCI Express conta com um recurso que permite o uso de uma ou mais conexões seriais, isto é, "caminhos" (também chamados de lanes) para transferência de dados. Se um determinado dispositivo usa um caminho, então diz-se que este utiliza o barramento PCI Express 1X. Se utiliza 4 conexões, sua denominação é PCI Express 4X e assim por diante. Cada lane pode ser bidirecional, ou seja, pode receber e enviar dados. Cada conexão usada no PCI Express trabalha com 8 bits por vez, sendo 4 bits em cada direção. A freqüência usada é de 2,5 GHz, mas esse valor pode variar. Assim sendo, o PCI Express 1X consegue trabalhar com taxas de cerca 250 MB por segundo, um valor bem mais alto que os 132 MB do padrão PCI. Atualmente, o padrão PCI Express trabalha com até 16X, o equivalente a 4000 MB por segundo. Possivelmente, com o passar do tempo, esse limite aumentará. Já se sabe inclusive que a implementação de um barramento com 32 bits é possível. A tabela abaixo mostra os valores das taxas do PCI Express comparadas às taxas do padrão AGP: AGP
AGP 1X: 266 MB por segundo AGP 4X: 1064 MB por segundo

PCI Express
PCI Express 1X: 250 MB por segundo PCI Express 2X: 500 MB por segundo

essa camada é responsável por garantir o envio e o recebimento correto dos dados. Para lidar com isso. Em agosto desse mesmo ano. Camada transaction (transação) .é essa a camada responsável pela comunicação com o sistema operacional. AMD e Microsoft) aprovou as primeiras especificações do 3GIO.3a geração de Entrada e Saída). porém de forma ponto-a-ponto (do dispositivo diretamente para o chipset). sem interferir na outra. os pacotes de dados podem receber atributos . sendo um utilizado para transmissão de dados e outro usado na recepção destes. basicamente. Camada software . No início de 2001. protocolos de detecção de erros. data link (ligação). devido a isso. em 2004. que permite até 8 . maior proteção contra erros. evita-se o reenvio de dados. estão os que se seguem: suporte ao barramento PCI. Aspectos de arquitetura A arquitetura básica do padrão PCI Express é dividida em 4 camadas: physical (física). Ela possui 2 pares de sinais (especificados através de voltagens diferentes). Em julho de 2002.1.AGP 8X: 2128 MB por segundo PCI Express 8X: 2000 MB por segundo PCI Express 16X: 4000 MB por segundo É importante frisar que o padrão 1X é pouco utilizado e.a camada física é o caminho. Além disso. Entre os quesitos levantados nessas especificações. Foi nessa época que a tecnologia 3GIO mudou seu nome para PCI Express. isto é. melhor gerenciamento de energia.como o de prioridade . possibilidade de uso de mais de uma lane. há um recurso no PCI Express chamado Virtual Channels (canais virtuais). essencialmente. o grupo de empresas aprovou as especificações finais do padrão e então surgiu oficialmente no mercado o PCI Express 1. É importante frisar que cada camada pode trabalhar de maneira individual. que o sistema sabe onde há um dispositivo utilizando o PCI Express. os primeiros dispositivos com a tecnologia PCI Express passaram a ser desenvolvidos e. por exemplo. suporte a outros tipos de conexão de plataformas. há empresas que chamam o PCI Express 2X de PCI Express 1X. um grupo de empresas chamado de PCI-SIG (composto por companhias como IBM. o padrão PCI Express 1X pode representar também taxas de transferência de dados de 500 MB por segundo. Assim. Em abril de 2002. esses produtos começaram a chegar ao mercado. Essa atividade é feita de maneira serial (como se os dados "trafegassem em fila"). Um ponto interessante é que essa camada trabalha com uma técnica conhecida como Flow Control Protocol.que definem a otimização da transmissão. Assim sendo. principalmente por força das empresas que trabalham com chips gráficos.0. Como surgiu o PCI Express A Intel é uma das grandes precursoras de inovações tecnológicas. entre outros. a conexão conhecida como lane. Para isso. pelo tratamento de solicitações entre as camadas de software e de ligação. ou seja. a empresa mostrou a necessidade de criação de uma tecnologia capaz de substituir o padrão PCI: tratava-se do 3GIO (Third Generation I/O . Em novembro de 2003. o PCI-SIG aprovou um conjunto de especificações mais completas. É por ela. Camada data link (ligação) . software e transaction (transação): Camada physical (física) .a camada transaction é responsável. que faz com que os pacotes de dados sejam transmitidos apenas se houver espaço disponível no buffer do receptor. em um evento próprio. que posteriormente foi revisto e se tornou PCI Express 1. são usados.

pcisig. Com isso.0. Isso significa que você poderá utilizar.0. o grupo PCI-SIG apresentou O PCI Express 2. Em sua essência.1. por exemplo. Com o PCI Express 2.0. Assim. PCI Express 2.0 podem executar com as versões anteriores da tecnologia. só funcionará em PCI Express 2. por exemplo. o barramento consegue determinar quais os pacotes prioritários na transmissão. que usa o barramento PCI Express 16X: . modelo Extreme AX800XT PE/2DHTV.1. são pouco ou nada prejudicadas. como mostra a imagem abaixo (retirada do site www. obviamente. por exemplo.0. aplicações em tempo real. um slot de 16X. ou seja. mas isso não é regra: se o dispositivo exigir uma taxa de transferência de dados superior à suportada pelo PCI Express 1. cada lane é capaz de transmitir até 500 MB por segundo. as mudanças nas especificações da tecnologia refletem no aumento de sua capacidade de transmissão de dados. uma placa de vídeo desenvolvida para funcionar no PCI Express 1. o dobro de velocidade da versão 1.com): A imagem a seguir mostra uma placa de vídeo 3D da Asus. Através de atributos especiais. mesmo porque o slot não muda. alguns dispositivos fabricados para trabalhar com o PCI Express 2. Por sua vez.diferentes canais de comunicação em uma única conexão. passa a ser capaz de trabalhar com uma taxa de transferência de dados de até 8 GB por segundo.0 No início de 2007. Conectores do PCI Express O conector (slot) do padrão PCI Express em placas-mãe pode variar conforme a velocidade usada.1 em uma placa-mãe com a versão 2.0 é compatível com as especificações anteriores. É importante frisar que o PCI Express 2.

já que a conexão ocorre entre dois dispositivos. Em um barramento.Já a figura seguinte mostra em uma placa-mãe diferentes slots PCI Express.tratar a tecnologia PCI Express como um barramento. essa denominação não é necessariamente correta. O encaixe branco é um PCI Express 16X. E vem mais por aí: o grupo SIG-PCI pretende lançar em 2009 a versão 3. isso não acontece.com. de modo ponto-a-ponto.Atualizado em 25/08/2008 . em www. no entanto. Em outras palavras. especialmente nos segmentos gráficos. É esperar para aproveitar :) Para saber mais detalhes da tecnologia PCI Express. que exigem cada vez mais recursos de hardware. Com o PCI Express.0 do PCI Express. Mas o que realmente importa é que o padrão PCI Express tem conseguido atender à evolução das tecnologias computacionais. entende-se ser possível a conexão de vários dispositivos simultaneamente. cada slot PCI Express utiliza um caminho exclusivo para se comunicar com o chipset da placa-mãe. Isso significa que tais dispositivos dividem o mesmo meio de comunicação. enquanto que o slot preto e menor é um slot PCI Express 1X: Finalizando LIVROS SUGERIDOS:     Hardware II: o guia definitivo Hardware na prática Arquitetura de computadores Outros livros sobre hardware Via Shopping UOL Antes de encerrar este texto.Via Shopping UOL Escrito por Emerson Alecrim .inclusive em sites de informática .pcisig. Pesquise por placas de vídeo PCI Express aqui! . visite o seu site oficial.Publicado em 06/03/2005 . uma observação relativamente importante: apesar de ser comum .